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Gabriel Vitullo* e Davide Scavo**

O liberalismo e a definio bobbiana de democracia:


elementos para uma anlise crtica Liberalism and the Bobbian definition of democracy: elements for a critical analysis

Norberto Bobbio um autor consagrado no campo da teoria democrtica. Numerosos so seus seguidores e muito escassos seus detratores. Para as correntes dominantes, Bobbio frequente objeto de laudatrios comentrios e citaes. Quadro anlogo se verifica, tambm e curiosamente, entre muitos defensores de uma democracia alternativa ou mais progressista. Consideramos, porm, que a construo de uma concepo democrtica autenticamente contra-hegemnica deveria incluir, entre suas tarefas iniludveis, o questionamento s teses do renomado intelectual de Turim teses, em muitos casos, impregnadas de um vis mais ou menos elitista e conservador. assim, ento, que, situados na contramo da orientao majoritria, buscaremos analisar criticamente alguns dos principais elementos constitutivos da definio bobbiana da democracia. Comearemos por discutir a problemtica relao que Bobbio estabelece entre a democracia e o liberalismo, por entender que tal discusso nos oferecer uma boa base para realizar, nas pginas seguintes, um exame mais acurado das ambiguidades de Bobbio frente ao fenmeno democrtico e de seus temores frente a qualquer possibilidade de um envolvimento mais ativo das grandes massas populares na vida pblica. Consequentemente, dividimos o texto em quatro sees: As relaes
professor de Cincia Poltica na Universidade Federal do Rio Grande do Norte (Natal, RN, Brasil). E-mail: gvitullo@hotmail.com ** doutorando no Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais na Universidade Federal do Rio Grande do Norte (Natal, RN, Brasil). E-mail: davidegiacobboscavo@hotmail.com
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Revista Brasileira de Cincia Poltica, n13. Braslia, janeiro - abril de 2014, pp. 89-105.

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entre o liberalismo e a democracia no pensamento de Norberto Bobbio; A defesa da democracia representativa e a condenao da democracia direta; O excesso de democracia e a filosofia da resignao; e Consideraes finais. As relaes entre o liberalismo e a democracia no pensamento de Norberto Bobbio No que diz respeito s relaes entre o liberalismo e a democracia, h na obra de Norberto Bobbio uma tendncia a assumir ambos os conceitos como estreita e auspiciosamente interligados1. Tal tendncia o situa, dentro do campo da cincia poltica, como um dos grandes sistematizadores e defensores da frmula democrtico-liberal, apresentada como um modelo racional de ordem social, capaz de preservar a livre existncia do ser humano na sociedade de massas. Para o nosso autor, o que caracterizaria o regime poltico moderno como democrtico seria a garantia dos direitos individuais. Desse ngulo, tal regime configuraria o natural prosseguimento do Estado liberal, acolhendo, em sua prpria estrutura, os clssicos direitos de liberdade civis e polticos habitualmente associados ao pensamento liberal. O liberalismo, tido por Bobbio (1997, p. 219) como superior historicamente s outras formas polticas, opera como fundamento e condio necessria do governo democrtico moderno. Para o intelectual italiano,
o Estado liberal o pressuposto no s histrico, mas tambm jurdico do Estado democrtico. Estado liberal e Estado democrtico so interdependentes em dois modos: na direo que vai do liberalismo democracia, no sentido de que so necessrias certas liberdades para o exerccio correto do poder democrtico, e na direo oposta que vai da democracia ao liberalismo, no sentido de que necessrio o poder democrtico para garantir a existncia e a persistncia das liberdades fundamentais. Em outras palavras: pouco provvel que um estado no liberal possa assegurar um correto funcionamento da democracia e de outra parte pouco provvel que um estado no democrtico seja capaz de garantir as liberdades fundamentais. A prova histrica desta interdependncia est no fato de que Estado liberal e Estado democrtico, quando caem, caem juntos (Bobbio, 2006b, p. 32-33).

Dizemos tendncia, pois h passagens da obra de Bobbio em que se observam certas nuances, ao considerar que a relao entre o liberalismo e a democracia no lineal nem historicamente foi to pacca. No obstante isso, a interpretao que predomina nos seus escritos a que sublinha a continuidade histrica entre ambos, interpretao que aqui haveremos de analisar criticamente.

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Na interpretao de Bobbio, a democracia moderna seria o triunfo do indivduo e consequncia histrica do liberalismo. Assim sendo, liberalismo e democracia repousariam, ambos, sobre uma concepo individualista de sociedade, considerando os direitos da pessoa a liberdade de opinio, de expresso, de reunio, de associao como de origem liberal, ficando cristalizados e garantidos na democracia moderna, com o reconhecimento constitucional de direitos inviolveis do indivduo.
A democracia nasceu de uma concepo individualista da sociedade, isto , da concepo para a qual contrariamente concepo orgnica, dominante na idade antiga e na idade mdia, segundo a qual o todo precede as partes a sociedade, qualquer forma de sociedade, e especialmente a sociedade poltica, um produto artificial da vontade dos indivduos (Bobbio, 2006b, p. 34).

O assinalado at aqui pressupe ter que aceitar que esses direitos estejam necessariamente associados, como habitualmente se faz, ao patrimnio poltico e categorial do liberalismo. Significa ter que aceitar, tambm, a caracterizao que o intelectual italiano faz de figuras como Locke, Tocqueville, Bentham ou Stuart Mill, os quais define como expoentes do pensamento liberal e democrtico (Bobbio, 2006b, p. 34)2. Bobbio, nesses assuntos, faz parte de uma tradio solidamente estabelecida que leva a creditar ao liberalismo e, junto com este, burguesia os louros exclusivos pela consagrao dos direitos e liberdades de pensamento, de expresso, de reunio e de associao e que considera a defesa de tais direitos e liberdades como sendo a quintessncia do Estado liberal. Caberia se interrogar se isso de fato condiz com a verdade histrica. No deveramos questionar essa associao to tranquilamente aceita? Por que concordar com a tese de que so os liberais os nicos e verdadeiros intrpretes da causa da liberdade e dos direitos recm arrolados? At que ponto esses direitos so obra do liberalismo? At quando tributaremos gratido aos liberais por direitos que nem sempre eles impulsionaram ou de cujo avano no so exclusivos responsveis? Podemos lembrar, a mero ttulo
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Curiosamente e incorrendo em contradio com o que acabamos de mencionar, em outro dos textos que compem a obra O futuro da democracia, Bobbio faz referncia a Locke, Kant, Humboldt e Adam Smith e indica que nenhum dos primeiros propagadores do liberalismo pode ser arrolado entre os escritores democratas (Bobbio, 2006b, p. 136). Para quem quiser contar com uma base mais rme a partir da qual caracterizar esses e outros cones do pensamento liberal, vale a pena consultar o excelente livro de Domenico Losurdo (2006), Contra-histria do liberalismo.

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ilustrativo, os casos do direito ao sufrgio ou do direito de livre associao e dos fortes obstculos que os liberais interpuseram sua ampliao para as classes subalternas e, portanto, a seu processo de universalizao3. Isso algo que o prprio Bobbio de alguma forma reconhece quando, por exemplo, atribui aos niveladores o papel precursor na luta pelo voto universal (Bobbio, 2006a, p. 50), em confronto com as foras liberais, as quais por muito tempo teimaram em negar essa ampliao dos direitos polticos4. Mas voltemos questo central que nos ocupa nesta seo. De forma taxativa, em Liberalismo e democracia, Bobbio afirma que hoje Estados liberais no-democrticos no seriam mais concebveis, nem Estados democrticos que no fossem tambm liberais (Bobbio, 2006a, p. 43). Afirmao de calibre semelhante encontramos algumas pginas mais frente, nesse mesmo livro, quando ele sentencia que a combinao entre liberalismo e democracia no apenas possvel, como tambm necessria (Bobbio, 2006a, p. 47). Tais asseveraes levam a bloquear toda possibilidade de sequer pensar numa democracia mais democrtica uma democracia que afirme e expanda direitos e liberdades, superando a tradio liberal. As consideraes de Bobbio nessa matria constituem um bom exemplo daquilo que Carlos Estevam Martins define como a rotunda hegemonia ideolgica alcanada pelos liberais5. Nesse contexto, em que o pensamento liberal se arroga um lugar de privilgio no mbito da defesa das liberdades, empurrando as demais correntes para o campo autoritrio, no resta muito espao para a luta por uma democracia ps-liberal ou no liberal.
Bernard de Mandeville, ao descrever as primeiras tentativas dos trabalhadores de se auto-organizarem, assinalava: Fui informado, por pessoas dignas de conana, que alguns desses lacaios chegaram a tal grau de insolncia que se reuniram em sociedade e zeram leis pelas quais se obrigam a no prestarem servio por soma inferior ao que estabeleceram entre si, a no carregar malas, embrulhos ou pacotes acima de certo peso, xado em duas ou trs libras, e que se impuseram uma srie de outras regras diretamente opostas ao interesse daqueles a quem prestam servio e, ao mesmo tempo, contrrias nalidade para a qual foram contratados (Maneville apud Losurdo, 1996, p. 6). Para outros exemplos referentes a esse tpico, sugerimos consultar Vitullo (2009). 4 Num prximo trabalho, tentaremos desenvolver e aprofundar essa linha argumentativa, de modo a seguir a sugesto de Carlos Estevam Martins (2003, p. 625), quando alerta para a necessidade da compreenso da democracia como uma possibilidade parte, cuja identidade no se confunde com a do liberalismo e at, agregaramos, em muitos aspectos antagnica ao liberalismo. 5 A hegemonia liberal manifesta-se de diversas maneiras. Uma delas consiste no fato de que, hoje em dia, tentar ser antiliberal tornou-se tarefa difcil e at mesmo perigosa, capaz de pr em risco slidas reputaes. Quem no ou no quer ser liberal, quem tenta combater o liberalismo em nome de alguma concepo alternativa, enfrenta um terreno minado, repleto de armadilhas que induzem ao erro ou expem os incautos a crticas imerecidas (Martins, 2003, p. 619).
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Todavia, vale insistir: essa relao de suposta continuidade temporal e conceitual deve ser rediscutida. Aqueles que advogamos por uma democracia autenticamente popular no deveramos aceitar, passivamente, o retrato que os idelogos liberais fazem da histria do pensamento democrtico moderno e sua evoluo. Pois, como bem aponta Domenico Losurdo:
No resiste investigao histrica o mito, caro a Bobbio, do desenvolvimento espontneo do liberalismo em direo democracia. um dado de fato que precisamente os pases com uma tradio liberal mais consolidada acumularam um considervel atraso histrico no prprio terreno da emancipao poltica (Losurdo, 2004, p. 51).

Resta evidente que essa forada relao de complementariedade entre o liberalismo e a democracia tem seu preo; preo, por sinal, bastante elevado. Bobbio reconhece que tanto a compatibilizao conceitual entre o liberalismo e a democracia quanto a compreenso desta como desenvolvimento natural6 e auspicioso do Estado liberal s so possveis se [a democracia for] tomada no pelo lado de seu ideal igualitrio, mas pelo lado de sua frmula poltica, que , como se viu, a soberania popular (Bobbio, 2006a, p. 42-43). Cumpre esclarecer, todavia, que a invocao da soberania popular no passa de retrica vazia, pois o prprio Bobbio explica que o liberalismo dos modernos e a democracia dos antigos foram, com frequncia, antitticos, na medida em que os liberais historicamente exprimiram uma profunda desconfiana para com toda forma de governo popular, o que os motivou a defender severas restries no exerccio do direito ao sufrgio. Alm disso, para Bobbio (2006a, p. 38), a associao entre ambos os termos implica o dever de interpretar a palavra democracia no seu sentido jurdico-procedimental, e no no sentido tico. No pargrafo acima, as expresses que merecem destaque so frmula poltica e sentido jurdico-procedimental, elementos definidores, para
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A escolha da palavra natural no , certamente, nada inocente. Ela aparece de maneira reiterada nos textos de Bobbio quando este faz referncia suposta continuidade que existiria entre o liberalismo e a democracia, tanto ao oferecer seus prprios argumentos quanto quando comenta as ideias de alguns dos clssicos do liberalismo. Eis alguns exemplos: natural prosseguimento (Bobbio, 2006a, p. 37), natural desenvolvimento (Bobbio, 2006a, p. 42), democracia como desenvolvimento natural e consequente dos princpios liberais (Bobbio, 2006a, p. 62), democracia representativa [...] prosseguimento natural de um Estado desejoso de assegurar aos seus cidados o mximo de liberdade (Bobbio, 2006a, p. 68). A inteno clara: promover a naturalizao dos fenmenos sociais e assim tentar convencer o leitor da pertinncia da sua linha interpretativa.

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Bobbio, do processo democrtico. Processo democrtico este que consiste meramente em completar o clssico Estado liberal com as liberdades polticas (Bobbio, 2006a, p. 84). J o ideal igualitrio , sem muitas explicaes da parte do nosso autor, liminarmente expulso do panteo democrtico. Eis, portanto, a chave do roteiro interpretativo e da proposta poltica defendidos por Bobbio: o abandono puro e simples de todo contedo substantivo, de toda e qualquer aspirao igualitria, de toda e qualquer associao da democracia com ideais de justia e de transformao social. A democracia moderna, para Bobbio, diz respeito, apenas, a uma questo de procedimentos. precisamente sobre essa definio que iremos nos debruar na seo a seguir. A defesa da democracia representativa e a condenao da democracia direta assim, ento, que para nosso autor a democracia meramente uma forma de governo caracterizada por um conjunto de regras que permitem a mudana dos governantes sem necessidade de usar a violncia (Bobbio, 1996, p. 233), forma que possibilita a livre e pacfica convivncia dos indivduos numa sociedade (Bobbio, 1998, p. 82). A democracia seria nada mais que um mecanismo para eleger e autorizar governos, possibilitando a alternncia das elites no poder (Bobbio, 1955, p. 175; 2006b). No um ideal utpico, mas uma prosaica tcnica para a organizao do Estado, centrada em estabelecer no j o que se deve decidir, mas somente o quem precisa decidir e como (Bobbio, 1987, p. 381)7. A democracia fica reduzida a uma simples tcnica de autorreproduo das relaes de poder e de separao entre representantes e representados via mecanismos de representao, ou via regras do jogo, como gosta de defini-las o prprio Bobbio. Isso d lugar a uma teoria democrtica profundamente pautada pelas noes de governabilidade e estabilidade, em oposio a qualquer proposta que venha a desafiar o status quo. D lugar a uma concepo procedimental de democracia de claro carter elitista, que transforma o conceito originrio de democracia em uma tcnica constituda
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Consideramos que essa a denio que acaba predominando no pensamento bobbiano, neutralizando outra denio, a denio tica, presente na primeira metade da sua extensa trajetria acadmica. Para mais esclarecimentos sobre as mudanas experimentadas por Bobbio na teorizao da questo democrtica, recomenda-se consultar o interessante texto de Brando (2006).

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por normas que visam garantir a eleio rotativa das lideranas polticas; lideranas que desempenhariam um papel comparvel aos dos empresrios
cujo lucro o poder, cujo poder se mede por votos, cujos votos dependem da sua capacidade de satisfazer interesses de eleitores e cuja capacidade de responder s solicitaes dos eleitores depende dos recursos pblicos de que pode dispor. Ao interesse do cidado eleitor de obter favores do Estado corresponde o interesse do poltico eleito ou a ser eleito de conced-los. Entre um e outro estabelece-se uma perfeita relao de do ut des: um, atravs do consentimento confere poder, o outro, atravs do poder recebido, distribui vantagens ou elimina desvantagens (Bobbio, 2006b, p. 138)8.

Cabe esclarecer que longe de ns est querer defender a tese de que as regras do jogo no sejam relevantes e que devam ser desconsideradas. No essa a nossa posio. Seguimos aqui os ensinamentos de Rosa Luxemburgo (1991), que com sua habitual lucidez destacara a importncia da esfera institucional para o processo revolucionrio e para a prpria sociedade futura. Importncia esta, todavia, que no a levava a pensar, ingenuamente, que a democracia pudesse se limitar apenas a um conjunto de regras de procedimento9. Muito longe disso, pois, para a revolucionria polonesa, a democracia significava um projeto de autoemancipao social, uma democracia que no s no entra em contradio com o projeto do socialismo revolucionrio mas que encontra com este uma estreita inter-relao. Para Rosa Luxemburgo, no h como separar democracia, socialismo e revoluo; trata-se de uma posio evidentemente muito distante do caminho trilhado por Norberto Bobbio e dos estreitos horizontes polticos que orientam sua reflexo intelectual. E, especificamente no que diz respeito democracia representativa, Bobbio no v que haja incompatibilidade entre esta e o poder popular. Referindo-se aos Federalistas e aos constituintes franceses, considera que estes [...] no pensavam realmente que instituindo uma democracia representativa
Mesmo com certos reparos, Bobbio termina incorporando a analogia mercantil ao marco terico que utiliza para denir o fenmeno democrtico e tecendo elogios para ele ideia iluminante de Max Weber depois desenvolvida por Schumpeter de que o papel do lder poltico pode ser equiparado ao papel do empresrio capitalista (Bobbio, 2006b, p. 138). 9 Nunca fomos idlatras da democracia formal s pode signicar uma coisa: sempre zemos distino entre o ncleo social e a forma poltica da democracia burguesa, sempre desvendamos o spero ncleo de desigualdade e de servido sociais escondido sob o doce invlucro da igualdade e da liberdade formais no para rejeit-las, mas para incitar a classe operria a no se contentar com o invlucro, incit-la a conquistar o poder poltico para preench-lo com um contedo social novo (Luxemburgo, 1991, p. 95-96)
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acabariam por enfraquecer o governo popular (Bobbio, 2006a, p. 34), quando na verdade o objetivo central perseguido pelos pais da Constituio estadunidense com o desenvolvimento do governo representativo era, sim, precisamente, o de enfraquecer ou neutralizar o poder poltico das camadas populares. Leia-se bem: utilizamos a expresso governo representativo e no democracia representativa, como faz erroneamente Bobbio (2006a, p. 34), pois os Federalistas eram explicitamente contrrios ao regime democrtico e defensores de um governo representativo ou republicano. S vrias dcadas depois ser instalada no debate pblico a frmula democracia representativa, entendida muito mais como sinnimo de governo representativo no sentido atribudo pelos Federalistas do que como sinnimo de poder popular. Disso deriva a necessidade de questionar tambm a argumentao de Norberto Bobbio quando alega que tanto a democracia direta quanto a indireta descendem do mesmo princpio da soberania popular, apesar de se distinguirem pelas modalidades e pelas formas com que essa soberania exercida (Bobbio, 2006a, p. 34). Vale ressaltar que Norberto Bobbio desempenhou, ao longo do sculo XX, um papel importante na difuso e legitimao dessa frmula poltica, em que o adjetivo tem uma importncia maior que o substantivo. Compreende-se, assim, por que para o intelectual turinense resulte importante preservar a distncia entre os representados e os representantes, permitindo a estes ltimos a tutela dos interesses gerais do Estado, superiores aos interesses dos eleitores, gozando de um mandato no revogvel, acima dos interesses terrenos da populao. Compreende-se, de igual forma, que para Bobbio (2006b, p. 36) a principal caracterstica da democracia moderna seja a representao poltica, isto , um tipo de vnculo segundo o qual o representante, sendo chamado a perseguir os interesses da nao, no pode estar sujeito a um mandato imperativo. O nosso autor defende, como diz Negri (1989), uma democracia centrada nas liberdades dos indivduos, que no pode ser entendida em seu sentido originrio, como garantia de direitos coletivos e incentivo participao direta da populao nas polticas pblicas e a expanso da sociedade civil no Estado. Segundo Bobbio, a participao direta apenas uma utopia, no sendo realizvel nas sociedades de massa, podendo-se tornar uma perigosa mquina de construo do totalitarismo (Negri, 1989). Para Bobbio a participao popular direta dos cidados seria vivel s

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numa pequena comunidade, como era a do modelo clssico por excelncia, a Atenas do V e do IV sculos, quando os cidados no passavam de poucos milhares e a sua assembleia, considerando-se os ausentes por motivo de fora maior ou por livre e espontnea vontade, reunia-se com todos juntos no lugar estabelecido (Bobbio, 2006b, p. 65).

Ainda com relao a esse tema, Bobbio assinala:


evidente que, se por democracia direta se entende literalmente a participao de todos os cidados em todas as decises a eles pertinentes, a proposta insensata. Que todos decidam sobre tudo em sociedades sempre mais complexas como so as modernas sociedades industriais algo materialmente impossvel. E tambm no desejvel humanamente, isto , do ponto de vista do desenvolvimento tico e intelectual da humanidade. Em seus escritos de juventude Marx havia indicado o homem total como meta do desenvolvimento civil da humanidade. Mas o indivduo rousseauniano conclamado a participar da manh noite para exercer os seus deveres de cidado no seria o homem total, mas o cidado total [...]. E, bem vistas as coisas, o cidado total nada mais que a outra face igualmente ameaadora do Estado total. No por acaso a democracia rousseauniana foi frequentemente interpretada como democracia totalitria em polmica com a democracia liberal (Bobbio, 2006b, p. 54-55).

Bobbio retoma, portanto, o argumento weberiano que visa justificar a impossibilidade da participao direta dos cidados na vida pblica. Bobbio procura demonstrar a inevitabilidade da perda de controle sobre o processo de deciso poltica e econmica que vem experimentando o cidado comum em favor da organizao burocrtica, fruto do surgimento e o desenvolvimento do Estado moderno. E, na mesma linha argumentativa de Weber, Bobbio expressa a necessidade de que sejam os lderes polticos os que controlem o aparelho burocrtico, na medida em que o pessoal administrativo no detm as informaes necessrias para execuo de polticas complexas, sendo incapaz de indicar as solues necessrias nas diversas situaes que se apresentam. Frente complexidade e ao avano do processo burocratizador, no pensamento bobbiano no cabe a possibilidade de uma democracia mais radical que permita populao exercer o controle sobre dito processo. O controle caber aos lderes polticos, escolhidos periodicamente pela populao. Mas ser que essa resposta, a resposta elitista, a nica possvel? Por que diante do aumento da complexidade, no haveria de se pensar que se torna cada vez mais necessria a expanso da prpria democracia, multiplicando

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os espaos para a efetiva participao popular? No haveria assim maiores chances de ouvir mais vozes e de contemplar um maior leque de interesses? Ian Budge (1993) argumenta, acertadamente, que a tentativa de utilizar a teoria da eleio social como arma contra a democracia direta pode derivar para uma argumentao contra a prpria democracia, mais do que contra alguma das formas particulares que esta venha a assumir. Em igual sentido se manifesta James Bohman (1996), que explica que os discursos acerca do carter inevitvel da complexidade primeiro rejeitam a possibilidade de participao, depois questionam a possibilidade de deliberao, depois colocam em xeque a viabilidade da representao e finalmente acabam exigindo a liquidao da prpria democracia. No o itinerrio desejado por Bobbio, claro; contudo, e sem quer-lo, ele termina oferecendo elementos que podem legitimar esses discursos. Para Bohman, no haveria uma antinomia funcional entre incrementar a democracia e, por sua vez, manter a complexidade. Ao contrrio, muitos dos mesmos mecanismos polticos que reduzem a complexidade tambm reduziriam a prpria democracia. Assim, para esse autor, a complexidade facilitaria a deliberao pblica e asseguraria a possibilidade de decises livres e contingentes, motivo que justifica o aprofundamento de instncias reais de participao poltica direta e autnoma. No passado, a grande preocupao dos liberais estava centrada no risco de tirania da maioria. Hoje o fantasma que persegue os liberais o da ingovernabilidade, definida nas palavras de Bobbio como a incapacidade dos governos democrticos de dominarem convenientemente os conflitos de uma sociedade complexa: um alvo de sinal oposto, no o excesso, mas o defeito do poder (Bobbio, 2006a, p. 92). No nos convence a explicao bobbiana: ser que estamos realmente frente a um alvo de sinal oposto? No se trata, na sua essncia, da mesma ameaa: a ameaa do poder popular? No primeiro caso o poder popular no governo, no segundo o poder popular no seio da sociedade, demandando ao governo o que este supostamente no poderia dar. oportuno lembrarmos o Relatrio da Comisso Trilateral, em que Crozier, Huntington e Watanuki (1975) faziam um claro apelo em prol de uma reduo da democracia em nome da preservao da estabilidade poltica e das prprias instituies da democracia representativa10, o que na
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Um autor que nestes ltimos anos vem insistindo com esse tema Fareed Zakaria (1997, 2003), que goza de grande prestgio na cincia poltica dominante. Para mais detalhes sobre esse tema, sugere-se consultar Vitullo (2007).

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prtica significava uma luta por menos, e no mais, poder popular. Tirania da maioria, ingovernabilidade, dois nomes, ento, que buscam conjurar e neutralizar a fora poltica das classes subalternas. Eis, portanto, uma clara expresso do carter elitista, antidemocrtico e conservador que orienta a prdica das correntes hegemnicas na cincia poltica contempornea, das quais infelizmente Norberto Bobbio parece no estar to distante, conforme observaremos na seo a seguir. O excesso de democracia e a filosofia da resignao Depois da terrvel experincia do fascismo, Bobbio prefere atuar nos quadros da ordem da democracia capitalista realmente existente11, optando pela democracia liberal frente s iluses alternativas e aos projetos sociais transformadores. Entendemos perfeitamente os medos que perseguiram Bobbio ao longo de sua vida quase centenria, porm no temos como partilhar suas tmidas escolhas polticas e tericas. Segundo o renomado jurista e cientista poltico italiano, a democracia moderna, apesar das limitaes e das numerosas promessas no cumpridas como a revanche dos interesses, a permanncia das oligarquias, a participao interrompida, os poderes ocultos, o cidado no educado, a tecnocracia a melhor forma de governo possvel, respondendo aos requisitos mnimos e apresentando deficincias de maneira alguma realizveis na sociedade de massa, sendo limitaes das quais no h como escapar, deficincias necessrias da democracia representativa estabelecida (Anderson, 1989, p. 32; Bobbio, 2006b). Frente aos limites da democracia representativa, diz Bobbio, os indivduos precisam adaptar-se, aceitando no lugar da utopia uma democracia procedimentalista, um conjunto de regras para a tomada de decises, um arranjo institucional para eleger lideranas, um conjunto de regras (primrias ou fundamentais) que estabelecem quem est autorizado a tomar decises coletivas e com quais procedimentos (Bobbio, 2006b, p. 30, grifos no original). E ainda assinala:
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Para Atilio Boron (2001), deveramos falar em capitalismo democrtico e no em democracia capitalista. No concordamos com o cientista poltico argentino, pois a questo realmente substantiva, aqui, o adjetivo. Como diz Losurdo (2004, p. 326) ao se referir a outro par conceitual, o cesarismo democrtico, o adjetivo apresenta o risco de funcionar como elemento de legitimao. No nosso caso, legitimao do sistema do capital, algo que obviamente no est entre os objetivos defendidos por Boron.

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Todo o resto est entre a construo de castelos no ar e a agitao pela agitao destinada a fazer aumentar, a curto e a longo prazo, as frustraes. pouco. Mas mesmo este pouco to incerto que buscar outra coisa significa colocar-se mais uma vez na estrada das expectativas destinadas desiluso (Bobbio, 2006b, p. 95).

Mas, para no pecar de pessimista, diante do quadro desolador pintado acima, o turinense ensaia algum modo de consolao, quando indica que
as promessas no cumpridas e os obstculos no previstos de que me ocupei no foram suficientes para transformar os regimes democrticos em regimes autocrticos A diferena substancial entre uns e outros permaneceu. O contedo mnimo do Estado democrtico no encolheu: a garantia dos principais direitos de liberdade, existncia de vrios partidos em concorrncia entre si, eleies peridicas e sufrgio universal, decises coletivas ou concordadas (nas democracias consociativas ou no sistema neocorporativo) ou tomadas com base no princpio da maioria, e de qualquer modo sempre aps um livre debate entre as partes ou entre os aliados de uma coalizo de governo (Bobbio, 2006b, p. 50).

Assim, a teoria bobbiana da democracia est concentrada na garantia dos direitos individuais, que na sua leitura do liberalismo so expresso da personalidade individual, mesmo se o desenvolvimento da personalidade mais rica e dotada puder se afirmar em detrimento do desenvolvimento da personalidade mais pobre e menos dotada (Bobbio, 2006a, p. 39). Uma democracia que pode, sim, ser melhorada, ampliando a representao e as possibilidades de voto, aumentando os espaos nos quais podem exercer este direito (Bobbio, 2006b, p. 40), porm sempre mantendo claros limites participao popular e tendo a representao eleitoral como garantia contra o poder da maioria popular. O pensamento poltico bobbiano responde com bastante fidelidade interpretao webero-kelseniana-schumpeteriana da prtica democrtica, tida como um modelo racional e legal, cujo marco inicial e fundamental a norma enquanto limite frente radicalidade de qualquer impulso utpico, garantindo a racionalidade no lugar das iluses que levem morte da democracia e, consequentemente, vigncia do totalitarismo. Nas suas palavras: [J]amais esqueci o ensinamento de Karl Popper segundo o qual o que distingue essencialmente um governo democrtico de um no-democrtico que apenas no primeiro os cidados podem livrar-se de seus governantes sem derramamento de sangue (Bobbio, 2006b, p. 51).

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por isso que, para Bobbio, os altos ndices de apatia poltica no configuram, necessariamente, um problema a ser combatido. Ao contrrio, confirmando seu desconforto com a participao ativa das massas populares na poltica, o cientista poltico italiano qualifica a apatia poltica como um elemento positivo e saudvel, sendo um mnimo custo que se deve pagar pelo empenho de alguns poucos. Abertamente ele, num dos textos que compem O futuro da democracia, declara:
A absteno do voto aumentou, mas at agora de maneira no preocupante; de resto, a apatia poltica no de forma alguma um sintoma de crise de um sistema democrtico, mas, como habitualmente se observa, um sinal da sua perfeita sade: basta interpretar a apatia poltica no como recusa ao sistema mas como benvola indiferena (Bobbio, 2006b, p. 82).

E, para reforar ainda mais seu posicionamento e no deixar dvidas sobre seus temores frente possibilidade de uma participao mais intensa das massas populares na vida pblica, Bobbio desfere uma das frases mais marcantes de todo esse livro: Nada ameaa mais matar a democracia que o excesso de democracia (Bobbio, 2006b, p. 39). Tal frase constitui toda uma declarao de princpios em favor de um projeto extremadamente limitado de democracia, um projeto que oferece ingredientes muito mais identificados com a tradio liberal do que com a tradio democrtica. Um projeto para o qual a representao opera como uma til ferramenta destinada a limitar o excesso de participao e garantir as necessrias mediaes normativas e os procedimentos que impeam a interveno direta das massas na esfera poltica ou na vida pblica. Consideraes finais A teoria democrtica bobbiana se apresenta como um remdio frente aos males da burocracia e aos temores do excesso de participao, garantindo a formao de diferentes oligarquias em concorrncia entre si, que podero administrar a sociedade situando-se acima dos interesses meramente egostas. Uma democracia mnima, afastada do povo, antagnica ao seu legado originrio como sociedade centrpeta, em que o poder estaria nas mos das classes subalternas, para passar a orientar-se por uma matriz supostamente centrifuga, com mltiplos poderes concorrentes, o que para Bobbio constitui

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a melhor das opes possveis. Dizemos supostamente centrfuga porque, na verdade, se formos analisar seriamente os processos de tomada de decises nas sociedades capitalistas contemporneas, verificaremos que h uma crescente concentrao poltica em mos do que Atilio Boron (2001), adequadamente, chama de novos leviats, as megacorporaes transnacionais que na atualidade tm muito mais poder do que muitas naes e estados nos diversos continentes. por isso que Bobbio se engana redondamente ao afirmar que, [q]uando no sculo passado se manifestou o contraste entre liberais e democratas, a corrente democrtica levou a melhor, obtendo gradual mas inexoravelmente a eliminao das discriminaes polticas, a concesso do sufrgio universal (Bobbio, 2006a, p. 96). Na verdade quem levou a melhor foi o liberalismo, obtendo um triunfo esmagador contra a democracia. Da que o que hoje se denomina de regimes democrtico-liberais sejam regimes muito mais liberais do que propriamente democrticos. E Bobbio volta a se enganar quando cr ver apenas nos novos liberais (ou liberistas ou neoliberais) os inimigos da democracia. Novos e velhos liberais, luz dos fatos histricos, e ao longo de toda sua trajetria, tiveram sempre uma forte animadverso frente ao iderio democrtico. O liberalismo s passou a incorporar a expresso democracia a seu lxico bem entrado o sculo XIX, depois de ter conseguido castrar todo o potencial subversivo que esse conceito carregava, depois de ter domesticado o projeto democrtico, desvinculando-o de qualquer significado ligado emancipao social. Porm Bobbio diz:
No entanto, o estado paternalista de hoje a criao no do prncipe iluminado, mas dos governos democrticos. Aqui est toda a diferena, e uma diferena que conta. Uma diferena que conta porque, antes, a doutrina liberal podia ser bem-sucedida ao combater simultaneamente o paternalismo e o absolutismo, e portanto ao fazer caminhar no mesmo passo a emancipao da sociedade civil do poder poltico (o mercado contra o estado, como se diria hoje) e a instituio do estado representativo (o parlamento contra o monarca). Hoje, porm, esta luta em duas frentes conduziria inevitavelmente ao fim da democracia (e j existem as primeiras escaramuas nesta direo) (Bobbio, 2006b, p. 136). Trata-se ento de saber se possvel voltar ao mercado econmico, como pedem os novos liberais, sem reformar ou at mesmo abolir o mercado poltico. Se no aboli-lo, limitar-lhe o raio de ao. As propostas polticas destes novos liberais vo todas

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nesta direo, que est na lgica da doutrina clssica dos limites do poder do estado, pouco importando se o poder do estado seja, como nos regimes democrticos, o poder do povo e no do prncipe (Bobbio, 2006b, p. 138-139).

Insistimos: no h uma diferena substantiva entre velhos e novos liberais (ou liberistas) quando se trata de enfrentar o iderio democrtico. Aqui reside o problema da filosofia bobbiana. E aqui est o n que deve ser desatado por todos aqueles que almejamos uma democracia realmente popular, entendida como autogoverno de mulheres e homens que lutam pela expanso de direitos e liberdades em prol de um futuro melhor. Um projeto, logicamente, que visa terminar com o capitalismo e construir outro tipo de configurao social. Um projeto, em sntese, que, como bem nos lembra Domenico Losurdo (1996), em muitos sentidos deve muito mais quela tradio poltica que vai de Robespierre a Lnin, do que quela que remete a Locke, os Federalistas e Tocqueville. Referncias ANDERSON, Perry (1989). As afinidades de Norberto Bobbio. Novos Estudos, n. 24, p. 14-41. BOBBIO, Norberto (1955). Poltica e cultura. Turin: Einaudi.. ________ (1987). Dallideologia democrtica agli universali procedurali, em Teoria generale della poltica. Turin: Einaudi. ________ (1996). Democracia, em SANTILLN, Jos Fernndez (coord.). Norberto Bobbio: el filsofo y la poltica. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. ________ (1997). N com Marx n contro Marx. Roma: Riuniti. ________ (1998). Dirio de um sculo: autobiografia. Rio de Janeiro: Campus. ________ (2006a). Liberalismo e democracia. So Paulo: Brasiliense. ________ (2006b). O futuro da democracia. So Paulo: Paz e Terra. BOHMAN, James (1996). Public deliberation: pluralism, complexity, and democracy. Cambridge: MIT Press. BORON, Atilio (2001). Os novos leviats e a polis democrtica, em A coruja de Minerva: mercado contra democracia no capitalismo contemporneo. Petrpolis: Vozes. BRANDO, Assis (2006). Bobbio na histria das ideias democrticas. Lua Nova, n. 68, p. 123-145.

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Busca-se, neste texto, examinar as relaes que se estabelecem entre o liberalismo e a democracia na obra de Norberto Bobbio. A partir de tal exame, procura-se realizar uma interpretao crtica da concepo bobbiana da democracia e das consequncias polticas que tal concepo traz atreladas. Espera-se, assim, contribuir para o questionamento da teoria democrtica hegemnica, abrindo espao para outros enfoques. Palavras-chave: Democracia; liberalismo; Bobbio.

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Abstract
In this text we want to examine the relationships established between liberalism and democracy in the work of Norberto Bobbio. From this examination, we seek to make a critical interpretation of the Bobbian conception of democracy and political consequences implied by such a conception. We expect to contribute to challenge hegemonic democratic theory, thus opening space for other approaches. Keywords: Democracy; liberalism; Bobbio. Recebido em 30 de setembro de 2013. Aprovado em 21 de dezembro de 2013.