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De Maio a 31 de Agosto de 1942

Nilo, Cucaso e Volga


Tpicos do captulo: Batalha dos estaleiros, contra os U-Boote Um instrumento de vitria: o Liberty-Ship Na Rssia, Hitler continua a desdenhar oscou ! de maio: ob"etivo da o#ensiva alem$ - Sebastopol %& de "unho: #im do se'undo cerco de Sebastopol (! de "unho: )pera*$o +,ul- eta: Stalin'rado .iscuss/es an'lo-americanas sobre a se'unda #rente ) drama do comboio 01 %2 (3 de maio: come*a o ata4ue contra 5a,ala Bir-Ha6eim: a 7ran*a reencontrou sua alma 8hurchill em 9ashin'ton - 1ueda de :obru6 ) ;<=rcito alem$o no rumo da >sia ?on Boc6, o ltimo dos vencedores de maio de %&@A, cai em des'ra*a + 9ehrmacht vB arder o petrleo 4ue cobi*ava 0rolon'a-se a 'uerra no .on e ante Stalin'rado %& de a'osto: desembar4ue britCnico em .ieppe D atin'ido o ?ol'a N$o hE se'unda #rente- 8hurchill parte para oscou Rommel es'otado- ont'omery, che#e do !o ;<=rcito + 'uerra a meio caminho Apogeu ) ver$o de %&@( = o ponto culminante da 'uerra- Se o Fap$o recebe um 'olpe 4ue o det=m em idGay, a +lemanha, por outro lado, conhece triun#os 4ue voltam a dar a impress$o de sua invencibilidade- as as #or*as 'i'antescas 4ue se elevam contra ela #ar$o desses brilhantes #eitos de armas vitrias de 0irroNo +tlCntico, o lance teatral do inverno #oi o aparecimento devastador dos U-Boote nas costas americanas.oenit, pHs em servi*o um submarino de lon'o cru,eiro, o tipo &, assim como um submarino reabastecedor de submarinos, transportando 3AA toneladas de combustIvel- + e<tens$o do raio de a*$o dado J 'uerra de tonela'em constitui total surpresa- ) U-%(K, sob o comando de Harde'en, entra na enseada de Nova Lor4ue e, brincando, a#unda MA-AAA toneladas- )utros comandantes sin'ram as pro<imidades do cabo Hatteras, penetram no 'ol#o do =<ico, levam seus torpedos at= as +ntilhas- +s embarca*/es ribeirinhas de Nova Fersey e das 8arolinas ouvem a 'uerra pelas e<plos/es 4ue #a,em vibrar os ares- No entanto, a costa, mantendo suas lu,es do tempo de pa,, a"uda o inimi'o e, 4uando o blac6out =, en#im, decretado, a 7lrida recusa-se a aplicE-lo, para n$o comprometer sua temporada de turismo- + valente e #eli, +m=rica aceita os sacri#Icios da 'uerra, mas n$o seus incHmodos- +s tImidas restri*/es ordenadas em rela*$o J 'asolina, aos pneus e J carne encontram veemente oposi*$o.urante os primeiros meses de %&@(, a hecatombe da tonela'em prosse'ue, ao lon'o das costas americanas+tin'e, em maio, @&%-AAA toneladas, &% navios, ou se"a, dois ter*os das perdas totais, no +tlCntico- NUBoatOs 0aradiseP, dirE 8hurchill--- 7eli,mente, o nmero de submarinos de .oenit, = insu#iciente para 4ue ele possa levar muito a #undo as suas vanta'ens- Um ter*o de sua centena de navios estE detido nas E'uas mediterrCneas e escandinavas: #eitas as contas das travessias de ida e volta, 2 ou ! submarinos, no mE<imo, podem operar, ao mesmo tempo, no hemis#=rio ocidental- ) peri'o diminui do momento em 4ue os ;stados Unidos, a"udados pelos especialistas in'leses, se decidem a or'ani,ar seriamente a luta em suas E'uas costeiras- .esde o ver$o de %&@(, o N0araIso dos U-BoatsP = um paraIso perdido+ batalha decisiva desenrola-se nos estaleiros- +o abordar o estudo de seus planos estrat='icos, os +liados descobrem 4ue suas necessidades de tonela'em e<cedem as possibilidades, 4ue a 'uerra aeronaval redu,,

cada dia- :rata-se n$o apenas de compensar as perdas, mas de construir mais do 4ue destroem os alem$es, os italianos e os "aponeses- ) necessErio = #eito ma'istralmente- +ntes de 0earl Harbor, os estaleiros :oddQaiser terminaram, para a Ln'laterra, um navio de car'a de %%-AAA toneladas, destinado a ser construIdo em s=rie- Sob o nome de Liberty Ship, esse barco se torna um instrumento de vitria- 0r=-#abricados, os navios s$o convocados em um pra,o 4ue acabou por ser redu,ido a 4uatro dias- ) mar estE trE'ico- .e,enas de car'ueiros e de petroleiros e<plodem, incendeiam-se e a#undam- + travessia de um comboio = uma lon'a a'onia- +s tripula*/es mercantes s$o atiradas a provas mais terrIveis do 4ue as batalhas dos soldados: volati,am-se nas chamas, ou a'oni,am, lentamente, na E'ua 'elada- No entanto, a arma submarina n$o recupera o carEter mortal 4ue possuIa durante a 0rimeira 5uerra undial, 4uando os torpedeamentos puseram os +liados a um passo da derrota- %&@( lembra %&%2: n$o o reprodu,-

Alvo: o Cucaso !"i#ei"o o$%etivo: &e$astopol Na Rssia, Halder e outros 'enerais pensam 4ue as perdas sovi=ticas so#ridas pelo ;<=rcito alem$o, durante o inverno, impedem uma retomada das opera*/es o#ensivas de 'rande enver'adura- Sup/em 4ue a 9ehrmacht deve estar apertando seu #ront, reconstituindo reservas, melhorando suas linhas estrat='icas0rovocando os russos J o#ensiva e in#li'indo-lhes derrotas sucessivas, atrav=s de r=plicas poderosas- as nin'u=m ousa sustentar essa tese diante de um 7uhrer cu"a autocracia, lon'e de se moderar, acentuou-se sob o e#eitos dos revesesSe'undo Hitler, tudo deve ser "o'ado na o#ensiva para atin'ir, em %&@(, o alvo 4ue o inverno russo lhe arrancou, em %&@%: o ani4uilamento do ;<=rcito ?ermelho- Sabe ele 4ue, por interven*$o dos ;stados Unidos, desapareceu a esperan*a de uma 'uerra curta- N$o i'nora 4ue pro"etos da invas$o da ;uropa amadurecem nos estados-maiores an'lo-americanos- + destrui*$o do ;<=rcito sovi=tico e o recha*o dos russos atrEs dos Urais permitir$o ao :erceiro Reich encontrar #or*as necessErias para evitar decisivamente o peri'o- 8oberta a oeste, a +lemanha conservarE a iniciativa a leste, #a,endo desembocar, dos BElc$s e do 8Eucaso, uma poderosa o#ensiva 4ue, em con"unto com a a*$o secundEria condu,ida por Rommel, se apoderarE de todo o )riente =dio- Hitler espera, assim, or'ani,ar um tal mapa de 'uerra polItico e econHmico 4ue o prolon'amento inde#inido das hostilidades perderE toda a importCncia- + +lemanha estarE preparada para esperar o es'otamento e a rendi*$o das potBncias marItimas- as serE preciso 4ue a ltima espada continental dessas potBncias - a Rssia - se"a 4uebradaNo dia M de abril, +dol# Hitler assina sua .iretiva nR @%- Lon'o documento, no 4ual disserta*/es sobre a arte militar e at= redundCncias de propa'anda inter#erem com a sobriedade da lin'ua'em estrat='ica- +s id=ias 'erais n$o se libertam dessa propa'anda- Hitler permanece #iel a Hitler- 8ontinua a desdenhar oscou, da 4ual a #rente alem$ ainda estE a %MA 6m, e persiste em procurar a decis$o pelas alas- SerE no Sul, na estrada do 8Eucaso, 4ue a 9ehrmacht #arE levar seu primeiro re#or*o- .uas opera*/es preliminares reparar$o duas derrotas do inverno, #ornecer$o J 9ehrmacht bases de partidas- Na 8rim=ia, a penInsula de Qertch serE recon4uistada e o cerco de Sebastopol bem condu,ido- Na UcrCnia, a #rente rompida do .onet, serE reparada- + a*$o 4ue se desencadearE, em se'uida, a )pera*$o +,ul, se desenvolverE em trBs #ases, se'uidas de uma #inal- Na primeira, os ;<=rcitos do 5rupo Sul atacar$o pela sua es4uerda e ani4uilar$o os e<=rcitos russos, na re'i$o de ?orone"- Na se'unda, cercar$o os russos, entre .onet, e .on- Na terceira, a ala es4uerda descerE, a ala direita remontarE o curso do .on- 7ar$o "un*$o na re'i$o de Qalatch e, vencendo os MA 6m 4ue separam do ?ol'a e .on, tomar$o Stalin'rado- + marcha 'eral rumo ao 8Eucaso serE o coroamento da campanha de ver$o) plano da .iretiva nR @% consiste, pois, em estabelecer um imenso #lanco de#ensivo, de Stalin'rado a ?orone", com o ob"etivo de isolar o 8Eucaso e de permitir sua con4uista- Hitler n$o matou, como se di,, dois coelhos com uma s ca"adada, determinando dois alvos separados, por %-AAA 6m de montanhas e de estepes+ incompatibilidade dos ob"etivos, por=m, s aparecerE depois, 4uando a eterna impaciBncia do 7uhrer o levarE a 4uerer marchar sobre Bacu, antes 4ue este"a terminada a batalha de Stalin'rado- as, na ar4uitetura primitiva do plano, Stalin'rado = o trinco de uma #echadura sob a prote*$o da 4ual Hitler 4uer a'arrar uma ,ona cu"a posse - acredita ele - lhe permitirE sustentar a 'uerra inde#inidamente+ #ra4ue,a #atal do es4uema de Hitler reside na despropor*$o dos ob"etivos e dos meios- 0ara sua o#ensiva de ver$o, o 5rupo Sul disp/e de 3A divis/es alem$es, das 4uais apenas & blindadas- )s romenos, os italianos

e os hn'aros lhe acrescentam (! divis/es, mas o )QH = 'eneroso- 8ontando-as pela metade de uma divis$o alem$, na de#ensiva, e por um ter*o, na o#ensiva- Seriam necessErias #or*as duplas - e, no entanto, Hitler teve 4ue redu,ir, abai<o do limite de se'uran*a, a !M divis/es, somente, as #or*as 4ue mantBm (-AAA 6m de #rente de#ensiva entre ?orone" e a 8ar=lia;ssas despropor*/es #la'rantes, Hitler as combate, ou melhor, as e<orci,a, repetindo 4ue o inimi'o estE es'otado- ) postulado vem J #rente da 9eisun' nR @%, como princIpio sobre o 4ual tudo se encai<a- N;m seu es#or*o para provocar uma decis$o, o inimi'o consumiu, neste inverno, as massas 4ue lhe eram necessErias para opera*/es posteriores---P- )s Servi*os de in#orma*/es n$o con#irmam esse a<ioma, mas Hitler recusa os servi*os de in#orma*/es, por incompetBncia e mE disposi*$o- N;le e<plodiu de #uror - conta Halder - 4uando lhe 4uiseram di,er 4ue os russos produ,iam %-(AA tan4ues por mBs---P- :odos os 'uerreiros percorrem um caminho estreito, bordado de precipIcios- Lnclinar-se diante dos #atos, renunciar a impor-lhes sua vontade condu, J passividade e ao desastre- Ln"uriar os #atos, pensar 4ue a vontade = soberana e 4ue o possIvel n$o tem limites condu, ao e<cesso e ao desastre- Hitler caiu, irremediavelmente, no se'undo desses abismos:udo 4uanto ordenar, daI por diante, serE marcado de irrealidade+ ! de maio come*a a primeira das o#ensivas preliminares, a de anstein, na 8rim=ia- ) @@ o e o M%o e<=rcitos russos entrincheiraram-se no pe4ueno istmo de 0arpatch, cu"a atra*$o #oi #atal ao in#ortunado 8onde Sponec6- anstein en'ana-os mediante um desvio ao norte e derrota-os ao sul- .e, dias mais tarde, a recon4uista de Qertch estE acabada- ) %% o ;<=rcito #e, %2A-AAA prisioneiros, para menos de !-AAA mortos, #eridos e desaparecidosResta-lhe a mais di#Icil de suas tare#as: tomar Sebastopol.urante o inverno, a cidade sitiada re#ortaleceu-se, pois suas comunica*/es marItimas permaneceram abertas- ) e<=rcito sob o comando do 5eneral 0etrov, conta com & divis/es de in#antaria, vErias unidades de tan4ues, uma pe4uena #or*a a=rea, %-3AA canh/es- + #orma das mar'ens permite o estabelecimento de uma posi*$o relativamente curta, indo do vale de Belbec6 J enseada de Balaclava- )s nomes evocativos da e<pedi*$o #ranco-britCnica de %!MM levantam-se, em 'rande 4uantidade, no pe4ueno campo de batalha- +o norte, o terreno = relativamente desimpedido, mas os russos ali amontoam posi*/es de#ensivas, 4ue v$o de velhos #ortes moderni,ados, armados de canh/es KAM a muralhas de in#antaria- + leste, tudo = catico- 8urtas colinas, cobertas de moitas, entravadas de barrancos, tornam di#Icil o avan*o da in#antaria- + aresta rochosa de Sapun er'ue-se retilInea como uma muralha- Sebastopol estE do outro lado, na mar'em meridional da baIa de Svernayia, 4ue lhe serve de de#esa contra um ata4ue vindo do norte- +pesar das #orti#ica*/es e do obstEculo da baIa, anstein decide #a,er levar seu es#or*o inicial ao setor norte- ) brilhante adepto da 'uerra rEpida se trans#orma em t=cnico de uma batalha de material?ai procurar, no arsenal alem$o, os mais e<cepcionais calibres: KAM, KMA, @(A- elhor, ainda: dois supermorteiros de 3A cm, :hor e )din- +inda mais: um monstro, .ora, 4ue #oi construIdo em se'redo, para penetrar as #orti#ica*/es da Linha a'inot- D o mais 'i'antesco canh$o 4ue "amais e<istiu: calibre, !( cm-S peso do pro"=til, 2 toneladasS comprimento do tubo, KA metrosS altura da carreta, a de uma casa de dois andares- Sessenta trens #oram necessErios para transportar a pe*a e seus acessrios - e @-AAA homens a servem ou prote'em- .ora s atira trBs obuses por hora, mas 4ue arrasam um abri'o de KA m de pro#undidade+ssim - #ato novo na Se'unda 5uerra undial -, Sebastopol = uma batalha de artilharia- anstein p/e em #orma (A! baterias e #a, preceder a saIda de sua in#antaria por um :rommel#euer de cinco dias- ) ! o 8orpo +=reo, de ?on Richtho#en, au<ilia-o com a artilharia do c=u- +s @ divis/es do M@ o 8orpo, atacando no setor norte, tem a impress$o de 4ue nem um s russo sobreviverE J tempestade de #o'o- as renunciam: a resistBncia dos sobreviventes = de um encarni*amento =pico- 8ada uma das obras de en'enharia, bati,adas, pelos alem$es, E<imo 5or6i %, Stalin, :che6a, 50U, etc, = ob"eto de uma batalha- ) calor, uma temperatura de MAo 8, sobrevem com uma brutalidade incrIvel e pesa sobre o combate- +s perdas s$o pesadas- 8ita-se uma companhia alem$ redu,ida a & homens - e anstein deve #a,er vir, de Qertch, a in#antaria da @3a .ivis$o, para substituir a da %K(a, completamente des'astada- N+ batalha - disse ele - estE sobre o #io de uma navalhaPNo dia %! de "unho, %%o dia da o#ensiva, a ((a .L atin'e, en#im, a baIa de Svernayia- 8inco dias depois, 0etrov leva novamente sua de#esa para a mar'em sul- .ia (!, a MA a .L apodera-se de Ln6erman e de sua colina- ;sta estE brocada por ade'as de champanha, nas 4uais #oram arma,enadas enormes 4uantidades de

muni*/es e onde, al=m disso, milhares de crian*as e de mulheres procuram abri'o- )s russos #a,em e<plodir o depsito- + e<plos$o pro"eta um peda*o da colina a KAA m de altura e sepulta a multid$o re#u'iada em seus #lancos- Raramente a 'uerra atin'e a tal intensidade de horror+ noite se'uinte testemunha dois 'olpes de audEcia alem$es- anstein lan*a, sobre a baIa de Svernayia, barcos de assalto, 4ue estabelecem uma cabe*a-de-ponte para o M@ o 8orpo- ais ao sul, o KAo 8orpo, aps haver pro'redido, passo a passo, arrebata a aresta de Sepun, em um ata4ue-relCmpa'o- + colina de ala6o## = tomada- ) se'undo cerco de Sebastopol terminou- ) 4ue resta da 'uarni*$o ainda resiste 4uatro dias, no cabo 1uersoneso, en4uanto a arinha ?ermelha embarca os elementos mais preciosos, entre os 4uais o 5eneral 0etrov- 7icam nas m$os do vencedor &A-AAA prisioneiros- Na UcrCnia, os alem$es #oram precedidos na a*$o- + se'unda opera*$o preliminar do 0lano +,ul, 7redericus, ou o restabelecimento da linha do .onet,, devia come*ar a %2 de maio- )s russos atacam a &- ) primeiro alvo 4ue eles perse'uem = a4uele em 4ue #alharam no inverno: a recon4uista de Qar6ov- Uma ve, Qar6ov tomada, a o#ensiva deve prosse'uir, em dire*$o a .niepropetrovs6, para a liberta*$o 'eral da UcrCnia- :imoshen6o, comandante da 7rente Sudoeste, a anuncia aos ucranianos, em uma proclama*$o retumbante de amea*as para os nacionalistas 4ue pactuam com o invasor- N+ 'uerra - di, ele - toma novo rumo---P- + o#ensiva russa cai sobre o 3 o ;<=rcito alem$o, comandado, desde "aneiro, pelo 'eneral das tropas blindadas, 7riedrich 0aulus- Sua ala es4uerda dobra, sem romper-se, mas, ao sul de Qar6ov, seu centro = derrotado- )s alem$es superam a crise, #a,endo o %2 o ;<=rcito contra-atacar no #lanco do bols$o 4ue o avan*o inimi'o distendeu- ) & o ;<=rcito russo, do 5eneral 8haritonov, desmorona-se- ;m al'umas horas, :imoshen6o vB um sucesso cheio de promessas trans#ormarse em terrIvel peri'o- 0rop/e a Stalin suspender o avan*o para Qar6ov e retirar o 'rupo de e<=rcitos da armadilha em 4ue estE preso- Stalin recusa e as coisas se'uem seu curso- ) %2 o e<=rcito, de Ruo##, toma Ls"um, sobre o .onet,, nas costas dos russos- ) e<=rcito de 0aulus recobra a iniciativa e, a (M de maio, #a, "un*$o com o e<=rcito de Ruo##- Funtam-se (2A-AAA prisioneiros ao 4uadro da 9ehrmacht- )s russos acreditaram, prematuramente, no Nnovo rumo da 'uerraP- NNossa o#ensiva de maio de %&@( - reconhece o historiador militar 0latonov - terminou em uma derrota total- + responsabilidade dessa derrota cabe ao 8omando Supremo, 4ue n$o soube re'ular o ritmo e n$o cuidou da prote*$o dos #lancosP- as o vi'or e o sucesso do cho4ue inicial deveriam provar a +dol# Hitler 4ue os russos est$o menos mortos do 4ue ele disse(! de "unho = um 'rande dia- + )pera*$o +,ul come*a- )s e<=rcitos do ;i<o movimentam-se em dire*$o a Stalin'rado'oosevelt (ue", u"ge)te#e)te, u#a segu)da *"e)te No campo an'lo-americano, as delibera*/es militares e 'overnamentais s$o dominadas pela an'stia de ver a resistBncia russa ruir;m "aneiro, por ocasi$o da 8on#erBncia de +rcEdia, o princIpio 4ue dava prioridade J 'uerra contra a +lemanha #oi rati#icado sem discuss$o- + #rmula de 8hurchill - 7echar o 8Irculo - #oi aceita- ) anel de a*o, aprisionando o :erceiro Reich, compreenderE a #rente russa, passarE pela Ln'laterra, pelo +tlCntico, pela >#rica do Norte, pelo )riente 0r<imo, pelo Lr$ e se soldarE no 8Eucaso- + )pera*$o Super'ymnast representa a coloca*$o do se'mento a#ricano)utra decis$o da +rcEdia, a opera*$o dita Bolero, #oi a trans#orma*$o da Ln'laterra em pra*a de armas da coali,$o- T medida 4ue se #orem constituindo, as divis/es americanas para ali ser$o trans#eridas, a #im de aper#ei*oarem seu treino e se prepararem para a invas$o da ;uropa- Nenhuma diver'Bncia se mani#estou, nenhuma discuss$o sur'iu, em rela*$o a esse ob"etivo #inal da estrat='ia aliadaFE = di#erentes 4uando se consideram os contin'entes, as etapas e os pra,os- 8hurchill, por mais ardente 4ue se"a, n$o dei<ava de considerar 4ue todo o es#or*o ativo seria suportado 4uase 4ue e<clusivamente pela Ln'laterra- Ra,$o pela 4ual se a'arra t$o teimosamente ao desembar4ue na >#rica do Norte: e#etivos e riscos limitados, no momento em 4ue considera, com apreens$o, um empreendimento sobre o continenteS e#etivos e riscos imensos por tanto tempo 4ue as #or*as americanas n$o estar$o mais em condi*/es de suportar o peso principal- :em os trun#os na m$os para convencer 4ue o #racasso de uma invas$o da ;uropa seria uma catEstro#e, adiaria a derrota de Hitler por muito anos)s preparativos americanos tornam ine<orEvel essa derrota de Hitler- )s ;stados Unidos puseram em reserva um e<=rcito de %@K divis/es, para o #im de %&@K, e de %&( divis/es, para %&@@- 0revBem uma #or*a a=rea de (3& 'rupos e uma marinha cu"o e#etivo atin'irE @ milh/es de homens- as os problemas de e4uipamento, de

or'ani,a*$o, de lo'Istica, implicados por esse es#or*o colossal, s$o, eles prprios, colossais- + e<ecu*$o do 0lano Bolero estE eri*ada de di#iculdades- 7alta tonela'em- + constru*$o dos navios de desembar4ue = retardada por di#iculdades t=cnicas e por discuss/es entre o ;<=rcito e a arinha- )s arran"os necessErios a4uartelamento, campos, aerdromos - tra,em 'randes problemas em uma Ln'laterra atravancada- No come*o da primavera de %&@(, nenhuma 'rande unidade americana estE bem aparelhada, nas Llhas BritCnicas- + K@a .ivis$o de Ln#antaria e a % a .ivis$o Blindada come*am a desembarcar na Lrlanda do Norte - e o primeiro comboio da !a 7or*a +=rea s che'arE a Liverpool a %% de maioD nessas condi*/es 4ue, a ( de abril, 8hurchill recebe uma carta de Roosevelt anunciando-lhe a che'ada de Harry Hop6ins e de 5eor'e arshall- N;les lhe submeter$o um plano 4ue, assim espero, serE saudado com entusiasmo pela Rssia---P- :rata-se, nada mais, nada menos, de abrir precipitadamente, na ;uropa, uma se'unda #renteU +s 4uei<as de Stalin, as press/es dos meios de es4uerda e a in#luBncia de seus conselheiros militares convenceram Roosevelt- ;m "aneiro, ele aderia ao ponto de vista de 8hurchill: prepara*$o, a lon'o pra,o, de uma invas$o da ;uropa e, de imediato, con4uista da >#rica do Norte- ) SecretErio da .e#esa, Stimson, e o che#e do ;stado- aior, arshall voltaram J car'a: tinham aprendido, na 0rimeira 5uerra undial, 4ue todo desvio constitui um erro- D o caso para a Super'ymnast, a 4ue o velho muito ardente 4ue = Stimson chama Nthe Gildest 6in' o# dispersion debauchP- D preciso tocar o inimi'o no ponto sensIvel, isto =, na 7ran*a, em lu'ar de se perder nos meandros aconselhados pelo estrate'ista amador 8hurchill- Um "ovem tenente-coronel, a 4uem o ritmo precipitado do tempo de 'uerra deu a sua primeira estrela, .Gi'ht ;isenhoGer, che#e da divis$o dos 0lanos de 5uerra, apresentou um pro"eto, 4ue arshall, re#or*ado pela eminBncia-parda Hop6ins, acaba de vender a 8hurchill- + entrevista reali,a-se no dia ! de abril, em .oGnin' Street- ) plano or'ani,ado por ;isenhoGer comporta uma invas$o da 7ran*a, em %&@K, por uma travessia da ancha, entre 8alais e o Havre- :rinta divis/es americanas, %! britCnicas, M-!AA avi/es, dos 4uais (-(MA in'leses, participar$o dessa opera*$o, chamada Round-up - uma coisa assim como a arrebanhadura #eita pelos coGboys- Uma opera*$o mais limitada, Sled'ehammer Vmartelo para bater na #renteW, = considerada desde %&@(- 8onsistia em con4uistar uma penInsula #rancesa, talve, a Bretanha, mais possivelmente o 8ontentin- .as oito divis/es necessErias, a Ln'laterra deveria #ornecer seisD e<tremo o embara*o de 8hurchill- 8obre de elo'ios No plano ma'istralP do 0residente, mas amontoando-se de ob"e*/es e #a,endo com 4ue ele dB seus soldados- ) cEustico +lan Broo6e "ul'a o plano Nsimplesmente #antEsticoP e, em seu temIvel caderninho clandestino, consi'na, sobre arshall, "uI,os severos- NUm homem encantador, muito peri'oso--- 8heio de si, mas sua capacidade estrat='ica n$o me impressiona--- Seu plano n$o vai al=m do desembar4ue: n$o come*ou a considerar o 4ue #arIamos em se'uida--- Lremos ao :ou4uet, para "o'ar bacarEX---P- 0elo #ato de 8hurchill lhe prodi'ali,ar belas palavras, arshall pensa 4ue estE a caminho de ver sua causa vitoriosa, mas Hop6ins compreende 4ue os in'leses n$o concordamUm interlocutor inesperado introdu,-se no debate: a REdio alem$- ;sta mer'ulha a con#erBncia de Londres em um abismo de suspeitas- 1uem in#orma a 5oebbelsX 8omo ele terE descoberto a identidade de +H Hones e de 85 ellX )nde se esconde o micro#one 4ue divul'a os se'redos de ;stado de .oGnin' StreetX NNs sabemos - di, a vo, inimi'a - 4ue o bolchevi,ante Hop6ins e o 5eneral arshall est$o em Londres, para discutir uma invas$o da ;uropa- S podemos repetir-lhes a proposta do 7uhrer: a +lemanha estE pronta a retirar-se da parte do continente 4ue convenha aos in'leses, para 4ue eles desembar4uem em maior nmero possIvel---P Hop6ins e arshall re'ressam a %M de abril, levando um va'o acordo, em princIpio- olotov che'a al'uns dias depois, cercado de 'uardas e blindado de descon#ian*a- Hospedado em 8he4uers, e<i'e 4ue lhe entre'uem todas as chaves, e<pulsa os empre'ados, #a, com 4ue es4uadrinhem todos os mveis, re#a, sua cama, para poder saltar dela ao menor alerta, e dorme com um revlver sob o travesseiro- 1uer uma promessa cate'rica a respeito da abertura de uma se'unda #rente- 8hurchill recusa dar-lhe.e Londres, olotov vai a 9ashin'ton- 0er'unta a Roosevelt se pode in#ormar a Stalin, positivamente, 4ue a se'unda #rente estE em prepara*$o- Roosevelt convoca arshall, para 4ue ele prprio responda- + resposta = a#irmativa- arshall 'arante 4ue tem as tropas, os blindados, as muni*/es, a avia*$o necessEria e 4ue as di#iculdades de transporte n$o s$o insuperEveis- olotov pode concluir disso, com aparente ra,$o, 4ue os in'leses est$o sabotando a se'unda #rente- FE os russos tinham, aliEs, depois da #u'a de Rudol# Hess, a convic*$o de 4ue ne'ocia*/es secretas estavam articuladas entre Londres e Berlim- 8hurchill - pensam eles - 4uer dei<ar a Hitler uma oportunidade de nos esma'ar-

Uma outra 4uerela sur'iu a respeito dos comboios do >rtico- Lmpunes, no come*o, eles topam, a'ora, com uma #ormidEvel barreira: submarinos, bombardeiros, navios de super#Icie, entre os 4uais o terrIvel :irpit,, irm$o de estaleiro do Bismarc6- 1ual4uer ultrapassa'em vai e<i'ir o mesmo desdobramento de #or*as 4ue uma 'rande batalha naval- +s condi*/es de nave'a*$o s$o espantosas- )s navios desaparecem sob carapa*as de 'elo- ) mar #urioso cobre os coura*ados e p/e em peri'o as embarca*/es de #raca tonela'em- +s tripula*/es sabem 4ue suas chances de sobrevivBncia s$o In#imas, em caso de #racasso: 4ual4uer homem ao mar = um homem morto e, no #im de al'umas horas, os barcos de salvamento s transportam a bordo cadEveres petri#icados- +s perdas s$o pesadas- 0ara (! navios mercantes 4ue atin'em os portos russos, durante o primeiro semestre de %&@(, (@ acabam a via'em no #undo do mar, assim como os cru,adores ;dinbur'h e :rinidad;ntretanto, os russos se 4uei<am- 8arre'ados de material, M& navios est$o en'arra#ados na LslCndia e na ;sccia- oscou acusa Londres de se apropriar da a"uda destinada pela lei de ;mpr=stimos e +rrendamentos ao ;<=rcito sovi=tico- 9ashin'ton interv=m, pedindo aos in'leses 4ue #a*am o necessErio para encaminhar as car'as em peri'o- 8hurchill responde, com irrita*$o, 4ue lhe pedem o impossIvel- ) +lmirante :ovey acrescenta 4ue = preciso prever uma catEstro#e se, por motivos polIticos, se pensa em manter, a 4ual4uer pre*o, os comboios do >rtico- ) +lmirante tem toda a ra,$o: a histria trE'ica do 01-%2 n$o tardarE a provElo 01-%2 = o nome do comboio de K3 navios mercantes 4ue dei<a a LslCndia a (! de "unho- ) comboio precedente, 01 %3, so#reu pesadas perdas, e as in#orma*/es do +lmirantado #a,em com 4ue se tema um ata4ue, de parte dos 'randes navios alem$es - :irpit,, LYt,oG, Scheer, Hipper - concentrados na Norue'a+s #or*as de prote*$o #oram calculadas em conse4YBncia: 3 destrieres e @ corvetas constituem a escolta, uma divis$o de @ cru,adores estE encarre'ada da prote*$o a#astada e a Home 7leet, re#or*ada pelo coura*ado 9ashin'ton, da US Navy, asse'ura o domInio 'eral do mar- ) e4uincio do ver$o mal acaba de ser transposto e a permanBncia do dia #avorece a a*$o a=rea- Lsso n$o impede 4ue o tempo se"a detestEvel, a bruma estranha e a E'ua 'elada- 5randes iceber'ues rondam, pelo marNo dia @ de "ulho, o comboio entra no ar de Barents, perto da ban4uisa, pelo lar'o estreito 4ue separa o cabo Norte do Spit,ber'- Ts M horas da manh$, um navio = a#undado, em pleno nevoeiro, por um avi$o 4ue, para cair sobre sua vItima, aproveita literalmente uma brecha- + Home 7leet, temendo e<por seus coura*ados, conservou-se %M 'raus a oeste, mas a divis$o dos cru,adores, comandada pelo +lmirante Hamilton, continua a acompanhar os navios mercantes- Ts & horas da noite, ordens precipitadas, vindas diretamente do +lmirantado, abatem-se sobre ela: deve retirar-se, a toda velocidade, e os destrieres de escolta devem abandonar os comboios, para prote'er os cru,adores a se dispersar e a 'anhar +r6han'els6, isoladamente- ) rebanho vB, com estupor, seus c$es de 'uarda abandonarem-no e #u'irem loucamente para oeste)b"eto de uma controv=rsia 4ue ainda dura, a decis$o = ditada pelo #ato de 4ue os dois cru,adores de Hamilton, o :uscaloosa e o 9ichita, s$o americanos- 0ela primeira ve, na histria, uma #or*a naval dos ;stados Unidos se encontra sob as ordens de um almirante britCnico: tendo notIcia de 4ue o :irpit, sai dos #iordes, o +lmirantado = tomado de pCnico, ima'inando um combate desi'ual, a destrui*$o das duas embarca*/es aliadas, as contas 4ue terE de prestar e as conse4YBncias 4ue se se'uir$o nas rela*/es entre as duas marinhas- 0re#ere sacri#icar o comboio+ ca*a 4ue se se'ue = um dos episdios mais cru=is da 'uerra- N$o estE sendo #eita pelos 'randes navios de super#Icie, aos 4uais uma ordem intempestiva de Hitler obri'ou a #a,er meia-volta, mas unicamente pelos submarinos e pelos avi/es- )s car'ueiros est$o sem de#esa- +l'uns conse'uem entrar no mar Branco e terminar a via'em- )utros penetram no mar de 'elos e atiram-se J costa de Nova Zembla- + maior parte, (K dos K3, = a#undada- 8entenas de marinheiros mercantes perecem em condi*/es terrIveis - e o remorso de haver abandonado um comboio J sua sorte pesa, ainda, sobre os marinheiros de Sua a"estade'o##el pa"te pa"a &ue+ Co#$ate po" ,i" -a.ei# No editerrCneo, a situa*$o dos in'leses = crItica- No dia % o de abril de %&@(, suas #or*as navais se redu,em a @ cru,adores e %M destrieres contra @ coura*ados, & cru,adores, MM destrieres, MA submarinos italianos e mais (A e<celentes submarinos alem$es-

alta estE em peri'o- Situa-se a MA minutos de vHo da SicIlia, en4uanto a metade do editerrCneo a separa se"a de 5ibraltar, se"a de +le<andria- Seus KAA-AAA habitantes criam um problema de abastecimento di#Icil)s comboios e<i'em um desdobramento de #or*as 4ue nem mesmo os preservam do ani4uilamento- ) comboio de #evereiro comp/e-se de K navios mercantes: nem um che'a- ) de mar*o mobili,a uma escolta de %! navios de 'uerra: de 4uatro car'ueiros, apenas dois atin'em ?aleta, mas para serem destruIdos, no porto, por um bombardeio a=reo- ;m abril e maio, o +lmirantado renuncia a uma nova tentativa- alta raspa o #undo de seus arma,=ns- ?aleta, constantemente bombardeada, = destruIda- ) 5overnador, Sir 9illiam .obbie, vItima de um ata4ue nervoso, deve ser substituIdo por um #antasma de nervos de a*o, Lorde 5ort, 4ue, desde 4ue caIra em des'ra*a, comandava 5ibraltaruitos pensam 4ue alta, praticamente neutrali,ada pelo constante bombardeio a=reo, deveria ser sacri#icada- +l=m do peri'o de vB-la sucumbir pela #ome, teme-se um assalto de estilo cretense, 4ue acarretaria a perda dos %K batalh/es V(3-AAA homensW 4ue ali locali,am suas 'uarni*/es;#etivamente, e<iste um 0lano Her6ules, para a con4uista de alta: sob o comando nominal do .u4ue de Savia, o vencedor de 8reta, Student, = encarre'ado de sua e<ecu*$o- as Hitler recusa-se a dar o sinal aberto- Lnverte a ordem dos #atores: em lu'ar de ser tomada para #acilitar uma vitria na >#rica do Norte, alta serE tomada 4uando Rommel che'ar a Sue, ou, pelo menos, a :obru6--No dia (& de abril, uma tradi*$o = estabelecida- ) 7uhrer convocou o .uce a Sal,bur'o- + recep*$o n$o se ressentiu dos ri'ores da 'uerra- Suntuosamente acolhidos, os italianos #oram alo"ados no castelo dos prIncipes-bispos, remobilado, assinala 8iano, com uma mobIlia #rancesa 4ue n$o deve ter custado caro a seus novos proprietErios- ;ra a primeira ve, 4ue ussolini revia Hitler, depois dos reveses da #rente oriental;ncontrou-o mudado, preocupado, 'risalho - por=m, ainda mais verboso do 4ue antes- 8iano cronometra uma tirada ininterrupta, uma #rase contInua de % hora e @A minutos, misturando, em um pudim #antEstico, 'uerra e reli'i$o, arte e histria, racismo e #iloso#ia- ;sses monlo'os aterradores, essas diva'a*/es #uriosas, tornam-se um dos tra*os caracterIsticos da aliena*$o mental crescente de +dol# HitlerRecapitulando seus triun#os de outrora, na 0olHnia e na 7ran*a, Hitler contou a seu aliado como sua vontade vencera o inverno russo e como as avenidas da vitria se haviam reaberto diante de seus e<=rcitos- ) ;i<o vai retomar a iniciativa em todas as #rentes- Na >#rica, o e<=rcito 'ermano-italiano voltarE a partir para o ata4ue, 4ue concluirE a con4uista da 8irenaica e, desta ve,, avan*arE at= Sue,- alta serE tomada pelos pEra4uedistas dos dois e<=rcitos, os in'leses ser$o e<pulsos do editerrCneo e as prova*/es da LtElia terminar$o em 'lria) interesse do 7uhrer pelo editerrCneo = circunstancial e super#icial- Rommel o sabe- 8onvocado a Rastenbur'o, a %2 de #evereiro, contava #a,er valer as possibilidades do teatro a#ricano, mas Hitler n$o che'ava a desviar sua palavra e seu pensamento da #rente russa, onde a crise do inverno atin'ia seu ponto culminante- + atmos#era do 15 convenceu ao comandante do ;<=rcito Blindado da >#rica 4ue sua luta estE completamente #ora do mundo de preocupa*/es em 4ue vive o 8omando Supremo- Suas vitrias s$o 'ui,os de propa'anda, brilhantes divertimentos atirados J +lemanha in4uieta- 0ermanecem episdicas, ao lado do #ront 'i'antesco e e<austivo sobre o 4ual a sorte da +lemanha estE sendo "o'ada)s meios de Rommel continuam, conse4uentemente, limitados- Seu nico re#or*o = a %M a Bri'ada de 0Era4uedistas, 4ue o 5eneral Ran6e lhe tra, da 5r=cia- )s italianos s$o numerosos, mas, por #alta de motori,a*$o, 4uatro de suas sete divis/es s s$o utili,Eveis na de#ensiva- +s trBs outras, +riete, :rieste e :rento, continuam a so#rer insu#iciBncias de um e<=rcito construIdo de #achada, por um re'ime de pacotilha: en4uadramento medIocre, p=ssimo moral, abismo entre o o#icial e a tropa, material #rE'il e superado)s in'leses n$o est$o isentos de pontos #racos- Um novo canh$o antitan4ue entrou em servi*o, mas estE lon'e de comparar-se ao !! alem$o, e os en'enhos blindados de #abrica*$o britCnica - 8rusader, ?alentine, atilda - permanecem em desvanta'em, pelo calibre irrisrio, K2 mm, de sua artilharia- + a4uisi*$o mais preciosa = o tan4ue m=dio 5rant, americano- +nElo'o ao B #rancBs de %&@A, com seu canh$o de 2M #i<o, colocado bai<o demais, procede de uma concep*$o caduca, mas permite, en#im, um combate em p= de i'ualdade com o 0,QG@- .os 3KA tan4ues do ! o ;<=rcito, %3A s$o 5rant- ) inimi'o ainda i'nora a e<istBncia da nova arma) e<=rcito estE #racionado em dois corpos- ) %K o do :enente-5eneral 5ott, en4uadra duas divis/es sula#ricanas, das 4uais uma 'uarda :obru6, e a MA a .ivis$o etropolitana, assim como duas bri'adas independentes de tan4ues- ) KA o, do :enente-5eneral Norrie, a'rupa a % a e a 2a divis/es blindadas, duas

bri'adas indianas e a %a Bri'ada #rancesa livre- ) comandante do e<=rcito continua sendo Neil Ritchie, sempre J disposi*$o de +uchinlec6 e sempre discutido por subalternos mais anti'os do 4ue ele;ntre +uchinlec6 e 8hurchill uma outra discuss$o se a,eda- ) 0rimeiro- inistro insiste em uma o#ensiva imediata, mas N:he +uc6P pede 4uatro meses de pra,o para terminar seus preparativos- 8hurchill 4uer substituI-lo por +le<ander, 4ue, aps a perda de Ran'um, e<trai penosamente seu pe4ueno e<=rcito das #lorestas birmanesas- Broo6e conse'ue #a,er sustar a decis$o e +uchinlec6, a 4uem convencem 4ue a retomada de Ben'asi = o nico meio de salvar alta, promete, sem convic*$o, 4ue atacarE na se'unda 4uin,ena de "unho, apesar do enorme aumento de consumo de E'ua e de 'asolina 4ue o ver$o do Saara acarreta) comple<o de#ensivo continua, aliEs, a impre'nar o espIrito dos 'enerais in'leses- Ritchie estabeleceu o ! o ;<=rcito de +in el-5a,ala, 4ue = apenas um pe4ueno oEsis costeiro, a Bir-Ha6eim, 4ue nem = mais o 4ue indica seu nome - uma ve, 4ue a cisterna 4ue ali se encontrava #oi atulhada- orno campo de batalha- ) planalto de armarica, hori,ontal, mineral, estE intransponIvel, em sua ne'rura e em sua nude,- + analo'ia com o mar = satis#atria- +s unidades nave'am 'uiadas pela bssola e o soldado do deserto espia as colunas de poeira como o marinheiro espreita as nuvens do hori,onte- Ritchie tenta construir um #ront contInuo, preparar a batalha naval do deserto, rEpida e #u'a,, como se tratasse de de#ender uma posi*$o or'ani,ada em 7landres ou na 0icardia7alta 4ual4uer obstEculo natural: meio milh$o de minas #a,em esse papel- Sua de#esa estE asse'urada por uma cadeia de bo<es, pra*as de armas, cercadas e #echadas por e<tens/es de arame #arpado e por semeaduras de minas- No interior desses cercados, os homens "E se sentem escravi,ados- ) 'rande calor che'ou, sopra a 'hibly, a ra*$o de E'ua n$o = su#iciente para miti'ar a sede e os bilh/es de moscas s$o de enlou4uecerentor-+unchinlec6 deu a Ritchie-:elBmaco o conselho de conservar J m$o seu KA o 8orpo, suas duas divis/es blindadas, a'rupando-as de uma parte a outra da pista de 8apu,,o, prontas para serem levadas, em bloco, para norte ou para sul- :elBmaco n$o atende- Seus dois corpos de e<=rcito partilham entre si a de#esa da posi*$o - o %Ko ao norte, do lado do mar, o KA o ao sul, do lado do deserto- Bir-Ha6eim, na e<tremidade, = a Cncora J 4ual a posi*$o estE amarrada- 0arece-se com os outros bo<es, notadamente com o de 5ott elUalebe, situado a uns (@ 6m, ao norte- ) perImetro, va'amente trian'ular, delimitado por MA-AAA minas, en'loba %3 6m[- N$o hE mais trincheiras, mas 'rande nmero de postos de combate, cavados com muito sacri#Icio no solo durIssimo- ) armamento compreende (3 pe*as de campanha, 3( canh/es antitan4ues e @@ morteiros- + 'uarni*$o, comandada por um comandante de Narvi6, o 5eneral 0ierre Qoeni', = constituIda pela %a Bri'ada #rancesa livre, 4ue rene dois batalh/es da Le'i$o ;stran'eira, um batalh$o de in#antaria da marinha, um batalh$o de #u,ileiros navais, um batalh$o do Uban'ui e um batalh$o do 0acI#ico: K-AAA homens, vindos de todos os hori,ontes de um imp=rio dilacerado como a pEtria 4ue o #undou+l=m de Bir-Ha6eim, o patrulhamento = #eito pela K a Bri'ada perambulam pelo desertootori,ada indiana- +inda al=m, comandos

Ritchie n$o olha na dire*$o do deserto- ;stE convencido de 4ue Rommel atacarE no setor litoral, para encontrar o caminho direto de :obru6- 8ertamente 4ue est$o em 'uarda contra os estrata'emas da raposa alem$, mas, desta ve,, os Indices s$o #ortes demais para serem #ictIcios+ avia*$o se'ue espessas colunas blindadas, concentrando-se em dire*$o a 5a,ala e, ao lon'e, nuvens de poeira indicam a marcha das #or*as 'ermano-italianas, para a e<tremidade mediterrCnea do #rontas Ritchie n$o suspeita de 4ue as colunas observadas por sua avia*$o voltam atrEs, J noiteS de 4ue os tan4ues cu"a reuni$o lhe = assinalada s$o de lona e de 4ue as nuvens de poeira s$o produ,idas por velhos motores de avi$o #uncionando sobre al'uns caminh/es- 1uando come*a uma violenta prepara*$o de artilharia e de avia*$o, a (3 de maio, no setor de 5a,ala, Neil Ritchie se #elicita pela e<atid$o de suas previs/es- Reservou, para a sua ala es4uerda, a densidade das tropas mais #ortes, pondo em primeira linha a %a .ivis$o sul-a#ricana e a MAa .ivis$o in'lesa- ;stE pronto- :em con#ian*a- ;speraNo dia se'uinte, a in#antaria italiana ataca, e#etivamente, diante de 5a,ala, sob o comando de um ami'o pessoal de Rommel - o 'eneral alem$o 8rYGell- as = ao sul de Bir-Ha6eim 4ue sur'e a totalidade das #or*as rEpidas do ;i<o-

0ara essa saIda, %A-AAA veIculos rolaram, durante toda a noite, sob um luar #e=rico- + Lu#tGa##e os orienta, semeando pelo c=u #o'uetes luminosos, acima de Bir-Ha6eim- + .ivis$o :rieste desvia-se e atrasa-se, mas as outras 4uatro, +riete, %Ma 0an,er, (%a 0an,er, &Aa Li'eira, 'iram, nesta ordem, em torno da e<tremidade da #rente in'lesa- + id=ia desta manobra = atirar a &A a Li'eira contra :obru6, para desor'ani,ar as reta'uardas inimi'as, en4uanto a +riete tomarE Bir-Ha6eim e o 'rosso do +#ri6a Qorps cercarE o ! o ;<=rcito- Rommel condu, o movimento nas #ileiras da %Ma 0an,er;sta soberba car'a produ,, de inIcio, e#eito #ulminante- + K a Bri'ada indiana = surpreendida tomando seu des"e"um, numa se'uran*a de 'randes manobras- + massa motori,ada 4ue se atira sobre ela = t$o densa 4ue dE a impress$o de 4ue o deserto se levanta, dentro de imensa cortina de poeira, abrasada pela aurora- NNo caso de lhe interessar - transmite ao corpo de e<=rcito o comandante da bri'ada - hE toda uma divis$o blindada alem$ diante de ns---P- as o corpo de e<=rcito acha 4ue se trata de manobra diversionista, estando a a*$o principal empenhada diante de 5a,ala- +s tropas do ;i<o desarmam os indianos, di,endo-lhes 4ue est$o livres- +l'uns morrer$o de sede- )utros 'anhar$o Bir-Ha6eim, onde se apresentam pondo a alma pela boca- Somente os in'leses tem a honra de um cativeiro em re'ra- Um deles = um voluntErio, um almirante de 2( anos, 9alter 8oGan, 4ue 'anhou sua condecora*$o de .S) no Nilo, @3 anos antes, na campanha de Qitchener contra os dervi<es- )s italianos o libertar$o, em aten*$o J sua idade avan*ada- as ele darE um desmentido dessa idade, descendo de pEra-4uedas na Lu'oslEvia, para combater com os partisans) nico rev=s da manh$ = o ata4ue a Bir-Ha6eim- ) bo< devia ter siso tomado desde as primeiras horas, mas a .ivis$o +riete perde, J toa, diante dele, K( tan4ues e &% prisioneiros, entre os 4uais um coronel+liEs, a surpresa continua a #a,er seus estra'os- .isseminados, o ! o de Hussardos e a @a Bri'ada Blindada s$o ani4uilados- Lentamente, aprendem-se as li*/es: KA meses aps a 0olHnia, um comando estEtico = completamente desor'ani,ado por uma investida blindada- Ritchie, lon'e demais, de nada sabe- Norrie escapa J captura, re#u'iando-se precipitadamente no bo< de ;l-+dem- esservy, comandante da 2 a .ivis$o Blindada, = #eito prisioneiro, mas, tendo arrancado seus 'al/es, #a,-se passar pelo ordenan*a de um de seus o#iciais e, 'ra*as a essa mod=stia, conse'ue evadir-se- N+ >#rica - disse-lhe um en#ermeiro alem$o - acabouse para mim- .a4ui a trBs dias, terei KM anos: = a idade-limite no +#ri6a Qorps- Surpreende-me de 4ue um homem de tua idade ainda sirva no desertoP- - N1ue 4ueresX - responde-lhe #iloso#icamente esservy - 1ue 4ueres 4ue um velho soldado pro#issional #a*a---XP+ (2 de maio, no #im do dia, o ! o ;<=rcito estE 4uase cercado- +s pontas alem$es atin'iram a escarpa costeira e "E avistam a ?ia Balbia, nica linha de retirada da ala direita inimi'a- as, al=m da resistBncia de Bir-Ha6eim, uma surpresa estra'ou o dia de Rommel: o tan4ue 5rant- .esde o inIcio do combate, blindados alem$es estavam sendo destruIdos por essa arma de silhueta desconhecida, 4ue a princIpio ele tomaram por um espantalho- T noite, o balan*o = alarmante- ) +#ri6a Qorps perdeu um ter*o de seus tan4ues- + %M a 0an,er "E n$o tem 'asolina- + &A a Li'eira estE peri'osamente lan*ada J aventura- Rommel contornou a posi*$o de ;l-5a,ala, mas estE isolado de sua reta'uarda, pela barra'em de minas e pelas duas pra*as de armas intactas, Ualebe e Bir-Ha6eim- 1uase cercando e 4uase cercado- + brilhante surpresa da aurora n$o trou<e a decis$oas Rommel = homem de recursos- Rea'rupa suas #or*as, vai, ele prprio, por em a*$o seu abastecimento e, para restabelecer suas comunica*/es, #a, abrir duas brechas nos campos de minas- ;ncostado J barra'em principal, como a um rio, o +#ri6a Qorps se estabelece em uma cabe*a-de-ponte, J 4ual os in'leses d$o o nome N:he 8aldronP V8aldeiraW- Rommel passa para o lado oeste da barra'em, sob o #o'o do bo< de Ualebe, a #im de reor'ani,ar a batalha em sua ala es4uerda, onde 8rYGell, traIdo pelo motor do seu Storch, caiu nas linhas in'lesas- Qesselrin', se bem 4ue se"a 7eldmarschall, e n$o muito ami'o de 9Ysten#uchs, aceita assumir o comando das divis/es italianas 4ue atacam 5a,ala- + pro'ress$o = pouco importante, mas a press$o alivia o ;<=rcito Blindado da >#rica+ K% de maio a crise estE superada- Rommel escreve J sua esposa: N8rYGell caiu nas m$os dos in'leses, mas espero libertE-loP- +nota, ainda: N)s in'leses acompanham meus movimentos com muita prudBncia- 0ara eles, as e<i'Bncias normais de uma opera*$o s$o %AA\ de possibilidades de B<ito---P ;ntretanto, reina a eu#oria- +ps (@ horas de incerte,a, devida J importCncia de suas perdas e J con#us$o da batalha, Ritchie estE convencido de 4ue a manobra alem$ #racassou- ;ncurralado na barra'em, Rommel lhe parece em uma situa*$o desesperadora- N;stE em meu poder - escreve ele a +uchinlec6- - ?ou esma'E-lo na 8aldeiraP- 0ara conse'uir isso, dE os ltimos reto4ues, aps interminEveis con#erBncias, em uma manobra

lenta e metdica - a )pera*$o +berdeen, J 4ual, por uma 4uest$o de pessoas, n$o conse'ue dar um che#e nico: Bri''s e esservy comandar$o, alternadamente, dia par, dia Impar, como no estacionamento alterando) desencadeamento da a*$o ocorrerE na noite de @ para M de "unho- Ritchie encara esse combate mais como uma perse'ui*$o do 4ue propriamente como uma batalha- :odas as unidades, compreendida a % a Bri'ada #rancesa, recebem ordem de se movimentar, 4ue come*a assim: N) inimi'o recua---P ;nt$o, Rommel 'olpeia- Um vento de areia, nuvens bai<as e ne'ras, Ndando J paisa'em uma estranha e sinistra bele,aP, n$o impedem o ata4ue a 5ot el-Ualebe- ) bo< cai, aps al'umas horas de combate, dei<ando ao inimi'o a totalidade da %MA a Bri'ada de Ln#antaria VK-AAA prisioneiros, %(K canh/esW- NLamento escreve o inconsciente Ritchie - ter perdido a %MA a, mas nossa situa*$o melhora dia a dia---P as a ve, de Bir-Ha6eim che'ou- ) ata4ue come*a a ( de "unho- .uas noites depois, a contramanobra in'lesa, a )pera*$o +berdeen, come*a a partida, sob uma velha lua cu"a lu, de a'onia dE ao deserto um aspecto #antasma'rico- .urante @! horas, duas batalhas distintas v$o ser travadas, a @A 6m uma da outra: o ;i<o assaltarE Bir-Ha6eim e o ! o ;<=rcito tentarE 4uebrar o #undo da 8aldeira, para a'arrar as brechas na barra'em e "usti#icar a #an#arronada de Ritchie: N;stE em meu poder---P + batalha de +berdeen termina primeiro- Ne'ro #racasso- Seu plano inepto condu, os in'leses a se reunirem, em pe*as destacadas, se'uindo um es4uema rI'ido e sob um comando dividido- Rommel so#reu muitoNehrin' se dE conta de 4ue s lhe restam %KA de seus K(A tan4ues- as a superioridade do comando, da tropa e do material de novo o arrebata- ) canh$o !! #a, 'rande destrui*$o entre os #ra4uIssimos Stuarts e os en'enhos desen'on*ados 4ue s$o os 8rusaders- +tacando a crista de Sidra, chave do campo de batalha, com seus pesados atildas mal armados, a K(a Bri'ada Blindada embara*a-se nas prprias minas in'lesas e, sob o #o'o da artilharia alem$, perde, em al'uns minutos, (& de seus K3 mastodontes- 1uando os alem$es passam ao contra-ata4ue, cortam em peda*os os batalh/es descosidos de Bri''s e de esservy- S$o destruIdos %MK tan4ues- S$o consumidas todas as #or*as de interven*$o do ! o ;<=rcito- Seu centro, deslocado, s tem por ponto de apoio Qni'htsbrid'e, no 4ual se encerra a bri'ada da 'uarda- + manobra de Rommel, o cerco da ala direita in'lesa, permanentemente imvel diante de 5a,ala, recupera suas oportunidades no %A o dia dos combates- 7oi ent$o 4ue Rommel cometeu um erro: atirou-se, encarni*adamente, sobre Bir-Ha6eimNo dia (2 de maio, a importCncia de Bir-Ha6eim era e<trema- No dia M de "unho, essa importCncia caiu a ,ero- +s comunica*/es de Rommel s$o restabelecidas- +s brechas da barra'em #oram alar'adas e a derrota in'lesa #a, com 4ue 4ual4uer amea*a desapare*a- ) desa#io estE a'ora ao norte- ) %K o 8orpo britCnico estarE tomado totalmente se Rommel cortar essa ?ia Balbia, 4ue ele contava atin'ir no primeiro dia de sua o#ensiva- 1ue lhe importa uma pe4uena bri'ada #rancesa, isolada no desertoX ) papel desta se encontra de tal maneira diminuIdo 4ue Ritchie sonha com a retirada de Bir-Ha6eim - o 4ue ele ordenaria, certamente, se #osse um 'eneral menos estEtico, menos cuidadoso em rela*$o ao terreno e mais apai<onado pela manobra0or sua ve,, esse de#eito lhe serve- )rdena a Qoeni' 4ue resista de 4ual4uer maneira - e Rommel se lan*a sobre o acessrio, desviando-se do essencial) assalto = repetido a 3- Rommel o condu, pessoalmente, desviando para o sul a %M a 0an,er, 4ue ele "unta J &Aa Li'eira- ;<aspera-se diante da resistBncia de um posto 4ue deveria ser tomado em uma hora e 4ue resiste hE %% dias- 1uer terminar com tudo, antes de prosse'uir o cerco do ! o ;<=rcito8om es#or*os redobrados, a resistBncia #rancesa n$o se dobra- +s bombas de %MA Stu6as pro"etam ao c=u enormes 4uantidades de areia, mas os avi/es se retiram sem haver #erido um nico homem, de tal maneira os de#ensores aprenderam a pro#iss$o da 'uerra- :odas as tentativas de in#iltra*$o s$o #rustradas por um #o'o de in#erno- +pesar das perdas 4ue so#reram, as #or*as terrestres in'lesas or'ani,am as colunas 0rimrose, .aisy e Buttercup, para aliviar os sitiados, #ati'ando os sitiantes- + R+7 se prodi'ali,a com tanta e#icEcia, 4ue Qesselrin', mais "udicioso do 4ue Rommel, #a, uma cena a este, por4ue Bir-Ha6eim di,ima sua avia*$o- )s alem$es s marcam a sua primeira vitria a !, apoderando-se da cota %!3, no interior do perImetro #orti#icado- + resistBncia estE lon'e de ser 4uebrada, mas a E'ua escasseia- Uma pe4uena coluna de caminh/es-tan4ue conse'uiu penetrar no campo #orti#icado, na noite de 2 para !, e os avi/es in'leses atiraram aos sitiados al'uns blocos de 'elo, 4ue #oram reservados para os #eridos, mas n$o estE lon'e o momento em 4ue a sede vai triun#ar sobre Bir-Ha6eim- Ritchie o compreende- No dia &, ele dE ordens a Qoeni' para lhe abrir um caminho-

) rompimento do cerco, numa noite ne'ra, = di#Icil de contar, de tal maneira se perde em um emaranhado de aventuras individuais- + 'uarni*$o sai, em dire*$o a oeste, e contorna as linha inimi'as, para alcan*ar o encontro #i<ado pela 2a Bri'ada in'lesa- +l'uns elementos conse'uem passar sem luta- )utros s$o obri'ados a combater, e<traviam-se e s che'am ao ponto de encontro um a um- Qoeni' parte, condu,ido por sua motorista Susan :ravers, 4ue desobedeceu #riamente 4uando #oi dada a ordem de abandonar Bir-Ha6eim Js seis au<iliares in'lesas 4ue serviam na % a B7L - mas Qoeni' s che'a ao local de rea'rupamento depois de, por vErias ve,es, ter estado J beira do cativeiro e da morte- +contece o mesmo a +mila6vari, prIncipe 'eor'iano e coronel da Le'i$o, e ao 8apit$o essmer, 4ue se tornarE inistro da 5uerra do 0residente .e 5aulle- )s #o'uetes luminosos, os pro"=teis tra*adores e as e<plos/es de minas armam, no deserto, um #o'o de arti#Icio 4ue se prolon'a pela noite- +pesar da al'a,arra, Rommel n$o acredita em uma retirada 'eral e, ao romper da aurora, #a, bombardear Bir-Ha6eim, onde s resta um punhado de homens, em sua maioria #eridos- )s dois ter*os da %a B7L conse'uiram arrancar-se da situa*$o di#Icil:al #oi o #amoso combate de Bir-Ha6eim, 4ue devia dar J 7ran*a um raio de 'lria- ;ste ainda durava 4uando os e<a'eros da rEdio #rancesa de Londres suscitaram um rude protesto de Qoeni': N) cerco de BirHa6eim n$o precisa ser romanceado- Sou um soldadoS n$o um palha*oP- Na escala de uma 'uerra imensa, a brilhante conduta de um punhado de voluntErios #ranceses era apenas um episdio minsculo- + avide, com 4ue esse inIcio de reabilita*$o nacional #oi acolhido, "usti#icava-se pela desonra sobre o renome #rancBs- .e resto, a Ln'laterra deu prova de 'rande habilidade ao conceder 'enerosas coroas aos de#ensores de BirHa6eim- N+ sa'acidade dessa atitude, deliberadamente calculada para despertar o povo #rancBs - escreve o historiador Henry aulde - n$o tardou a revelar-se- 7oi aps a luta desesperada de Bir-Ha6eim 4ue a 7ran*a reencontrou sua alma e 4ue o movimento de resistBncia, antes bastante #raco, tomou impulsoCatst"o*e e# To$"u. C/u"c/ill vacila0 sua co"age# o salva No come*o de "unho, 8hurchill decidiu #a,er nova via'em J 9ashin'ton- + miss$o Hop6ins- arshall n$o trou<era, a#inal, 4ual4uer #ruto- + )pera*$o Bolero - transporte das tropas americanas J Ln'laterra prosse'ue com uma lentid$o desesperadora- + )pera*$o Round-up - invas$o da ;uropa em %&@K - desperta um ceticismo crescente- + )pera*$o Sled'ehammer - interven*$o na 7ran*a - estE virtualmente abandonada desde %&@(- + )pera*$o 5ymnast - ocupa*$o da >#rica do Norte #rancesa - estE perdida de vista- )s +liados "E n$o tem nenhuma estrat='ia- 8hurchill acha 4ue = tempo de voltar aos ;stados Unidos, para repor em marcha o mecanismo intelectual da coli'a*$o) rumo tomado pela batalha da LIbia deu, de inIcio, satis#a*$o a Londres: considerava-se 4ue Rommel #alhou em sua o#ensiva e 4ue se debate para escapar J derrota- )s relatrios do 8airo s$o otimistas- .e repente, a %@ de "unho, o 4uadro se embaralha- Um tele'rama de +uchinlec6 comunica 4ue Ritchie considera a possibilidade de se retirar para a Nanti'a #ronteiraPS 8hurchill alarma-se- 1ue se passaX 0or 4ue esse brusco pro"eto de recuo at= o ;'itoX ; 4ue vai acontecer a :obru6X ) 4ue se passarE = tra'icamente simples- +s "ornadas dos dias %%, %( e %K de "unho #oram desastrosas para os in'leses- .esde 4ue se desembara*ara de Bir-Ha6eim, Rommel atirara-se sobre eles- )s britCnicos haviam conse'uido estabelecer uma posi*$o de barra'em, cobrindo 5a,ala, passando pelas duas pra*as-#ortes de Qni'htsbrid'e e de ;l-+dem- 0ossuIam dois tan4ues contra um, trBs canh/es contra dois e, em Qni'htsbrid'e, nome sarcEstico de um cru,amento de pistas, a (A%a Bri'ada da 5uarda bateu-se com uma bravura 4ue os in'leses di,em ter eclipsado a dos soldados de Qoeni'- :udo #oi intil- )s alem$es #i,eram nova destrui*$o maci*a de tan4ues in'leses+mea*am a ?ia Balbia, nica linha de comunica*$o do %K o 8orpo- S se pode salvar o !o ;<=rcito mediante uma retirada precipitada- ) repouso por Bir-Ha6eim terE sido breve+ retirada = e<tenuante- .e manh$, uma bruma a,ulada #ere os olhos - e a subida rEpida da temperatura esva,ia o corpo de sua ener'ia- T tarde, o clar$o do sol casti'a os c=rebros- )s homens est$o ene'recidos pelo suor, a imundice, a poeira, a 'ra<a- N$o sem um sentimento de remorso, eles derramaram as reservas de E'ua, #uraram os 'rossos ton=is de !A 'al/es e, a'ora, a sede cresce dentro deles, como um casti'o- %MA 6m de veIculos li'ados um ao outro e o inverossImil aparato de um e<=rcito motori,ado cobrem a ?ia Balbia, 4ue se desa're'a sob os eu peso e suas aspere,as- + nica di#eren*a com os B<odos da 7ran*a = 4ue n$o hE civis na4uela con#us$o- ) escoamento = de uma lentid$o mortal- + estrada serpenteia e se encai<a, para acompanhar o relevo costeiro, descer e remontar os declives escarpados dos Gadis- ) mInimo incidente interrompe o trE#e'o- + coluna imobili,a-se, de motores li'ados, "untando suas emana*/es ao calor arrasador-

7eli,mente, o inimi'o n$o cresce- + Lu#tGa##e estE en#ra4uecida- :eimoso, como todas as unidades de elite, o +#ri6a Qorps resmun'a contra o es#or*o e<cessivo 4ue lhe = pedido desde (2 de maio- Sem estarem, positivamente, em 'reve, os 0an,er cedem J #adi'a- Rommel #a,-se de artilheiro, atira, ele prprio, sobre a interminEvel la'arta em prociss$o, mas a distCncia = 'rande demais, as condi*/es de observa*$o s$o p=ssimas e os obuses por demais contados para resultados substanciais- + % a .ivis$o sul-a#ricana, do a"or5eneral 0ienaar, conse'ue retirar-se, inteira, pela ?ia Balbia- ais amea*ada, a MA a .ivis$o in'lesa abre passa'em em dire*$o a oeste e, contornando Bir-Ha6eim, 'anha os con#ins e'Ipcios, por um penoso desvio+ esse e<=rcito acossado, apresenta-se o problema de :obru6- 1uatro meses antes, o +lmirante 8unnin'ham - 4ue acaba de dei<ar o editerrCneo pelo 8omitB isto dos 8he#es de ;stado- aior - advertiu 8hurchill: a arinha "E n$o estE em condi*/es de reabastecer :obru6, como o #e, durante o lon'o sItio de %&@%- +ssim, uma decis$o #ora tomada, pelos comandantes-che#es do ;<=rcito, da arinha e da 7or*a +=rea, do )riente =dio: n$o haverE mais o cerco de :obru6- Se o destino das armas 4uisesse 4ue a cidade #osse novamente isolada, seus de#ensores dinamitariam o porto e incendiariam os esto4uesas = mais #Ecil tomar tal resolu*$o do 4ue mantB-la- + perda de :obru6 seria um cho4ue moral, depois de tanta literatura herica desenvolvida sobre a resistBncia invencIvel da #ortale,a do deserto- 8hurchill - 4ue n$o levantara ob"e*$o em #evereiro - interv=m- N1uero acreditar - tele'ra#a a +uchinlec6 - 4ue n$o se trata, em 4ual4uer hiptese, de evacuar :obru6P0reso em um dilema, +uchinlec6 tenta escapar dele- + nica maneira de evitar 4ue :obru6 se"a abandonada ou sitiada consiste em manter suas comunica*/es terrestres com o ;'ito- Qni'htsbrid'e evacuada, o bo< de +croma serE mantido como um posto avan*ado e os de Sidi-Re,e'h, de ;l-+dem, de 5ambut e de Belhammed ser$o os ns 4ue li'ar$o :obru6 Js linhas nas 4uais o ! o ;<=rcito se prepara para retomar a iniciativa, com novas tropas- )s vasto retCn'ulo #orti#icado, (M 6m por %(, tornar-se-E uma van'uarda o#ensiva, uma pra*a de armas, de onde partirE a con4uista da 8irenaica;ssa decis$o abre uma 4uest$o: 4ue #a,er se, apesar de tudo, as comunica*/es de :obru6 #orem cortadasX + 'uarni*$o deverE abrir passa'em, como as de Bir-Ha6eim e de Qni'htsbrid'eX )u se aceitarE o cerco declarado inaceitEvel em #evereiroX ?i'oroso nos campos de batalha, indeciso nas reuni/es de conselhos, +uchinlec6 es4uiva-se a dar uma resposta clara- ) tele'rama 4ue envia a 8hurchill di, o se'uinte: N+ interpreta*$o do 5abinete de 5uerra estE correta- ) 5eneral Ritchie dei<a, em :obru6, o 4ue ele considera como uma #or*a su#iciente para resistir, mesmo se estivesse temporariamente isolada pelo inimi'o--- com esto4ues ade4uados de muni*/es, de combustIvel, de vIveres e de E'uaP:ran4Yili,ado, 8hurchill mant=m sua decis$o de ir a 9ashin'ton- No dia em 4ue toma o avi$o V%3 de "unhoW, os ns da cadeia 4ue li'a :obru6 J #ronteira e'Ipcia rebentam- Rommel apodera-se de Sidi-Re,e'h e de Belhammed, corta, en#im, essa ?ia Balbia, 4ue contava atin'ir desde (2 de maio- ) 'rosso do ! o ;<=rcito escapa J captura - mas acontece o 4ue os in'leses se haviam prometido evitar: :obru6 = sitiadaD verdade 4ue a cidade estE provida- Sob o comando de um 'eneral sul-a#ricano, recentemente promovido, Qlopper, a (a .ivis$o da >#rica do Sul e dois 'rupos de bri'adas independentes, KM-AAA homens, munidos de tudo o 4ue = necessErio para combater, asse'uram sua de#esa- + situa*$o = incomparavelmente melhor do 4ue a de abril de %&@%, 4uando :obru6 #oi salva pela presen*a #ortuita de uma bri'ada australiana e pela inspira*$o do 5eneral orshead- ;le resistira (@K diasNa narrativa trE'ica e morna da 'uerra, 8hurchill = uma #onte de recon#orto- ) cinismo e o desencanto dos veteranos n$o tem in#luBncia sobre ele- Nada o abate, tudo o apai<ona, e a via'em 4ue empreende num momento crItico da batalha da >#rica do Norte = uma recrea*$o+ntes de embarcar, ele #a, seu testamento e escreve ao rei, para recomendar-lhe, em caso de acidente #atal, +nthony ;den para seu sucessor- :omadas essas precau*/es, revela-se de um humor encantador- +ssobia, abominavelmente desa#inado: sinal de bom tempo churchilliano- ?isita o 'rande hidroavi$o, maravilhandose com suas dimens/es, seus beliches, sua co,inha, seus toaletes- Sentado ao lado do piloto, admira, com o entusiasmo de um pintor, um pHr-do-sol sobre o mar de nuvens- .epois, tendo "antado copiosamente, dorme, como um bebB, toda uma noite de precioso sono- +s condi*/es de vHo s$o t$o boas, 4ue se suprime a escala de reabastecimento de 5Cndara - mas o abastecimento de 8hurchill = mais e<i'ente do 4ue o do Boein'- ;le

reclama seu "antar- NSir, s$o, apenas, 4uatro e meia da tarde- .a4ui a trBs horas estaremos em 9ashin'ton e deveis "antar na ;mbai<ada---P- ;le se ,an'a: NN$o como de acordo com o sol- 8omo de acordo com minha barri'aP- S$o reunidas as ltimas provis/es de bordo, 4ue ele re'a com uma 'arra#a de champanha e com um resto de brandy- 1uando o aparelho pousa no 0otomac, sob um admirEvel crepsculo, 8hurchill irradia bemestar e, J mesa do embai<ador, comporta-se como um homem 4ue acaba de atravessar o +tlCntico apenas com um sanduIcheRoosevelt estE em Hyde 0ar6, para onde 8hurchill = convidado a acabar o #im-de-semana- +ps as honras da casa #amiliar e a apresenta*$o do vale do Hudson, o americano p/e o in'lBs a par do avan*o do 0ro"eto :ube +lloys, pseudHnimo da bomba atHmica- )s #Isicos acreditam, daI por diante, na possibilidade de uma bomba de urCnio- N;spero - comenta 8hurchill - 4ue n$o tenhamos tempo para nos servir delaP.epois do "antar, o trem presidencial recondu, os dois homens de ;stado a 9ashin'ton- 7a, uma temperatura de #orno, mas, depois de trBs anos de restri*/es, de alerta, de canhoneio e de blac6out, 8hurchill maravilha-se com a abundCncia e a se'uran*a 4ue o cercam- 7eli,es ;stados UnidosU 0odem #or"ar, em per#eita tran4Yilidade, as armas arrasadoras de amanh$- 8omo n$o se 'anharia a 'uerra, com um colosso desses a seu ladoX ;m 9ashin'ton, uma umidade intensa torna o calor mais pesado- ;m seu apartamento da 8asa Branca, 9inston descobre, com arrebatamento, o ar condicionado- :oma um banho, #a,endo transbordar sua banheira, imer'indo e soprando dentro da E'ua, como um del#im- 8ondu,ido, por Hop6ins, diri'e-se, depois, ao 'abinete oval- Uma discuss$o se trava, sobre o tema #amiliar da dosa'em das #or*as entre a ;uropa e o 0acI#ico- +inda se desenvolve 4uando arshall entra- :ra, a m$o um papel cor-de-rosa- ;m silBncio, estende-o a Roosevelt- ;m silBncio, Roosevelt estende-o a 8hurchill- D a notIcia da tomada de :obru6U + coisa se desenrolara de maneira #ulminante- ais uma ve,, Rommel usara de simula*$o- Havia #eito crer 4ue estava perse'uindo o !o ;<=rcito e 4ue se diri'ia diretamente para a estrada de +le<andria- ;m :obru6, Qlopper e seus soldados preparam-se, va'arosamente, para o lon'o sItio 4ue estava para vir- No dia (A de "unho, Js MhKA, todos os bombardeiros 4ue Qesselrin' pHde colocar J disposi*$o de Rommel, compreendida uma #orma*$o vinda de 8reta, desencadearam-se sobre o Cn'ulo sudeste do perImetro #orti#icado- Uma hora depois, os 0an,er sur'iram- +s de#esas estavam em mau estado, a #ossa antitan4ues entulhada, parte do terreno n$o minada- ) cho4ue caiu sobre um batalh$o de indianos ahratas, 4ue nem mesmo opuseram um simulacro de resistBncia- +o meio-dia, os alem$es atin'iam a crista de 0ilastro- Ts 2 horas, estavam em :obru6- .epois de ter acreditado, at= o ltimo momento, em um #also ata4ue, o pobre Qlopper dispersava seu estado-maior e se re#u'iava no 08 de uma de suas bri'adas- Ts ( horas da manh$, atrav=s de radiotele#one, prometia a Ritchie 4ue se de#enderia Nat= o ltimo cartuchoP- Ts 3 horas, pedia autori,a*$o para se render- N.eus vos aben*oe - respondeu Ritchie- - Sois um e<emplo para todos ns e a >#rica do Sul terE or'ulho de vsP- Na4uela mesma noite, Hitler tele'ra#ava ao vencedor comunicando 4ue lhe enviava seu bast$o de marechal- NSeria melhor - disse Rommel - 4ue me enviasse uma divis$oP- + catEstro#e inutili,a a via'em de 8hurchill- 8omo #a,er planos, se o +#ri6a Qorps pode estar em Sue, dentro de trBs diasX .esde (K de "unho, Rommel atravessara a #ronteira e'Ipcia- Uma #ama #antEstica o precedia- )s vencidos s$o os primeiros a criar-lhe essa #ama, re#erindo-se a ele como a um super-homem, apesar de uma proclama*$o de +uchinlec6 VNN$o sinto inve"a de RommelPW na 4ual di,ia 4ue ele, a#inal de contas, n$o passava de um vul'ar 'eneral alem$o- No ;'ito, onde o princIpio de neutralidade coe<iste com a lei marcial in'lesa, Rommel = o rei de todas as camadas sociais, desde a 'rande bur'uesia copta, manIaca da an'lo#obia, at= os #elEs- ;spera-se, calcula-se o tempo 4ue ele vai 'astar para che'ar- +uchinlec6, 4ue tomara pessoalmente o comando do !o ;<=rcito, retira-se at= arsa- atruh - mas J #rente de um punhado de tan4ues, Rommel o perse'ue e vence- )s in'leses recuam para ;l-+lamein, simples parada de estrada de #erro, perto do deserto em 4ue se acha a depress$o de 8atara - caos intransponIvel de areias movedi*as e de pCntanos sal'adosenos de %AA 6m separam o Nilo dessa posi*$o 4ue = a ltima oportunidade0or um desses curiosos contra'olpes dos 4uais a 'uerra = prdi'a, o triun#o alem$o em :obru6 salva altaQesselrin' insiste para 4ue o assalto de tropas aerotransportadas se"a travado se'undo as previs/es, mas a 'lria de Rommel = por demais 'rande para 4ue ele #a*a prevalecer a necessidade de tomar Sue, em primeiro lu'ar- D preciso convencer ussolini, #ero,mente ciumento- Hitler lhe escreve: N.uce, a deusa das batalhas s visita os 'uerreiros uma ve,---P- ) espIrito E'il de ussolini cont=m-se- .esta ve,, n$o permitirE 4ue o aliado 'lut$o devore o espetEculo- N$o arredarE o p= e serE sobre ele 4ue tombarE a lu,- 0arte para a >#rica no dia (& de "unho, pilotando, ele prprio, seu avi$o e levando seu cavalo branco, para #a,er sua entrada no 8airo- N;m %M dias, ali instalarei um +lto 8omissariado italiano---P-

as uma tempestade levanta-se contra 8hurchill- + na*$o britCnica o se'uiu, de desastre em desastre, com os dentes cerrados- +ceitou sua e<plica*$o 4uando a 5r=cia #oi perdida, 4uando 8reta sucumbiu, 4uando o 0rince o# 9ales #oi a#undado, 4uando a alEsia #oi posta #ora do pEreo, 4uando 8in'apura #oi tomada de assalto- +'ora, :obru6X )s in'leses come*am a se per'untar se n$o teriam sido vItimas de uma memria curta: se o verdadeiro 8hurchill n$o = o estouvado dos .ardanelos, lan*ando coura*ados contra #ortes e peitos contra rochedos- Famais o bom conversador deu J lu, uma vitria- ;m toda a sua vida pblica, tanto na 'uerra 4uanto na pa, #oi um retrico, um aventureiro- N$o estarE condu,indo a Ln'laterra J derrota, atrEs de sua #achada de 'randilo4YBncia e de obstina*$oX + ( de "ulho, em sua sala provisria, os 8omuns discutem a mo*$o de descon#ian*a apresentada pelo deputado conservador Sir Fohn 9ardlaG ilne- )s 4ue atacam 8hurchill #oram seus melhores ami'os: um Hore Belisha, companheiro da luta contra uni4ueS um +lmirante Qeyes, 4ue mal acaba de ser substituIdo por Lorde Louis ountbatten na dire*$o das opera*/es de NcomandosP contra a ;uropa cativa- Sustentam 4ue a condu*$o da 'uerra deve estar separada da dire*$o do 5overno- + Ln'laterra tem necessidade de um 'eneralIssimo- N$o pode contentar-se mais com um primeiro-ministro onipotente+ resposta de 8hurchill = uma obra-prima de psicolo'ia- Lon'e de atenuar a derrota, ele a descreve em tra*os 4ue 4ueimam o or'ulho in'lBs: NNossas #or*as era superiores Js do ;i<o- :Inhamos %AA-AAA homens de tropas imperiais, contra &A-AAA, dos 4uais somente MA-AAA alem$es- 0ossuIamos superioridade de artilharia, na propor*$o de ! para M, e pusemos em #orma nossos novos obuses de 2M libras- No entanto, :obru6 caiu em um s dia de combate- HavIamos recuado at= arsa- atruh, pondo %(A milhas de deserto entre o !o ;<=rcito e o inimi'o- 8inco dias depois, Rommel se apresentou diante de nossa nova posi*$o e #omos obri'ados a nos movimentar de novo, voltar ao ;'ito e recuar at= ;l-+lamein- N$o compreendo o 4ue se passou---P Lmensa cora'em- Suprema habilidade- Um e<traordinErio movimento de reuni/es se produ,iu - e uma va'a concreta de con#ian*a sobe, em rela*$o a esse homem t$o #orte 4ue nenhuma verdade #a, bai<ar o olhar e 4ue presta aos homens a 4uem se diri'e a homena'em de considerE-los t$o #ortes como ele- 1uando a 8Cmara se divide, para votar, somente (M deputados passam pela porta es4uerda - a da descon#ian*a en4uanto @23 se renem diante da porta da con#ian*a- Um novo contrato = #irmado entre a Ln'laterra e o herdeiro de arlborou'h1)vestida pa"a o Cucaso co)t"a &tali)g"ado De""ota $"it2)ica e# Dieppe +s semanas 4ue se se'uem s$o saturadas de ansiosa espera- + vitria voltou Js ordens de Hitler- Seus e<=rcitos da Rssia apro<imam-se do ?ol'a e do 8Eucaso- LrE desmoronar a resistBncia sovi=tica, depois de se ter prolon'ado acima de 4ual4uer e<pectativaX + "un*$o das E'uias hitleristas irE #a,er-se na >sia enorX + Ln'laterra e os ;stados Unidos ir$o assistir impassIveis ao esma'amento da RssiaX 1ue se passarE em se'uidaX :entar$o eles prostrar a +lemanha, sob o domInio dos mares e sob o domInio do c=uX )u se entender$o com Hitler, destruidor do bolchevismo e imperador da ;uropaX ) desencadeamento da )pera*$o +,ul, a (! de "unho, #oi precedido de um in#ortnio 4ue lembra o dos aviadores de elcheren-sur- euse- Um a"or Reichel trou<era, em seu avi$o de li'a*$o, a ordem de ata4ue do @Ao 8orpo Blindado- ) aparelho = abatido entre as linhas, e uma patrulha alem$, 4uando vai recolher os destro*os, n$o encontra nem cadEveres, nem documentos- + #ranco-ma*onaria dos 'enerais adia, por @! horas, a comunica*$o do incidente ao 7uhrer, mas a clera deste nem por isso = menos e<plosiva- ) comandante do @!o 8orpo, um 'o,ador da vida chamado Stumme, = submetido a 8onselho de 5uerra- ais bem tratado do 4ue Sponec6, s = condenado a uma pena em #ortale,a, da 4ual = lo'o liberado- )s russos n$o se surpreendem- esmo assim s$o derrotados- ) inIcio da )pera*$o +,ul se desenrola num ritmo novamente di'no da 9ehrmacht- + a*$o parte do Norte, do Sub-'rupo de ;<=rcitos ?on 9eichs, reunidos o ( o ;<=rcito, o @o ;<=rcito Blindado e o ( o ;<=rcito hn'aro- D prolon'ada, dois dias mais tarde, pelo 3 o ;<=rcito, de 0aulus, NUberaschende ;ntGic6lun'P Vdesenvolvimento surpreendenteW escreve o pessimista Halder, 4ue duvidava da possibilidade de se retomar a iniciativa na #rente oriental- ) .on = atravessado e ?orone" = tomada, a ! de "unho, pelo @o ;<=rcito Blindado- D atin'ido, dois dias depois e a (AA 6m E'ua abai<o, pelo 3 o ;<=rcito- + resistBncia = #raca- uitas das unidades com as 4uais se chocam os assaltantes s$o milIcias de en'enharia, apressadamente levantadas e sumariamente armadas- Lsso con#irma a id=ia tena, de Hitler: a Rssia estE e<austa-

+ %% de "ulho, o )Q9 #a, um primeiro balan*o- + #rente russa = rompida ao lon'o de KAA 6m, mas o nmero dos prisioneiros = pouco elevado: !!-3!&, para o Sub'rupo de e<=rcitos 9eichs e para o e<=rcito de ?on 0aulus) dia %M de "ulho con#irma esta constata*$o- :endo, por sua ve,, tomado a o#ensiva, o % o ;<=rcito Blindado, ?on Qleist, #a, "un*$o, em illerovo, com o @A o 8orpo Blindado, che'ado do Norte- ) bols$o estE #echado mas estE va,io- )s russos substituIram por uma tEtica de de#esa elEstica a resistBncia imvel 4ue proporcionou J 9ehrmacht suas colossais colheitas de homens em Qiev e em ?ia,ma- +ssediadas pela Lu#tGa##e, 'randes colunas, em retirada, atravessam o .on, pelas pontas de Qasan6aia e de Felans6aia, en#iam-se pelas estepes do ?ol'a, apro<imam-se da >sia--+ interpreta*$o de Hitler = a se'uinte: san'rada mortalmente, a Rssia procura o inverno, para se re#u'iar nele como um animal #erido em sua toca- + REdio de oscou con#irma sua convic*$o- ;<pressa-se num tom de a'onia, re'istra 4ue a Rssia luta so,inha e 4ue seus desleais aliados n$o lhe d$o a se'unda #rente prometida- + intui*$o in#alIvel do 7uhrer lhe di, 4ue a 9ehrmacht che'a ao halali V'rito de ca*a, ao som de trompa, anunciando 4ue o veado estE acuadoW- +ssim, resolve precipitar e multiplicar os ata4ues e modi#icar, pelo acabamento da vitria, a articula*$o dos e<=rcitos e o desenrolar do plano- + %& de "ulho, Hitler, desmembra o 5rupo Sul- 8on#ia sua ala direita, bati,ada N5rupo +P, ao arechal List, dei<ando a ala es4uerda, ou N5rupo BP, sob o comando de ?on Boc6- .e, dias depois, em uma crise de clera, priva-se de#initivamente dos servi*os deste- ) 8oronel-5eneral Bar$o von und ,u 9eichs ,ur 5lon substitui Boc6 na che#ia do 5rupo B, cedendo seu prprio sub'rupo de e<=rcitos ao 5eneral ?on Salmuth- .epois de Rundstedt, Brauchitsch e Leeb, o ltimo dos 'randes e<ecutantes de maio de %&@A desaparece da #rente orientalHitler decidiu diri'ir, ele prprio, as opera*/es contra o 8Eucaso, assumindo o comando de um 'rupo de e<=rcitos, depois de haver tomado, sucessivamente, o da 9ehrmacht e do Reichsheer- .ei<a a 0rssia )riental e instala-se na UcrCnia, perto de ?init,a- ) clima o p/e J prova, a,edando, ainda, as sua rela*/es com os 'enerais- + temperatura = arrasante e nem a sombra de ma'ras #lorestas de pinheiros tra, al'uma #rescura- Hitler tem saudades de Rastenbur'o e, sobretudo, de Berchtes'aden, para onde, aliEs, se evade periodicamente, dei<ando soltas as r=deas 4ue, em sua ausBncia, nin'u=m ousa nem pode tomar nas m$osUma atrEs da outra, nos dias (% e (K de "ulho, duas ordens de opera*/es particulares, as 9eisun'en nR @@ e @M, perturbam a manobra alem$- ) e4uilIbrio da )pera*$o +,ul estE destruIdo- Sob o clima trrido da UcrCnia, no mist=rio de uma sala de mapas, o ponto culminante da 'uerra = atin'ido- + tra'=dia de Stalin'rado estE iniciada- ) prprio Hitler derrotou-se+ .iretiva @@ se re#ere ao %%o ;<=rcito- :endo tomado Sebastopol e recebido seu bast$o de marechal, ;rich von anstein partira, para 'o,ar licen*a na RomBnia- 8ontava, 4uando voltasse, atravessar o estreito de Qertch, invadir o 8ub$ e tomar Batum- as as ordens 4ue encontra, ao voltar a seu 15, enviam-no a con4uistar Lenin'radoU .ei<arE na 8rim=ia suas tropas romenas e duas divis/es alem$es- ;nviarE outra divis$o alem$ a 8reta e cederE uma 4uarta ao 5rupo 8entro, cu"as reservas s$o nulas- ) restante do %% o ;<=rcito, o KAo e M@o corpos, o imenso aparato de artilharia, os canh/es 'i'antescos do cerco de Sebastopol, :hor, )din e .ora, ser$o embarcados por #errovia, em meio aos atentados dos partisans, e atravessar$o a Rssia de alto a bai<oU Hitler pensou 4ue a #orma da opera*$o lhe permitiria reanimar, sem 4ual4uer espera, a o#ensiva Norte- .ie 9eisun' nR @@ en#ra4uece a )pera*$o +,ul- .ei 9eisun' nR @M a desarticula- 1uando Hitler lhe tirou a metade de seu 'rupo de e<=rcitos, o marechal ?on Boc6 escreveu em seu diErio 4ue a batalha ia ser cortada em dois- ; tal era a inten*$o de HitlerFE no decorrer das duas semanas precedentes, a impaciBncia de Hitler modi#icara o desenrolar da )pera*$o +,ul- + manobra de pin*a das duas alas do 5rupo Sul #ora abandonada- ) es#or*o alem$o reporta-se ao curso in#erior do .on, caminho direto para o 8Eucaso- Rostov torna-se o ponto de conver'Bncia do Sub'rupo Ruo## V%2o ;<=rcito alem$o e Ko ;<=rcito romenoW e do %o ;<=rcito Blindado, de ?on Qleist0erdida ao iniciar-se o l'ubre inverno precedente, a cidade = retomada a (K de "ulho- ) .on = atravessado, no dia se'uinte, por Qleist- ) inimi'o retira-se em ordem, perdendo pouca muni*$o) +lto-8omando saberE, daI por diante, 4ue esse recuo = voluntErio: teve, misteriosamente, conhecimento do 8onselho de 5uerra reali,ado, a %K de "ulho, em oscou, no 4ual o princIpio da de#esa elEstica #oi aceito por

Stalin- as Hitler persiste em acreditar 4ue os russos est$o derrotados e 4ue, desdenhando 4ual4uer manobra, o e<=rcito alem$o pode tirar partido de sua vitria avan*ando em todas as dire*/es+ .iretiva nR @M procede dessa teimosa convic*$o- ) 5rupo de ;<=rcitos + = lan*ado ao assalto do 8EucasoD prescrito J sua ala direita con4uistar o 8ub$, ocupar todo o litoral do mar Ne'ro, apoderar-se dos des#iladeiros da estrada ocidental, tomar Batum e a "a,ida petrolI#era de ai6op- T sua ala es4uerda, = prescrito con4uistar )ssetia, tomar a "a,ida petrolI#era de 5ro,ny, #or*ar a estrada de :I#lis, atin'ir o mar 8Espio, a #im de tomar posse de Bacu- ) plano toma o nome de uma humilde #lor, ;delGeiss- Nome modesto, pro'rama insensato- ) 5rupo de ;<=rcitos + n$o disp/e de KAA tan4ues- S se pode contar com %M divis/es alem$es e com os contin'entes romeno e eslovaco, mal armados e de valor duvidoso- +s distCncias s$o desmesuradas: de Rostov, Js primeiras escarpas do 8Eucaso, 3AA 6mS do .on a Bacu, mais de %-AAA 6mU + #rente de partida dos 'rupos + e B, Rostov - Zymlans6aia - ?orone", mede %-(AA 6mS a #rente 4ue Hitler ordena atin'ir Batum - Bacu - +strac$ - Stalin'rado - ?orone", mede @-%AA 6mU ) restabelecimento da via #=rrea n$o conse'ue se'uir o avan*o de suas tropas e, com o alon'amento da linha de etapa, o transporte por comboios automveis che'a ao absurdo - os caminh/es devorando toda a 'asolina de 4ue disp/em- )s cavalos, por sua ve,, conhecem outra limita*$o: #alta E'ua para cessar a sede- ;stepe radiosa, estepe #=rtil, estepe trrida, o 8ub$ se resseca, no ver$o, como um Saara- ?er-se-$o caravanas de camelos, transportando "errycans para os 0an,erU +s tropas alem$es perdem-se na imensid$o chame"ante- No ltimo dia de "ulho, a 9ehrmacht entra na >sia, transpondo a depress$o do anytch, limite da ;uropa- +s #or*as russas #oram rea'rupadas em uma #rente norte-caucasiana e colocadas sob o comando do arechal Budienny, recuperado de seu in#ortnio da UcrCnia- ;las irrompem travando combates de reta'uarda nos cortes dos rios cu"o de'elo sustenta a caudal #ornalha do ver$o- ) 8ub$ = atravessado, Qrasnodar = tomada a ! de a'osto, pelo 5rupo Ruo##- Na noite se'uinte, o Ko 8orpo Blindado, vB, diante de si, o hori,onte abrasar-se: os russos incendeiam os po*os de ai6op, 4ue, a partir do dia se'uinte, a ineral]l Bri'ade terE como dever e<tin'uir- Seriam necessErios, porem, meses de trabalho antes 4ue uma e<plora*$o e#etiva pudesse ser retomada- .esse petrleo 4ue o hipnoti,a, e sem o 4ual di, 4ue deverE Nli4uidar essa 'uerraP, Hitler s recolherE al'umas 'otas, #ra*$o insi'ni#icante da 4uantidade de 'asolina 4ue 'asta para con4uistE-lo) avan*o continua- orta de sede, a in#antaria #a, MA 6m por dia- :rans#orma-se a re'i$o, recupera-se o solo, encai<am-se os vales, uma alta linha de neve emer'e do hori,onte- )s homens mudam, os russos tornam-se raros, as popula*/es cossacas - :cher6esses, :chetchenes, )ssetas - vem pHr-se J disposi*$o dos invasores, aos 4uais patriarcas diri'em lon'os discursos de boas-vindas, em lIn'uas 4ue nenhum int=rprete compreendeas a dispers$o do #raco 'rupo de e<=rcitos continua a acentuar-se- .o mar de +,ov ao centro do 8Eucaso, sua #rente de marcha mede 2AA 6m, vista de relance- )s 'ritos de an'stia dos comandantes de 'randes unidades che'am ao 15 de Stalin, a centenas de 4uilHmetros da batalha, onde o arechal List, totalmente sem #or*a, preside nominalmente um empreendimento 4ue n$o compreende- 0or toda parte #alta 'asolina e as di#iculdades de reabastecimento entravam as opera*/es- ) 4ue n$o impede 4ue Hitler acrescente ao 0lano ;delGeiss modi#ica*/es 4ue ainda mais acentuam sua e<trava'Cncia- ) 5rupo + deve estender, ainda, seu empreendimento, aumentar a abertura de suas alas, entrar no prprio 8Eucaso, abandonar as montanhas 'i'antescas e, sem caminhos, interpor-se entre seus elementos dispersados--- Hitler ne'a a nature,a, depois de haver ne'ado o inimi'o;sse inimi'o endurece sua resistBncia- Ruo## pena, diante das cidades do mar Ne'ro - +napa, Novorossir6, :uaspe - habilmente de#endidas por :chervitschen6o- Qleist alcan*a sucessos mais espetaculares, abre des#iladeiros verti'inosos, pa'a-se a 'lria de con4uistar o cume do ;lbru, VM-3KA mW, no alto do 8Eucaso, 4ue (% ca*adores alpinos do % o e do @o 5ebir'en, dividem, escalando-o de %! a (% de a'osto, sob che#ia dos capit$es 5roth e 5^mmeler- :oma Stravopol e, depois de ter atravessado a estepe dos No'ais, apodera-se de 0yati'ors6, a 8idade das 8inco ontanhas, rodeada de #lorestas e de #ontes sul#urosas- ais a leste ainda, a %Ka 0an,er e o M(o 8orpo atin'em o :ere6, 4ue escapa da 'rande cadeia por 'ar'antas nas 4uais os soldados do :,ar talharam a rota militar de )ssetia, para sub"u'arem os montanheses- +s van'uardas alem$es apro<imam-se de ?ladicEucaso V0orta do 8EucasoW, J 4ual os bolchevistas deram o nome bErbaro de um tche4uista coberto de crimes: )rd"ony6id,e- +o #lanco do Qa,be6, o caminho desce, em se'uida, em dire*$o a :I#lis0or toda parte, ao mesmo tempo, a o#ensiva arrasta-se- Ruo## n$o conse'ue tomar Novorossir6- Qleist n$o conse'ue atravessar o :ere6- ) 7uhrer n$o conse'ue compreender por 4ue seus e<=rcitos n$o avan*am mais, + K% de a'osto, convoca List a ?init,a e o enche de recrimina*/es: N+ 'uerra #arE trBs anos, na pr<ima

noite, e estou cansado desses 'enerais cu"a incapacidade, a mole,a, a #alta de #= e a #alta de #lama a #a,em durar---P + 'uerra tamb=m dura diante de Stalin'radoNo plano alem$o, Stalin'rado n$o = um ob"etivo primordial- Hitler at= admite 4ue a cidade n$o se"a tomada, desde 4ue suas #Ebricas se"am mantidas sob o #o'o da artilharia e 4ue a nave'a*$o no ?ol'a se"a cessadaas, em virtude de um treinamento pro'ressivo e por motivos cada ve, mais a#astados dos imperativos militares, ele serE levado a dar J batalha de Stalin'rado a si'ni#ica*$o de 4ue esta deveria revestir-se0ara os russos, ao contrErio, conservar Stalin'rado = de uma importCncia capital- Sua perda seccionaria o ltimo la*o entre a URSS e o 8Eucaso- +ssim "E o era, em %&%!, 4uando Stalin'rado se chamava :,arit,ine e Lossi# ?issarionovitch ."u'achvili, dito Stalin, ainda era apenas um comissErio, em miss$o de procurar, na re'i$o do ?ol'a, tri'o para salvar oscou da #ome- Se os cossacos do ataman Qrasnov tivessem tomado a cidade, o triun#o dos nacionalistas caucasianos provavelmente estaria asse'urado- ) caucasiano Stalin encontrava-se no local e no momento decisivo para se opor a isso+ %( de "ulho, o +lto-8omando sovi=tico or'ani,ou a de#esa de Stalin'rado- Uma 7rente com esse nome = criada sob o comando do arechal :imoshen6o, tendo como che#e de estado-maior o 5eneral Bodine e por comissErio polItico Qhruschev- ;ssa #rente compreende o 3K o, o 3@o, o (%o e o 3(o e<=rcitos, assim como o !o ;<=rcito +=reo, sob as ordens do 5eneral 8hriu6ine- Seu setor come*a em 0avlovs6, se'ue o curso do .on, at= Qlats6aia e, correndo do norte a sul, corta a curva do rio, 4ue vai reencontrar em 9erchneQurmo6as6aia, onde come*a o #ront sudeste- )s russos aceitam o inconveniente de travar batalha Js costas de um rio, a #im de aumentar a espessura da avenida territorial 4ue prote'ia Stalin'rado0ro'ressivamente, os alem$es e seus aliados alinham-se Js mar'ens do .on, cobrindo, #rente ao norte, a o#ensiva contra Stalin'rado- ) (o ;<=rcito alem$o e o (o ;<=rcito hn'aro s$o prolon'ados pelo ! o ;<=rcito italiano, do 5eneral 5ariboldi, entrando em linha na primeira 4uin,ena de "ulho- + cobertura estE lon'e de ser ideal- ais do 4ue pacI#ico, pre'ui*oso, o .on n$o = um obstEculo de muito valor e, aliEs, os russos mantBm, J sua mar'em direita, vErias cabe*as-de-ponte, entre as 4uais uma, a de Sera#imovitch, mede %AA 6m em desenvolvimento- ;ncarre'ado de tomar Stalin'rado, o 5eneral 0aulus chama a aten*$o do 'rupo de e<=rcitos para a #ra4ue,a de seu #lanco es4uerdo, mas a simultaneidade da marcha sobre o 8Eucaso e da manobra de Stalin'rado retira toda disponibilidade ao 8omando alem$o- +l=m disso, Hitler declara 4ue pressente um desembar4ue in'lBs na 7ran*a e ordena 4ue retirem antecipadamente da #rente oriental duas divis/es li'eiras, para ir re#or*ar as 'uarni*/es do )este)s ltimos dias de "ulho s$o crIticos, para o 3 o ;<=rcito- ;ste se encontra #racionado em duas massas, uma ao norte de Qalatsch, outra ao sul de um a#luente do .on, destinado a tornar-se c=lebre durante os meses se'uintes, o :chir- Uma desor'ani,a*$o das reta'uardas, provocada pelas improvisa*/es de Hitler, priva-o de combustIvel e pre'a o 3o ;<=rcito no mesmo lu'ar durante uma semana inteira- Seu comandante, 7riedrich 0aulus, #ilho de um cai<a da casa de corre*$o, atin'iu os altos escal/es por sua in#le<Ivel aplica*$o Js tare#as de estado-maior, mas = desprovido do dinamismo esportivo e rude, das 4ualidades eminentes de treinador de homens, de seu antecessor Reichenau- :odavia, supera corretamente a crise de %% de a'osto, #echa sobre as #or*as sovi=ticas, e a %% de a'osto, #echa sobre as ordens sovi=ticas do .on a pin*a de seu %@ o e (@o corpos blindados- + 9ehrmacht acaba de 'anhar uma nova Qesselschlacht, 4ue lhe dei<a entre as 'arras perto de %AA-AAA prisioneiros- )ito dias depois, o 3 o ;<=rcito atira sobre o .on 4uatro pontes de campanha e toma p= no istmo do .on-?ol'a- enos de MA 6m o separam de Stalin'rado+liEs, esse e<=rcito n$o estE s, no ata4ue J 'rande cidade- ) @ o ;<=rcito Blindado che'a em seu au<Ilio, condu,ido, na tradi*$o dos 'randes comandantes de blindados, pelo velho soldado 4ue = o 8oronel-5eneral Hermann Hoth- Sua odiss=ia terrestre, desde o dia (! de "unho, = si'ni#icativa do turbilh$o no 4ual caiu o pensamento militar de +dol# Hitler- .e inIcio, Hoth tomou ?orone", no limite norte do 'rupo de e<=rcitosS depois, estimulado pela dire*$o suprema, desceu, o mais depressa possIvel, no rumo sul, para participar de uma batalha de cerco, J 4ual Hitler renunciou bruscamente- ) @ o ;<=rcito Blindado #or*ou, ent$o, o curso in#erior do .on, con"untamente com o % o ;<=rcito Blindado, 4ue n$o tinha necessidade de sua a"uda e s #e, en'arra#ar-lhe a reta'uarda- Lan*ava-se J con4uista do 8Eucaso, 4uando Hitler o reteve, restituiu-o ao 5rupo B e enviou-o a participar da tomada de Stalin'rado, por uma lon'a marcha de #lanco- +van*a, ent$o, em uma re'i$o e<traordinEria, nos con#ins da ;uropa e da >sia- :ropas de cavalos selva'ens #o'em diante de seus motociclistas- >'uias pairam por cima das colunas de tropas- 8almu4ues de cabelos emaranhados vBem a

invas$o passar de#ronte de suas cabanas pintadas de amarelo- ) termHmetro marca MM o 8 J sombra - mas n$o hE sombra na estepe, sobre a 4ual se a'ita um mar de poeira- ) material so#reu muito e, al=m disso, o @ o ;<=rcito Blindado #oi desmembrado, para proveito de outras unidades- Hoth, na verdade, s tra, uma divis$o motori,ada e uma divis$o blindada, 4ue, dos (AA tan4ues de sua dota*$o re'ulamentar, n$o possui mais do 4ue uns MA- )s termos militares perdem sentidoais do 4ue uma cidade, Stalin'rado = uma 'rande #Ebrica "unto ao ?ol'a- + a'lomera*$o come*a ao norte, pelo subrbio de Ryno6- :ermina, @M 6m ao sul, pelo subrbio de Quperosno"e- + chave da cidade = uma pe4uena cadeia de colinas, 4ue o @ o ;<=rcito Blindado ataca pelo sul e o 3 o ;<=rcito pelo norte- 8omo em :ere6, os russos resistem com a ener'ia do desespero- + hora da mobilidade passou- ?oltou a hora de enterrar os p=s no solo e de morrer sem sair do lu'ar- ) M( o 8orpo alem$o apoderou-se de uma ordem do dia de Stalin, 4ue, em tom paternal, sem censuras, sem amea*as, di,ia a seu povo 4ue a Rssia, da4uele momento em diante, n$o mais poderia perder territrios ou recursos industriais- :udo o 4ue restava devia ser de#endido encarni*adamente+ %&, viva a'ita*$o em ?init,a: os in'leses desembarcaram em .ieppeU )s primeiros relatrios do 5rupo de ;<=rcitos do )cidente Vcon#iado, desde %o de mar*o, ao arechal ?on RundstedtW descrevem uma opera*$o de 'rande enver'adura - a costa #rancesa invadida em KA 6m, com participa*$o maci*a da arinha e da 7or*a +=rea- Hitler presume 4ue os in'leses v$o tentar tomar o Havre ou #a,er cair as de#esas do 0asso de 8alaisas tudo muda bruscamente- ) 5eneral Qunt,en, comandante do !% o 8orpo, comunica 4ue #a, entrar em a*$o a .ivis$o SS +dol# Hitler e a %A a 0an,er- ;spera 4ue, na4uela mesma noite, n$o haverE mais um s in'lBs em armas, em .ieppe- ) ata4ue, e#etivamente, #racassa completamente- ) desembar4ue n$o ultrapassa a estreita praia de sei<os- Levados J terra por embarca*/es especiais, ou L8:, (2 tan4ues s$o destruIdos a (A metros da E'ua sal'ada, tendo apenas um percorrido %AA metros- )s atacantes - dois ter*os de canadenses - s$o ani4uilados- + ordem de reembarcar precipitadamente estE dada desde Js & horas da manh$, mas, de 3-AAA homens en'a"ados nessa #or*a, K-AAA #icam no continente, mortos ou prisioneiros- ) relatrio de Rundstedt re'istra 4ue, Js %3 horas, a vida de .ieppe voltara ao normal e 4ue todas as lo"as estavam abertas- +crescenta 4ue a atitude da popula*$o #ora Nn$o somente irrepreensIvel, mas absolutamente lealP- +l'uns meses antes, 4uando um NcomandoP #e, e<plodir a 'rande doca do estaleiro de Saint-Na,aire, al'uns civis haviam lutado ao lado dos in'leses- .esta ve,, se'undo um relatrio da resistBncia #rancesa, al'uns habitantes a"udaram os alem$es a capturar soldados britCnicos- ) 7uhrer, encantado, deu ordem de libertar os prisioneiros de 'uerra de .ieppe e dos arredores- :eve, tamb=m, uma palavra de a'radecimento para os in'leses- D a primeira ve,, disse ele, 4ue se tem a complacBncia de atravessar o mar para o#erecer ao inimi'o um mostruErio completo de suas novas armas;sse breve alerta, comprovante da impotBncia in'lesa, = bem depressa es4uecido- + nica realidade = a batalha impiedosa 4ue se trava, #uriosamente, nas estepes trridas do .on e do ?ol'a- No dia (A de a'osto, os russos lan*am, de sua cabe*a-de-ponte de Qrems6aia, um #urioso ata4ue, 4ue s a interven*$o do %% o e !o corpos alem$es conse'uiram vencer- :rBs dias depois, o %@ o 0an,er6orps, comandado por um dos e<-lu'arestenentes de 5uderian, ?on 9ietersheim, atravessa o .on, em massa, pela ponte de ?iertachi- ) 'eneral maneta Hube leva, rapidamente, a sua %3a 0an,er em #orma*$o cerrada, como um es4uadr$o de tan4ues das velhas 'uerras- Nada lhe resiste: 3A 6m s$o percorridos numa s arremetida- + silhueta de Stalin'rado, as chamin=s das #Ebricas, seus castelos, seus silos sur'em na intensa poeira da tarde a'oni,ante- +inda um es#or*o: o ?ol'a sur'eU 8orre aos p=s de uma mar'em escarpada, numa lar'ura de ( 6m, coberto de "an'adas, manchado de leo, sulcado de embarca*/es, sob a asa dos bombardeiros alem$es 4ue casti'am Stalin'rado- + outra mar'em, bai<a, = um d=dalo de ilhas cobertas de "uncos, com 'randes linhas melanclicas de E'ua, perdendo-se a distCncia) ;<=rcito alem$o atin'e o ?ol'aU as =, ainda, uma estreita penetra*$o, um corredor de ( a K 6m de lar'ura- .urante uma semana, a %3 a 0an,er, cravada no subrbio de Ryno6, permanece em situa*$o crItica+s duas outras divis/es de 9ietersheim, a K a e a 3Aa motori,adas, depois o M% o 8orpo, comandado pelo 5eneral ?on Seydlit,-Qurbach, 4ue acaba de liberar .emians6 do cerco, alar'am o tra*ado #eito por Hube+ K% de a'osto, um SchGerpun6t = constituIdo ao norte de Stalin'rado- Um outro = #ormado ao sul, pelo @ o ;<=rcito Blindado, do 4ual o @!o 0, Q con4uistou as alturas de 5abrilov6a- + cidade de Stalin estE encerrada em um esto"o- + 'uerra termina o seu terceiro ano e espera-se a 4ual4uer hora a 4ueda de Stalin'rado-

C/u"c/ill e# Moscou: )ada de segu)da *"e)te No campo ocidental, a temeridade de .ieppe #oi apenas um custoso erro, ditado pelo prurido de #a,er 4ual4uer coisa a 4ual4uer pre*o- Um e<=rcito canadense enre'ela-se na Ln'laterra- Stalin n$o cessa de protestar contra a in=rcia britCnica e Lorde ountbatten insiste pela intensi#ica*$o de suas opera*/es combinadas+ e<pedi*$o = concebida como uma demonstra*$o de #or*a, modesta e ma"estosa, ao mesmo tempo- + cidade serE ocupada pela manh$, conservada at= a tarde e evacuada, sem pressa, durante a noite- + 'uarni*$o alem$ = estimada, pelo Lntelli'ence Service, em um s batalh$o- Uma poderosa concentra*$o a=rea e<pulsarE dos ares a Lu#tGa##e- :odavia, para evitar uma hecatombe de civis, renuncia-se a arrasar .ieppe por um bombardeio pr=vio- Renuncia-se, mesmo, a toda opera*$o, prevista para 2 de "ulho, 4uando a tempestade impede 4ue os navios de desembar4ue dei<em a ilha de 9i'ht- ) plano = retomado, contra a oposi*$o de ont'omery, comandante-che#e do Sudeste da Ln'laterra- N$o estE provado 4ue os alem$es #oram in#ormados, mas isso n$o = impossIvel- + resistBncia ultrapassa, de lon'e, a 4ue esperavam os in'leses- ) prprio c=u os traiu: eles contavam arrastar a Lu#tGa##e a uma armadilha, mas perdem o dobro dos avi/es 4ue abatem.ieppe = uma prova de san'ue da impossibilidade de uma invas$o da ;uropa em %&@(- .emonstra*$o intil, do resto- No momento em 4ue isso se reali,a, a id=ia da )pera*$o Sledhehammer =, en#im, abandonada: a prudBncia britCnica vence o espIrito de aventura americana+ luta #oi cerrada- arshall obstina-se- +mea*a: se os in'leses n$o 4uerem prestar-se a opera*/es, na ;uropa, os ;stados Unidos modi#icar$o sua estrat='ia- N eu ob"etivo - escreve arshall, em um memorando a Roosevelt - = constran'er os britCnicos a a'irem contra a +lemanha- Se isso se tornar impossIvel, devemos voltar-nos imediatamente para o 0acI#ico, com todas as nossas #or*as disponIveis, para acertar as contas com o Fap$oP- + alternativa proposta por 8hurchill - a )pera*$o 5ymnast, ou se"a, a con4uista da >#rica do Norte =, se'undo arshall, Ncara e ine#ica,P- ) petulante SecretErio da 5uerra, o velho Stimson, aplaude: N;u cordialmente endosso a proposta de uma prova de #o'o com os britCnicos---P Ln#luBncias poderosas #or*am o retorno da estrat='ia americana- .a +ustrElia, ac+rthur = um che#e de escola ao 4ual se li'am os e<-isolacionistas e toda a opini$o pblica do )este- ) che#e da arinha, +lmirante Qin', 4uer terminar o 4ue #oi come*ado em idGay- .uas e<tremas se con"u'am contra as concep*/es in'lesas: os anti-sovi=ticos mais violentos, 4ue n$o vBem nenhum inconveniente em dei<ar Hitler esma'ar Stalin, e os pr-sovi=ticos mais #anEticos, 4ue 4uerem abrir imediatamente, custe o 4ue custar, uma se'unda #rente+ %2 de "unho, Hop6ins e arshall reaparecem na Ln'laterra, acompanhados do +lmirante Qin'- + miss$o estE mer'ulhada no mau humor- Hop6ins, notadamente, cu"a via'em adia suas se'undas npcias, s a aceitou sob press$o de Roosevelt, 4ue e<i'iu a presen*a de seu alter e'o, para uma delibera*$o decisiva- Um primeiro incidente torna-se ponto de partida- 8he'ando por 0restGic6, os americanos tomam o e<presso da ;sccia, 4ue 8hurchill, e<cepcionalmente, manda parar em 8he4uers, mas Hop6ins recusa-se a descer, di,endo 4ue deve entender-se com o ;stado- aior americano em Londres, antes de se encontrar com o 0rimeiro- inistro- + e<plica*$o tele#Hnica 4ue se se'ue = de tal vivacidade 4ue, perdendo o san'ue-#rio, 8hurchill amea*a mandar e<pulsar o representante pessoal do 0residente dos ;stados Unidos- NLan*ou-me no rosto a 8onstitui*$o do Reino Unido - escreve Hop6ins a Roosevelt - mas, como se trata de um documento n$o escrito, a o#ensa n$o #oi considerEvelPUltra-secreta, a con#erBncia an'lo-americana reali,a-se no local menos secreto possIvel de se ima'inar: o 4uarto andar do 8larid'eOs- )s espIritos se paci#icam, mas a discuss$o permanece apai<onada- Qin' mani#esta uma desaprova*$o 'lacial por tudo 4uanto desvie do 0acI#ico 4ual4uer #ra*$o das #or*as americanas- arshall limita a )pera*$o Sled'ehammer J con4uista do 8otentin, mas ali se mant=m com obstina*$o- )s in'leses #a,em sentir sua oposi*$o a 4ual4uer desembar4ue prematuro no continente+tin'ido o Cma'o do impasse, a 4uest$o consiste em saber se a amea*a de arshall - voltar-se o poder americano para a luta contra o Fap$o - serE e<ecutada- arshall serE o primeiro a saber 4ue nada disso acontecerE: a %3 de "ulho, antes de sua partida de 9ashin'ton, Roosevelt manda di,er 4ue n$o admitiria essa trans#erBncia- .ese"a uma se'unda #rente, na ;uropa, o mais breve possIvel, a #im de salvar a Rssia, mas n$o se co'ita de punir os in'leses decidindo 4ue a +lemanha "E n$o = a adversEria nmero um- Se #or preciso

renunciar J )pera*$o Sled'ehammer, serE para a opera*$o a#ricana 4ue os ;stados Unidos dedicar$o sua aten*$o8hurchill 'anha- SensIvel Js palavras, #a, mudar para :orch o apelo convencional 5ymnast, 4ue considera vul'ar- ;stE entendido 4ue o plano primitivamente considerado serE ampliado, 4ue +r'el serE incluIda no desembar4ue inicial e 4ue se deverE tomar :nis o mais depressa possIvel- ;m princIpio, a opera*$o deve ser desencadeada antes do #im de outubro e o 5eneral .Gi'ht ;isenhoGer, 4ue se encontra em Londres, = o#iciosamente in#ormado, por arshall, de 4ue Roosevelt lhe destina o comandoResta avisar a Stalin do adiamento de#initivo da se'unda #rente- 8hurchill aceita encarre'ar-se da penosa tare#a- .ei<a Londres, a ( de a'osto, em um bombardeiro desprovido de 4ual4uer con#orto e, passando por 5ibraltar, 8airo, :eer$, che'a a oscou no dia %(- ) cho4ue com o ditador = de e<trema violBncia- N;stais #altando a vossos compromissos - di, Stalin - por4ue tendes medo de vos medir com a +lemanhaP- - N7ostes aliados dela - replica 8hurchill - en4uanto contra ela lutEvamos so,inhosP- + entrevista se resume nessa troca de recrimina*/es.iante de ;l-+lamein, Rommel arrasta-se- + vitria en#ra4ueceu o vencedor- ) +#ri6a Qorps, cu"a dota*$o re'ulamentar = de K2% tan4ues, s conta com MA- + &A a .ivis$o Li'eira = redu,ida a %-MAA combatentes, ) des'aste italiano n$o = menor- Restam, ao (A o 8orpo, M@ tan4ues, e todos os batalh/es de in#antaria, do %A o ao (%o corpos, #oram des#alcados num ter*o de seus e#etivosRommel nem mesmo conse'ue nutrir suas #racas tropas- ;m a'osto, o +#ri6a Qorps recebe (-!AA toneladas de provis/es, ou se"a, K(\ da 4uantidade necessEria- )s homens s$o postos a meia ra*$o- Sua situa*$o ainda seria pior, n$o #ossem os esto4ues tomados ao cair :obru6- ) e<=rcito teuto-italiano an'lo-sa<oni,a-se7uma ci'arro in'lBs, come conservas americanas, asse'ura !M\ de seus transportes com veIculos #abricados em 8oventry e em .etroit, conta com numerosas baterias cu"os canh/es #oram enviados J >#rica para destruI-lo- as presas n$o conse'uem substituir uma corrente re'ular de transportes- So,inhos na tare#a de abastecimento, a a*$o dos italianos = desesperadamente in#erior J re4uerida- Rommel dia'nostica a causa dessa carBncia: ine#icEcia e corrup*$o do re'ime #ascista, derrotismo e at= sabota'em de parte da4ueles 4ue, combatendo ao lado dos alem$es, dese"am sua derrota:odas as press/es e<ercidas sobre Roma #racassam diante de uma passividade sistemEtica ou se chocam contra uma contraproposta: ocupemos :nis- )s alem$es recusam, sabendo 4ue esse 'esto acarretaria a passa'em da >#rica do Norte #rancesa para o campo in'lBsRommel = e<ecrado entre os italianos- ussolini estE saturado de humilha*/es- +ps trBs semanas de espera, na LIbia, teve 4ue re'ressar a Roma, dei<ando para atrEs de si o cavalo branco 4ue levara para a sua entrada triun#al no cairo- .urante estas trBs semanas, Rommel n$o se di'nou a #a,er-lhe uma s visita- Na LtElia, como na >#rica, a arro'Cncia alem$ e a suscetibilidade italiana tornam-se #onte constante de incidentes8iano rememora a advertBncia de 7ran*ois-0oncet, no dia da declara*$o de 'uerra J 7ran*a: N)s alem$es s$o senhores durosP- .uros e desdenhosos- N) 4ue a 0olHnia, a Norue'a, a 7ran*a, a Rssia e a >#rica n$o conse'uiram - di, Hitler - os italianos est$o reali,ando: desmorali,am meus soldadosP.a mesma maneira 4ue seu e<=rcito, Rommel estE es'otado J beira do triun#o- ) clima do deserto triun#ava sobre seu or'anismo- Seu m=dico, o pro#essor Horster, dia'nostica Numa a#ec*$o estomacal crHnica, catarro intestinal, di#teria nasal, distrbios circulatriosP, tudo acompanhado de dores t$o violentas 4ue lhe provocam desmaios- N) arechal - conclui Horster - n$o estE em condi*/es #Isicas de condu,ir a pr<ima o#ensivaP- Lmediatamente, Rommel tele'ra#a a Hitler, di,endo 4ue acha s poder ser substituIdo por 5uderian- + resposta che'a na mesma tarde- Uma s palavra: NLnaceitEvelP- Rommel decide #icar.iante deles, uma vasta atividade se desenrola- ) poder #ala- alta sucumbia J #ome- )s in'leses, para salvE-la, concentram ( coura*ados, @ porta-avi/es, 2 cru,adores e (M destrieres, e encerram no esto"o dessa imponente #or*a naval um comboio de %@ navios- + batalha 4ue se trava de %% a %K de a'osto, contra 3AA avi/es do ;i<o, toma todo o editerrCneo ocidental- ) porta-avi/es ;a'le e dois cru,adores s$o a#undados, mas M navios mercantes, entre os 4uais o 'rande petroleiro )hio, atin'em ?aleta- alta estE salva8ontornando o cabo da Boa ;speran*a, outros comboios menos movimentados levam ao ;'ito #or*as crescentes- 8hurchill, a caminho de seu encontro com Stalin, em oscou, inspeciona lon'amente o )riente =dio e, impiedosamente, procede Js e<ecu*/es necessErias- +uchinlec6, embora tenha retido Rommel em

;l-+lamein, = substituIdo por +le<ander- 0ara suceder a Ritchie no comando do ! o ;<=rcito, 8hurchill desi'na o comandante do %Ko 8orpo, 5ott, um vencido, = verdade, mas considerado por sua #or*a de carEter e sua a'ressividade- N$o houve tempo para a mudan*a- 5ott partia, em licen*a, a bordo do avi$o de Bombaim.ois esserschmitt interceptam o aparelho, no momento em 4ue dei<ava o cairo: 5ott = morto- D Bernard ont'omery 4uem, recomendado pelos che#es de estado-maior, herda o ! o ;<=rcito+ ltima chance de Rommel consiste em precipitar a decis$o, antes 4ue as #or*as adversErias se tornem esma'adoras- Seu e<=rcito estE um tanto re#eito- ) nmero de tan4ues alem$es subiu a ((& e suas reservas de combustIvel permitem-lhe novo es#or*o- as ele sabe 4ue deverE estar no 8airo dentro de @! horas, ou seu ltimo trun#o terE sido arriscado J toaNo dia KA de a'osto, come*a o ata4ue das linhas de ;l-+lamein- :rBs anos antes, era a prpria 'uerra 4ue come*ava, com as soberbas divis/es blindadas da 9ehrmacht 4uebrando a resistBncia da #rE'il #ronteira polonesa, num arrebatamento de poder e or'ulho- Ho"e - mas 4uem poderia sabB-lo - a 'rande prova*$o che'a- +s duas na*/es a'ressoras pularam da concha com e<traordinEria #or*a e<plosiva- Uma atin'e a _ndia e a +ustrElia- + outra, o Nilo e o 8Eucaso- as #i,eram levantar-se as mais poderosas #or*as do mundo e seus prprios che#es n$o i'noram 4ue se esvaiu a esperan*a de um desenlace totalmente vitorioso+ 'uerra estE a meio caminho- + +lemanha e o Fap$o "E demonstraram sua capacidade de vitria- Resta-lhe provar sua invencibilidade-