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Do Batismo
Gordon Haddon Clark
Traduo: Felipe Sabino de Arajo Neto / felipe@monergismo.com

Seo I. O batismo um sacramento do Novo Testamento, institudo por Jesus Cristo, [1] no s para solenemente admitir na Igreja a pessoa batizada, [2] mas tambm para servir-lhe de sinal e selo do pacto da graa, [3] de sua unio com Cristo, [4] da regenerao, [5] da remisso dos pecados [6] e tambm da sua consagrao a Deus por Jesus Cristo a fim de andar em novidade de vida. [7] Este sacramento, segundo a ordenao de Cristo, h de continuar em sua Igreja at ao fim do mundo. [8] Seo II. O elemento exterior usado neste sacramento, gua com a qual um ministro do Evangelho, legalmente ordenado, deve batizar o candidato em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. [9] Seo III. No necessrio imergir na gua o candidato, mas o batismo devidamente administrado por efuso ou asperso. [10]
1. Mateus xxviii.19; Marcos xvi.18. 2. 1 Corntios xii.13; Glatas iii.27-28. 3. Romanos iv.11; Colossenses ii.11,12. 4. Glatas iii.27; Romanos vi.5. 5. Tito iii.5. 6. Atos ii.38; xxiii.16; Marcos i.4. 7. Romanos vi.3,4. 8. Mateus xxviii.19,29. 9. Atos viii.36,38; x.47; Mateus xxiii.19. 10. Atos ii.41; xvi.33; Marcos vii.4; Hebreus x.10-21.

O batismo uma doutrina sobre a qual h desacordos bvios entre os cristos: o significado do batismo disputado; no h acordo sobre os sujeitos que devem ser batizados; o mtodo do batismo entre as igrejas diferente; e, se considerarmos algumas das pequenas correntes de pensamento cristo, negado at mesmo que Cristo tenha ordenado o batismo. Primeiro, consideremos o significado do batismo. Embora a diferena entre Batistas e as outras denominaes crists seja comumente suposta ser a insistncia Batista sobre a imerso, a raiz da diferena reside mais profundamente no significado atribudo ao ritual. A seo i do presente captulo

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[da Confisso de F de Westminster] explica o batismo como um sinal do Pacto, do enxerto de uma pessoa em Cristo, da deciso de uma pessoa de andar em novidade de vida. Incluso entre esses itens est a remisso de pecados. Por que, podemos perguntar, o uso da gua est relacionado com a remisso de pecados? Ele estava, certamente, assim relacionado no batismo de Joo, um batismo judaico pr-cristo. Joo 3:22-25 lana luz sobre o assunto. A prtica do batismo pelos discpulos de Joo e pelos discpulos de Jesus levantou uma discusso sobre purificao. O batismo sugeria purificao. Ele deve ter simbolizado o lavar do pecado. Similarmente, o batismo de copos e jarros em Marcos 7:4, seguindo o lavar das mos no versculo precedente, mostra que o batismo uma abluo ou purificao. Ento tambm, Hebreus 9:10 fala de diversos batismos, e os versculos 13,19 e 21 mostram que esses batismos eram asperses para purificao. Finalmente, Atos 22:16 diz: Batiza-te, e lava os teus pecados. A partir desses versculos conclumos que o batismo um smbolo de limpeza do pecado. Os Batistas no entendem o batismo. Eles sustentam que o batismo simboliza a morte, sepultamento e ressurreio dos crentes com Cristo. Eles citam Romanos 6:3,4: ...fomos batizados na sua morte. Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo. Presbiterianos e outras denominaes no negam que o batismo se refira a Cristo e sua morte; mas eles insistem que essa no toda a histria. Passagens diferentes no Novo Testamento usualmente se referem a somente uma parte da doutrina. Por exemplo, Glatas 3:27 fala de ser batizado em Cristo, mas no menciona sua morte. Ento, obviamente nem essa passagem, nem Romanos 6 mencionam o Pai e o Esprito santo; mas o mandamento de Cristo batizar em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Claramente ento, restringir o batismo a um smbolo da morte de Cristo inteiramente inadequado. Naturalmente, portanto, se uma teoria omite dois teros do material relevante, vrios erros podem ser esperados. O batismo pode ser considerado como exclusivamente um smbolo de sepultamento com Cristo somente ignorando-se a maioria das coisas que o Novo Testamento diz sobre o seu significado. Se sepultamento tivesse que ser particularmente simbolizado, teria sido mais apropriado cavar um tmulo e usar terra ao invs de gua para o batismo. A gua apropriada para simbolizar limpeza; e esse deveras o ensino do Novo Testamento. A seo iii menciona o modo do batismo: se por imerso ou por asperso. Mais importante, contudo, a questo com respeito aos sujeitos a serem batizados. Somente adultos devem ser batizados, ou infantes tambm? Procederemos, portanto, seo iv, e retornaremos depois seo iii.

IV. No s os que professam a sua f em Cristo [11] e obedincia a Ele, mas os filhos de pais crentes (embora s um deles o seja) devem ser batizados. [12] V. Posto que seja grande pecado desprezar ou negligenciar esta ordenana, [13] contudo, a graa e a salvao no se acham to inseparavelmente ligadas com ela, que sem ela ningum possa ser

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regenerado e salvo [14] os que sejam indubitavelmente regenerados todos os que so batizados. [15] VI. A eficcia do batismo no se limita ao momento em que administrado; [16] contudo, pelo devido uso desta ordenana, a graa prometida no somente oferecida, mas realmente manifestada e conferida pelo Esprito Santo queles a quem ele pertence, adultos ou crianas, segundo o conselho da vontade de Deus, em seu tempo apropriado. [17] VII. O sacramento do batismo deve ser administrado uma s vez a uma mesma pessoa. [18]
11. Marcos xvi.15,16; Atos viii.37,38; 12. Gnesis xvii.7,9; Glatas iii.9,14; Colossenses ii.11,12; Atos ii.38,39; Romanos iv.11,12; 1 Corntios vii.14; Mateus xxviii.19; Marcos x.13-16; Lucas xviii.15; 13. Lucas vii.30; xodo iv. 24-26; 14. Romanos iv.11; Atos x.2,4,22,31,45,47; 15. Atos viii.13,23; 16. Joo iii.5,8; 17. Glatas iii.27; Tito iii.5; Efsios v.25,26; Atos ii.38,41; 18. Tito iii.5.

A segunda questo, portanto, diz respeito s pessoas que devem ser batizadas. Os Batistas batizam somente adultos; as outras igrejas batizam infantes tambm. Alguns dos nossos bons amigos Batistas (e de forma alguma queremos questionar a devoo deles ao nosso Senhor) podem manter que uma autorizao explcita de batismo infantil seria a nica justificativa para o procedimento cristo comum. Mas se todos os detalhes de um ritual tivessem que ser explicitamente autorizados no Novo Testamento, ento isso significaria que as mulheres no deveriam ser admitidas Ceia do Senhor. Mas nem tudo est explicitamente registrado na Escritura. Deus nos deu o dom divino do raciocnio lgico, de forma que, como diz o primeiro captulo da Confisso (seo vi), certas coisas podem ser deduzidas a partir da Escritura por boa e necessria conseqncia. Parte do material a partir do qual o batismo infantil deduzido foi referido nos captulos sobre o pacto e sobre a Igreja. Primeiro, o pacto sempre inclui os filhos dos crentes. Cf. Gnesis 9:1,9.13; Gnesis 12:2,3 e 17:7; xodo 20:5; Deuteronmio 29:10,11; e Atos 2:38,39. E dificilmente necessrio apontar que o sinal do pacto era administrado aos infantes do sexo masculino no Antigo Testamento. Segundo, a igreja do Antigo e do Novo Testamento a mesma igreja. No somente foi o Evangelho pregado a Abrao, de forma que aqueles em

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Cristo so semente de Abrao (Glatas 3:8,29), mas Romanos 11:18-24 ensina que o ramo judaico foi cortado da rvore e que um ramo gentlico pde ser enxertado na mesma rvore, e que o ramo judaico ser novamente enxertado de volta na mesma rvore. Note que apenas uma rvore, com uma raiz. Os judeus sero restaurados, no a uma nova e diferente Igreja, mas prpria oliveira na qual os gentios foram enxertados (Cf. Efsios 2:11-22). Consequentemente, se os filhos recebiam o sinal do pacto no tempo de Abrao, longe de requerer autorizao explcita para continuar praticando a incluso deles na Igreja, requerer-se-ia uma autorizao explcita no Novo Testamento para negar-lhes o privilgio agora. Essa linha de raciocnio mais do que completa quando se aponta que, assim como a Ceia do Senhor substituiu a Pscoa, assim tambm o batismo substituiu a circunciso. Se no for suficiente apontar que o batismo o rito inicial no Novo Testamento, que a circunciso era o rito inicial no Antigo, e que, portanto, o batismo tomou o lugar da circunciso; deve ser suficiente ler Colossenses 2:11,12. De fato, temos aqui a frase favorita dos Batistas, sepultados com ele no batismo (ARC), mas essa a frase usada para explicar a circunciso de Cristo. O versculo 11 est falando de uma circunciso feita sem mos; ela consiste em se despojar do corpo do pecado; esses pecados so despojados pela circunciso de Cristo; e o que essa frase significa? Significa ser sepultado com ele no batismo. O versculo pode possivelmente ser mal interpretado em favor da regenerao batismal; mas a conexo entre circunciso e batismo dificilmente pode ser mal compreendida. Os infantes, portanto, devem ser batizados. A terceira questo, no a mais importante, mas sem dvida uma que excita o maior interesse pblico, tem a ver com o modo do batismo. O batismo deve se realizado por asperso ou imerso? Os Batistas insistem na imerso. Em resposta alegao Batista, o primeiro ponto que os verbos gregos, contrrio reivindicao Batista usual, no significam imergir. Isso simplesmente uma questo do uso grego, e pode ser facilmente verificada. Por exemplo, na traduo grega do Antigo Testamento, em Daniel 4:33 (LXX. Dan. 4:30) Nabucodonosor dito ter sido batizado com o orvalho do cu. Ele pode ter ficado bem molhado; talvez uma pessoa no possa dizer cientificamente que ele foi aspergido; mas certamente ele no foi imerso. Visto que o ponto em questo o uso do grego, pode ser feito apelo a livros fora da Bblia. Agora, nos Apcrifos, Eclesiastes 34:25 (LXX. 34:30) conecta o verbo batizar com purificao. Uma pessoa deve lavar ou batizar a si mesma aps tocar um corpo de um morto. Nmeros 19:13,20 mostra que a purificao, aps o contato com corpos mortos, era realizada por asperso. Por conseguinte, o verbo batizar nos Apcrifos designa asperso. No Novo Testamento o verbo para batizar e outro verbo para lavar so intercambiveis. Por exemplo, Lucas 11:38 usa batismo para lavar as mos antes das refeies, enquanto Mateus 15:2,20 e Marcos 7:3 usam o outro verbo para a mesma coisa. Marcos 7:4ss diz que os copos, jarros e camas eram batizados. Pode ser que a palavra camas seja a insero de um copista e no deva ser considerada como

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uma parte da Escritura. Mas o ponto aqui meramente o uso do grego. O copista conhecia o grego e ele escreveu que as camas eram batizadas. Agora, um copo seria facilmente imerso; um vaso de metal seria mais difcil de ser imerso; mas dificilmente pode-se acreditar que as camas, sobre as quais vrias pessoas se reclinavam nas refeies, tinham que ser imersas. O batismo deles era simplesmente uma abluo. Hebreus 9:10,13,19,21 excepcionalmente claro. Embora eu tenha lido vrias obras Batistas sobre batismo, nunca encontrei uma explicao satisfatria desses versculos nelas. Alexander Carson um dos melhores defensores Batistas da imerso; todavia, sua discusso desses versculos lamentavelmente fraca. Numa ocasio eu perguntei a um bom amigo Batista meu que era um excelente estudante da Bblia como ele interpretava esses versculos; mas ele mudou de assunto e no respondeu. Certamente, a pobre tentativa de Carson, e meu fracasso em encontrar uma melhor tentativa Batista no so conclusivas. Mas eu creio que os versculos em Hebreus so conclusivos. No grego, as vrias ablues de Hebreus 9:10 so vrios batismos. Que cada um verifique por si mesmo. Mesmo se algum no puder ler grego, ele pode ver que a palavra comea com B, e a terceira letra o sinal algbrico Pi. H um T e um I facilmente reconhecveis. A palavra inteira, portanto, batismos. Essas ablues eram certamente purificaes. Agora, todas as purificaes mencionadas nesse captulo de Hebreus eram realizadas por asperso. Algumas dessas asperses eram asperses com sangue. Outras eram com gua, como no versculo 19. Sem dvida uma das passagens do Antigo Testamento aludidas aqui Levtico 14:5052, onde tanto sangue com gua so mencionados. Ento, a passagem em Hebreus conclui com referncias a purgao e purificao. Segue-se, portanto, que podemos nos referir ao de aspergir como um batismo. Aps muito argumento pesado, a discusso sobre o modo do batismo ser concluda com um pouco de humor; embora eu confie que no ofenderei meus bons amigos Batistas. Em 1 Corntios 10:1,2, os israelitas so ditos ter sido batizados na nuvem e no mar. Em 1 Pedro 3:20 o dilvio dito representar o batismo. Agora, embora os israelitas e No possam ter sido aspergidos um pouco, apenas os outros foram imersos. As idias nas sees v e vi foram brevemente tocadas de passagem. A seo vii no precisa de nenhuma explicao. Ms uma histria triste pode ser dita para ilustrar sua negao. Um devoto amigo meu foi a uma daquelas Escolas Bblicas nas quais o conhecimento da Bblia no muito profundo, nem muito extensivo. Ali ele foi persuadido a ser imerso; e ele se tornou um ministro Batista. Uma pequena igreja desejava que ele dedicasse parte do seu tempo a ela; mas eles insistiram que ele permitisse que lhe imergissem novamente, pois no havia como saber se a Escola Bblia tinha feito isso da forma correta ou no. Assim, meu amigo, calmo e desejoso de ministrar a uma congregao negligenciada, foi imerso por uma segunda vez. Alguns anos mais tarde, quando ele no tinha mais condies para pregar, uma congregao Batista foi formada numa vila muito perto da casa do meu amigo. Ele tinha outras obras religiosas e no estava disponvel pra atuar com pastor; mas o povo e o pastor queriam que ele se unisse a eles como

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um membro. Ele se alegrou em s-lo, pois isso ajudaria outra congregao Batista a se iniciar. Mas antes de o receberem como um membro comungante, eles insistiram que ele deveria ser imerso, visto que no havia como saber quo corretas tinham sido suas imerses anteriores. Nesse ponto meu amigo decidiu que duas imerses eram realmente suficientes. Ele ajudaria a congregao; ele a visitaria; mas no se uniria a ela. A Confisso de Westminster declara que o batismo deve ser administrado uma s vez a uma mesma pessoa.

Fonte: What Do Presbyterians Believe?, Gordon Clark, Presbyterian and Reformed Publishing Co., pginas 238-242. Sobre o autor: Gordon Haddon Clark (31 de Agosto de 1902 09 de Abril de 1985) foi um filsofo e telogo calvinista americano. Ele foi o primeiro defensor da idia de apologtica pressuposicional e foi Presidente do Departamento de Filosofia da Universidade de Butler durante 28 anos. Era um especialista em filosofia pr-socrtica e antiga, e ficou conhecido por seu rigor ao defender o realismo Platnico contra todas as formas de empirismo, por argumentar que toda verdade proposicional, e por aplicar as leis da lgica. Para saber mais sobre esse gigante da f crist, acesse a seo biografias do site Monergismo.com.

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