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Quem estragou as humanidades? por Lee Siegel http://www.revistaserrote.com.br/2013/08/quem-arruinou-as-humanidades-por-lee-siegel/ Talvez voc j tenha ouvido a m notcia.

O nmero de universitrios que se formam em humanidades (disciplinas que lidam com a produo cultural e que se diferenciam das cincias sociais e das cincias naturais por no usarem obrigatoriamente o mtodo cientfico de pesquisa) est caindo vertiginosamente, de acordo com um grande estudo publicado no ms passado pela Academia de Artes e Cincias dos Estados Unidos. A notcia provocou uma enxurrada de artigos pretensiosos lamentando o fato como um sintoma e pressgio do declnio americano. Mas existe outra maneira de analisar essa suposta revelao (na verdade, o nmero de graduados em humanidades est caindo desde a dcada de 1970). O lado bom: a destruio das humanidades pelas humanidades est, finalmente, cessando. A literatura como parte do currculo acadmico deixar de apagar o brilho da literatura. A leitura de, digamos, Rei Lear, ou do Mulheres apaixonadas de D.H. Lawrence, no resultar mais na transformao niveladora desses encontros transformadores em apenas mais dois elementos na carreira de graduao aquela coisa opressiva de testes de mltipla escolha, redaes e lies de casa. O que desanima que, para cada professor universitrio que desperta o interesse por Shakespeare ou Lawrence em alguns poucos alunos de sorte o acadmico britnico Frank Kermode despertou em mim uma eterna chama de interesse por Shakespeare , h incontveis outros que fazem a leitura de obras primas da literatura parecer duas horas na cadeira de um dentista. Sob suas mos montonas, o termo humanidades transforma-se em cdigo para e para tirar nota mxima voc nem precisa comparecer aula. Quando as pessoas falam desanimadas sobre o destino das humanidades, esto falando especificamente da lenta extino da especializao em lngua inglesa. No importa que a maioria dos que decidem se especializar em ingls ingressem em outras reas, como Direito ou Publicidade, e que mesmo os alunos que no se formam em ingls tenham a possibilidade de fazer cursos de literatura. Sob a alarmente perspectiva atual, um grande nmero de pessoas dedicando quatro anos a basicamente estudar romances, poemas e peas de teatro tudo o que resta entre ns e o ocaso sociocultural. O fato extremamente insignificante de que, h meio sculo, 14% dos alunos de graduao especializavam-se em humanidades (a maioria em literatura, mas tambm em artes, filosofia, histria, filologia clssica e religio), em comparao com os 7% atuais, gerou srias reflexes sobre a natureza e o propsito de uma educao na rea. Tais reflexes sempre desembocam na mesma concluso: dizem que a falta de uma educao formal, principalmente em literatura, leva a vrias situaes perniciosas, como a incapacidade de raciocinar de maneira crtica, escrever claramente, demonstrar empatia, ter curiosidade a respeito de outras pessoas e lugares, interessar-se pela grande literatura depois de receber o diploma e ser capaz de reconhecer a verdade, a beleza e a bondade. Tais solenes inquietaes so nobres, grandiosas, civilizadas, admirveis em sua virtude e virtuosas em sua admirabilidade. E so tambm uma fantasia sentimentaloide. O ensino universitrio de literatura um fenmeno relativamente recente. A literatura s foi se tornar parte do currculo universitrio no fim do sculo XIX. Antes disso, o que veio a se chamar de humanidades consistia em aprender grego e latim ao mesmo tempo em que se estudava a Bblia na igreja, a outra metade necessria para uma educao completa. Ningum jamais pensava em lecionar sobre romances, histrias, poemas ou peas num programa de estudo formal. Tudo isso fazia parte do lazer da vida diria. Com o declnio da autoridade religiosa, nasceram as humanidades para preencher a lacuna. Agora, Chaucer, Milton e Shakespeare estavam encarregados de ministrar a verdade s almas

sedentas por um significado maior. No entanto, qualquer coisa mais contempornea do que Shakespeare raramente entrava no currculo. (Quando fui aluno de graduao na Universidade de Columbia, fiquei completamente encantado ao descobrir que todo ano o departamento de ingls listava o nmero de telefone do professor visitante no catlogo telefnico de Manhattan sob o nome Milton S. Chaucer. Procurar o nmero, como eu quase sempre fazia, era um deleite.) O ensino de literatura veio a ser reconhecido no comeo do sculo XX, com a formao dos departamentos de literatura. Durante anos, consistiam basicamente de fillogos que examinavam a etimologia e a histria de um texto. Foi s depois da Segunda Guerra Mundial que o estudo da literatura como um tipo de sabedoria, relevante para a vida real e contempornea, espalhou suas enormes razes institucionais. Em certo sentido, a histria do ensino de literatura como profisso uma histria de guerra. Os soldados que voltavam para casa em 1945 ansiavam por sentido em suas vidas depois da carnificina que testemunharam e qual sobreviveram. A GI Bill, a lei que garantia a reintegrao sociedade para oficiais do servio militar, e a economia abundante deram a eles a oportunidade e o tempo necessrio para isso. Naquele momento, ensinar literatura como uma investigao dos enigmas da vida fazia sentido para muitos. A especializao em ingls atingiu o seu znite, mas essa mesma popularidade da literatura na universidade foi o prenncio de sua runa, medida que pedantes tendenciosos de diversas estirpes aceleravam a academizao da arte literria. Em comparao com os efeitos da Segunda Guerra Mundial, o derramamento de sangue sem sentido da Guerra do Vietn fez com que todos desconfiassem das autoridades. Foi a que o ensino de literatura adquiriu um fervor ideolgico particularmente intenso, quando radicais universitrios comearam sua longa (e infrutfera) marcha pelas instituies acadmicas ocultando-se por trs da folha de figueira da mediocridade conhecida como teoria. E foi a que comeou o lento declnio da especializao em ingls. O resto da histria j sabemos. S um canalha aplaudiria o declnio do estudo formal de livros que cultivam a empatia, a curiosidade, o gosto esttico e o refinamento moral. Mas o estudo de literatura na academia no leva a nada disso. H mais de 50 anos, o professor e crtico Lionel Trilling expressou sua frustrao com a apresentao da escrita imaginativa em sala de aula num ensaio intitulado On the teaching of modern literature (Sobre o ensino da literatura moderna). Foi publicado em 1961, poca em que a graduao com especializao em ingls estava no auge. Trilling observou que a literatura modernista presente no seu programa da disciplina Eliot, Yeats, Lawrence, Proust, Kafka, Mann, Gide faz todas as perguntas proibidas em conversas educadas. Ela nos pergunta se estamos satisfeitos no casamento, na nossa vida familiar, na vida profissional, com nossos amigos. E ento expressou sua impacincia com as tentativas professorais de transmitir o carter de obras marginais para alunos de graduao, zombando de uma tpica questo tpica de uma prova de seu curso: Compare o uso que Yeats, Gide, Lawrence e Eliot fazem do tema da sexualidade para criticar as deficincias da cultura moderna. Justifique sua resposta com referncias especficas obra de cada autor. [Tempo: uma hora]. Trilling ficava exasperado com o absurdo de lecionar sobre obras modernistas moralmente subversivas no ambiente moralmente convencional de uma universidade, a ponto de, de modo um tanto histrico, exagerar a ameaa do que ele chamava de poder e terror da literatura modernista (existe terror na Sria, no em Gide). Mas ele era, afinal de contas, um professor universitrio, e no foi capaz de perceber que a sala de aula tambm destri as alegrias da literatura, alm de trivializar suas dissenses revolucionrias. A literatura mudou minha vida bem antes de eu comear a estud-la na universidade, e tambm depois, num transe infeliz, na ps-graduao. Nascido em uma famlia de origens modestas, mergulhei, maravilhado, nas emoes turbulentas de Julien Sorel, o jovem romntico e esperanoso de O Vermelho e o Negro, de Stendhal. Meus pais podiam brigar enquanto os problemas conjugais os levavam para o divrcio, mas as histrias de Tchekhov

me sustentavam com palavras que capturavam minha tristeza, e a linguagem de Keats me enchia de uma beleza capaz de repelir as foras que me deixavam melanclico. Os livros me levavam para longe de mim mesmo e me faziam mergulhar em experincias que no tinham nada a ver com minha vida, e que mesmo assim encontravam ressonncia nela. Ao ler a Ilada de Homero, podia sentir o misterioso poder que era reconhecer o universo emocional de pessoas radicalmente diferentes. Yeats me deu a linguagem especial para exprimir um desejo que me definia mesmo que eu no soubesse que o tinha: And pluck till time and times are done/The silver apples of the moon/The golden apples of the sun. Mas, assim que estava em sala de aula na universidade, essa outra preciosa vida interior era jogada de volta na dimenso de minha existncia que eu achava irritante ou entediante. Homero, Tchekhov e Yeats eram reduzidos a respostas certas e erradas, temas claros e definidos, um emaranhado de interpretaes sagazes e ainda mais sagazes. Livros que transformaram o mundo eram ensinados como se fossem cincia ou cincia social e reduzidos a meros fatos. Romances, poemas e peas que antes eram fonte de empatia e incitavam minha curiosidade agora eram s uma desculpa para a penosa labuta. Quase todas as disciplinas acadmicas exigem conhecimento especializado e domnio de habilidades e mtodos. A literatura s exige que voc seja humano. No precisa ser ensinada, assim como sonhar no precisa ser ensinado. Por que o filho pequeno de Heitor, Astanax, chora ao ver o pai colocar seu elmo? Para entender isso, basta ter corao. Vejam, no estou dizendo que sou contra o estudo de clssicos da literatura ocidental. Sou contra pegar essas impressionantes epifanias do lado irracional, oculto e ainda impensado da vida humana, lev-las para a sala de aula de uma universidade e transform-las em exerccios inspidos de competio, hierarquia e acumulao de informao, que so os inimigos mortais dessas obras. A ideia de que a grande literatura pode ajudar a ler e pensar claramente tambm uma quimera. Uma pgina das complexidades convolutas de Henry James ou das pulsantes repeties verbais de D.H. Lawrence suficiente para anular a iluso do valor da literatura como modelo retrico. Em vez disso, as obras-primas literrias da civilizao ocidental demonstram as limitaes da suposta capacidade de raciocinar claramente. Elas apresentam seus significados em nuvens de retalhos de associaes, intuies e impresses. H sonetos de Shakespeare que ningum vivo consegue compreender. A sua qualidade rara a capacidade que tm de nos deixar maravilhados com a linguagem, ao mesmo tempo em que ocultam seu significado nas dobras de um conjunto de imagens de sonho. Os clssicos da literatura so um abrigo para aquela parte de ns que fica remoendo os enigmas da mortalidade, do sofrimento, da morte, da felicidade efmera. So um refgio para o nosso eu secreto que deseja contemplar a preciosa singularidade do mundo fsico, que busca expressar sentimentos prismticos demais para serem articulados de maneira racional. So lugares de silncio, de intil quietude num mundo que despreza toda atividade que no seja rentvel ou produtiva. A verdade repentina e surpreendente e a beleza da arte literria nos fazem sentir, naquela parte mais solitria de ns mesmos, que no estamos sozinhos, e que h significados que no podem ser comprados, vendidos ou trocados, que no deterioram e morrem. A essa experincia sem valor social ou econmico damos o nome de transcendncia, e no possvel transform-la em tese, ou dar a ela uma nota, ou classific-la academicamente. A literatura sagrada demais para ser ensinada. Ela s precisa ser lida. Atualmente, estamos testemunhando o crescimento de novas distraes e prazeres digitais, a expanso de uma cultura predominantemente visual que ultrapassa em muito a imaginao, a onipresena de redes sociais que redefinem a solido pura antes necessria para se ler um livro difcil. E, nesta era de rpidas mudanas no local de trabalho, os grandes mistrios da vida parecem mais econmicos do que existenciais. O ambiente digital tambm ressalta o raciocnio quantitativo, e talvez isso ajude a explicar por que os avanos culturais mais excitantes agora estejam nos campos da cincia e da medicina.

No de surpreender que, nesse nterim, estudantes universitrios escolham especializar-se em campos mais relevantes para a vida ao redor. Que grande bno para a literatura. Escapulindo das prises Ivy League (o grupo de oito universidades de elite dos Estados Unidos, com destacada excelncia acadmica e cientfica), onde foram forados a trabalhar como textos para avaliao, os grandes pensamentos e sentimentos tornados permanentes pela arte podem voltar ao seu lugar de direito: uma fase nica da experincia de cada um de ns. De qualquer modo, todos fomos inspirados e atiados pela literatura o suficiente para torn-la parte de nosso destino quando samos do ensino secundrio. Se existe algo a lamentar, deve ser o desaparecimento do que costumava ser o feijo com arroz de qualquer educao secundria: o curso de levantamento das obras literrias, onde livros no eram ensinados academicamente, e sim apresentados de maneira pessoal uma experincia impermevel s explicaes vazias e testes estreis. Basta restaurar e reforar esse encontro capaz de abalar estruturas e os alunos recm-graduados em busca de novos caminhos continuaro a ler e buscar as transformadoras obras literrias do passado assim como buscam o amor. E assim como no precisamos saber biologia e fisiologia para amar e sermos amados, no precisamos saber, por exemplo, o contexto histrico ou retrico de Homero para mergulhar na jornada das viagens sem rumo, renascimento e retorno ao lar de Odisseu. Os velhos livros falaro parte mais antiga de ns. Os jovens os lero quando forem tocados por anseios inexprimveis, assim como comem quando esto com fome. Se quiserem. Pode ser que alguns desses pobres coitados que se formam em algo diferente de humanidades no tenham nenhum interesse por literatura. Talvez precisem se contentar em buscar a cura do cncer e coisas do tipo. Em Moby Dick, o narrador de Melville, Ishmael, declara que um navio baleeiro foi a minha Yale, a minha Harvard. Em breve, se tudo der certo e a literatura finalmente desaparecer do currculo de graduao estou cruzando os dedos , um nmero cada vez maior de pessoas poder dizer que a leitura das antigas obras-primas da literatura fora da faculdade, somente no curso da vida, foi de fato a sua educao. Lee Siegel autor de quatro livros. O mais recente Voc est falando srio? (Panda Books). Publicado originalmente como Who ruined the humanities? no The Wall Street Journal, em 12 de julho de 2013. Traduo de Juliana Lemos