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modelos como dado pelo conhecimento cincia, principalmente a fsica, cientfico. Apresentamos aqui como, a como rea de conhecimento que partir de uma atividade que aborda o busca estudar e descrever os espalhamento de Rutherford, pode-se fenmenos da natureza, faz uso de muitos discutir a ideia de modelo utilizado pela recursos para tentar, cada vez mais, cincia. aproximar-se do cidado comum. Na tentativa de representar essa realidade, a O espalhamento desenvolvido cincia lana mo dos modelos1. o caso, por Rutherford por exemplo, dos modelos atmicos: eles so representaes do objeto tomo, pois No incio do sculo XX, dois modelos impossvel ter acesso sua verdadeira atmicos disputavam a ateno da realidade. comunidade cientfica. Um era o modelo Assim, como destaca Brockington [1, de J.J. Thomson (1856-1940) proposto p. 161], os modelos desempenham um em 1903, que descreve o tomo como papel imprescindvel na construo do uma esfera macia de carga positiva conhecimento cientfico, sendo a essncia uniformemente distribuda, embebida do processo cientfico, pelo qual pode-se de eltrons que vibravam em seu interior. apreender conceitualmente a realidade. Por O outro modelo foi elaborado pelo japons isso, eles desempenham um papel Hantaro Nagaoka (1865-1950) em 1904. importante no conhecimento cientfico. Para ele, o tomo era formado por um Desta forma, os modelos se tornam caroo central positivo rodeado de anis aspectos importantes a serem discutidos de eltrons girando com a mesma em sala de aula, porque alm de tratarem velocidade angular, semelhante ao planeta as vrias representaes de objetos ou Saturno. Ficou conhecido, portanto, como conceitos desenvolvidos durante a histria modelo saturniano. do pensamento da humanidade, mostram Na tentativa de resolver esse impasse, ainda como as ideias dos diversos cientisErnest Rutherford (1871-1937) e seus tas so aperfeioadas, colaboradores Ernest No incio do sculo XX, dois trazendo consigo um Marsden (1889-1970) modelos atmicos disputavam a carter epistemole Hans Geiger (1882ateno da comunidade gico para o ensino de 1945) perceberam, em cientfica: o de Thomson, cincias, trabalhando 1908, que as partcuproposto em 1903, descrevia o a ideia de modelo utilas , emitidas por tomo como uma esfera macia lizada na cincia. Ensubstncias radioatide carga positiva uniformemente tretanto, se olharmos vas (como o polnio), distribuda, embebida de para a sala de aula, possuam uma alta eltrons que vibravam em seu veremos que eles esenergia e uma massa interior, e o de Nagaoka, to longe de estarem elevada, sendo assim proposto em 1904, com, o tomo presentes nesse ambiconsideradas um bom formado por um caroo central ente. Isso gera um instrumento para positivo rodeado de anis de sondar o interior de conflito: se os modeeltrons girando com a mesma outros tomos. Basealos desempenham pavelocidade angular pel to importante no do nessas evidncias, Rutherford montou conhecimento cienuma experincia com o intuito de bomtfico, por que ento eles esto pouco inseridos na sala de aula? Parece que o enbardear uma fina folha de ouro com parsino no tem dado tanta importncia aos tculas . O espalhamento Rutherford na sala de aula

Maxwell Siqueira Departamento de Cincias Exatas e Tecnolgicas, Universidade Estadual de Santa Cruz, lhus, BA, Brasil E-mail: maxwell_siqueira@hotmail.com Mauricio Pietrocola Laboratrio de Pesquisa em Ensino de Fsica, Faculdade de Educao, Universidade de So Paulo, So Paulo, SP , Brasil E-mail: mpietro@usp.br

Este artigo discute a ideia de modelo para a cincia e para o ensino de cincia, mostrando sua importncia para a construo do conhecimento cientfico e uma possibilidade de explor-lo em sala de aula. Para isso, utiliza-se o exemplo do experimento realizado por Rutherford na descoberta do ncleo atmico, atravs de uma atividade experimental. A atividade uma analogia ao espalhamento de Rutherford que permite criar um ambiente, em sala de aula, propcio para discutir a construo e validao de modelos, contribuindo para abordar aspectos sobre a cincia que dificilmente so tratados nas aulas de fsica. Alm disso, tem o intuito de levar aos estudantes discusso de como enxergar um objeto que no pode ser visto a olho nu, como o caso do tomo.

Fsica na Escola, v. 11, n. 2, 2010

No decorrer da experincia ele perceto sutis como o ncleo atmico e, beu, atravs de cintilaes luminosas proposteriormente, a estrutura de partculas duzidas em uma anteparo tratado com como o prton e o nutron. Esse mtodo sulfeto de zinco (ZnS), que a maioria das foi de fundamental importncia na partculas atravessaconstatao da estruEm 1911, Rutherford props vam a folha sem sofrer tura interna das parque o tomo se comportava desvios, enquanto outculas, consolidando como um sistema planetrio em tras sofriam pequenos atravs de medidas miniatura, formado de uma desvios, o que estava experimentais a ideia parte central positiva, a qual de acordo com o modos quarks2. denominou ncleo , onde se delo atmico de Pensando na sala concentrava praticamente toda Thomson. Mas, para de aula, buscamos lea massa do tomo e, ao redor seu espanto, algumas var a discusso do deste ncleo, haveria uma poucas partculas desenvolvimento dos nuvem de eltrons girando, a eram desviadas em nmodelos atmicos eletrosfera gulos superiores a 90, com a ideia do espapois esses grandes nlhamento Ruthergulos estavam fora o campo de previso ford. Para isso, foi elaborada uma atido modelo de Thomson. Em particular, vidade que pudesse, de maneira anloga, no modelo de Thomson, a probabilidade representar o trabalho de Rutherford e de uma partcula sofrer um desvio supeseus companheiros, porque levar para sala rior a 90 era muito baixa, praticamente de aula o prprio experimento de espanula. lhamento seria bem difcil, pois, alm de Observando isso, Rutherford pensou ser um experimento de alto custo, requer que se a carga positiva do tomo estiver um cuidado especial devido ao tipo de raconcentrada em uma nica regio, a fora diao qual os alunos estaro expostos. repulsiva seria muito Alm do mais, a sua A ideia de Rutherford do intensa para impacvisualizao tambm espalhamento utilizando tos frontais. Isso o se tornaria difcil, j partculas de alta energia levou a concluir que que s possvel ver inaugurou uma forma efetiva os grandes desvios as cintilaes deixadas de sondar a estrutura atmica pelas partculas no observados (superioe, assim, tentar enxergar anteparo, podendo res a 90) s poderiam objetos to sutis como o ncleo tornar-se algo muito resultar do encontro atmico mais estimulante para de uma partcula o professor do que com uma carga posipara o aluno. tiva concentrada em uma regio menor do que o tomo. Objetivos Assim, em 1911, Rutherford props A atividade teve o intuito de levar aos que o tomo se comportava como um estudantes a discusso de como enxersistema planetrio em miniatura, forgar um objeto que no pode ser visto a mado de uma parte central positiva, a olho nu devido ao seu tamanho microsqual denominou ncleo, onde se concencpico, como o caso do tomo e do trava praticamente toda a massa do toncleo atmico, materializando o mtodo mo e, ao redor deste ncleo, haveria uma utilizado por Rutherford, muito utilizado nuvem de eltrons girando, a eletrosfera. na fsica nuclear, atmica e de partculas Com isso, o modelo atmico de Thomson elementares. Alm disso, teve-se a preofoi derrubado. Esse novo modelo atmico cupao de mostrar que a ideia do espamodificou mais ainda a viso da natureza lhamento est mais da matria, contriprxima de ns do buindo em definitivo Com essa atividade, pode-se que imaginamos. para a queda do stafazer uma discusso da Utilizamos o estus de elementar do validao de modelos, criando palhamento da luz a tomo. Dessa forma, em sala de aula um ambiente todo momento para o conceito de tomo propcio para uma discusso enxergar os objetos e passou a ter um siganloga quela que a nem nos damos conta nificado bem diferente comunidade cientfica cria com disso. Nesse caso, a daquele original dado seus diversos grupos de luz que incide sobre o pelos gregos. pesquisas objeto obser vado A ideia de Rutherespalhada e detectada pelos os nossos ford do espalhamento utilizando partdetectores, que so os olhos. culas de alta energia inaugurou uma Atravs do trabalho com modelos forma efetiva de sondar a estrutura atatmicos, possvel discutir sobre o uso mica e, assim, tentar enxergar objetos 10 O espalhamento Rutherford na sala de aula

de modelos na cincia e do prprio papel que os modelos desempenham nas teorias. Uma vez que no se tem certeza sobre a real forma do objeto que est sendo investigado, lana-se mo de modelos para fazer uma viso aproximada do objeto ou do fenmeno observado. Isso o que a cincia faz para desenvolver suas teorias, tornando-se um aspecto relevante a ser trabalhado na sala de aula, pois poder auxiliar o entendimento do trabalho cientfico pelos jovens alunos. possvel ainda, com essa atividade, fazer uma discusso da validao de modelos, criando um ambiente em sala de aula propcio para uma discusso anloga quela que a comunidade cientfica cria com seus diversos grupos de pesquisas para poder validar um modelo sobre determinado fenmeno investigado, mostrando que necessrio haver um consenso na comunidade para que uma determinada ideia possa ser aceita em detrimento de outra. Assim, essas discusses acabam refletindo um pouco do que o trabalho cientfico e como a cincia evolui, modificando seus modelos e teorias, na tentativa de se aproximar cada vez mais da realidade. Descrio da atividade3 Os alunos so separados em grupos. Em mesas ou at mesmo no cho, cada grupo recebe uma placa de madeira, debaixo da qual foi colocado um objeto que uma figura geomtrica plana, mas que inicialmente no pode ser vista pelos alunos. O trabalho dos grupos identificar a forma de cada objeto. Para isso, eles podero jogar bolinhas contra o objeto escondido e observar a deflexo que se produz na trajetria das bolinhas depois dela se chocar com o objeto (Fig. 1). Devese relembrar aos alunos o princpio da reflexo, no qual o ngulo de incidncia corresponde ao ngulo de reflexo. O grupo ter cinco minutos para observar o objeto (Fig. 2). Depois disso, as placas dos

Figura 1 - Aluno lanando as bolinhas para marcar suas trajetrias, para depois analisa-las. Fsica na Escola, v. 11, n. 2, 2010

Figura 2 - Aluno analisando as trajetrias e tentando traar a sua forma geomtrica. grupos so trocadas para que todos possam investigarcada uma das placas. A ideia que todos os alunos observem todos os objetos existentes. Ao final da atividade, o professor deve promover uma discusso sobre as formas geomtricas descobertas. Para traar a forma de cada objeto, coloca-se um pedao de papel sobre o tampo de madeira esboando a trajetria das bolinhas. Logo depois, analisa-se as informaes recolhidas para determinar a forma efetiva do objeto. Depois de fazer essa investigao sobre as formas que esto sob as placas, os alunos respondem a trs questes presentes no roteiro4: voc pode determinar o tamanho e a forma do objeto? possvel saber se as figuras tm detalhes em sua forma quando esses detalhes so pequenos comparados com o tamanho das bolinhas? Como voc pode confirmar suas concluses sem olhar os objetos? Com essas questes inicia-se a discusso sobre os objetivos da atividade, tentando levar os alunos a uma compreenso de como so feitas as investigaes sobre o tomo, como o desenvolvimento dos aceleradores de partculas permitiu fazer investigaes cada vez mais detalhadas sobre o tomo e das prprias partculas. O ponto central da atividade est focado na resposta da ltima questo, quando

Figura 4 - Formas geomtricas propostas para os objetos. temos oportunidade de discutir a ideia de modelos, dando exemplos dos modelos atmicos utilizados nos livros de qumica e fsica do ensino mdio. Roteiro de confeco lado do objeto centralizado no quadrado maior. interessante que alguns dos objetos possam ter algum tipo de detalhe, para que a discusso sobre as formas seja mais rica e possa aprofundar mais a discusso sobre o trabalho dos cientistas na determinao do tamanho e forma de objetos microscpicos. Notas
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Material
2 chapas de madeira (4 mm): uma de 30 cm x 30 cm e outra de 50 cm x 50 cm Folha de isopor de 15 mm Bolinhas de diversos tamanhos (bolinhas de gude, esferas metlicas de rolamento)

Montagem
Corte dois quadrados de compensado 4 mm nas medidas indicada na Fig. 3 (um 30 cm x 30 cm e o outro 50 cm x 50 cm). Pinte-os de preto (desta forma as placas sero pretas, dificultando o reconhecimento dos objetos caso algum aluno venha a olhar). Recorte o isopor em uma das formas geomtricas bsicas mostradas na Fig. 4. Pinte-o de preto tambm. O objeto deve ter no mximo 13 cm de dimetro. Cole um lado do objeto centralizado no quadrado menor. Depois, cole o outro

Definio do dicionrio Michaelis para modelo: 1. desenho ou imagem que representa o que se pretende reproduzir; 2. tudo que serve para ser imitado; 3. representao, em pequena escala, de um objeto que se pretende executar em ponto grande. 2 Neste caso, como a ideia era sondar a estrutura interna das partculas, foi utilizada uma partcula elementar menor de alta energia, que no caso foi o eltron. 3 O roteiro dessa atividade e o material complementar podem ser encontrados no stio do NuPIC: http://www.nupic. fe.usp.br/Projetos%20e%20Materiais/ particulas-elementares-para-ensinomedio. 4 Vide nota acima. 5 Essa uma atividade adaptada do stio http://cpepweb.org.

Referncia [1] Guilherme Brockington, A Realidade Escondida: A Dualidade Onda-Partcula para Alunos do Ensino Mdio. Dissertao de Mestrado, Universidade de So Paulo, 2005. Para saber mais
Maxwell Siqueira, Do Visvel ao Indivisvel: Uma Proposta de Fsica de Partculas Elementares para o Ensino Mdio. Dissertao de Mestrado, Universidade de So Paulo, 2006.

Figura 3 - Os quadrados cortados com lado de 30 e 50 cm. Eles devem ser pintados de preto. Fsica na Escola, v. 11, n. 2, 2010 O espalhamento Rutherford na sala de aula

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