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Escritos de poltica
Benjamin Constant

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ESCRITOS
DE POLTICA

Benjamin Constant

Traduo
EDUARDO BRANDO
Edio, introduo e notas
CLLA N GALVO QUlRINO

Martins Fontes
'I

So Paulo 2005

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ndice

_Ttulos dos originais franceses: PR1NClPES DE POLlTlQUE e


REFLEXIONS
SUR LES CONSTlTUTlONS
ET lES GARANTIES.
Copyright 2005, Livraria Marfins Fontes Editora LIda
So Paulo, para a presente edio.
"'
l' edio
2005
Traduo
EDUARDO BRANDO

Introduo
_.. .. ..
__" _ _ _ __
.._----_..
VII
Prefcio da primeira edio (1818)--.. __ -.. _.. _.. _.. -_.. _.. XXXIX
Nota presente edio, .. .._..__
..__
__
_.... XLIX

Acompanhamento editorial
Luzia Aparecida dos Santos
Revises grficas
Ana Maria de O. M. Barbosa
Leticia Castelo Branco BrQ/H1
Sanara Garcia Cortes
Dnarte Zorzanelli da Silva
Produo grfica
Gemido Alues
Paginao
Moacir Katsumi tvntsusaki

PRINCPIOS

Prembulo ...........................................................................

Dados lntcmacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


<Cmara Brasileira do Livro, Sp, Brasil)
Constant, Benjamin, 1767-1830.
Escritos de poltica / Benjamin Constant; traduo Eduardo
~rando_; edio, introduo e notas Clia N. Galvo Quin no. - Sao Paulo: Martins Fontes, 2005. - (Justia e direito)
Ttulos originais: Principes de politique ; Rflexions sur les
constitutions et les garantes.
Bibliografia.
ISBN 85-336-2195-7
1. Constituies 2. Filosofia poltica 3. Poltica L Quirino,
Clia N. Galvo. 11.Ttulo. 111.Srie.
05-6040

DE POLTICA (1815)

CDD-320.01
ndices para catlogo sistemtico:
1. Filosofia poltica 320.01

Todos os direitos desta edio reservados


Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil
.
Tel. (11) 3241.3677 Fax (11) 3101.1042
e-maii. m{o@
j'
mar t itnsfontes.combr
http://www.martinsfontes.com.br

L Da soberania do povo
.._ __ __.._ _..__
7
Il. Da natureza do poder real numa monarquia
constitucional.
_..__
_
---_ - 18
Ill. Do direito de dissolver as assemblias representativas
.
._. . ._.
. ----.-------- 31

N_ De uma assemblia hereditria e da necessidade


de no limitar o nmero de seus mernbros..
_-V. Da eleio das assemblias representativas ..-_......
VI_ Das condies de propriedade ..._.._.... _.._..__....__
.... _
VIL Da discusso nas assemblias representativas --'-VIII. Da iniciativa _. .._ _
_ _
_..__._._.-.-.--'..-..--IX_ Da responsabilidade dos ministros
__ _....
X_Da declarao de que os ministros so indignos
da confiana pblica
__..__
..__
.._
__.._ _..- -XL Da responsabilidade dos agentes inferiores ..__ __
..

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XII. Do poder municipal, das autoridades locais e de


um novo gnero de federalismo
102
XIII. Do direito de paz e de guerra
: 108
XTV. Da organizao da fora armada em um Estado
constitucional
110
xv. Da i~violabilidade das propriedades
116
XVI. Da l~berdade de imprensa
131
XVII. Da liberdade religiosa
134
XVIII. Da liberdade individual..
153
XIX. Das garantias judicirias
161
XX. Ultimas consideraes
169

Notas

...................................................................................

Introduo

173

REFLEXES SOBRE AS CONSTITUIES


E AS GARANTIAS

Advertncia do autor
::!~~~~~lcia

I
...........................................................

o
I. Dos poderes constitucionais
Il. Das prerrogativas reais
:::::::::::::::::::
III. Do poder executivo ou dos ministros

193

. 195

. 197
203
208
221

TV. Do poder representativo


::::::::::::::::::: 226
v. Do poder judicirio 265
VI. Da fora armada
VII. Dos direitos polti~~~:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::274
VIII. Dos direitos individuais
. 281
IX. Do que no constituci~~~i:::::::::::::::::::::::::::::::::: ~~~

Notas

...................................................................................

303

I
I

"No se lem mais os escritos polticos de Benjamin


Constant." Assim, em 1980, Marcel Gauchet inicia o seu
prefcio a uma seleo das obras polticas desse autor'. No
Brasil, pouqussimos dos textos polticos de Constant foram
traduzidos, embora por ocasio da Independncia a leitura
dos Princpios de poltica tenha sido muito difundida".
Mas esse esquecimento, essa falta de publicao das
obras polticas ocorreu tambm nos pases de lngua inglesa. Biancamaria Fontana, ao traduzir e editar uma seleo dos
escritos polticos de Constant, em 1988, comenta, com surpresa, ser essa a primeira traduo e publicao nessa lngua'. Tzvetan Todorov, em sua obra sobre Constant, declara
espantado: "Como possvel, na histria das letras francesas, que Benjamin Constant no ocupe o lugar que lhe per-

1. Gauchet, M. Benjamin Constant - crits politiques, Paris, Gallimard,


1997.
2. Os Princpios de poltica de Benjamin Constant foram pela primeira
vez, e ao que parece ltima, traduzidos e publicados em um jornal do Rio de
Janeiro, O Regulador Brasileiro. O peridico teve vida breve, saiu apenas de outubro de 1822 a maro de 1823. O jornal era semanal e a publicao da obra de
Constant, em captulos, ocorreu apenas no ms de novembro de 1822. (Verinformao mais detalhada nos vrios trabalhos e mais recentes teses acadmicas sobre o poder moderador.)
3. Fontana, B. Benjamin Constant Political Writings, Cambridge, Cambridge University Press, 1988.

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PRINC!PIOS DE POLfTlCA

Captulo IV

De uma assemblia heredit ria: e da


necessidade de no limitar o nmero
de seus membros

Numa monarquia
hereditria,
a hereditariedade
de
uma classe indispensveL
impossvel conceber como,
num pas em que toda distino de nascimento fosse rejeitada, esse privilgio seria consagrado para a transmisso
mais importante,
a da funo que concerne mais essencialmente tranqilidade
pblica e vida dos cidados. Para
que o governo de um s subsista sem classe hereditria, tem
de ser um puro despotismo. Tudo pode funcionar por certo
tempo sob o despotismo, que no mais que a fora. Mas
tudo o que se mantm pelo despotismo corre riscos, isto ,
est ameaado de ser derrubado. Os elementos do governo
de um s, sem classe hereditria, so: um homem que comanda, soldados que executam, um povo que obedece. Para
proporcionar
outros apoios monarquia, necessrio um
corpo intermedirio:
Montesquieu o exige, inclusive na monarquia eletiva". Onde quer que voc coloque um s homem em tal grau de elevao, se se quiser dispens -10 de
estar sempre com a espada na mo, ter-se-a de rode-Io de
outros homens que tenham um interesse a defender. A experincia concorre aqui com o raciocnio. Os publicistas de
todos os partidos haviam previsto, j em 1791, o resultado

* Benjamin Constant tornou vrias vezes a essa questo da hereditariedade do senado ou dos pares, sem se dissimular que a opinio pblica estava
contra ele. (E.L.)

--

37

da abolio da nobreza na Frana, embora a nobreza no


fosse revestida de nenhuma prerrogativa poltica, e nenhum
ingls acreditaria um s instante na estabilida,de, da monarquia inglesa se a Cmara dos Pares fosse supr~mI~a,
Os que disputam a hereditariedade na pnmelra camar~
acaso gostariam de deixar subsistir a nobreza ao la?o e ,a
parte dessa primeira cmara e dar soment: ~ :sta carater_Vltalcio? Mas o que seria uma nobreza hereditana sem f1:n~es,
ao lado de uma magistratura vitalcia revestida de funoes Importantes? Era assim a nobreza, na ~ran~, nos ltin:os anos
que precederam a Revoluo, e fOI pre~Isamente ISSOque
preparou sua perda, No se via nela mais q,ue uma d~corao brilhante, porm sem finalidade precisa: agradavel_ a
seus possuidores, ligeiramente humilhante para os que na?
a possuam, mas sem meios reais e s:m ~ora: Sua preemInncia tinha se tomado quase negativa, ISto e, ela se compunha muito mais de excluses para a classe, pleb~ia
que
de vantagens positivas para a classe pr,e,f~nda, Ela m~tava
sem conter. No era um corpo intermedirio que mantvesse o povo na ordem e que zelasse por, sua liberdade; ~ra
uma corporao sem base e sem lugar fixo no corpo, sO~lal.
Tudo concorria para debilit-Ia, at as luzes e a supenondade individual dos seus prprios membros, Separada ~a fe~dalidade pelo progresso das idias, era a, lembrana indefinvel de um sistema em boa parte destruido.
Em nosso sculo, a nobreza necessita vincular-se a
prerrogativas constitucionais e determinad_as, Essas prerrogativas so menos ofensivas para os ,que nao as possuem e,
ao mesmo tempo, proporcionam mais fora aos que as,possuem, O paria to, se optarmos por esse nome para designar
a primeira cmara, ser uma magistratura ao mesmo tempo
que uma dignidade; ser menos exposto a ser atacado e
mais passvel de ser defendido.
..
Notem, alm disso, que, se essa pnmelra camara nao
for hereditria ser necessrio determinar um modo de re,
novar seus componentes.
Ser por nom~ao, do rei:'7 Uma
cmara, nomeada vitaliciamente pelo rei, sera forte o basA

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ESCRiTOS DE POLfTICA

tante para contrabalanar outra assemblia, emanada da


eleio popular? No pariato hereditrio, os pares se tornam
fortes graas independncia que adquirem imediatamente aps sua nomeao; eles assumem aos olhos do povo um
carter diferente do de simples delegados da Coroa. Querer
duas cmaras, uma nomeada pelo rei, a outra pelo povo,
sem uma diferena fundamental (porque eleies vitalcias
se assemelham demais a qualquer outra espcie de eleio),
pr face a face os dois poderes entre os quais, precisamente, necessrio um intermedirio: isto , entre o poder do
rei e o poder do povo.
Permaneamos fiis experincia. Vemos o pariato hereditrio na Gr-Bretanha compatvel com um alto grau de
liberdade civil e poltica; todos os cidados que se distinguem podem ascender a ele". Ele no possui a nica caracterstica odiosa da hereditariedade: a exclusividade. No instante seguinte nomeao de um simples cidado ao pariato, ele passa a desfrutar dos mesmos privilgios legais do
mais antigo dos pares. Os ramos mais recentes das primeiras Casas da Inglaterra entram na massa do povo e formam
um vnculo entre o pariato e a nao, assim como Q prprio
pariato forma um vnculo entre a nao e o trono.
Mas por que, dizem, no limitar o nmero de membros
da cmara hereditria? Nenhum dos que propuseram essa
limitao notou qual seria o seu resultado.
Essa cmara hereditria um corpo que o povo no
tem o direito de eleger e que o governo no tem o direito de
dissolver. Se o nmero de membros desse corpo for limitado, pode se formar um partido em seu seio, e esse partido,
sem se apoiar nem no assentimento do governo, nem no do
povo, s pode entretanto ser derrubado pela derrubada da
prpria Constituio.
Uma poca notvel nos anais do Parlamento britnico
por em evidncia a importncia dessa considerao. Em
1783, o rei da Inglaterra exonerou dos seus conselhos a coalizo do lorde North e de mr. Fox. O Parlamento quase todo
era favorvel a essa coalizo; o povo ingls era de uma opi-

~-

PRlNcipIOS DE POLfTICA

.
d
povo pela dissolunio diferente. Tendo o rei convoca o o
..'
o da Cmara dos Comuns, uma imensa malOr~a_Vel.o
.
. . t . 26 Mas suponha que a coalizo tiapOlar o novo mll1lSeno .
. di
vesse a seu favor a Cmara dos Pares, q~e o ,re.l n:~o p~o~~
dissolver; evidente que, se a ~re;og~tlva :~~mero
sufivesse investido o rei da faculd~ e .e. cnar u
o tem o
ciente de novos pares, a coalizao reJeltada ao me~m 'to ~e
pelo monarca e pela nao teria ~~nservado, a espel
um e ~a ?utra, a ,dire~~OpSa~eesg~~l~~
senadores seria criar
Limitar o r:umero. ,
deria vir a enfrentar o
uma aristocraCla formdvel. que po. _
t sse tal
prncipe e os sditos". Toda ConstltUlao que
cerrerro
no
demoraria
a
ser
rasgada,
porque
e
co
.
do
e
, .
d d
' cipe e os anseies
za necessano que. a :,onta e _ op~m
desobedecidos;
e,
do cOll1Cldem, nao sejam
~~~~dJ~~a coisa necessria no pod:
~perar pela Cons-

:~~=

tituio, ela s~ opera apesar ddaCO~;~%~~~~ do pariato com


Se me objetarem alegan o o a
.'
nico
criaes demasiado multipl~ca?as de ~~~~ee~~:a;~ed~gnidaremdio o interesse d? pnnClpe em S le se afastar desse
de do corpo que o rodela e o suste;,ta. e e
interesse, a experincia logo o trara de volta.

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PRINclPIOS DE PoLfTICA

CaptuloV

to numerosas quanto for compatvel com a boa ordem. Na


Inglaterra, os candidatos, do alto de uma tribuna, no meio
de uma praa pblica ou de uma esplanada coberta por
uma imensa multido, discursam aos eleitores que os rodeiam. Em nossos colgios eleitorais, o nmero restrito e
as formas, severas; um silncio rigoroso ordenado. No se
apresenta nenhuma questo que possa agitar as almas e
subjugar momentaneamente
o egosmo individual. Nenhum arrebatamento possvel. Ora, os homens vulgares
s so justos quando so arrebatados; e s so arrebatados
quando, reunidos em multido, agem e reagem uns sobre
os outros. S se cativam os olhares de vrios milhares de
cidados por meio de uma grande opulncia ou com uma
difundida reputao. Algumas relaes domsticas controlam uma maioria numa reunio de duzentos ou trezentos.
Para ser nomeado pelo povo, preciso ter partidrios situados alm dos arredores costumeiros. Para ser escolhido por
alguns eleitores, basta no ter inimigos. A vantagem por
inteiro das qualidades negativas, e a chance idntica contra o talento. Por isso, entre ns, a representao nacional
foi freqentemente menos avanada do que a opinio pblica sobre muitos objetos ".
Se quisermos, uma vez, desfrutar completamente
na
Frana dos benefcios do governo representativo, devemos
adotar a eleio direta. ela que, desde 1788, leva Cmara
dos Comuns britnica todos os homens esclarecidos. Seria
difcil citar um ingls, distinguido por seus talentos polticos,
que no tenha sido honrado com a eleio, se a disputou.
Somente a eleio direta pode dotar a representao
nacional de uma verdadeira fora e lhe proporcionar razes
profundas na opinio. O representante nomeado por qualquer outro modo no encontra em parte alguma uma voz que
reconhea a sua. Nenhuma frao do povo leva em conta
sua coragem, porque todas esto desencorajadas pela longa

Da eleio das assemblias


representativas

A Constituio*
manteve os colgios eleitorais** com
apenas duas melhorias, uma das quais consiste em ordenar
que esses colgios sejam completados por meio de eleies
anuais, ~ aAou.tra, em tirar do governo o direito de nomear
~ua presidncia. A. r:ecessidade de dar prontamente rgos
a naao nao perrrunu rever e corrigir essa parte importante
do ~~sso Ato. Constitucional,
mas , incontestavelmente,
a
~~IS rnperfera. Os colgios eleitorais, escolhidos por vitah~Ied~de" mas :xpostAos dissoluo (porque essa disposiao nao e refenda), tem todos os inconvenientes das antigas assemblia:, eleitorais e nenhuma das suas vantagens.
Essas assembleias,
emanadas
de uma fonte e criadas no
msta~te em que as nomeaes deviam ocorrer, podiam ser
consideradas
como representando
de uma maneira mais
o~_ menos exa,ta a opinio dos seus mandantes. Essa opimao~ ao contrano, so penetra nos colgios eleitorais lenta e
parcalmenn-. ?la nunca majoritria neles e, quando se
torna a do col,egio, quase sempre cessou de ser a do povo.
pequeno numero de eleitores exerce assim sobre a natureza das escolhas uma influncia nefasta. As assemblias
encarregadas
de eleger a representao nacional devem ser

* Isto , o Ato Adicional. (E.L.)


** Estabelecidos pela Constituio do ano VIII, artigo 9, e encarregados
e apresentar ao senado uma lista de elegveis. (E.L.)

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* No estou falando das questes de partido, sobre as quais, no meio das


comoes, as luzes no influem; estou falando dos objetos de economia poltica.

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tramitao nos meandros
rado ou desapareceu".

ESCRiTOS DE POLTICA

da qual seu sufrgio foi desnatu-

. Se muitos temem o c~rter francs, impetuoso e impaciente CO~l o Jugo ?a lei, direi que somos assim unicamente
porque nao contralmos o hbito de nos reprimir a ns rnesmos. V~le para as eleies o mesmo que para tudo o que se
refere a boa ordem. Com precaues inteis, causa-se ou
aumenta-se
a desordem. Na Frana, nossos espetculos
n~ssas festas so eriados de guardas e de baionetas. Parec'
ate que trs cidados no podem se encontrar sem ser pre~
CISOdOIs soldados para apart-Ios Na Inglaterra, 20 mil homens se renem e nenhum soldado aparece entre eles: a
segurana de cada um confiada razo e ao interesse de
ca.~~ um, e :ssa multido, sentindo-se depositria da tranquilidade publica e particular, zela com escrpulo por esse
deposito. E possvel, alis, por uma organizao mais comphcada que a das eleies britnicas, levar uma maior calma
ao exerccio desse direito do povo. Um autor ilustre por
mais de um motivo, como escritor eloqente, como poltico
engenhoso, como amigo incansvel da liberdade e da moral, o sr._Necker", props, numa das suas obras, um modo
de el;"Iao que pareceu obter a aprovao geral. Cem prop:letanos nomeados por seus pares apresentariam, em cada
distrito, a todos os cidados com direito de voto, cinco candIdato: entre os quais esses cidados escolheriam.
Esse
modo e prefervel aos que experimentamos at este dia: todos os cidados concorreriam diretamente nomeao de
seus mandatrios.
H todavia um inconveniente: se voc confiar a cem
homens a pri.meira proposio, certo indivduo, que tivesse
em s:u d istr ito uma grande popularidade, poderia se ver
exclujdo da lista: ora, essa excluso bastaria para desinteressar os votantes, chamados a escolher entre cinco candidaentre os quais no estaria o objeto dos seus desejos
reais e da sua verdadeira preferncia.
Eu gostaria, concedendo ao povo a escolha definitiva
de tambm lhe dar a primeira iniciativa. Gostaria que, em

PRINC!PIOS DE POLfTICA

43

cada distrito, todos os cidados com direito de voto fizessem uma primeira lista de cinqenta; formariam em seguida uma assemblia de cem, encarregados de apresentar cinco desses cinqenta, e a escolha se faria de novo entre esses
cinco por todos os cidados.
Assim, os cem indivduos a que a apresentao seria
confiada no poderiam ser levados, devido sua parcialidade em relao a um candidato, a apresentar junto com este
concorrentes impossveis de ser eleitos. E no me venham
dizer que esse perigo imaginrio: vimos o Conselho dos
500 recorrer a esse estratagema para forar a composio do
Diretrio. O direito de apresentar equivale muitas vezes ao
de excluir.
Esse inconveniente seria diminudo pela modificao
que proponho: 1~a assemblia que apresentaria seria forada a escolher seus candidatos entre os homens j investidos
da aprovao popular, possuindo todos, por conseguinte,
certo grau de crdito e de considerao entre seus concidados; 2~se na primeira lista houvesse um homem cuja vasta
reputao lhe teria valido a grande maioria dos sufrgios, os
cem eleitores dificilmente se dispensariam de apresent-lo,
ao passo que, ao contrrio, se tivessem a liberdade de formar
uma lista, sem que a aprovao do povo se houvesse manifestado previamente, motivos de simpatia ou inveja poderiam lev-los a excluir aquele que essa aprovao designaria,
mas no teria meio de revesti-lo de uma indicao legal.
De resto, s por deferncia para com a opinio domi-.
nante que transijo sobre a eleio imediata. Testemunha das
desordens aparentes que agitam na Inglaterra as eleies
contestadas, vi como o quadro dessas desordens exagerado. Vi sem dvida as eleies acompanhadas de rixas, clamores, disputas violentas; apesar disso, a escolha recaa sobre homens distinguidos, seja por seu talento, seja por sua
fortuna; e, terminada a eleio, tudo voltava regra costumeira. Os eleitores da classe inferior, pouco antes obstinados e turbulentos, tornavam a ser laboriosos, dceis, respeitosos at. Satisfeitos por ter exercido seus direitos, eles se

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ESCRITOS

DE POL!TICA

dobravam tanto mais facilmente s superioridades e s convenes sociais quanto mais tinham, assim agindo, a conscIenCI~ de obedecer ao clculo sensato do seu interesse esclarecido ~o.dia seguinte a uma eleio, no restava mais o
menor vestgo da agitao da vspera. O povo havia retomado seus trabalhos, mas o esprito pblico havia recebido
o salutar abalo, to necessrio para reanim-Io.
Al~ns
hon:ens .esclarecidos criticam a conservao
?OS colegIOs eleitorais, por motivos diretamente opostos
a~uel~s em. qu~ me apio. Eles lamentam que as eleies
nao sao mais feI~as por um corpo nico e aludem, em apoio
a~suas lam:ntaoes, argumentos que bom refutar, porque
tem um que de plausvel.

"c?

P?vO'~ dizem eles, " absolutamente


incapaz de
apropnar a~ dIve:sas partes do estabelecimento pblico os
h~mens cujo cara ter e cujos talentos melhor convm. Ele
na? de:e f~zer diretamente nenhuma escolha: os corpos
eleitorais ~ao devem ser institudos na base, mas no topo do
estabe~eclI~ento;
as escolhas no devem partir de baixo,
on:!e sao feitas necessariamente mal, mas de cima, onde se
farao necessariamente
bem. Porque os eleitores tero sempre 0, m~ior interesse na manuteno da ordem e da liberdade pblicas, n~ ~stabilidade das instituies e no progresso
das idias, .na fixidez dos bons princpios e na melhoria gradual.
l:lS e da administrao. Quando as nomeaes dos
funconros,
por designao especial de funes, so feitas
pelo povo, as escolhas so, em geral, essencialmente ruins*.
~e s~ trata de magistraturas eminentes, os corpos eleitorais
mfenores. escolhem muito mal. Ento, s por uma espcie
de casualIdade que alguns homens de mrito so de quando
em quando chamados. As nomeaes para o corpo legislati-

No posso me impedir de aproximar dessa assero o sentimento de


~aqulaVel e de Montes'!Uleu. Os homens, diz o primeiro, sujeitos embora a se
. ganar sobre o geral, nao se enganam sobre o particular. O povo admirvel
dIZ o segundo, para escolher aqueles a quem deve confiar uma parte da sua
autondade. E to.?o o resto do pargrafo demonstra que Montesquieu se refere
a uma deslgnaao especial, a uma funo determinada.
.*

PRINcfpIOS

DE POLfTICA

45

vo, por exemplo, s podem ser feitas de forma conveniente


por homens que conhecem bem o objeto ou o objetivo geral
de toda legislao, que estejam a par do estado presente dos
negcios e dos espritos, que, correndo os olhos por todas as
divises do territrio, possam designar com mo segura a
elite dos talentos, das virtudes e das luzes. Quando um povo
nomeia seus mandatrios principais sem intermedirio e
quando ele numeroso e disseminado por um vasto territrio, essa operao obriga-o inevitavelmente a se dividir em
sees; essas sees so postas em distncias que no lhes
permitem nem comunicao nem acordo recproco. Resultam da escolhas seccionais. necessrio buscar a unidade
das eleies na unidade do poder eleitoral." *30
Esses raciocnios repousam numa idia por demais exagerada do interesse geral, do objetivo geral, da legislao geral, de todas as coisas a que esse epteto se aplica. O que
o interesse geral, seno a transao que se efetua entre os interesses particulares? O que a representao geral, seno a
representao de todos os interesses parciais que devem
transigir sobre todos os objetos que lhes so comuns? O interesse geral , sem dvida, distinto dos interesses particulares, mas no contrrio a eles. Sempre se fala como se um
ganhasse com o que os outros perdem, mas esse um no
passa do resultado desses interesses combinados: s difere
deles como um corpo difere das suas partes. Os interesses
individuais so os que mais interessam aos indivduos; os
interesses seccionais, os que mais interessam s sees. Ora,
so os indivduos, so as sees que compem o corpo poltico, so por conseguinte os interesses desses indivduos e
dessas sees que devem ser protegidos: se protegermos a
* Estas palavras so do senador Cabanis. o sistema da Constituio .?O
ano VIII que ele defende. Sustentava-se ento que, antes dessa Constituio,
no tinha havido representao verdadeira na Frana. Os deputados de 1789,
dizia-se seriamente, no representavam a Frana, mas apenas sees particulares e interesses locais. Ao contrrio, graas ao senado, verdadeiro rgo da
Frana, os candidatos recebiam um carter pblico, geral, e se tornavam deputados de todo o imprio. Sabe-se qual foi a independncia do corpo legslatvo
e do tribunato: esse belo sistema foi julgado por seus efeitos. (E.L.)

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todos, retiraremos por isso mesmo de cada um o que ele


contm de nocivo aos outros, e somente da pode resultar o
verdadeiro interesse pblico. Esse interesse pblico nada
mais que os interesses individuais postos na impossibilidade de se prejudicarem reciprocamente. Cem deputados nomeados por cem sees de um Estado levam assemblia os
interesses particulares, as prevenes locais dos seus mandantes. Essa base lhes til: forados a deliberar em conjunto, eles logo percebem os sacrifcios mtuos que so indispensveis; eles se esforam para diminuir a extenso desses
sacrifcios, e essa uma das grandes vantagens do seu modo
de nomeao. A necessidade sempre acaba por reuni-los
numa transao comum, e, quanto mais as escolhas forem
seccionais, mais a representao alcana seu objetivo geral.
Invertendo-se a gradao natural, coloca-se o corpo eleitoral
no topo do edifcio, aqueles que ele nomear sero chamados
a se pronunciar sobre um interesse pblico cujos elementos
no conhecem, e sero encarregados de pactuar em nome
de partes cujas necessidades ignoram ou desdenham. bom
que o representante de uma seo seja o rgo dessa seo; que
ele no abandone nenhum dos direitos reais ou imaginrios
desta antes de t-Ios defendido; que seja parcial pela seo
de que mandatrio, porque, se cada um for parcial para os
seus mandantes, a parcialidade de cada um, reunida e conciliada, ter as van tagens da imparcialidade de todos.
As assemblias, por mais seccional que possa ser sua
composio, tm uma propenso acentuada a contrair um
esprit de corps que as isola da nao. Situados na capital, longe da poro do povo que os nomeou, os representantes
perdem de vista os usos, as necessidades, a maneira de ser
do departamento
que representam; tornam-se desdenhosos
e prdigos nessas coisas. Que acontecer se esses rgos das
necessidades pblicas se virem livres de qualquer responsabilidade local". postos para sempre acima dos sufrgios dos
* Nota-se claramente que, aqui, pela palavra responsabilidade no entendo uma responsabilidade legal, mas uma responsabilidade de opinio.

PRINCiPIOS

DE POLiTICA

seus concidados e escolhidos por um corpo situado, como


querem que seja, no topo do edifcio c~nstitucional?
.
Quanto maior um Estado e mais forte a a~t~ndade
central, mais um corpo eleitoral nico inadmlsslv~l e a
eleio direta indispensveL Um pov?a~o de 100 mil homens poderia investir um sena?o do dlrel!O de no~ear.seus
deputados; repblicas federativas ta.:nbem P?d~nam. sua
administrao interior pelo menos nao co~rena nsco~. Mas
em todo governo que tende unidade, pnvar as fraoes _do
Estado de intrpretes nomeados por ela criar corporaoes
que deliberam no vago e deduz.em, _da su~ indiferena pelos
interesses particulares, sua dedicao ao mte::esse geral.
No o nico inconveniente da nomeaao dos mandatrios do povo por um senado.
.
Esse modo destri, primeiro, uma das maiores van~agens do governo representativo, que est.abelecer relaoe~
freqentes entre as diversas classes da soc:edade. E~s~ van
tagem s pode resultar da eleio direta. E ess,: eleio q~e
necessita, de parte das classes poderosas, deferenCl~s continuadas para com as classes inferiores. Ela fora a nquez~ a
dissimular sua arrogncia, o poder a moderar sua ~a?,
pondo no sufrgio da parte menos opulenta dos propne~arios uma recompensa para a justia e a b~ndad~, um castigo
contra a opresso. No se deve renunCIar le~anamente
a
esse meio cotidiano de felicidade e de narmorua. nem desdenhar esse motivo de benfeitoria, que no comeo. pode.
no passar de um clculo, mas que logo se torna uma Virtude
de hbito.
.
Queixam-se de que as riquezas se conce~tram na c,apltal e de que os campos so exauridos pelo tnbut~ :.ont~nuo
que pagam a esta e que nunca lhes retoma. A elelao dlre.ta
segura os proprietrios em suas propriedades,
das ~UaIS,
sem ela se afastariam. Quando eles no do impor~anc!a
aos suf;gioS do povo, seu clculo se li~ita ~ extrair da~
suas terras o produto mais elevado. A el:l,a? direta lhe~ su
gere um clculo mais nobre e muito mais til aos qU,eVivem
sob sua dependncia. Sem a eleio popular, eles so neces-

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sitam de crdito, e essa necessidade os rene em torno da


autoridade central. A eleio popular lhes d a necessidade
da popularidade e os leva de volta sua fonte, fixando as
razes da sua existncia poltica nas suas posses".
Uma ou outra vez, gabaram-se dos benefcios do feudalismo, que retinha o senhor no meio de seus vassalos e
repartia igualmente a opulncia entre todas as partes do
territrio. A eleio popular tem o mesmo efeito desejvel,
sem acarretar os mesmos abusos.
Fala-se o tempo todo de incentivar, de honrar a agricultura e o trabalho. Tentam-se gratificaes, distribudas
caprichosamente, e condecoraes, que a opinio contesta.
Seria mais simples dar importncia s classes agrcolas, mas
essa importncia no se cria por decretos. Sua base deve est~r situada no interesse de todas as esperanas em reconhece-Ia, de todas as ambies em diferenci-Ia.
Err:..segundo lugar, a nomeao por um senado para
as funoes representativas tende a corromper ou, pelo menos, a enfraquecer o carter dos aspirantes a essas funes
errunerites.
Qualquer que seja o descrdito que se lance sobre os
conluios, sobre os esforos que so necessrios para conquistar a multido, essas coisas tm efeitos menos danosos do
que as tentativas enviesadas que so necessrias para conciliar a simpatia de um pequeno nmero de homens no poder.
"O conluio
b-:igue]", diz Montesquieu, " perigoso
em um senado, e pengoso em um corpo de nobres: no o
no povo, cuja natureza agir por paixo."*
O que se faz para conseguir uma unio numerosa deve
transparecer luz do dia, e o pudor modera as aes pblicas '. Mas quem se inclina diante de alguns homens, aos
quais Implora isoladamente, prosterna-se sombra e os indivduos poderosos so demasiado propensos a desfrutar
da humildade dos pedidos e das splicas obsequiosas.

pa

* Eesprit des lois, Il, 2. (Trad. bras. O esprito das leis, So Paulo, Martins
Fontes, 2~ ed., 1996.)

PRINCPIOS

DE POLfTICA

49

H pocas em que se teme tudo o que se parece com a


energia: quando a tirania quer se estabelecer e quando a
servido ainda cr dela aproveitar. Gaba-se ento a brandura, a docilidade, os talentos ocultos, as qualidades privadas,
mas so pocas de debilitao moral. Que os talentos ocultos se dem a conhecer, que as qualidades privadas encontrem sua recompensa na felicidade domstica, que a docilidade e a brandura obtenham os favores dos grandes! Aos
homens que comandam a ateno, que atraem o respeito,
que adquiriram direitos estima, confiana, ao reconhecimento do povo, cabem as escolhas desse povo, e esses homens mais enrgicos tambm sero mais moderados.
Costuma-se sempre representar a mediocridade como
pacfica, mas ela s pacfica quando impotente. Quando
o acaso rene muitos homens medocres e os investe de alguma fora, a mediocridade deles mais agitada, mais invejosa, mais convulsiva em sua marcha que o talento, mesmo
quando as paixes o levam a se perder. As luzes a~almam as
paixes, atenuam o egosmo, tranqilizando a v~I?ade ..
Um dos motivos que aleguei contra os colgios eleitorais milita com igual fora contra o modo de renovao q~e,
at aqui, era de uso para nossas assemblias e que, felizmente, a Constituio atual acaba de abolir. Refiro-me a
essa introduo peridica de um tero ou um quinto, devida
qual os recm-chegados nos corpos representativos sempre se encontravam em minoria.
.._
A renovao das assemblias tem por objetivo nao
apenas impedir que os representantes da nao form~m
uma classe parte, separada do resto do povo, mas tambem
proporcionar intrpretes fiis s melhorias._que" d~ uma
eleio a outra, puderam produzir-se na opmlao pblica. Se
supusermos as eleies bem organizadas, os eleitos de uma
poca representaro a opinio mais fielmente do que os
das pocas precedentes.
. ._
.
No um absurdo pr os rgos da oprruao eXlsten~e
em minoria diante da opinio que no existe mais? A estab~lidade sem dvida desejvel, por isso no se deve aproXl-

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~ar excessivamente
essas pocas de renovao, porque
I~a~~en~e absurdo tornar as eleies to freqentes que a
oplmao n~,o se possa esclarecer no intervalo que as separa.
Temos, alis, uma assemblia hereditria que representa a
durao. No ponhamos elementos de discrdia na assemblia eletiva que representa a melhoria. A luta entre o esprito conservador
e o esprito progressista mais til entre
duas assemblias do que no mbito de uma s. No h ento minoria que se constitua conquistadora. Suas violncias
na assemblia de que faz parte fracassam diante da calma
daquela que sanciona ou rejeita suas resolues. A irregularidade, a ameaa, no so mais meios do domnio sobre uma
maioria que se atemoriza, mas causas de desconsiderao e
de descrdito aos olhos dos juzes que devem sentenciar.
A renovao por um tero ou por um quinto tem inconvenientes graves, tanto para a nao inteira como para a
prpria assemblia.
Embora um tero ou somente um quinto possa ser nomeado, mesmo assim todas as esperanas so postas em
movimento.
No a multiplicidade
das chances, mas a
existncia de uma s, que desperta todas as ambies, e a
prpria dificuldade torna essas ambies mais invejosas e
mais hos~is. O povo agitado pela eleio de um tero ou
de um qumto, tanto como por uma renovao total. Nas assemblias, os recm -chegados so oprimidos no primeiro
ano, mas logo depois se tornam opressores. Essa verdade
foi demonstrada
por quatro experincias sucessivas+".
A lembrana das nossas assemblias sem contrapeso
nos mquieta e nos desnorteia sem cessar. Cremos perceber
em toda assemblia uma causa de desordem, e essa causa
nos parece mais poderosa numa assemblia renovada por
completo. No entanto, quanto mais real possa ser o perigo,
mais devemos ser escrupulosos quanto natureza das pre-

PRINC!PIOS

DE POLfTICA

51

caues. Devemos adotar unicamente aquelas cuja utilidade est constatada e o sucesso, garantido.
A nica vantagem da renovao por um tero ou um
quinto fica mais completa e livre de qualquer inconveniente
na reeleio indefinida que nossa Constituio possibilita e
que as Constituies precedentes cometiam o erro de excluir.
A impossibilidade da reeleio , sob todos os pontos
de vista, um grande erro. Somente a possibilidade de uma
reeleio ininterrupta oferece ao mrito uma recompensa
digna dele e forma num povo uma massa de nomes imponentes e respeitados. A influncia dos indivduos no destruda por instituies invejosas. O que, em cada poca, subisiste naturalmente
dessa influncia necessrio a essa
poca. No despojemos o talento por meio de leis invejosas.
No se ganha nada, afastando assim os homens distintos: a
natureza quis que eles tomassem lugar frente das associaes humanas; a arte das Constituies est em lhes atribuir
esse lugar, sem que, para tanto, elas necessitem perturbar a
paz pblica.
Nada mais contrrio liberdade e mais favorvel, ao
mesmo tempo, desordem do que a excluso forada dos
representantes
do povo, aps o termo das suas funes.
Tanto h, nas assemblias, homens que no podem ser reeleitos, como haver homens fracos que querero fazer o mnimo possvel de inimigos, a fim de obter compensaes ou
viver em paz no seu refgio. Se so colocados obstculos
reeleio indefinida, frustra-se o gnio e a coragem do prmio que lhes devido; preparam-se
consolaes
e um
triunfo covardia e inpcia; colocam-se na mesma linha o
homem que falou de acordo com sua conscincia e o que
serviu as faces por sua audcia ou a arbitrariedade por sua
complacncia. As funes vitalcias, observa Montesquieu".
tm a vantagem de poupar aos que as exercem esses intervalos de pusilanimidade e de fraqueza, que precedem, nos
homens destinados a entrar para a classe dos simples cida-

* O tero do ano IV (1796) foi suprimido. O tero do ano V (1797) foi escorraado. O tero do ano VI (1798) foi repelido. O tero do ano VII (1799) foi
VItOrIOSOe destruidor.
*

o esprito

das leis, V, 7.

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dos, a expirao do seu poder. A reeleio indefinida tem a


mesma vantagem: ela favorece os clculos da moral. S esses clculos tm um sucesso duradouro; mas, para obt-lo,
necessitam tempo.
Alis, so os homens ntegros, intrpidos, experientes
nos negcios to numerosos para que se deva repelir voluntariamente os que mereceram a estima geral? Os novos talentos tambm tero xito; a tendncia do povo acolh-Ios.
No imponham a ele, sob esse aspecto, nenhuma limitao,
no o obriguem, a cada eleio, a escolher recm-chegados
que tero sua fortuna de amor-prprio a fazer e a celebridade a conquistar. Nada mais caro para uma nao que as reputaes a criar. Sigam os grandes exemplos. Vejam a Amrica: l, os sufrgios do povo no cessaram de coroar os fundadores da sua independncia; vejam a Inglaterra: l, nomes
ilustrados por reeleies ininterruptas tornaram-se de certo
modo uma propriedade popular. Felizes as naes fiis e que
sabem estimar por muito tempo'
Enfim, nossa nova Constituio aproximou-se dos verdadeiros princpios, substituindo
o salrio concedido at
hoje aos ,representantes
da nao por um subsdio mais
mdico. E livrando de todo clculo de interesse as funes
que requerem mais nobreza de alma que se elevar a Cmara dos Representantes
ao nvel que lhe destinado em
nossa organizao constitucional. Todo salrio, vinculado s
fun~es repn:sentativas,
logo se torna o objeto principal. Os
candrdaros veem nessas funes augustas somente ocasies
para aumentar ou arranjar sua fortuna, facilidades de movimentao, vantagens econmicas. Os prprios eleitores se
deixam levar a uma espcie de piedade de conventculo,
que os induz a beneficiar o noivo que quer se casar, o pai
pouco afortunado
que quer criar os filhos ou casar as filhas
na capital. Os credores nomeiam seus devedores; os ricos,
os parentes, que preferem ajudar s expensas do Estado do
que s suas prprias. Feita a nomeao, cumpre conservar o
que f~i obtido, e os meios se assemelham aos fins. A especulaao termma com a flexibilidade ou o silncio.

PRINC!PIOS

DE POLfTICA

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Pagar os representantes do povo no lhes dar um interesse para exercer suas funes com escrpulo, apenas interess-los a se conservar no exerccio dessas funes.
Outras consideraes me ocorrem.
No gosto das fortes condies de propriedade para o
exerccio das funes polticas. A independncia
muito relativa: assim que um homem tem o necessrio, s p;-ecisa de
ter elevao na alma para prescindir do suprfluo. E desejvel, entretanto, que as funes representativas sejam ocupadas, em geral, por homens, se no da classe opulenta, pelo
menos remediado. Seu ponto de partida mais vantajoso,
sua educao mais cuidadosa, seu esprito mais livre, sua
inteligncia mais bem preparada para as luzes. A pobreza
tem seus preconceitos, assim como a ignorncia. Ora, se
seus representantes
no receberem nenhum salrio, vocs
colocaro a potncia na propriedade e daro uma oportunidade equitativa s excees legtimas.
Combinem de tal modo suas instituies e suas leis, diz
Aristteles, que os empregos no possam ser objeto de um
clculo interessado; se assim no for, a multido, que, alis,
pouco afetada pela sua excluso dos cargos eminentes,
porque prefere tratar dos seus assuntos, invejar as honrarias e o proveito. Todas as precaues sero apropriadas se
as magistraturas no tentarem a avidez. Os pobres preferiro ocupaes lucrativas a funes difceis e no remuneradas. Os ricos ocuparo as magistraturas, porque no necessitaro de subsdios*.
Esses princpios no so aplicveis a todos os usos nos
estados modernos. Alguns h que requerem uma fortuna
acima de toda fortuna particular, mas nada impede sejam
aplicados s funes representativas.
Os cartagineses j tinham feito essa distino: todas as
magistraturas
nomeadas pelo povo eram exerci das sem
subsdios. As outras eram assalariadas.

* Aristteles,

Poltica, liv. V, capo VII.

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Numa Constituio em que os no-proprietrios


no
tivessem direitos polticos, a ausncia de salrio para os representantes
da nao me parece natural. No uma contradio ultrajante e ridcula repelir o pobre da representao nacional, como se somente o rico devesse represent-lo
e fazer-lhe pagar seus representantes, como se esses representantes fossem pobres?
A corrupo que nasce de pretenses ambiciosas
muito menos funesta do que a que resulta de clculos ignbeis. A ambio compatvel com mil qualidades engenhosas: a probidade, a coragem, o desinteresse, a independncia. A avareza no poderia coexistir com nenhuma dessas
qualidades. No se pode afastar dos empregos os homens
ambiciosos; afastemos deles pelo menos os homens vidos,
e assim diminuiremos
consideravelmente
o nmero dos
concorrentes, e os que afastaremos sero precisamente os
menos estimveis.
Mas uma condio necessria para que as funes representativas possam ser gratuitas: que elas sejam importantes, pois ningum iria querer exercer gratuitamente funes
pueris por sua insignificncia, e que seriam vergonhosas se
deixassem de ser pueris. Mas tambm, numa Constituio assim, melhor seria que no houvesse funes representativas.

CaptuloVI

Das condies de propriedade"

Nossa Constituio no pronunciou nada sobre as


condies de propriedade requeridas para o exerccio dos
direitos polticos, porque esses direitos, confiados a ~ol~~os
eleitorais, esto por isso mesmo nas mos dos propnetanos.
Mas, se esses colgios fossem substitudos pela eleio direta, certas condies de propriedade seriam indispensveis.
Nenhum povo considerou como membros do Estado
todos os indivduos residentes, de uma maneira ou de outra em seu territrio. No se trata, aqui, das distines que,
entre os antigos, separavam os escravos dos homens livres e
que, entre os modernos, separam os nobres dos plebeus. A
democracia mais absoluta estabelece duas classes: numa
so relegados os estrangeiros e os que n~ alcan~ram a
idade prescrita pela lei para exercer os dretos de cidadania": a outra composta pelos homens que chegaram a
essa idade e nasceram no pas". Existe pois um princpio segundo o qual, entre indivduos reunido_s num territrio, alguns so membros do Estado, outros nao.
Esse princpio evidentemente o de que, para ser membro de uma associao, preciso ter certo grau de luzes e um

* s crianas, cumpre acrescentar as mulheres, isto , a metade da nao.


Assim, o sufrgio universal sempre foi exercido por apenas ~ma n;mona d~s
cidados. O que prova, com toda evidncia, que uma funao poltica. e nao
um direito natural. (E.L.)

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interesse comum com os outros membros dessa associao.


Os homens abaixo da idade legal no teriam esse grau de luzes; os estrangeiros no seriam dirigidos por esse interesse.
Prova disso que os primeiros, ao chegar idade determinada pela lei, se tornam membros da associao poltica e que
os segundos assim se tornam por sua residncia, suas propriedades ou suas relaes. Presume-se que essas coisas do
a uns as luzes e, aos outros, o interesse requerido.
Mas esse princpio necessita de uma extenso ulterior.
Em nossas sociedades atuais, o nascimento no pas e a maturidade etria no bastam para conferir aos homens as
qualidades prprias ao exerccio dos direitos de cidadania.
Aqueles que a indigncia retm numa eterna dependncia e
condena a trabalhos cotidianos no so nem mais esclarecidos que as crianas sobre os negcios pblicos, nem mais
interessados que os estrangeiros por uma prosperidade nacional, cujos elementos no conhecem e cujas vantagens s
com partilham indiretamente.
No quero cometer nenhuma injustia contra a classe
laboriosa. Essa classe no tem menos patriotismo que as
outras classes. No raro, ela est pronta para os sacrifcios
mais hericos e sua dedicao ainda mais admirvel por
no ser recompensada
nem pela fortuna, nem pela glria.
Mas uma coisa , penso eu, o patriotismo que d a coragem
de morrer por seu pas e outra aquele que torna capaz de
bem conhecer seus interesses. necessria portanto uma
condio alm do nascimento e da idade prescrita pela lei.
Essa condio o tempo indispensvel aquisio das luzes, retido do juzo. Somente a propriedade proporciona
esse tempo; somente a propriedade torna os homens capazes do exerccio dos direitos polticos.
Pode-se dizer que o estado atual da sociedade, misturando e confundindo
de mil maneiras os proprietrios e os
no-proprietrios,
d a uma parte dos segundos os mesmos
interesses e os mesmos meios que aos primeiros; que o homem que trabalha no tem menos que o homem que possui
necessidade
de repouso e segurana; que os proprietrios

PRINC[PIOS

DE POLfTICA

57

nada mais so, de direito e de fato, que os distribuidores das


riquezas comuns entre todos os indivduos e que vantajoso
para todos que a ordem e a paz favoream o desenvolvimento de todas as faculdades e de todos os meios individuais.
Esses raciocnios tm o vcio de provar demasiado. Se
fossem concludentes, no haveria mais nenhum motivo para
recusar aos estrangeiros os direitos de cidadania. As relaes comerciais da Europa fazem que seja do interesse da
grande maioria europia que a tranqilidade e a felicidade
reinem em todos os pases. A subverso de um imprio,
qualquer que seja, to funesta para os estrangeiros que,
por suas especulaes pecunirias, ligaram sua fortuna a
esse imprio, quanto pode ser a seus prprios habitantes, se
excetuados os proprietrios. Os fatos assim demonstram.
No meio das guerras mais cruis, os negociantes de um pas
muitas vezes fazem votos e outras vezes esforos para que a
nao inimiga no seja destruda. No entanto, uma considerao to vaga no parecer suficiente para elevar os estrangeiros ao nvel de cidados.
Observe que a finalidade necessria dos no-proprietrios obter a propriedade. Todos os meios dados a eles
sero empregados com esse fim. Se liberdade de faculdades e de indstria devida a eles se somarem os direitos polticos no devidos, esses direitos nas mos do maior nmero serviro infalivelmente para invadir a propriedade.
Eles caminharo por essa via irregular, em vez de seguir a
via natural: o trabalho. Ser para eles uma fonte de corrupo e para o Estado uma fonte de desordens. Um escritor
clebre observou muito bem que, quando os no-proprietrios tm direitos polticos, de trs coisas, uma: ou no recebem outro impulso que no seja de si mesmos, e ento destroem a sociedade; ou recebem o impulso do homem ou
dos homens no poder, e so instrumentos de tirania; ou recebem os impulsos dos aspirantes ao poder, e so instrumentos de faco. So portanto necessrias condies de
propriedade; elas tambm so necessrias para os eleitores
e para os elegveis.

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Em todos os pases que tm assemblias representativas,


indispensvel que essas assemblias, qualquer que seja sua
organizao ulterior, alis, sejam compostas de proprietrios.
Um indivduo, por um mrito notvel, pode cativar a multido, mas os corpos precisam, para conquistar a confiana, ter
interesses evidentemente conformes a seus deveres. Uma
nao sempre presume que homens reunidos so guiados
por seus interesses. Ela se cr segura de que o amor ordem,
justia e conservao ter a maioria entre os proprietrios.
Eles, portanto, no so teis apenas pelas qualidades que
lhes so prprias; eles o so tambm pelas qualidades que lhes
so atribudas, pela prudncia que se supe tenham e pelas
prevenes favorveis que inspiram. Ponha no-proprietrios entre os legisladores. Por mais bem intencionados que
sejam, a inquietude dos proprietrios bloquear todas as medidas por eles tomadas. As leis mais sbias sero alvo de suspeita e, por conseguinte, desobedecidas, enquanto a organizao oposta teria granjeado o assentimento popular, mesmo
para um governo defeituoso sob certos aspectos.
Durante nossa Revoluo, os proprietrios, verdade,
colaboraram com os no-proprietrios
na elaborao de leis
absurdas e espoliadoras.
que os proprietrios
tinham
medo dos no-proprietrios
revestidos do poder. Eles queriam fazer perdoar sua propriedade. O medo de perder o
que tem torna o possuidor pusilnime, e ento ele passa a
imitar o furor dos que querem adquirir o que no tm. As
faltas ou os crimes dos proprietrios foram uma conseqncia da influncia dos no-proprietrios.
Mas quais so as condies de propriedade que equitativo estabelecer?
Uma propriedade pode ser to restrita que quem a possui seja proprietrio apenas aparentemente.
Quem no tem
em renda territorial a soma suficiente para existir durante o
ano, sem ser obrigado a trabalhar para outrem, diz um escritor que tratou perfeio essa matria*, no inteira* Garnier (Germain Garnier, tradutor e anotador de Adarn Srnith). (E.L.)

PRINC[PIOS DE POLfTICA

59

mente proprietrio. Ele se encontra, quanto poro de


propriedade que lhe falta, na classe dos assalanados. Os proprietrios so senhores da existncia dele,. porque podem
lhe recusar trabalho. Somente quem pOSSUIa renda necessria para existir, independentemer:te
de qualquer von~a~e
alheia, pode exercer os direitos de cidadania ..1!ma condl.ao
de propriedade inferior ilusria; uma condio de propnedade mais elevada injusta.
.
Creio entretanto que deve ser reconhecido como proprietrio quem tiver arrendado por ~o.ngoprazo uma fazenda que proporcione uma renda suficiente. No esta~o atual
das propriedades na Frana, o arr~n~a~rio que na~ po~e
ser expulso realmente mais propnetano do 9ue o cidado
que s aparentemente o de um bem que da em arr~n?amento. E justo portanto conceder a .um os mesmos direitos
que ao outro. Se se objetar que, no fim ~o ,:o.ntrato, o arren~
datrio perde sua qualidade de propnetano, responder~1
que, por mil acidentes, cada proprietrio pode, de um dia
para o outro, perder sua propriedade..
., .
Note-se que falo unicamente da propnedade fur:dlana e
observe-se que talvez existam vrias classes de propned~de.e
que a do solo no mais que uma, d.essas .classes. A propna
Constituio reconhece esse princpio, pOlS :on~~de ,representantes no apenas ao territrio, mas tambem a l!'dustna.
Confesso que, se o resultado dessa disposio tivesse
sido igualar pro~riedade fu~~ii~ria3; propnedade industrial,
eu no teria hesitado em critic -Ia .
, .
A propriedade industrial carece de vanas vantagens da
propriedade fundiria, e essas van.tagens so preClSamen!e
aquelas de que se compe o espnto conservador, necessario s associaes polticas.
,.
A propriedade fundiria influi sobre o ca:ater e o destino do homem, pela natureza mesma ~os cuidados que requer. O cultivador se entrega a ocupaoes constantes : ~rogressivas. Contrai assim uma regularidade em seus hbitos.
O acaso que, em moral, uma grande fonte de desorde~,
nunca est alheio vida do agricultor. Qualquer mterrupao

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ESCRITOS

DE POLfTICA

lhe nociva; qualquer imprudncia


lhe uma perda certa.
Seus sucessos so lentos. Ele no pode apress-los nem aument-los por felizes temeridades. Ele est na dependncia
da natureza e na independncia
dos homens. Todas essas
coisas lhe do uma disposio calma, uma sensao de segurana, um esprito de ordem que o prendem vocao a
que deve tanto seu descanso como sua subsistncia.
A propriedade industrial s influi sobre o homem pelo
ganho positivo que lhe proporciona ou lhe promete. Ela pe
em sua vida menos regularidade.
Ela mais factcia e menos imutvel do que a propriedade fundiria. As operaes
de que se compe consistem muitas vezes em transaes fortuitas; seus sucessos so mais rpidos, mas o acaso conta
muito. Ela no tem por elemento necessrio essa progresso lenta e segura que cria o hbito e, logo, a necessidade da
uniformidade.
Ela no torna o homem independente
dos
outros homens; ao contrrio, coloca-o na dependncia deles. A vaidade, esse germe fecundo de agitaes polticas,
ferida com muita freqncia no proprietrio industrial; quase nunca no agricultor*. Este ltimo calcula em paz a ordem
das estaes, a natureza do solo, o carter do clima. O outro
calcula as fantasias, o orgulho, o luxo dos ricos. Uma fazenda uma ptria em pequena escala. Voc nasce nela, criado
nela, cresce nela com as rvores que a rodeiam. Na propriedade industrial, nada fala imaginao, nada s lembranas, nada parte moral do homem. Diz-se o campo dos
~eus an~estrais, a cabana dos meus pais. Nunca ningum
dl~se a loja ou a oficina dos meus pais. As melhorias na propnedade territorial no podem se separar do solo que as recebe e de que elas se tornam parte. A propriedade industrial
no passvel de melhoria. mas de aumento apenas, e essa
melhoria pode se transportar
vontade.
Do ponto de vista das faculdades intelectuais, o agricultor tem sobre o arteso uma grande superioridade.
A

PRINC[PIOS

61

DE POLfTICA

agricultura requer uma srie de observaes, de experincias, que formam e desenvolvem o julgamento": da, nos
camponeses, esse senso justo e reto que nos surpreende. As
profisses industriais muitas vezes se limitam, pela diviso
do trabalho, a operaes mecnicas".
A propriedade fundiria acorrenta o homem ao lugar em
que mora, cerca seus deslocamentos de obstculos, cria o patriotismo por interesse. A indstria torna todos os lugares
mais ou menos iguais, facilita os deslocamentos, separa o
interesse do patriotismo. Essa vantagem da propriedade fundiria, essa desvantagem da propriedade industrial sob o aspecto poltico aumentam na medida em que o valor da propriedade diminui. Um arteso no perde quase nada ao se
deslocar. Um pequeno proprietrio fundirio se arruna ao se
expatriar. Ora, sobretudo pelas classes inferiores dos proprietrios que se deve julgar os efeitos das diferentes espcies
de propriedade, pois essas classes constituem a maioria.
Independentemente
dessa preeminncia moral da propriedade fundiria. ela favorvel ordem pblica, pela
prpria situao em que coloca seus possuidores. Os artesos amontoados nas cidades esto merc dos facciosos;
os agricultores dispersos nos campos, quase impossvel
reuni-Ios e, por conseguinte, sublev-los.
Essas verdades foram sentidas por Aristteles. Ele salienta, com muito vigor, as caractersticas distintivas das
classes agrcolas e das classes mercantis, e decidiu em favor
das primeiras**.
Sem dvida a propriedade industrial tem grandes vantagens. A indstria e o comrcio criaram para a liber~~~e
um novo meio de defesa, o crdito. A propriedade fundlana
garante a estabilidade das instituies; a propriedade industrial assegura a independncia dos indivduos.
* Smith, A. A riqueza das naes, r, 10.
** Aristteles, Poltica, VI, 2. Ao citar Aristteles, Benjamin

Constant esque0mo o
ce que os antigos no tinham nada parecido com a indstria moderna.
trabalho era servil, s estimavam o agricultor. O que convinha a Atenas nao convm mais s nossas sociedades modernas, que vivem da indstria. (E.L.)

C:

. * "Pius
cogitantes

questus, stabilissimus,
qUI in eo studio occupati

minimeque
invidiosus, minimeque
rnale
surit", diz Cato, o Antigo, da agricultura.

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ESCRITOS DE POLTICA

Assim, a recusa dos direitos polticos a esses comerciantes, cuja atividade e opulncia dobram a prosperidade do
pas que habitam, seria uma injustia e, alm disso, uma imprudncia, porque seria pr a riqueza em oposio ao poder.
Mas, se pensarmos melhor, perceberemos facilmente
que a excluso no alcana aqueles proprietrios industriais
que seria danoso excluir: quase todos eles so, ao mesmo
tempo, proprietrios fundirios. Quanto aos que no tm
o_utra propriedade, alm da sua indstria, fadados que estao. por uma necessidade que nenhuma instituio dobrar
jamais, a ocupaes mecnicas, estes so privados de qualquer meio de se instruir e podem, com a mais pura das intenes, penalizar o Estado por seus inevitveis erros. Esses
homens, cumpre respeit-Ios, proteg-los. garanti-los contra qualquer humilhao de parte do rico, afastar todas as
travas que pesam sobre seus trabalhos, aplainar, na medida
do possvel, sua laboriosa carreira, mas no transport-Ios a
uma nova esfera, a que seu destino no chama, em que seu
concurso intil, em que suas paixes seriam ameaadoras
e sua ignorncia, perigosa.
ossa Constituio, entretanto, quis levar ao excesso
sua solicitude para com a indstria. Criou para ela uma representao
especial, mas limitou sabiamente o nmero
dos representantes
dessa classe a um vinte e sete avos,
aproximadamente,
da representao geral.
Alguns publicistas pensaram
reconhecer que havia
uI:,a terceira espcie de propriedade. Eles a chamaram propnedade intelectual, e defenderam sua opinio de maneira
ass~z engenhosa. Um homem que se distingue numa pro~Issao liberal, disseram, um jurisconsulto, por exemplo, no
e preso ~'lenos fortemente terra em que mora do que o
propnetano
territorial. E mais fcil para este ltimo alienar
seu pa tr!mnio do que seria para o primeiro transportar sua
reputao a outro lugar. Sua fortuna est na confiana que
msptra. Essa confiana se deve a vrios anos de trabalho, de
inteligncia, de habilidade, aos servios que prestou, ao costume que os outros contraram de recorrer a ele em circunstncias difceis, aos conhecimentos locais que sua longa ex-

PRINciPIaS

DE POLfTICA

63

perincia reuniu. A expatriao o privaria dessas vantagens.


Ele seria arruinado pelo simples fato de que se apresentaria
desconhecido numa terra estranha.
Mas essa propriedade dita intelectual reside apenas na
opinio. Se a todos permitido atribu-Ia a si, todos sem
dvida a reclamaro, porque os direitos polticos se tornaro no apenas uma prerrogativa social, mas um atestado
de talento, e recusar uma e outro a si prprio seria um raro
ato de desinteresse e de modstia, ao mesmo tempo. Se a
opinio dos outros que deve conferir essa propriedade intelectual, essa opinio dos outros s se manifesta pelo sucesso e pela fortuna que o resultado necessrio deste. Ento,
a propriedade ser naturalmente
o quinho dos homens
distinguidos em todos os gneros.
Mas h consideraes de mais alta relevncia a encarecer.
As profisses liberais, talvez mais que todas as outras, necessitam estar reunidas propriedade, para que sua influncia no
seja funesta nas discusses polticas. Essas profisses, to recomendveis sob tantos aspectos, nem sempre contam entre
suas vantagens a de colocar nas idias essa justeza prtica, necessria para se pronunciar sobre os interesses positivos dos
homens. Vimos, em nossa Revoluo, literatos, matemticos,
qumicos, entregarem -se s opinies mais exageradas, o que
no quer dizer que, sob outros aspectos, eles fossem esclarecidos e estimveis. Mas eles haviam vivido longe dos homens:
uns tinham se acostumado a se abandonar sua imaginao;
outros a s levar em conta a evidncia rigorosa; os terceiros a
ver a natureza, na reproduo dos seres, antecipar a destruio. Eles tinham chegado por caminhos diferentes ao mesmo
resultado, o de desdenhar as consideraes tiradas dos fatos,
de desprezar o mundo real e sensvel e de raciocinar sobre o
estado social como entusiastas, sobre as paixes como gemetras, sobre as dores humanas como mdicos".
Se esses erros foram o quinho de homens superiores,
quais no sero os desgarres dos candidatos subalternos, dos
pretendentes
infelizes? Quo urgente pr um freio nos
amores-prprios feridos, nas vaidades exasperadas, em todas
essas causas de amargo r, de agitao, de descontentamento

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contra uma sociedade na qual o descontente se sente deslocado, de dio contra homens que parecem injustos avaliadores!
Todos os trabalhos intelectuais so honrosos, no resta dvida; todos devem ser respeitados. Nosso primeiro atributo,
nossa faculdade distintiva, o pensamento. Quem dele faz
uso, tem direito nossa estima, independentemente do sucesso. Quem o ultraja ou o repele, abdica do nome de homem
e se coloca fora da espcie humana. No entanto, cada cincia
d ao esprito de quem a cultiva uma direo exclusiva que se
torna perigosa nos negcios polticos, a no ser que seja contrabaIanada. Ora, o contrapeso s pode estar na propriedade.
Somente ela estabelece vnculos uniformes entre os homens.
Ela os acautela contra o sacrifcio imprudente da felicidade e
da tranqilidade dos outros, envolvendo nesse sacrifcio seu
prprio bem-estar e obrigando-os a calcular por si mesmos.
Ela os faz descer do alto das teorias quimricas e dos exageros
inaplicveis, estabelecendo entre eles e o resto dos membros
da associao relaes numerosas e interesses comuns.
E no creiam que essa precauo seja til apenas para a
manuteno da ordem; ela no o menos para a manuteno da liberdade. Por uma reunio bizarra, as cincias que,
nas agitaes polticas, s vezes dispem os homens a idias
de liberdade impossveis, outras vezes os tornam indiferentes
e servis sob o despotismo. Os homens de cincia propriamente ditos raramente so prejudicados pelo poder, inclusive
pelo poder injusto. O poder s odeia o pensamento. Ele apre
cia sobremaneira as cincias como meio para os governantes
e as belas-artes como distraes para os governados. Assim,
estando garantidos pela carreira que seguem contra as vexaes de uma autoridade que nunca v neles seus rivais, os
homens cujos estudos no tm relao alguma com os interesses ativos da vida costumam se indignar muito pouco com
os abusos de poder que pesam sobre outras classes":".
* Benjamin Constant voltou atrs na idia demasiado absoluta que s
concedia direitos eleitorais aos proprietrios fundirios. Ele modificou este captulo na segunda edio das suas Reflexes sobre as Constituies e as garantias,
capoVII, pp. 281 55. desta edio. (E.L.).

Captulo VII

Da discusso nas assemblias


representativas

Devemos Constituio atual um aprimoramento importante, o restabelecimento da discusso pblica nas assemblias.
,
A Constituio do ano VlII39 a vedava: a Cart':. real so a
permitia com muitas restries, para uma das ~a~~ras, e
cercava todas as deliberaes da outra de um mIsten? 9.ue
nenhum motivo razovel podia explicar. Voltamos a idias
simples. Sentimos que os mandatrios s se reuniam na ,e~perana de se entender, que para se entender era necessar2
falar e que, salvo algumas excees raras e breves, ele~ n~o
eram autorizados a disputar com seus mandantes o direito
de saber como tratavam seus interesses.
.
Um artigo, que a princpio parece minucio.so ~ ,que foi
criticado na Constituio que vai nos reger, contribuir poderosamente para que as discusses s~jam teis. E aquele que
defende os discursos escritos. E mais regulamentar do que
constitucional, admito; mas o abuso desses discursos teve
tanta influncia e desnaturou tanto o andamento ~a:, nossas
assemblias, que bom que se lhes d enfim remedlO.
s quando os oradores so o~rigad<:s a falar abundantemente que uma verdadeira discusso se trava. Os
membros da assemblia, sensibilizados com os argume~t~s
que acabam de ouvir, so levados ~aturalrr:ente a examlI;~~.
los. Esses raciocnios deixam uma impressao em seu espm
to, mesmo sem que percebam. Eles no os podem banir da

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sua memria: as idias que ouviram se amalgamam com as


que eles tm, modificam-nas e lhes sugerem respostas que
apresentam as questes sob seus diversos pontos de vista.
Quando os oradores se limitam a ler o que escreveram
no silncio do seu gabinete, no discutem mais, amplificam;
no ouvem mais, porque o que ouvirem no pode mudar
em nada o que vo dizer. Eles esperam que o orador a que
devem suceder termine, no examinam a opinio que este
defende, contam o tempo que ele gasta e que lhes parece
um atraso. Ento no h mais discusso, cada um reproduz
objees j refutadas, cada um deixa de lado tudo o que no
previu, tudo o que atrapalhe seu arrazoado preparado de
antemo. Os oradores se sucedem sem se encontrar; se refutam, mero acaso. Parecem dois exrcitos que desfilassem
em sentido oposto, um ao lado do outro, mal se percebendo, evitando at se entreolhar, por medo de sair do caminho
irreversivelmente
traado.
Esse inconveniente
de uma discusso que se compe
de discursos escritos no nem o nico, nem o mais temvel. H um muito mais grave.
O que, entre ns, mais ameaa a ordem e a liberdade
no o exagero, no o erro, no a ignorncia, embora
todas essas coisas no nos faam falta: a necessidade de
fazer efeit? Essa necessidade, que degenera numa espcie
de furor, e tanto mais perigosa por no ter sua origem na
natureza do homem, mas ser uma criao social, fruto tar?io e factcio de uma velha civilizao e de uma capital
Imensa. Em conseqncia,
ela no se modera por si s,
como todas as paixes naturais que a prpria durao desgasta. O sentimento no a detm, porque ela no tem nada
em comum com o sentimento; a razo nada pode contra
ela, porque no se trata de ser convencido, mas de convenc:r. O prprio cansao no a acalma, porque quem a sente
nao consulta suas prprias sensaes, mas observa as que
produz em outros. Opinies, eloqncia, emoes, tudo
meio. e o prprio homem se metamorfoseia
num instrumento da sua prpria vaidade.

PRINciPIas

DE POLfTICA

67

Numa nao assim disposta, necessrio fazer que a


mediocridade perca o mximo possvel a esperana de produzir um efeito qualquer, pelos meios que tem ao seu alcance. Digo um efeito qualquer, porque nossa vaidade humilde, ao mesmo tempo que desenfreada: ela aspira a
tudo e se contenta com pouco. Ao v-Ia expor suas pretenses, imagin-Ia-amos insacivel; ao v-Ia deleitar-se com
os mais nfimos sucessos, admiramos sua frugalidade.
Apliquemos essas verdades ao nosso tema. Querem
que nossas assemblias representativas
sejam sensatas?
Imponham aos homens que nela querem brilhar a necessidade de ter talento. A maioria se refugiar na razo, na pior
das hipteses; mas se vocs abrirem para essa maioria uma
carreira em que cada um possa dar alguns passos, ningum
querer recusar tal vantagem. Cada um se dar seu dia de
eloqncia e sua hora de celebridade. Se cada um puder fazer um discurso escrito ou encomend-lo. pretender deixar uma marca em sua existncia legislativa, e as assemblias se tornaro academias, com a diferena de que as
arengas acadmicas nelas decidiro da sorte, das propriedades e at da vida dos cidados.
Recuso-me a citar provas incrveis desse desejo de fazer efeito, nas pocas mais deplorveis da nossa Revoluo.
Vi representantes buscarem temas de discurso para que seu
nome no ficasse alheio aos grandes movimentos que se
haviam produzido; encontrado o tema, escrito o discurso, o
resultado era indiferente. Banindo os discursos escritos,
criaremos em nossas assemblias o que sempre lhes faltou:
essa maioria silenciosa que, disciplinada, por assim dizer,
pela superioridade dos homens talentosos, reduzida a
ouvi-los, na impossibilidade de poder falar em seu lugar;
que se esclarece, por ser condenada a ser modesta e que se
torna sensata, calando-se".
* Na Inglaterra, o uso parlamentar veda os discursos escritos, sendo permitido apenas consultar notas para ajudar a memria. No o nico emprstimo que seria desejvel tomar do Parlamento ingls. Nada mais sensato que

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ESCRITOS DE POLfTICA

A presena dos ministros nas assemblias acabar dando s discusses o carter que elas devem adquirir. Os prprios ministros discutiro os decretos necessrios administrao; eles traro conhecimentos de fato que somente o
exerccio do governo pode proporcionar. A oposio no
parecer uma hostilidade, a persistncia no degenerar em
obstinao.
Cedendo
s objees razoveis, o governo
emendar as proposies sancionadas, explicar as redaes obscuras. A autoridade poder, sem se comprometer,
prestar uma justa homenagem
razo e defender-se ela
prpria pelas armas do raciocnio.
Todavia, nossas assemblias s alcanaro o grau de
perfeio de que o sistema representativo passvel quando
os ministros, em vez de assistirem a elas como ministros,
forem seus membros pela eleio nacional. Era um grande
erro das nossas Constituies precedentes essa incompatibilidade estabelecida entre o ministrio e a representao.
Se os representantes
do povo nunca podem participar
do poder, de se temer que eles o considerem como seu
inimigo natural. Se, ao contrrio, os ministros puderem ser
escolhidos dentro das assemblias, os ambiciosos s dirigiro seus esforos contra os homens e respeitaro a instituio. Como os ataques s visaro os indivduos, sero menos
perigosos para o conjunto. Ningum vai querer destruir um
instrumento cujo uso poder conquistar, e quem procuraria
diminuir a fora do poder executivo, se essa fora devesse
lhe permanecer sempre estranha, ir poup-Ia, se ela puder
se tornar um dia propriedade sua.
Vemos o exemplo disso na Inglaterra. Os inimigos do
ministrio contemplam, no poder deste, sua fora e sua autoridade futura. A oposio poupa as prerrogativas do governo como sua herana e respeita seus meios vindouros
em seus adversrios presentes. um grande vcio, numa
as medidas estabelecidas para que os debates no se afastem da convenincia
e da verdade. O leitor pode consultar a esse respeito o erudito tratado de May,
T. E., A Practical Treatise of the Lato, Prioileges. Proceedings, and Usage of Parliament, Londres. 1859, capoXI. (E.L.)

PRINcfpIOS

DE POLfTICA

69

Constituio, estar situada entre os partidos, de. m~r:eira


que um s possa chegar ao outro atravs da Constituio. E
no entanto o que acontece quando o poder executivo,
posto fora do alcance dos legisladores, para eles sempre
um obstculo e jamais uma esperana.
No pode gabar-se de excluir as faces de uma organizao poltica quem quiser conservar as vantagens da liberdade. preciso, portanto, trabalhar para tornar essas
faces o mais possvel inocentes e, como s vezes elas sero vitoriosas, necessrio de antemo prevenir ou atenuar
os inconvenientes da sua vitria.
Quando os ministros so membros das assemblias,
mais fcil atac-los se so culpados, porque, sem que seja
necessrio denunci -los. basta responder-lhes; eles tambm se desculpam mais facilmente, se so inocentes, pois
podem explicar e motivar sua conduta a tod~ instante.
Reunindo os indivduos, sem parar de distinguir os poderes, constitui-se um govemo em harmonia, em vez de criar
dois campos sob as armas.
.
Da resulta tambm que um ministro inepto ou suspeito no pode conservar sua potncia. Na Inglaterra, o ministro perde de fato seu posto se estiver em minoria *.

* Pitt foi uma exceo a essa regra durante dois meses. em 1784. Mas
que a nao inteira era a favor do seu ministrio, contra a Cmara dos Comuns.

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PRINClpIOS

Captulo VIII

Da iniciativa

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~oi r:'al compreendido, parece-me, o sentido do artigo


constItucIOnal referente iniciativa. A Carta real a recusava
q~ase inteiramente s cmaras que ela prpria havia criado.
So por uma extenso, por assim dizer ilegal, que os deputa?os se apoderaram da faculdade de desenvolver em pblico suas propostas e que os ministros anunciavam o projeto de lhes disputar esse privilgio. Quando uma proposta
era acolhida, formas lentas e embaraadas entravavam seu
~n~a:nento. Numa palavra, o direito de proposta, na Constituio de 1814, era um recurso insuficiente, contrrio inteno da prpria Constituio e sempre correndo o risco
de ser suprimido por uma interpretao mais rigorosa dessa
Constituio.
Em nosso Ato Constitucional, ao contrrio, uma s diferena distingue a iniciativa das cmaras daquela de que o
~arlar:'ento da Inglaterra investido: o chefe de Estado no
e obngado a pronunciar seu veto: o silncio faz as vezes
deste. Mas, quando a opinio pblica reclama a adoo de
uma pr~posta popular, um governo representativo pode lhe
opor /sIlencIO. ~or muito tempo? O carter de tal governo
nao e ser dmgIdo pela opinio? Portanto a iniciativa , de
fato, entregu.e con:pletamente
aos representantes da nao,
que .p~odem inclusive reproduzir suas propostas com tanta
frequencIa quanto julgarem conveniente, direito que o artigo 21 da Carta reallhes tomara.

71

DE POLfTICA

Minha opinio sobre a iniciativa no mudou, em absoluto. Ela me parece, como h um ano, parte necessria das
atribuies da representao nacional". Ela no ~od~, sem
dvida, ser recusada aos ministros. Cabe a eles indicar os
desejos do governo, assim como os deputados indicam a
aspirao do povo; mas acontecer naturalmente q~e. o governo quase nunca exercer sua iniciativa. Os mI~Istros,
tendo assento na cmara entre os representantes, farao nessa qualidade as propostas que as circunstncias. C:U as necessidades do Estado exigirem. O governo sentir que faz
parte da sua dignidade mais esperar do que antece~er.
Quando prope projetos de lei, ele que se submete ao Julgamento das cmaras; quando aguarda a proposta das camaras, torna-se juiz destas.
Deixemos, durante esses primeiros momentos, nosso
mecanismo constitucional se estabelecer e se simplificar
pelo uso e o costume. Multiplicam-se as dificuldades imaginando preveni-Ias; criam-se dificuldades ao transformar em
dano incertezas que se devem inexperincia. Ponha~os
com boa-f a Constituio em atividade. Em vez de abala-Ia
com modificaes prematuras, vejamos se o emprego do
que existe no nos oferece as me~~a~ vantagen,s ..Enquanto
no se experimentar uma Constituio pela pratica, as fo~mas so letra morta: somente a prtica demonstra seu efeito e determina seu sentido. J abatemos demasiadas vezes o
edifcio a pretexto de reconstru-Io: aprov.eitemos.doravante
as luzes que somente pelos fatos se adquirem, a flI~ ?-e prover gradativamente a todas as n.ec_essidades ~arClaIS, com
medida, com sabedoria, com lentido, com a ajuda do tempo; o mais ameno e mais poderoso de todos os auxiliares.

* Reflexes sobre as Constituies

e as garantias,

capo IV, 4.

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PRINCPIOS

Captulo IX

Da responsabilidade

dos ministros"

A Constituio atual talvez tenha sido a nica a estabelecer sobre a responsabilidade dos ministros princpios perfeitamente aplicveis e suficientemente amplos.
Os ministros podem sofrer acusao e merecer ser processados de trs maneiras:
1~ - Por abuso ou mau uso do seu poder legal;
2~ - por atos ilegais, prejudiciais ao interesse pblico,
sem relao direta com os particulares;
3~ - por atentados contra a liberdade, a segurana e a
propriedade individual.
Provei, numa obra que veio a pblico h trs meses",
que, como esta ltima espcie de delito no tem relao alguma com as atribuies de que os ministros so legalmente investidos, eles se incluam, sob esse aspecto, na classe
dos cidados e deviam ser julgados por tribunais ordinrios.
E certo que, se um ministro, num acesso de paixo, raptasse uma mulher ou se, num acesso de clera, matasse um
homem, no deveria ser acusado como ministro, de maneira particular, mas ser alvo, como violador das leis comuns,
das aes judiciais a que seu crime estaria exposto pelas leis
comuns, e nas formas prescritas por estas.
Ora, aplica-se a todos os atos que a lei reprova o mesmo que ao rapto e ao homicdio. Um ministro que atente
* De Ia responsabilit des ministres, Paris, 1815, capo I.

DE POLTICA

73

ilegalmente contra a liberdade ou a propriedade de um cidado no peca como ministro, porque nenhuma das suas
atribuies lhe d o direito de atentar ilegalmente contra a
liberdade ou a propriedade de um indivduo. Ele se inclui
portanto na classe dos outros culpados e deve ser processado e punido como eles.
Cumpre notar que depende de cada um de ns atentar
para a liberdade individual. No um privilgio particular
dos ministros. Eu posso, se quiser, contratar quatro homens
para esperar meu inimigo numa esquina e arrast-lo para
um reduto obscuro, em que o mantenha encerrado sem
ningum saber. O ministro que manda raptar um cidado,
sem ter sido autorizado para tanto pela lei, comete o mesmo crime. Sua qualidade de ministro alheia a esse ato,
cuja natureza em nada altera. Porque, mais uma vez, como
essa qualidade no lhe d o direito de deter os cidados, em
desacato lei e contra suas disposies formais, o delito que
ele comete se inclui na mesma classe que o homicdio, o
rapto ou qualquer outro crime privado.
Sem dvida o poder legtimo do ministro lhe facilita os
meios de cometer atos ilegtimos; mas esse emprego da sua
potncia apenas mais um delito. como se um indivduo
forjasse uma nomeao de ministro para se impor a seus
agentes. Esse indivduo suporia uma misso e se arrogaria
um poder de que no seria investido. O ministro que ordena um ato ilegal tambm se pretende investido de uma autoridade que no lhe foi conferida. Em conseqncia, em
todos os delitos de que os indivduos so vtimas, eles devem mover uma ao direta contra os ministros.
Quis-se contestar aos tribunais ordinrios o direito de
se pronunciar sobre as acusaes dessa natureza. Alegou-se
sucessivamente a fraqueza dos tribunais, que temeriam
condenar homens poderosos, e o inconveniente de confiar
a esses tribunais o que se chamou segredos de Esta?o.
Esta ltima objeo se prende a velhas idias. E um resduo do sistema em que se admitia que a segurana do Estado podia exigir atos arbitrrios. Ento, como a arbitrarie-

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ESCRITOS DE POL!TICA

dade no pode ser justificada. j que supe a ausncia dos


fatos e das provas que teriam tornado suficiente a lei, pretende-se que o segredo indispensvel. Quando um ministro manda prender e deter ilegalmente um cidado, simples para os seus apologistas atriburem essa humilhao a
razes secretas, que so do conhecimento apenas do ministro e ,qu.e ele no pode revelar sem comprometer a segurana pblica. Quanto a mim, no conheo segurana pblica
sem garantia individual. Creio que a segurana pblica
comprometida
principalmente
quando os cidados vem
na autoridade um perigo, em vez de uma salvaguarda. Creio
q~e ~ arbitrariedade
o verdadeiro inimigo da segurana
pblica: que as trevas com que a arbitrariedade se envolve
apenas agravam seus perigos; que no h segurana pblic~ sen,o .na jus_tia, que no h justia seno pelas leis, que
nao ha leis senao pelas formas. Creio que a liberdade de um
s cidado interessa suficientemente
o corpo social para
que a causa de todo rigor exercido contra ele deva ser conheci~a ~or seus juzes naturais. Creio que esse o objetivo
pri noipa], o objetivo sagrado de toda instituio poltica e
que, como nenhuma Constituio pode encontrar fora da
uma legitimidade completa, em vo ela procuraria fora dai uma
fora e uma durao certas".
Se se pretende que os tribunais sero fracos demais
contra os agentes culpados, que se imagina esses tribunais
num estado de incerteza, de dependncia e de terror, no
qual a Rev?l,-:o os colocara. Governos inquietos quanto
aos seus direitos, ameaados em seus interesses, infelizes
produtos .:tas faces e deplorveis herdeiros do dio que
essas facoes haviam inspirado no podiam nem criar nem
tolerar tribunais independentes.
Nossa Constituio, tornando inamovveis desde esse
momento todos os juzes que forem nomeados doravante,
lhes p,roporciona uma independncia de que foram privados ~a tempos. Eles sabero que, ao julgar ministros, como
ao JUlgar outros acusados, no podem sofrer nenhuma animadverso constitucional, que no enfrentam nenhum pe-

PRINciPIOS

DE PoLfTICA

75

rigo, e da sua segurana nascer ao mesmo tempo a imparcialidade, a moderao e a coragem.


No que os representantes da nao no tenham tambm o direito e o dever de se elevar contra os atentados que
os ministros podem cometer contra a liberdade, se os cidados que deles forem vtimas no ousarem fazer ouvir suas
reclamaes. O artigo que permite a acusao aos ministros,
por ter comprometido a segurana ou a honra do Estado, assegura a nossos mandatrios a faculdade de acus -los, se
eles introduzirem no governo o que h de mais contrrio
segurana e honra de todo governo, quero dizer, a arbitrariedade. No se pode recusar ao cidado o direito de exigir a
reparao do dano sofrido; mas necessrio que os homens
investidos da sua confiana tambm possam assumir sua
causa. Essa dupla garantia legtima e indispensvel.
Nossa Constituio a consagra implicitamente. Faltar
agora concili-Ia, pela legislao, com a garantia que tambm
se deve aos ministros, que, mais expostos que os simples particulares, a despeito das paixes feridas, devem encontrar nas
leis e nas formas uma proteo equitativa e suficiente.
O mesmo no vale no caso dos atos ilegais, prejudiciais
ao interesse pblico, sem relao direta com os particulares,
ou no do mau uso do poder de que os ministros so legalmente investidos.
H muitos atos ilegais que pem em perigo apenas o
interesse geral. claro que tais atos no podem ser denunciados e processados, a no ser pelas assemblias representativas. Nenhum indivduo tem o interesse, nem o direito,
de atribuir a si o processo.
Quanto ao abuso do poder legal de que os ministros
so revestidos, mais claro ainda que os representantes do
povo so os nicos capazes de julgar se o abuso existe, e
que um tribunal particular, possuindo uma autoridade particular, o nico em condies de se pronunciar sobre a
gravidade desse abuso.
Nossa Constituio portanto eminentemente
sbia,
quando concede aos nossos representantes a maior latitude

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em suas acusaes e quando confere um poder discricionrio ao tribunal que deve julgar.
H mil maneiras de empreender injusta ou inutilmente
uma guerra, de dirigir com demasiada precipitao, ou demasiada lentido, ou demasiada negligncia a guerra empreendida, de pr demasiada inflexibilidade ou demasiada
fraqueza nas negociaes, de abalar o crdito, seja por operaes arriscadas, seja por economias mal concebidas, seja
por infidelidades disfaradas sob diferentes nomes. Se cada
uma dessas maneiras de prejudicar o Estado devesse ser indicada e especificada por uma lei, o Cdigo da Responsabilidade se tornaria um tratado de histria e de poltica, e, de
resto, suas disposies s valeriam para o passado. Os ministros encontrariam facilmente novos meios para eludi-Ias
no futuro.
Por isso, os ingleses, por sinal to escrupulosamente
p~esos aplicao literal da lei, nos objetos abraados pela
lei comum, designam os delitos que lanam sobre os ministros a responsabilidade
pelas palavras muitssimo vagas de
hlgh cnmes and misdemcnnours, palavras que no especificam nem o grau nem a natureza do crime.
Alguns talvez creiam que isso seria colocar os ministros
numa situao muito desfavorvel e perigosa. Enquanto se
eX1l?em,para os simples cidados, a salvaguarda da preciso
mais exata e a garantia da letra da lei, os ministros so entregues a uma espcie de arbtrio exercido sobre eles, tanto
por seus acusadores como por seus juzes. Mas esse arbtrio
est na essncia da prpria coisa; seus inconvenientes devem ser atenuados pela solenidade das formas, pelo carter
a~gusto dos juzes e pela moderao das penas. Mas o prinCIpIOdeve ser posto, e sempre melhor confessar em teoria
o que no pode ser evitado na prtica.
Um ministro pode causar tanto mal, sem se afastar da
letr.a de nenhuma lei positiva, que, se voc no preparar
meIOS constitucionais
para reprimir esse mal e punir ou
afastar o culpado (porque se trata muito mais de retirar o
poder dos ministros prevaricadores do que de puni-Ios), a

PRINC!PIOS

DE POLITICA

77

necessidade levar a encontrar esses meios fora da Constituio mesma. Os homens reduzidos a chicanear sobre os
termos ou a infringir as formas tomar-se-o colricos, prfidos e violentos. No vendo caminho traado, abriro um
que ser mais curto, mas tambm mais desordenado e mais
perigoso. H, na realidade, uma fora que nenhuma habilidade capaz de eludir por muito tempo. Se, ao dirigir contra
os ministros unicamente leis precisas, que nunca atingem o
conjunto dos atos e a tendncia da administrao deles, os
subtrairmos de fato a todas as leis, eles no sero mais julgados de acordo com as disposies minuciosas e inaplicveis
criadas: proceder-se-a contra eles segundo as inquietudes
que causarem, o mal que fizerem e o grau de ressentimento que da decorrer.
O que me persuade de que no sou um amigo do arbtrio, ao erigir em axioma que a Lei sobre a Responsabilidade no poderia ser detalhada como as leis comuns e que
uma lei poltica, cuja natureza e cuja aplicao tm inevitavelmente algo de discricionrio, que, como acabo de dizer, tenho a meu favor o exemplo dos ingleses: em seu pas,
no apenas a liberdade existe sem tumultos e sem tempestades h 134 anos, mas tambm, de todos os seus ministros, expostos a uma responsabilidade indefinida e perpetuamente denunciados pela oposio, somente um pequeno
nmero foi submetido a um julgamento, e nenhum sofreu
uma pena.
Nossas lembranas no devem nos enganar. Fomos furiosos e turbulentos como escravos que rompiam seus grilhes. Mas hoje nos tornamos um povo livre e, se continuarmos a s-lo, se organizarmos com ousadia e franqueza
instituies de liberdade, logo seremos calmos e comedidos
como um povo livre.
No me darei aqui ao trabalho de provar que o processo aos ministros deve ser confiado, como a Constituio
manda, aos representantes da nao, mas salientarei uma
vantagem da Constituio atual sobre todas as que a precederam. A acusao, a ao judicial, a instruo, o julgamento,

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tudo pode ser pblico, ao passo que, antes, se no era decretado, era pelo menos admitido que esses procedimentos
solenes deviam ser instrudos sob segredo.
Como h nos homens investidos de autoridade uma
disposio constante a se rodear de um mistrio que, na
opinio deles, aumenta sua importncia, reproduzirei alguns raciocnios que j aleguei em outra obra", a favor da
publicidade das acusaes.
Pretende-se que essa publicidade pe os segredos do
Estado merc de oradores imprudentes, que a honra dos
ministros ser comprometida sem cessar por acusaes levianas, enfim, que essas acusaes, mesmo se se provar serem falsas, tero provocado na opinio pblica um perigoso
abalo.
Mas os segredos do Estado no so to numerosos
quanto se compraz em afirmar o charlatanismo ou quanto a
ignorncia gosta de crer: o segredo s indispensvel em
certas circunstncias raras e momentneas, no caso de alguma expedio militar, por exemplo, ou de alguma aliana
decisiva, numa poca de crise. Em todos os demais casos, a
autoridade s deseja o segredo para agir sem contradio e,
na maior parte do tempo, depois de ter agido ela deplora a
contradio que a teria esclarecido.
Nos casos em que o segredo verdadeiramente necessrio, as questes que so da esfera da responsabilidade no
tendem a divulg-Io. Porque s so debatidas depois que o
objeto que as fez surgir se torna pblico.
O direito de paz e de guerra, a conduta das operaes
militares, das negociaes, a assinatura de tratados pertencem ao poder executivo. s depois que uma guerra foi
empreendida que se pode tornar os ministros responsveis
pela legitimidade dessa guerra. s depois que uma expedio teve xito ou fracassou que se pode cobrar dos ministros explicaes. s depois que um tratado foi firmado que
se pode examinar o seu contedo.
* De Ia responeabilit des ministres, capo IX.

PRINC!PIOS

DE POLfTICA

79

Assim, as discusses s se estabelecem sobre questes


j conhecidas. Elas no divulgam nenhum fato. ~las apenas
colocam fatos pblicos sob um novo ponto de VIsta.
_
A honra dos ministros, longe de exigir que as acusaoes
feitas a eles sejam envoltas em mistrio, exige antes, .irr:periosamente, que o exame se faa luz do dia. Um m~ms~~o
justificado em segredo nunca estaria completamente JUStI~cado. As acusaes no poderiam ser ignoradas. O movimento que as dita leva inevitavelmente os que as movem a
revel-Ias. Mas, reveladas assim em conversas vagas, elas
adquirem toda a gravidade que a paixo procura lhes dar.
No se chama a verdade a refut -los. Voc no impede que
o acusador fale, impede apenas que lhe respondam. ~s inimigos do ministro aproveitam o vu que cobre o que e para
dar crdito ao que no . Uma explicao pblica e ~o~pl~ta, em que os rgos da nao esclarecessem a naao nteira sobre a conduta do ministro denunciado, talvez provasse
ao mesmo tempo a moderao daqueles e a inocncia de:te. Uma discusso secreta deixa pairar sobre este a acusaao
que repelida to-s por um inqurito misterioso e pesar
sobre aqueles a aparncia da conivncia, da fraqueza ou da
cumplicidade.
Os mesmos raciocnios se aplicam ao abalo que se
teme provocar na opinio pblica. Um h~rr:=m poderoso
no pode ser incriminado sem que essa OpU;I~Odes~erte e
sem que a curiosidade se agite. Escapar-Ihes_e impossvel. O
que necessrio tranqilizar uma, o que nao s~ pode fazer
sem satisfazer a outra. No se conjuram os pengos furtando-os aos olhares. Eles, ao contrrio, s aumentam com a
noite em que so envolvidos. Os objetos se ampliam no seio
das trevas. Tudo na sombra parece hostil e gigantesco.
As declamaes inconsideradas, as acusaes ser:<fundamento se desgastam por si mesmas, se desacred~tam e
cessam enfim, pelo simples efeito da opinio que a~ Julga e
as estigmatiza. Elas s so perigosas sob o despotismo ou
nas demagogias sem contrapeso constitucional: sob ~ despotismo, porque circulando apesar dele, elas compartIlham

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a simpatia de tudo o que lhe oposto; nas demagogias,


porque estando todos os poderes reunidos e confundidos
como sob o despotismo, quem quer que as faa suas, subjugando a multido pela palavra, senhor absoluto. o despotismo sob outro nome. Mas quando os poderes so equilibrados e se contm um pelo outro, a palavra no tem essa
influncia rpida e imoderada.
Tambm h na Inglaterra, na Cmara dos Comuns, declamadores e homens turbulentos. O que acontece? Eles falam, ningum os escuta e eles se calam. O interesse que
uma assemblia dedica sua dignidade lhe ensina a reprimir seus membros, sem que seja necessrio sufocar suas
vozes. O pblico tambm se forma com a apreciao dos
discursos violentos e das acusaes infundadas. Deixemo10 fazer sua educao. Ele precisa faz-Ia. Interromp-Io

apenas atras-Ia. Zele, se achar indispensvel, pelos resultados imediatos. Que a lei previna os distrbios, mas digase que a publicidade o meio mais infalvel para prevenilos; ela pe do seu lado a maioria nacional que de outro
modo ter-se-ia de reprimir e, talvez, combater. Essa maioria
o apia. Voc tem a razo como auxiliar, mas, para obter essa
auxiliar, no convm mant-Ia na ignorncia; convm, ao
contrrio, esclarec-Ia.
Quer ter certeza de que
lhe sobre os interesses dele
Quanto mais ele souber, mais
ma. Ele se atemoriza com o
com seu temor.

um povo ser pacfico? Digatudo o que puder lhe dizer.


julgar sadiamente e com calque lhe escondem e se irrita

A Constituio concede aos ministros um tribunal particular. Ela se vale da instituio do pariato para constitu-Ia
juza dos ministros, em todas as causas em que um indivduo lesado no se erija em acusador. Os pares so, de fato,
os nicos juzes cujas luzes so suficientes e cuja imparcialidade garantida.
A acusao dos ministros , na realidade, um processo
entre o poder executivo e o poder do povo. Para lev-Io a
cabo, portanto, necessrio recorrer a um tribunal que tenha

PRINCiPIaS

DE POLfTICA

81

um interesse distinto, ao mesmo tempo, do interesse ~o


povo e do interesse do governo e que, no obstante, esteja
reunido, por outro interesse, ao do go:e::no e ao do P~v?
O pariato rene essas duas condies. Seus pnVIlegI~s
separam do povo os indivduos qu~ ~s possuem. ~les nao
precisam mais compartilhar a .condIao comum. Tem portanto um interesse distinto do mteresse popular. Mas como
o nmero de pares sempre um obstcul~ a. que a sua
maioria possa participar do governo, ~ssa maio na tem, sob
esse aspecto, um interesse distinto do Interesse ?O governo.
Ao mesmo tempo, os pares tm interesse pela liberdade do
povo, porque, se esta for aniquilada, a libe~dad: do.s pares e
sua dignidade desapareceriam. Eles tambem tem mteresse
na manuteno do governo, porque, se o gov:rno for derrubado' com ele iria abaixo a instituio do panato.
~ .
Assim, a Cmara dos Pares , pela independncia
e
pela neutralidade que a caracteri.zam~ o juiz adequado dos
ministros. Postos num cargo que mspIra naturalmente o esprito conservador nos que o ocupam, .formados por su~
educao no conhecimento dos grand~s Interesses do Esta
do, iniciados, por suas funes, na m~IOn~ dos segredos da
Administrao, os pares recebem, alem dISSO,de sua POSIo social uma gravidade que lhes recomenda.a matundad~
do exame e uma brandura de modo que, dlSpo~do-?s a
considerao e deferncia, complementa
a lei positiva
com os escrpulos delicados da eqidade.
. .
Os representantes da nao, chamados a,VIgIar o emprego do poder e os atos da Administrao Pu~hca, e. mais
ou menos admitidos nos detalhes das negociaoes, pOISque
os ministros lhes devem esclarecimentos, quando estas se
concluem, tambm parecem de incio t.o competentes
quanto os pares para decidir se :ss~s mInIstros. ~erecem a
aprovao ou a censura, a in?ulgenCla ou a pumao. Mas ~~
representantes da nao, eleitos por um espao de tempo II
mitado e tendo a necessidade de agradar a seus manda~tes,
sempre se ressentem da sua origem pop~lar e da su~ SItu~o que volta a ser precria em pocas fixas. Essa stuaao

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ESCRiTOS DE POL!TICA

PRiNclpIOS DE POLfTlCA

os coloca numa dupla dependncia, a da popularidade e a


do favor. Por outro lado, so levados muitas vezes a mostrar-se antagonistas
dos ministros; e, pelo prprio fato de
que podem se tornar seus acusadores, no poderiam ser
seus juzes.
9~anto aos tribunais ordinrios, podem e devem julgar
os rrurusrros culpados de atentados contra os indivduos
mas seus membros so pouco adequados a se pronuncia;
s?bre caus~s que so muito mais polticas do que judicinas. ,Eles sao pouco afeitos aos conhecimentos
diplomticos, as combinaes militares, s operaes financeiras; conhecem imperfeitamente
o Estado da Europa, s estudaram
os cdigos das leis positivas; so obrigados, por seus deveres
habituais, a consultar to-somente a letra morta e requerer
apenas sua aplicao estrita. O esprito sutil da jurisprudncia se ope natureza das grandes questes que devem ser
encaradas
sob o aspecto pblico, nacional, s vezes at
mesmo europeu, e sobre as quais os pares devem se pronunciar como juzes supremos, de acordo com suas luzes,
sua honra e sua conscincia.
. P~rqu: a C~nstituio investe os pares de um poder
discricionrio
nao apenas para caracterizar o delito mas
tambm para infligir a pena.
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.
.De fato, os delitos pelos quais os ministros podem ser
mcnmmados
no se compem nem de um s ato, nem de
uma s~ie de atos positivos, cada um dos quais capazes
de motIv~r uma lei precisa - nuances que a palavra no
pode designar e que, com maior razo, a lei no pode
apreender, os agravam ou os atenuam. Qualquer tentativa
no sentido de redigir sobre a responsabilidade
dos ministros uma lei precisa e detalhada, como devem ser as leis cri~inais, inevitavelmente
ilusria. A conscincia dos pares
JUIZ competente,
e essa conscincia deve poder pronunciarse em hberdade tanto sobre a punio como sobre o crime.
Eu gostaria apenas que a Constituio ordenasse que
nenhuma pena infamante jamais fosse imposta aos ministros. As penas infamantes tm inconvenientes gerais que se

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tornam mais incmodos ainda quando atingem homens


que o mundo contemplou numa situao de destaque. Todas as vezes que a lei se arroga a distribuio da honra e da
vergonha, ela invade desastradamente
o domnio da opinio pblica, e esta ltima est disposta a reclamar sua supremacia. Resulta da uma luta que acaba sempre se travando em detrimento da lei. Essa luta deve se dar sobretudo
quando se trata de delitos polticos, sobre os quais as opinies so necessariamente divididas. O senso moral do homem fica enfraquecido quando lhe impem, em nome da
autoridade, a estima ou o desprezo. Esse senso desconfiado
e delicado se ofende com a violncia que lhe pretendem fazer, e s vezes acontece que um povo acabe no sabendo
mais o que o desprezo e o que a estima.
Dirigidas, mesmo que em perspectiva, contra homens
que til cercar de considerao e respeito no exerccio da
sua funo, as penas infamantes os degradam de certo
modo antecipadamente.
O aspecto do ministro que sofresse uma punio desonrosa aviltaria, no esprito do povo, o
ministro ainda no poder.
Enfim, a espcie humana tem uma inclinao demasiado acentuada a pisotear as grandezas decadas. Tratemos de
no incentivar esse pendor. O que aps a queda de um ministro se poderia chamar de dio do crime seria, no mais das
vezes, to-s um resto de inveja e desdm pela desgraa.
A Constituio no limitou o direito de agraciar, pertencente ao chefe de Estado. Ele pode portanto exerc-Io
em favor dos ministros condenados.
Sei que essa disposio alarmou mais de um esprito
desconfiado. Um monarca, disseram, pode ordenar a seus
ministros atos culpados e perdo-los depois. Portanto seria
incentivar, pela garantia da impunidade, o zelo dos ministros servis e a audcia dos ministros ambiciosos.
Para julgar essa objeo, necessrio remontar ao primeiro princpio da monarquia constitucional: a inviolabilidade. A inviolabilidade supe que o monarca no pode fazer o mal. evidente que essa hiptese uma fico legal,

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ESCRITOS

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PRINC!PIOS

que no liberta realmente das afeies e das fraquezas da


humani~ade
o indivduo p~sto no trono. Mas sentiu-se que
essa fico legal era necessaria, no interesse da ordem e da
liberdade mesma, porque sem ela tudo ,desordem e guerra eterna entre o monarca e as faces. E preciso portanto
respeitar essa fico em toda a sua extenso. Se a abandonarmos um s instante, recair em todos os perigos que
tentou evitar. Ora, ao restringirmos as prerrogativas do monarca, a pretexto das suas intenes, ns as abandonamos.
Porque admitir que suas intenes podem ser suspeitas.
admitir, portanto, que ele pode querer o mal e, por conseguinte, faz-Io. Destri-se, assim, a hiptese em que Sua inviolabilidade repousa no seio da opinio pblica. Assim, o
princpio da monarquia constitucional atacado. De acordo
com esse princpio, no se deve considerar na ao do poder
ningum mais que os ministros: eles esto ali para responder por ela. O monarca est num recinto parte, e sagrado:
nenhum olhar deve jamais atingi-Io. Ele no tem intenes,
no tem fraquezas, no tem conivncia com seus rninistroe,
porque no um homem*, um poder neutro e abstrato,
acima da zona das tempestades.

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nados; a sentena pronunciada. Que fazer, contestando ao


prncipe o direito de parar o gldio pronto para se abater sobre os instrumentos das suas vontades secretas e forando-o
a autorizar a punio destes? Ele colocado entre seus dev~res polticos e os deveres mais sacrossantos _do r~conheclmento e da afeio. Porque o zelo irregular nao deixa de s:r
zelo, e os homens denotariam ingratido punindo a devoao
que aceitaram. Fora-se o prncipe, assim, a um ato de.:ovardia e de perfdia; entrega -se-o aos remorsos da con~clencia, avilta-se-o diante dos prprios olhos dele; des~onsIderase-o aos olhos do seu povo. Foi o que os ingleses fizeram, ao
obrigar Carlos I a assinar a execuo de ~tafford, e o poder
real degradado no demorou a ser destruido.
.
Se se quiser conservar ao mesmo tempo a monarqUIa.e
a liberdade, necessrio lutar com coragem contra os rrunistros para afast-los, mas no prncipe poupe. o homem,
honrando o monarca. Respeitem nele os sentimentos do
corao, porque os sentimentos do corao so s~mpr_e respeitveis. No se o suspeite de erro~ que a Constituio
de na que se ignorem. Sobretudo, nao se ~ reduza a rep~ralos por rigores que, dirigidos contra servidores demasiado
cegamente fiis, se tornariam crime~.
. _
.
E note que, se somos uma naao, se. temos eleies livres, esses erros no so perigosos. Os ministros, se permanecerem impunes, no ficaro com isso menos desarm~dos.
Se o prncipe exercer em ber:ef:io deles s~a prerrogatr,:,a, a
graa concedida, mas o delito e reconhecido, e a au~ondade escapa ao culpado, porque ele no pode nem conhnu~r a
governar o Estado com uma maioria que ~ a~usa, nem cnar,
por meio de novas eleies, uma no:,a ma;ona, porque ~.essas eleies a opinio popular voltana a por na assemblia a
maioria acusadora".
Se no fssemos uma nao, se no soubssemos ter
eleies livres, todas as nossas prec.au?es seriam vs. Jamais empregaramos os meios conStltuCI?n~IS que pr~pa~amos. Poderamos triunfar em pocas horrveis por ,,:olencIas
brutais, mas no vigiaramos, no acusaramos, nao Julga-

0:-

Se se taxar de metafsico o ponto de vista constitucional


sob o qual considero essa questo, descerei de bom grado
ao ~erreno da aplicao prtica e da moral, e direi ainda que
s:na o cas~ de recusar ao chefe de Estado o direito de agraciar os mInIstros condenados, outro inconveniente que seria
tant? mais grave quanto mais bem fundado seria o prprio
motivo pelo qual se limitaria sua prerrogativa.
De fato, possvel que um prncipe, seduzido pelo amor
de um poder ilimitado, concite seus ministros a tramas culpadas contra a Constituio ou a liberdade. Descobrem-se
essas tramas; os agentes criminosos so acusados, incrimi* Os partidrios do despotismo tambm disseram que o rei no era um
homem, mas inferiram da que podia fazer tudo e que sua vontade substitua
a: leis. Digo que o rei constitucional no um homem, mas isso porque ele
nao pode fazer nada sem seus ministros, e porque seus ministros no podem
fazer nada a no ser pelas leis.

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ESCRITOS

DE POLfTICA.

ramos nunca os ministros. Acorreramos


somente para
proscrev-Ios, depois de derrubados.
Quando um ministro foi condenado, seja por ter sofrido a pena pronunciada por sua sentena, seja porque o monarca o agraciou, ele deve ser preservado para o futuro de
todas as perseguies variadas que os partidos vencedores
dirigem, sob diversos pretextos, contra os vencidos. Esses
partidos, para justificar suas medidas vexatrias, afetam te~ore: excessivos. Eles sabem muito bem que tais temores
nao sao fundados e que seria fazer demasiada honra ao homem s~p.-Io to ardoroso em se agarrar ao poder perdido.
Mas o OdIOse oculta sob as aparncias da pusilanimidade e
para se encarniar com menos vergonha contra um indiv~
duo indefeso, apresentam-no
como objeto de terror. Eu
gostaria que a lei opusesse um obstculo intransponvel a
todos esses rigores tardios e que, depois de ter atingido o
culpado, ela o tome sob sua proteo. Eu gostaria que fosse
estipulado que nenhum ministro, depois de ter recebido sua
pena, possa ser exilado, detido ou afastado do seu domiclio. o conheo nada mais vergonhoso do que essas proscnoes prolongadas. Elas indignam as naes ou as corrompem. Elas reconciliam com as vtimas todas as almas um
ta~to elevad~s. C:erto ministro, cuja punio a opinio pbhc~ ~plaudIr~, e envolto pela piedade pblica quando a
puruao legal e agravada pelo arbtrio.
. Result~ de todas as disposies precedentes que os mirustros serao denunciados com freqncia, acusados algumas vezes, condenados raramente, punidos quase nunca.
Esse resultado pode parecer, primeira vista, insuficiente
aos homens que pensam que, tanto para os delitos dos mirustros como pa~a os delitos dos indivduos, uma punio
positiva e severa e de uma justia exata e de uma necessidade
absoluta. No compartilho essa opinio. A responsabilidade, a meu ver, deve alcanar principalmente duas finalidades: a de tirar ~ potncia desses ministros culpados e a de
manter na naao, pela vigilncia dos seus representantes
pela publicidade dos seus debates e pelo exerccio da liber-

!:'I

PRINC!PIOS

DE POLfTICA

87

dade de imprensa, aplicado anlise de todos os atos ministeriais, um esprito de exame, um interesse habitual na
manuteno da Constituio do Estado, uma constante
participao nos negcios, numa palavra, um sentimento
animado de vida poltica".
No se trata portanto, no que se refere responsabilidade, do mesmo modo que nas circunstncias ordinrias,
de assegurar que a inocncia nunca seja ameaada e que o
crime nunca permanea impune. Nas questes dessa natureza, o crime e a inocncia so raramente de uma evidncia
completa. O que necessrio que a conduta dos ministros
possa ser facilmente submetida a uma investigao escrupulosa e que, ao mesmo tempo, muitos recursos lhes sejam
deixados para escapar das seqelas dessa investigao, se o
delito deles, caso provado, no for to odioso a ponto de
no merecer graa alguma, no apenas de acordo com as
leis positivas, mas tambm aos olhos da conscincia e da
eqidade universal, mais indulgentes que as leis escritas.
Essa candura na aplicao prtica da responsabilidade
to-s uma conseqncia necessria e justa do princpio
em que toda a sua teoria repousa.
Mostrei que ela nunca est isenta de certo grau de arbtrio. Ora, o arbtrio , em qualquer circunstncia, um grave
inconvenien te.
Se recasse sobre os simples cidados, nada poderia legitim-lo. O tratado dos cidados com a sociedade claro e
categrico. Eles prometeram respeitar suas leis, ela prometeu d-Ias a conhecer. Se eles permanecerem fiis a seus
compromissos, ela no poder exigir nada mais. Eles tm o
direito de saber claramente qual ser a conseqncia das
suas aes, cada uma das quais deve ser tomada parte e
julgada de acordo com um texto preciso.
Os ministros firmaram com a sociedade outro pacto.
Eles aceitaram voluntariamente, na nsia da glria, do poder ou da fortuna, funes vastas e complicadas que formam um todo compacto e indivisvel. Nenhuma das suas
aes ministeriais pode ser tomada isoladamente. Eles con-

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sentiram po~tanto que sua conduta fosse julgada globalmente. ?r~, ~sso, ~enhuma lei especfica pode fazer. Da o
poder dscnconno
que deve ser exercido sobre eles".
. Mas prprio da eqidade escrupulosa e do dever estnto ~a sociedade dar ao exerccio desse poder todas as atenuaoes q~e a segurana do Estado comporte. Da esse trib~nal particular, composto de maneira que seus membros
-sejam preservados de qualquer das paixes populares. Da
essa faculdade dada ao tribunal de s se pronunciar de acordo ~om sua conscincia e de escolher ou mitigar a pena. Da
enfim esse, r~curso ,clemncia do rei, recurso assegurado a
todos os sditos, porem mais favorvel aos ministros do que
a qual.quer outr.o,. de acordo com suas relaes pessoais.
S~m~ ~s ~mlstros raramente sero punidos. Mas se a
Con.st~tUlao e livre e se a nao enrgica, que importa a
puruao de um ministro, se, passando por um julgamento
~ol.ene, ele v.olta 'para a classe vulgar, mais impotente que o
ltimo dos cidados, porque a desaprovao o acompanha e
o persegue? A liberdade no deixou, com isso, de ser preserv~da dos ataques dele, o esprito pblico de receber a sacudidela voluntria que o reanima e o purifica, a moral social
d~ obter a homenagem
manifesta do poder levado ao seu
tn.buna~ e desonrado por sua sen!ena. O sr. Hastings no
fOI punido. Mas esse opressor da lndia compareceu de joelhos diante da Cmara dos Pares, e a voz de Fox, de Sheridan
e de Burke, vingadora da humanidade por tanto tempo pisoteada~ despertou na ~lma do povo ingls as emoes da generoSld~de e os sentImentos da justia, forando o clculo
mercantIl a paliar sua avidez e suspender suas volncas-v.
.Lor~e ~~lville no foi punido, e no quero contestar
sua m?CenCIa . Mas o exemplo de um homem envelhecido
na rotina d~ destreza e na habilidade das especulaes, e
mesmo aSSIm denunciado,
apesar de toda a sua percia
acusado, apesar de seus numerosos apoios, lembrou aos
* SE
obre Warren Hastings e seu processo, ver o que escreveu Macaulay
em seus ssays. (E. L.)

PRINclPIOS

I
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DE PoLfTICA

89

que seguiam a mesma carreira que h certa utilidade no desinteresse e alguma segurana na retido.
Lorde North nem sequer foi acusado*. Mas ameaando-o com uma acusao, seus antagonistas reproduziram
os princpios da liberdade constitucional e proclamaram o
direito de cada frao de um Estado suportar apenas os fardos que consentiu.
Enfim, h mais tempo ainda, os perseguidores do sr.
Wilkes foram punidos apenas com multas". Mas o processo
e o julgamento fortaleceram as garantias da liberdade individual e consagraram o axioma de que a casa de cada ingls
seu asilo e seu castelo.
So essas as vantagens da responsabilidade, e no algumas detenes e alguns suplcios.
Nem a morte, nem tampouco o cativeiro de um homem jamais foram necessrios para a salvao de um povo,
porque a salvao de um povo deve estar nele mesmo. Uma
nao que temesse a vida ou a liberdade de um ministro
despojado do seu poder seria uma nao miservel. Ela se
pareceria com aqueles escravos que matavam seus amos,
com medo de que eles aparecessem de novo com o chicote
na mo.
Se para o exemplo dos ministros por vir que se pretende dirigir o rigor sobre os ministros declarados culpados,
direi que a dor de uma acusao que faz eco na Europa, a
vergonha de um julgamento, a privao de um cargo eminente, a solido que sucede a desgraa e que o remorso perturba so, para a ambio e para o orgulho, castigos suficientemente severos, lies suficientemente instrutivas.
Cumpre observar que essa indulgncia para com os ministros, no que concerne responsabilidade, no compromete em nada os direitos e a segurana dos indivduos, porque
os delitos que atentam contra tais direitos e que ameaam
essa segurana so submetidos a outras formas, julgados
* Lorde North foi ministro de 1770 a 1782. sua poltica desastrosa
que se atribui a revoluo que proporcionou a independncia aos Estados Unidos. (E. L)

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ESCRITOS DE POLfTICA

Captulo X

p?~ o~tros juzes. Um ministro pode se enganar sobre a legitimidade ou sobre a utilidade de uma guerra; pode se enganar sobre a necessidade de uma concesso, num tratado'
pode se engan~r,numa. ope.rao financeira. preciso or~
t~to que se~s JUIzes s~Jam Investidos do poder discrici~n~o dde ~preClar os motivos deles, isto , de pesar probabilia es Incertas. Mas um ministro no pode se en anar
q~ando atenta ilegalmente contra a liberdade de um gcidadao. Ele sabe que comete um crime. Ele sabe disso to bem
quan~o 9ua.lquer indivduo que se tornasse culpado da mesma vlOldencIa. Por isso a indulgncia, que uma justia no
examed as qu. es t~es po lfitcas,
.
deve desaparecer quando se
tra~a e atos ilegais ou arbitrrios. Ento, as leis comuns reco ram sua fora, os tribunais ordinrios devem julgar, as
penas deve~ .ser precisas, e sua aplicao, literal.
Sem dvida, o rei pode comutar a pena. Pode-o tanto
nesse caso como em _todo.s os outros. Mas sua clemncia
p~ra com o c~lpado nao pnva o indivduo lesado da reparaao que os tnbunais lhe concederam *

Da declarao de que os ministros so


indignos da confiana pblica

* No julguei nec
,.
.,
,
contra as formas que a Constitui r:sponder aqUi a cntica de lentido dirigida
mento dos ministros S s 1 Ul~Oprescre-veu para a acusao e para o julgaquarenta dias um esp'ao d~u~m e s~ngularmente apressado pode considerar
minar as questes mais com elmp~ em;slado longo, quando se trata de exahomens que tiveram nas ma-oPs
ica ats e eEse pronunciar sobre o destino dos
a sor e do stado.

Nos projetos apresentados ano passado sobre a responsabilidade, props-se substituir por um meio aparentemente mais suave a acusao formal, quando a m administrao dos ministros tiver comprometido a segurana do
Estado, a dignidade da Coroa ou a liberdade do povo, sem
no entanto ter infringido de maneira direta uma lei positiva.
Quis-se investir as assemblias representativas do direito
de declarar os ministros indignos da confiana pblica.
Mas notarei primeiro que essa declarao existe de fato
contra os ministros, todas as vezes que eles perdem a maioria nas assemblias. Quando tivermos o que ainda no temos, mas que de uma necessidade indispensvel, em toda
monarquia constitucional, quero dizer, um ministrio que
aja de concerto, uma maioria estvel e uma oposio bem
diferenciada dessa maioria, nenhum ministro poder se
manter se no dispuser da maioria dos votos, a no ser que
se apele ao povo, por meio de novas eleies. Ento, essas
novas eleies sero a pedra de toque da confiana concedida a esse ministro. No vejo portanto, na declarao proposta no lugar da acusao, nada alm do enunciado de um
fato que se prova, sem que seja necessrio declar-Io. Mas,
alm disso, vejo que essa declarao, pelo fato mesmo de
que ser menos solene e parecer menos severa do que
uma acusao formal, ser, por sua natureza, mais freqentemente prodigalizada. Se voc teme que se prodigalize a

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acusao, que voc supe a assemblia facciosa. Mas, se a


assemblia for de fato facciosa, ser mais inclinada a infarr:ar os ministros do que a acus -los, pois poder estigmatiza-los sem compromet-los,
por uma declarao que no
leva a nada, que, no requerendo nenhum exame, no requer nenhuma prova, que no passa enfim de um grito de
vmgana. Se a assemblia no for facciosa, por que inventar
uma frmula intil, nesta hiptese, e perigosa, na outra?
Em segundo lugar, quando os ministros so acusados
um ~ribunal encarregado de julg-los. Esse tribunal, po~
seu Julgamento, qualquer que seja, restabelece a harmonia
entre o governo e os rgos do povo. Mas no existe nenhum tribunal que possa se pronunciar sobre a declarao
em apreo. Essa declarao um ato de hostilidade tanto
mais inconveniente em seus resultados possveis por no ter
resultado fixo e necessrio. O rei e os mandatrios do povo
so postos face a face, perdendo-se a grande vantagem de
ter uma autoridade neutra que se pronuncie entre ambos.
Essa declarao , em terceiro lugar, um atentado direto contra a prerrogativa real. Ela contesta ao prncipe sua liberdade de opo. No h nem sequer acusao. Os ministros podem se tornar culpados, sem que o monarca tenha
errado por nome-los, antes de se tornarem. Se se acusam
os ministros, s a eles que se ataca; mas, se eles so declarados indignos da confiana pblica, o prncipe incriminado, ou em suas intenes, ou em suas luzes, o que no deve
nunca ocorrer num governo constitucional.
, . A essnc~a da realeza, numa monarquia representativa,
e a independncia das nomeaes que lhe so atribudas. O
rei nunca age em seu prprio nome. Posto no topo de todos
os ~oderes, ele cria uns, modela outros, dirig-e assim a ao
pohtlca~ te~perar:do-a
sem dela participar. E da que resulta sua inviolabilidade.
Cumpre portanto deixar-lhe essa
prerrogativa intacta e respeitada. Nunca se deve lhe contestar ? direito de optar. No podem as assemblias arrogar-se
o direito de excluir, direito que, exercido obstinadamente
implica o fim do direito de nomear.
'

PRINciPros DE POLfTICA

93

No me acusaro, creio eu, de ser demasiado favorvel


autoridade absoluta. Mas quero que a realeza seja investida de toda a fora, cercada de toda a venerao que lhe so
necessrias para a salvao do povo e a dignidade do trono.
Que as deliberaes das assemblias sejam perfeitamente livres. Que o aUXI1ioda imprensa livre de todo e qualquer empecilho as incentive e esclarea. Que a oposio
usufrua dos privilgios da discusso mais ousada: que no
lhe recusem nenhum recurso constitucional para tirar do
ministrio sua maioria, mas que no lhe tracem um caminho
no qual, uma vez aberto, ela se precipitar sem cessar. A declarao proposta tornar-se- sucessivamente uma frmula
sem conseqncia ou uma arma nas mos das faces.
Acrescentarei que, no caso dos prprios ministros,
melhor eles serem s vezes acusados, ligeiramente talvez,
do que serem expostos a cada instante a uma ,declarao
vaga, contra a qual seria mais difcil garanti-Ios. E um grande argumento na boca dos defensores de um ministro esta
simples palavra: acusem-no.
J disse e repito: a confiana de que um ministro desfruta, ou a desconfiana que ele inspira, se prova pela maioria que o apia ou o abandona. o meio legal, a expresso
constitucionaL suprfluo procurar outro".

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PRINC!PIOS DE POLfTlCA

Captulo XI

Da responsabilidade

dos agentes inferiores

No basta ter estabelecido a responsabilidade dos mi~istr~s. Se essa responsabilidade


no comea no executor
imediato do ato que dela objeto, ela no existe. Ela deve
pesar sobre todos os graus da hierarquia constitucional.
Quando uma via legal no traada para submeter todos os
agentes acusao que podem todos merecer, a v aparncia da responsabilidade
no passa de uma armadilha, funesta para os que seriam tentados a acreditar nela. Se se
pune apenas o ministro que d uma ordem ilegal e no o
instrumento
que a executa, coloca-se a reparao to alto
que muitas vezes no se pode obt-Ia. como se se pres~
crevesse a um homem atacado por outro s dirigir seus golpes na cabea, e nunca no brao do agressor, a pretexto de
que o brao no passa de um instrumento cego e que na cabea esta a vontade e, por conseguinte, o crime.
. Mas, obje.ta-se, SAe
o.s agentes inferiores podem ser pum~os, numa circunstncia qualquer, por sua obedincia, aut~nz~-se-os a julgar as medidas do governo antes de contribuir para elas. Por esse simples fato, toda a ao deste fica
e~tr~vad~. Onde ele encontrar seus agentes, se a obedinc:a ~ pengosa? Em que impotncia colocam todos os que
sao mvestldc~s do comando! Em que incerteza se lanam todos os que sao encarregados da execuo'
. Respondo primeiro: se se prescreve aos agentes da autondade o dever absoluto de uma obedincia implcita e

passiva, lanam-se sobre a sociedade humana instrumentos


de arbtrio e de opresso que o poder cego ou furioso pode
desembestar vontade. Qual dos dois males o maior?
Mas creio que devo remontar aqui a alguns princpios
mais gerais sobre a natureza e a possibilidade da obedincia
passiva.
Essa obedincia, tal como a gabam e recomendam a
ns, , graas ao cu, completamente impossvel. Mesmo na
disciplina militar, essa obedincia passiva tem limites, que a
natureza das coisas lhe estipula, a despeito de todos os sofismas. incuo dizer que os exrcitos devem ser mquinas
e que a inteligncia do soldado est na ordem do cabo. Um
soldado deveria, por ordem do cabo bbado, disparar o fuzil
no seu capito? Ele precisa distinguir, portanto, se o cabo
est bbado ou no; tem de refletir que o capito uma autoridade superior ao cabo. A esto a inteligncia e o exame
requeridos no soldado. Um capito, por ordem do coronel,
deveria ir, com sua companhia, to obediente quanto ele,
deter o ministro da Guerra? A esto a inteligncia e o exame requeridos no capito. Um coronel, por ordem do ministro da Guerra, deveria erguer uma mo atentatria contra a pessoa do chefe de Estado? A esto pois a inteligncia
e o exame requeridos no coronel". Exaltando-se a obedin* Minha opinio sobre a obedincia passiva foi combatida por raciocnios que creio til referir, porque me parecem contribuir para a evidncia dos
princpios que procurei estabelecer.
Perguntei se um soldado devia, por ordem do cabo, disparar o fuzil contra seu
capito. Responderam-me: claro que o soldado, pelo mesmo princpio de obedincia, ter mais respeito pelo capito do que pelo cabo. Mas eu tambm tinha dito
que o soldado deve refletir que o capito uma autoridade superior ao cabo. No
exatamente o mesmo pensamento? Ser que a palavra reflexo que assusta?
Mas se o soldado no reflete na diferena de patente que separa essas duas
pessoas igualmente destinadas a cornand-Io, como aplicar o princpio da
obedincia? Para que ele saiba que deve maior respeito a um do que ao outro,
ele tem de conceber a distncia que separa esses dois.
Eu disse que, em tese geral, a disciplina era a base indispensvel de toda organizao militar e que, se essa regra tivesse limites, esses limites no se deixavam
descrever, que eles eram sentidos. Opuseram-me o qu? Que os casos desse gnero
so raros e indicados

pelo sentimento

interior, e que no constituem

obstculo regra

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ESCRITOS

PRINC[PIOS

DE POLTICA

ci~ passiva, no se percebe que os instrumentos demasiado


dceis podem ser manipulados por todas as mos e voltados contra seus ~rimeiros detentores e que a inteligncia
~ue ~ homem aplica no exame tambm lhe serve para distnguir o direito da fora e aquele a quem cabe o comando
daquele que o usurpa.

, ;5

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prever todos os casos em que podem se apresentar; mas


eles se fazem sentir, como a razo de cada um o adverte.
Cada qual juiz disso, e necessariamente o nico juiz:
juiz por sua conta e risco. Se se engana, recebe a pena. Mas
nunca ser possvel fazer o homem tomar-se totalmente estranho ao exame e prescindir do que a natureza lhe deu
para se comportar, inteligncia da qual nenhuma profisso
pode lhe dispensar de fazer uso".
Sem dvida, a possibilidade de uma pumao por ter
obedecido lanar, vez ou outra, os agentes subalternos
numa incerteza penosa. Seria mais cmodo para eles ser autmatos zelosos ou ces inteligentes. Mas h incerteza em
todas as coisas humanas. Para se livrar de toda incerteza, o
homem precisaria deixar de ser um ente moral. O raciocnio
nada mais que uma comparao dos argumentos, das pro-

Que em tese geral a disciplina a base indispensvel


de toda organiza~o n;ilitar, que a pontualidade na execuo
das .?rdens recebidas e o motor necessrio de toda administraa? civil, ningum duvida. Mas essa regra tem limites: esses lImites no se deixam descrever, porque impossvel

geral. ~o temos aqui apenas :on!ormidade de princpio, mas repetio de a~:,;a: O s!ntlmento interior nao e u~ equivalente dos limites que no se des~resao sentl~os? E a regra geral e outra coisa que a tese geral?
_.
isse tambem <1.ue
o gendarme ou o oficial que tiver contribudo para a prisao ilegal de um cidado no seria justificado pela ordem de um ministro Not
bem a ex
'- 'I
'
em
d pressao przsao I egal. O que me objetaram? Que os agentes inferiores tm
apenas, uas coisas a examinar, Pesem de passagem essa expresso: duas coisas
a exammar Quando afirmo
' ,
"I
,,'
que o exame e mevitavsl, nao estou errado portanto, ja que os defensores da obedincia passiva a ele voltam a despeito de tod
as suas retlc
'
E
d
'
'
as
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netas. ssas uas coisas a examinar so saber se a ordem que lhes
a a emana da autoridade a que esto subordinados e se a requisio que Ihes feita se aplIca a coisas relaiioas s atribuies de quem a fez. s o que peo
cem confu d
'd
' r-are
n , Ir a pnsao e um inocente com uma priso ilegal. Um inocente
ode ser detido de forma perfeitamente legal, se dele suspeitarem, O executor
P
d o mandado d
,'I'
"pnsao, rru itar ou CIVIl,nao tem de procurar saber se o objeto
deessa ordem merece
O'
,
1"
ou nao ser preso,
que mteressa e que a ordem seja lega, ldsto e, que emane da autoridade que tem o direito de d-Ia e que seja re
vesti a das fo
lid d
''
dos
rma I a es prescritas.
essa a minha doutrina e tambm essa
a o~;seus pretensos antagonistas, Porque eles o dizem em seus prprios termos. l,gendanne ou o oficial de justia l...] nunca ter de se preocupar com outra
coisa a em de sabe 5
b
',
e rece e sua mtssao de uma autoridade competente ou incompeten te, e se ela e,rconforme
ou
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con aria a marc a ordinria ' das coisas e s formas de
Justia e de adrni 'str. ,
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IIllS aao que sao usuais. Atendido isso, ele executar de olhos fea
os,
as
ordens
que
recebeu,
efar
bem,
Sem
dvida,
far
bem,
Quern
contesta?
M as para sabe
t id d
'
conforme
r se a,au ori a e que lhe d ordens competente e se a ordem
ou
contrarIa
ao
andamento
das
coisas
e
s
formas
da
justia
no
t em e 1e d e examInar
'I?
N,
"
,comparar, ju gar.
ao acrescento essa nota para respond er a um artigo
de jo
1..
id
di
,
ma ja esqueci o, mas para demonstrar que a tese da obeiericia passiva
d
nao po e ser sustentada, que os que crem defend-Ia so fora d os a a b ando ' I
f
'
h
f
na- a e que, aa-se o que se fizer, nunca se pe a inteligncia
umana ora dos assuntos humanos,

DE POLfTICA

* bom observar que no nos faltam, na Frana, leis ainda existentes


que, pronunciando penas contra os executores de ordens ilegais, sem excetuar
os militares, e at incluindo-os formalmente, obrigam com isso esses militares
a comparar com essas leis as ordens que eles recebem de seus superiores, A lei
de 13 de Germinal do ano VI traz em seu artigo 165: "Todo oficial, suboficial ou
gendarme que der, assinar, executar ou mandar executar a ordem de prender
um indivduo, ou que efetivamente o prender, salvo em flagrante delito ou nos
casos previstos pela lei, para entreg-Ia imediatamente ao oficial de polcia,
ser processado criminalmente e punido como culpado do crime de deteno
arbitrria," portanto necessrio que o gendarme e o oficial julguem, antes de
obedecer, se o indivduo que devem prender se insere no caso de flagrante delito ou noutro caso previsto pela lei, Segundo o artigo 166, a mesma pena valer
para a deteno de um indivduo, num lugar no legal e publicamente designado para servir de casa de deteno, de justia ou de priso. necessrio pois
que o gendarme e o oficial julguem, antes de obedecer, se o lugar a que devem
levar o indivduo detido um lugar de deteno legal e publicamente designado. O artigo 169 reza que, fora os casos de flagrante delito determinados pela
lei, a gendarmaria no poder prender nenhum indivduo, a no ser em virtude
de uma citao ou de um mandado de priso, conforme as formas prescritas,
ou de uma ordem de captura, de um decreto de acusao ou de uma sentena
de condenao, necessrio portanto que o gendarme e o oficial julguem, antes de obedecer, se tm uma citao, um mandado de priso, de acordo com as
formas, ou uma ordem de captura, ou um decreto de acusao, ou uma sentena de condenao, Eis, penso, casos suficientes em que a fora armada
chamada a consultar as leis; e, para consultar as leis, necessrio que ela faa
uso da sua razo,

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ESCRITOS

PRINC[PIOS

DE POL/TICA

b~bilidades e das chances. Quem diz comparao, diz poss?lhdade de ~rro e, por conseguinte, incerteza. Mas para essa
incerteza ha, numa organizao poltica bem constituda
~m. r~mdio que ~o apenas repara os erros do julgament~
mdlVld~al, mas poe o homem ao abrigo das conseqncias
demaswd?
funestas desses erros, quando so inocentes.
Esse remedio, cujo uso tem de ser assegurado
tanto aos
agentes da admini~;r~o como a todos os cidados, o julgamento por um Jun. Em todas as questes que tm uma
parte moral e que so de uma natureza complicada, o julgamento por um jri indispensvel. Nunca a liberdade de
lmp:;nsa, por exemp~~, pode existir sem o julgamento por
u.m ]un. ~or:ler;te um Jun pode determinar se tal livro, em tal
~lrcUnstanCla, e ou no um delito. A lei escrita no pode se
msmu_ar atravs de todas as nuances, para abarcar todas elas.
A raz.ao comum, o bom senso natural a todos os homens
apreClam essas nuances. Ora, os jurados so os representantes
razo comum. Do mesmo modo, quando se tem de
decidir se determinado agente subordinado a um ministro,
q~e lh~ pr;stou ou recusou obedincia, agiu mal ou bem, a
lei escnta e por demais insuficiente. ainda a razo comum
que deve se pronunciar. necessrio portanto recorrer nesse
c.aso ao jri, seu nico intrprete. S ele pode avaliar os motlV?~ que dirigiram esses agentes e o grau de inocncia, de
mento_ou de culpa da resistncia ou da cooperao deles.
Nao se deve temer que os instrumentos da autoridade
ao contarAco:n a indulgncia dos jurados para justificar su~
desobedH;:nCla, sejam demasiado propensos a desobedecer.
Sua tendncia natural, favorecida ainda por seu interesse e
por seu amor-prprio, sempre a obedincia. esse o preo
dos favores da autoridade. Ela tem tantos meios secretos
para cornpens-Ios pelos inconvenientes do seu zelo! Se o
contrapeso tivesse um defeito, seria antes o de ser ineficaz
:nas pelo .:nenos n~o uma razo para retir-Io. Os prprio~
Jurados nao tomarao com exagero o partido da independncia dos agentes do poder. A necessidade da ordem inerente ao homem e, em todos os que so revestidos de uma mis-

~.

DE POLiTlCA

so, esse pendor se fortalece com o sentimento da importncia e da considerao de que se rodeiam, mostrando-se
escrupulosos e severos. O bom senso dos jurados conceber
facilmente que, em geral, a subordinao necessria, e suas
decises sero de ordinrio favorveis subordinao.
Uma reflexo me aflige. Diro que coloco o arb~rio nos
jurados; mas vocs o pem nos ministros. E impos.slVel, repito, regulamentar tudo, escrever tudo e fazer da vida e das
relaes dos homens entre si um registro redigido de ant.emo, em que somente os nomes ficam em branco e que dispensa, no futuro, as geraes que se sucedem de qual9~er
exame, de qualquer pensamento, de qualquer recurso a inteligncia. Ora, se, faa-se o que se fizer, resta sempre
assuntos humanos algo de discricionrio, pergunto se nao e
melhor que o exerccio do poder que essa poro discricionria exige seja confiado a homens que s a exeram n.uma
nica circunstncia, que no se corrompam nem se delxem
cegar pelo hbito da autoridade e que estejam i~alm~nt:
interessados pela liberdade e pela boa ordem, se lSS.anao e
melhor do que confi-Io a homens que tenham por mteresse permanente suas prerrogativas particulares.
. _
Mais uma vez, no se pode manter sem restnao seu
princpio de obedincia passiva. Ele poria em risco .tudo o
que se quer conservar; ele ameaaria no apenas a lberdade, mas tambm a autoridade; no apenas os que devem
obedecer, mas os que comandam; no apenas o po:o~ mas o
monarca. No se pode tampouco indicar com preClsao cada
circunstncia em que a obedincia deixa de ser um d~ver ~
se torna um crime. Dir-se- que toda ordem contrana a
Constituio estabelecida no deve ser executada? Sem
querer, voltou-se para o exame do que contrrio Constituio estabelecida. O exame passa a ser, assim. aquele palcio de Strigilineso a que os cavaleiros voltavam sem cessar,
apesar dos seus esforos para dele se afastarem. Ora, <:Juem
se encarregar desse exame? No ser, creio, a autondade
que deu a ordem que voc quer examinar. Se: por:anto necessrio, sempre, que voc organize um meio de Julgar em

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ESCRITOS

DE POLfTICA

cada circunstncia, e o melhor de todos os meios confiar o


direito de julgar aos homens mais imparciais, mais identifica.dos Com os interesses individuais e com os interesses pblicos. Esses homens so os jurados.
A responsabilidade
dos agentes reconhecida na Inglater~a, desde o ltimo escalo at o grau mais elevado, de
maneira que no deixe nenhuma dvida. Um fato curiosssimo prova-o, e eu o cito com gosto tanto maior porque, estando evidentemente
errado o homem que se prevaleceu
nessa circunstncia do princpio da responsabilidade de tod~s ?S agentes, a homenagem prestada ao princpio geral
fOI ainda mais manifesta.
Quando da eleio contestada do sr. Wilkes", um dos
magistrados de Londres, concebendo que a Cmara dos Comuns havia, em algumas das suas resolues, excedido seus
poderes, declarou que, como no existe mais Cmara dos Comuns.legtima_ na Inglaterra, o pagamento das taxas, exigido
a partir de entao em virtude de leis emanadas de uma autoridade que se tomou ilegal, no era mais obrigatrio. Ele recuso~' por conseguinte,
o pagamento de todos os impostos,
deIXOUo.coletor de impostos tomar seus mveis e processou
em. s~~Ida o coletor por violao de domiclio e seqestro
arbItrano de bens. A questo foi levada aos tribunais. No se
duvidou que o coletor era passvel de punio, se a autoridade em .nome da qual ele agia no era uma autoridade legal, e
o presidente do tribunal, lorde Mansfield, ateve-se unicamente a provar aos jurados que a Cmara dos Comuns no
havia perdido seu carter de legitimidade; do que resulta que,
se o coletor houvesse sido acusado de executar ordens ilegais
ou :manadas de_uma fonte ilegtima, ele teria sido punido,
mwto embora nao passasse de um instrumento submetido
ao ministro das Finanas e destituvel por esse ministro*.

* Poderia ter citado outro fato, mais decisivo ainda, no mesmo caso.
Tendo um dos pnncipais auxiliares dos ministros que processavam o sr. Wilkes
apreendido. com ajuda de quatro mensageiros do Estado, seus documentos e
derido CInCOou seis pessoas, consideradas cmplices do sr. Wilkes, este obteve

PRINC!PIOS

DE POLiTICA

101

At aqui, nossas Constituies se contentavam com um


artigo que eliminava a responsabilidade
dos agentes, e a
Carta real de Lus XVIII o conservara cuidadosamente.
De
acordo com esse artigo, no se podia pedir reparao por
nenhum delito cometido pelo depositrio mais subalterno
do poder, sem o consentimento
formal da autoridade. Se
um cidado fosse maltratado, caluniado, lesado. de uma maneira qualquer pelo prefeito da sua cidade, a Constituio se
interpunha entre ele e seu agressor. Havia assim, somente
nessa classe de funcionrios, 40 mil inviolveis pelo menos,
e talvez 200 mil nos outros graus da hierarquia. Esses inviolveis podiam fazer tudo sem que nenhum tribunal pudesse abrir processo contra eles, enquanto a autoridade superior guardasse silncio. O ato constitucional que possumos
fez esse dispositivo monstruoso desaparecer. O mesmo governo ql!-e consagrou a liberdade de imprensa, que os ministros de Lus XVIII haviam tentado nos arrebatar, o mesmo governo que formalmente renunciou faculdade de
exilar, que os ministros de Lus XVIII haviam reclamado,
esse mesmo governo devolveu aos cidados sua ao legtima contra todos os agentes do poder*52.

mil libras de indenizao contra esse agente, que no entanto agira seguindo
ordens ministeriais. Esse agente foi condenado pessoalmente a pagar essa
soma. Os quatro mensageiros do Estado foram igualmente processados no tribunal de questes comuns pelas outras pessoas presas e condenados a 2 mil lIbras de multa. De resto, provei na nota precedente que temos, na Frana, leis
do mesmo gnero, contra os executores de ordens ilegais, como os gendarmes
e os carcereiros, em matria de liberdade pessoal, e como os coletores de rendas pblicas, em matria de tributos. Os q~e. imaginaram escr~ver contra mim
na realidade escreveram contra nosso Cdigo, tal como esta em VIgor e tal
como deve ser observado cotidianamente.
[Os documentos de Wilkes haviam sido apreendidos em virtude d: uma
general uiarrani, isto , de uma ordem geral, e no de um mandado judicirio, o
que chamaramos: por medida de polcia ou de segurana. O chief justice Pratt, seguindo lorde Camden, declarou que as general uiarrants eram nconstitucionais, ilegais e absolutamente nulas. (E.L.)]
.
* Ser necessrio dizer que desde 1815 voltamos ao sistema que B..
Constant condenava e que a Constituio do ano VIII sobrevive ainda hoje em
seu artigo 75 para impedir qualquer responsabilidade efetiva dos agentes Inferiores, com grande prejuzo da liberdade? (E.L.)

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PRINclPIOS

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Captulo XII

Do poder municipal, das autoridades


locais e de um novo gnero
de [ederalismo=

A Constituio no diz nada sobre o poder municipal ou


sobre a composio das autoridades locais, nas diversas partes da Frana. Os representantes da nao tero de cuidar do
assunto, assim que a paz nos tiver devolvido a calma necessria para melhorar nossa organizao interna. E, aps a defesa nacional, o mais importante objeto a merecer a meditao deles. Portanto, no despropositado tratar dele aqui.
A direo dos assuntos de todos cabe a todos, isto ,
aos representantes
e aos delegados de todos. O que s inter~ssa a uma frao deve ser decidido por essafrao, o que
so tem relao com o indivduo s deve ser submetido ao
indivduo. Nunca seria demais repetir que a vontade geral
no mais respeitvel que a vontade particular, assim que
sai da sua esfera.
Suponha uma nao de 1 milho de indivduos, repartidos num nmero qualquer de municpios. Em cada municpio, cada indivduo ter interesses que s a ele diro respeito
e que, por conseguinte, no devero ser submetidos jurisd!o do municpio. Outros interesses haver que interessarao aos outros moradores do municpio, e esses interesses
sero de competncia municipal. Esses municpios, por sua
vez, tero interesses que s diro respeito a seu territrio e
outros que se estendero a uma regio. Os primeiros sero
de competncia
puramente
municipal; os segundos, de
competncia regional, e assim por diante, at os interesses

gerais, comuns a todos os i!ldivduos que ':0r:stituem o todo


que compe a populao. E evidente que e so c_o~ ba~e nos
interesses deste ltimo gnero que a populaao inteira ou
seus representantes tm uma jurisdio legtima e que, se
eles se imiscuem nos interesses regionais, municipais ou individuais, excedem sua competncia. O mesmo se daria no
caso da regio que se imiscusse nos interesses particul~es
de um municpio ou do municpio que atentasse contra o interesse puramente individual de um dos seus. membros.
.
A autoridade nacional, a autoridade regional, a autoridade municipal devem permanecer cada qual na sua esfera,
e isso nos leva a estabelecer uma verdade que consideramos
fundamental. At aqui o poder local foi considerado como
um ramo dependente do poder executivo; mas, se nunca
deve entrav-lo, dele tambm no deve depender.
Se se confiarem s mesmas mos os interesses das fraes e os interesses do Estado, ou se se tornarem os dep~s!trios destes primeiros interesses em agentes dos depo~l~arios dos segundos, da resultaro inconvenientes de vanos
gneros, e os prprios inconvenientes que Tareceri~m
cluir-se coexistiro. Muitas vezes a execuao das leis sera
entravada porque os executores dessas leis, send? ~o mesmo tempo depositrios dos interesses de seus administrados,
querero favorecer os interesses .que sero :ncarregados de
defender em detrimento das les que serao encarregados
de aplicar. Muitas vezes tambm os interesses dos administrados sero pisoteados porque os administrado~es, C)uerero agradar a uma autoridade superior - e, de ordm~no, e~ses dois males se produziro simultaneamente. As leis gera~s
sero mal executadas e os interesses parciais, mal favorecidos. Quem j tiver refletido sobre a organizao do poder
municipal nas diversas Constituies que tivemos, deve ter
se convencido de que sempre foi necessrio o esforo do
poder executivo para que as leis fossem executadas e que
sempre existiu uma oposio surda ou, em todo caso, UI:;a
resistncia de inrcia no poder municipal. Essa pressao
constante de parte do primeiro desses poderes, essa oposio

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ESCRiTOS

PRlNC!PIOS

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surda de parte do segundo eram as causas de dissoluo


sempre iminentes. Todos ainda nos lembramos das queixas
do poder executivo, sob a Constituio de 1791, de que o
poder municipal vivia em hostilidade permanente contra
ele; e, sob a Constituio do ano III, de que a administrao
local ~sta:,a num estado de estagnao e de nulidade. que
na primeira dessas Constituies no existiam nas administraes locais agentes realmente submetidos ao poder executivo e que, na segunda, essas administraes estavam em
tal dependncia, que esta resultava na apatia e no desnimo.
Enquanto se fizer dos membros do poder municipal
agentes subordinados ao poder executivo, este ltimo ter o
direito de destituio, de sorte que seu poder municipal no
passar de um vo fantasma. Se se fizer que ele seja nomeado pelo povo, essa nomeao s servir para lhe proporcionar a aparncia de uma misso popular, que o por em hostilidade com a autoridade superior e lhe impor deveres que
ele no ter a possibilidade de cumprir. O povo s ter nomeado seus administradores
para ver anuladas suas escolhas e para ser ferido sem cessar pelo exerccio de uma fora
estranha, que, a pretexto do interesse geral, interferir nos
interesses particulares que deveriam ser mais independentes dela.
Para o poder executivo, a obrigao de motivar as destituies no passa de uma formalidade ridcula. Como ningum juiz dos seus motivos, essa obrigao s o compromete a desacreditar os que ele destitui.
O poder municipal deve ocupar, na administrao, o
lugar dos juzes de paz na ordem judiciria. Ele s um poder em relao aos administrados, ou melhor, seu procu
rador nos assuntos que s a eles dizem respeito.
Se objetarem que os administrados
no vo querer
obedecer ao poder municipal, porque este dispor de poucas foras, responderei que obedecero, sim, porque ser
do interesse deles. Homens prximos uns dos outros tm
todo interesse em no se prejudicar, em no pr a perder
suas afeies recprocas e, por conseguinte, em observar as

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regras domsticas e, por assim dizer, de famlia que se i~puseram. Enfim, se a desobedincia dos cidados se referisse a objetos de ordem pblica, o poder executivo interviria, a
fim de zelar pela manuteno da ordem; mas interviria com
agentes diretos e distintos dos administradores municipais.
De resto, supe-se demasiado gratuitamente que os
homens tm uma propenso para a resistncia. Sua disposio natural obedecer, quando no so humilhados nem
irritados. No incio da revoluo da Amrica, de setembro
de 1774 a maio de 1775, o Congresso no passava de uma
deputao de legisladores dos diferentes Estados e ~o havia outra autoridade alm daquela que lhe concediam voluntariamente. Ele no decretava, no promulgava leis. Ele
se contentava com emitir recomendaes s assemblias
provinciais, que tinham toda a liberdade de no as seguir.
Nada de sua parte era coercitivo. No entanto, ele foi obedecido mais cordialmente do que qualquer governo da Europa. No cito esse fato como modelo, mas como exemplo.
No hesito em dizer: preciso introduzir em nossa administrao interna muito federalismo, mas um federalismo
diferente daquele que conhecemos at aqui.
Chamou -se federalismo a uma associao de governos
que no haviam conservado sua independncia mtua ~ s
se mantinham ligados por laos polticos externos. Essa mstituio singularmente viciosa. Os Estados federais reclamam, de um lado, dos indivduos ou das suas pores de
territrio uma jurisdio que eles no deveriam ter e, de ou - .
tro, pretendem conservar em relao ao poder centr~l um~
independncia que no deve existir. Assim, o federahsmo e
compatvel ora com o despotismo, no interior, ora, no exterior, com a anarquia.
A Constituio interna de um Estado e suas relaes exteriores so intimamente ligadas. absurdo querer separIas e submeter as segundas supremacia do vnculo federal,
deixando primeira uma completa independncia. Um i~d~vduo pronto para entrar em sociedade com outro.s indivduos tem o direito, o interesse e o dever de tomar informa-

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ESCRiTOS

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es sobre a vida J?rivada deles, porque da vida privada deles


depende a execuao de seus compromissos para com ele. Do
mesmo modo, uma sociedade que quer se unir a outra sociedade tem o direito, o dever e o interesse de se informar sob
a sua Constituio interior. Deve inclusive se estabelecer en~e
elas uma influncia recproca sobre essa Constituio interio e
porque d.?s princpios das suas Constituies pode depender;
a exec,uao de seus compromissos respectivos, a segurana
do pais. por exemplo, em caso de invaso. Cada sociedade
p~rci~l, cada frao, deve por conseguinte estar numa dependncia mais ou menos grande da associao geral, inclUsive
no cas~ dos seus arranjos internos. Mas ao mesmo tempo
necessano que _os arranjos internos das fraes particulares,
c:>ntanto que nao tenham influncia alguma sobre a associaao geral, permaneam em perfeita independncia; e assim
como, na existncia individual, a poro que no ameaa em
nada o interesse social deve permanecer livre, tambm tudo
o que no prejudica o conjunto na existncia das fraes deve
gozar da mesma liberdade.
Assim o federalismo que me parece til e possvel estabelecer entre ns. Se no conseguirmos, nunca teremos
um patriotism?
pacfi;=o e duradouro. O patriotismo que
nasce das localIdades e, principalrnerin, hoje em dia, o nico verdadeiro. Em toda parte encontram-se os prazeres da
vida social, som~nte os hbitos e as lembranas que no
se encontram.
E necessrio portanto prender os homens
aos lugares que lhes apresentam lembranas e hbitos, e,
para alcanar esse objetivo, preciso lhes conceder em seus
domiclios, no seio de seus municpios, em seus 'distritos
t~nta importncia poltica quanta for possvel, sem ferir o
vnculo geral.
A natureza favoreceria os governos nessa tendncia se
no resistissem a ela. O patriotismo de localidade renasce
com.o que das suas cinzas, assim que a mo do poder alivia
um Instante sua ao. Os magistrados dos municpios menores se comprazem em embelezar. Eles conservam com
todo cuidado os monumentos antigos. H em quase toda

PRINCPIOS

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cidadezinha um erudito, que gosta de contar seus rsticos


anais e que ouvido com respeito. Os habitantes sentem
prazer em tudo o que lhes d a aparncia, ainda que enganosa, de serem constitudos em corpos de nao e unidos
por laos particulares. Sente-se que, se no tivessem parado
no desenvolvimento dessa inclinao inocente e benfica,
logo se formaria neles uma espcie de honra municipal, por
assim dizer, de honra de cidade, de honra de provncia, que
seria ao mesmo tempo um prazer e uma virtude. O apego
aos costumes locais se prende a todos os sentimentos desinteressados, nobres e piedosos. uma poltica deplorvel
a que transforma tais sentimentos em rebelio. O que acontece tambm? Que nos Estados em que se destri assim
toda vida parcial forma-se no centro um pequeno Estado;
na capital, aglomeram-se todos os interesses, a vo se agitar
todas as ambies. O resto imvel. Os indivduos, perdidos num isolamento antinatural, estrangeiros em seu lugar
de nascimento, sem contato com o passado, vivendo to-s
num presente rpido e projetados como tomos numa plancie imensa e nivelada, se desprendem de uma ptria que
no percebem em lugar nenhum e cujo conjunto se lhes
toma indiferente, porque sua afeio no pode repousar-se
em nenhuma das suas partes".
* com vivo prazer que me vejo em concordncia nesse ponto com um
dos meus colegas e amigos mais ntimos, cujas luzes so to extensas quanto
seu carter estimvel, o sr. Degrando". Temo, diz ele numa das cartas manuscritas que teve a gentileza de me transmitir, temo o que se chama esprito
de localidade.Tambm temos nossos temores: tememos o que vago, indefinido, por ser geral. No acreditamos, como os escolsticos, na realidade dos universais em si. No cremos que haja num Estado outros interesses reais alm
dos interesses locais, unidos quando so os mesmos, equilibrados quando so
diversos, mas conhecidos e sentidos em todos os casos ... Os vnculos particulares fortalecem o vnculo geral, em vez de debilit-Ia. Na gradao dos sentimentos e das idias, o indivduo se prende primeiro sua famlia, depois
sua cidade, depois sua provncia, depois ao Estado. Se voc romper os intermedirios, no encurtar a corrente, mas a destruir. O soldado traz no corao a honra da sua companhia, do seu batalho, do seu regimento, e assim
que contribui para a glria do exrcito inteiro. Multiplique, multiplique os feixes que unem os homens. Personifique a ptria em todos os pontos, em suas
instituies locais, como se fossem vrios espelhos fiis.

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PRINCPIOS

Captulo XIII

Do direito de paz e de guerra

Os que criticaram nossa Constituio por no ter limitado suficientemente


a prerrogativa do governo em relao
ao direito de paz e de guerra, encararam a questo de maneira muito superficial e se deixaram dominar por suas lembranas, em vez de raciocinar de acordo com os princpios.
A opinio pblica quase nunca se engana sobre a legitimidade das guerras que os governos empreendem, mas impossvel estabelecer mximas precisas a esse respeito",
Dizer que preciso ater-se defensiva
no dizer
nada. fcil, para um chefe de Estado, obrigar, por insultos,
ameaas, preparativos hostis, seu vizinho a atacar; e, nesse
caso, o culpado no o agressor, mas quem obrigou o outro
a buscar Sua sada na agresso. Assim, a defensiva s vezes
pode no passar de uma hbil hipocrisia, e a ofensiva se tornar uma precauo de defesa legtima.
Proibir que os governos continuem
as hostilidades
alm das fronteiras
tambm uma precauo ilusria.
Quando os inimigos nos atacaram gratuitamente e quando
os rechaamos para fora dos nossos limites, deveremos, detendo-nos diante de uma linha ideal, lhes dar tempo de reparar suas perdas e recomear seus esforos?
A nica garantia possvel contra as guerras inteis ou injustas a energia das assemblias representativas. Elas concedem o recrutamento de homens, consentem os impostos.
E nelas portanto e no sentimento nacional que deve dirigi-Ias

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que cumpre confiar, seja para apoiar o poder executivo,


quando a guerra justa, ainda que .tenha .d~ s~r levada fora
do territrio, com o fim de neutralizar o inimigo, seja para
forar esse mesmo poder executivo a firmar a paz, quan?o o
objeto da defesa alcanado e a segurana assegurada" ..
Nossa Constituio contm nesse ponto todos os dispositivos necessrios e os nicos razoveis.
..
Ela no submete aos representantes do povo a ratificao dos tratados, salvo os casos de troca de uma por,o de
territrio, e com razo. Essa prerrogativa concedida as assemblias s serve para lanar sobre elas o descrdito. Depois de firmado um tratado, romp-Io s~m~re ~ma ~es?luo violenta e odiosa; , de certo modo, infringir o ~lreltO
das naes, que se comunicam entre si somente por intermdio dos seus governos. O conhecimento dos fatos sempre falta a uma assemblia. Por conseguinte, ela no pode
ser juza da necessidade de um tratado de paz. Quando a
Constituio dela faz juiza, os ministros podem en~olve.r a
representao nacional com o dio popul~r._ Um so artigo
inserido com habilidade no meio das condies de paz coloca uma assemblia diante de alternativa de perpetuar a
guerra ou sancionar disposies atentatrias liberdade ou
honra.
A Inglaterra merece tambm aqui nos servir_de modelo. Os tratados so examinados no parlamento, nao para rejeit-los ou para admiti-los, mas para determin~r se os ministros cumpriram com seu dever nas negoClaoes. A ~es~provao do tratado tem como nico resultado a de,!l1lssao
ou a acusao do ministro que servru mal ao seu pa~~.Essa
questo no arma a massa do povo, vida de tranqilidade,
contra a assemblia que parecena querer lhe contestar o
gozo deste, e essa faculdade refreia todavia os ministros antes da celebrao dos tratados.

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Captulo XIV

Da organizao da fora armada em um


Estado constitucional

Existe em todos os pases, principalmente nos grandes


~stados modern?s, uma fora que no um poder constitucional, mas que e um poder de fato terrvel, a fora armada
Tratando d.a difcil problema da sua organizao, senti~
m?s.-nos paralisados inicialmente por mil lembranas de
glona que nos cercam e nos deslumbram, mil sentimentos
de reconheClmento que nos arrastam e nos Subjugam. Claro, recordando contra a potncia militar uma desconfiana
que todos os legisladores conceberam, demonstrando que o
presente estado da Europa aumenta os perigos que existiram em todos os tempos, mostrando quo difcil os exrCItoS, uaIsquer que sejam seus elementos primitivos, no
c.ontraIrem Inv~luntanamente
um esprito distinto do espnto do povo, nao quere~os fazer injria aos que to gloriosamente def~nderam a Independncia
nacional, aos que,
por tantos fe~tos imortais, fundaram a liberdade francesa.
Quar:.d? os InImIgos ousam atacar um povo em seu prprio
terntor~o, o~ cidados tornam-se soldados para recha-los.
Eram Cldadaos, eram os primeiros cidados, os que liberta ..
ram nossas fronteiras do estrangeiro que as profanava, os
que fIzeran; morder poeira os reis que nos haviam provocado. Essa glor~a .que eles conquistaram ainda vo coroar com
uma nova glona. Uma agresso mais injusta que a que eles
ptiruram VInte anos atrs chama-os a novos esforos e a novos tnunfos.

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Mas circunstncias extraordinrias no guardam nenhuma relao com a organizao habitual da fora armada, e de um Estado estvel e regular que temos de falar.
Comearemos por rejeitar esses planos quimricos de
dissoluo de todo exrcito permanente, planos com que
uns sonhadores filantropos nos brindaram vrias vezes em
seus escritos. Ainda que tal projeto fosse executvel, no seria executado. Ora, no escrevemos para desenvolver teorias vs, e sim para estabelecer, se possvel, algumas verdades prticas. Colocamos portanto, como primeira base, que
a situao do mundo moderno, as relaes dos povos entre
si, numa palavra, a natureza atual das coisas, necessitam
que todos os governos e todas as naes tenham tropas assoldadadas e perpetuamente organizadas.
Por no ter formulado o problema desse modo, o autor
de O esprito das leis no o resolveu. Ele dizprimeiramente*
que o exrcito tem de ser povo e ter o mesmo esprito do
povo. Para lhe dar esse esprito, ele prope que os que so
empregados no exrcito tenham bens suficientes para responder por sua conduta e sejam recrutados por um ano
apenas, duas condies impossveis em nosso pas. Porque,
se existe um corpo de tropas permanente, ele requer que o
poder legislativo possa dissolv-Io quando entender. Mas
esse corpo de tropas, revestido que ser de toda a fora material do Estado, se dobrar sem murmrio diante de uma
autoridade moral? Montesquieu estabelece muito bem o
que deveria ser, mas no prope nenhum meio para que assim seja.
Se a liberdade se manteve na Inglaterra nos ltimos
cem anos, que nenhuma fora militar necessria dentro
dela * *. E essa circunstncia particular a uma ilha torna seu
* o esprito das leis, Xl, 6.
** H um exrcito permanente na Inglaterra, e um exrcito considervel,
mas ele s existe em virtude do consentimento do Parlamento. Esse consentimento dado cada ano, e s por um ano, por uma lei chamada Mutiny Act, que
estabelece o nmero de soldados a permanecer alistados. Bowyer,V. Commentaries on Constitutional Law of England, capoXXVII.(E.L.)

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112
ESCRITOS DE POLfTICA

exemplo inaplicvel ao continente. A Assemblia Constitumte debateu-se contra essa dificuldade quase insolvel.
Ela serinu que entregar ao rei a disposio de 200 mil homens que juraram ~bedincia, submetidos a chefes por ele
nomeados, sena por em perigo toda a Constituio. Por
conse~Inte,
afrouxou tanto os vnculos da disciplina, que
um. exercito formado segundo esses princpios teria sido
m~lto menos uma fora militar do que um agrupamento
anarqUlco. Nossos primeiros reveses, a impossibilidade de
que .os franceses sejam derrotados por muito tempo, a necessidade de travar uma luta inaudita nos fastos da histria
reparara~ os erros da Assemblia Constituinte, mas a fora
armada ticou mais temvel do que nunca.
, Um exrcito de cidados s possvel quando a nao
esta encerrada dentro de limites estreitos. Ento os soldados
dessa nao podem ser obedientes, e no entanto ponderar
sobre a obedincia. Situados no seio do seu pas natal, em
seusla;-es,. entre governantes e governados que conhecem, a
Inteligencla deles conta por alguma coisa em sua subn1isso'
mas um vasto imprio torna essa hiptese absolutalllellt~
quimrica. Um vasto imprio requer dos soldados uma subordinao que faz deles agentes passivos e irrefletidos. Mal
so deslocados~ perdem todos os dados anteriores que podiam
esclarecer seu Julgamento. Quando um exrcito se encontra
diante de desconhecidos, quaisquer que sejam os elementos
de que se compe, ele uma fora que pode, indiferentemente, servir ou destruir. Mande aos Pireneus o habitante
do Jura, o do Var aos Vosges: esses homens, submetidos
disciplina que os isola dos naturais do lugar s vero seus
chefes, s conhecero estes. Cidados no seu local de nascimento, sero soldados em todos os demais.
Por conses;uinte, empreg-Ios no interior de um pas
expor esse pais a todos os inconvenientes com que uma
grande fora militar ameaa, e foi isso o que perdeu tantos
povos livres.
Seus governos aplicaram na manuteno da ordem interna princpios que convm to-somente defesa externa.

PRlNC!PIOS DE POLTICA

113

Trazendo de volta ptria soldados vencedores, aos quais,


com razo haviam ordenado, fora do territrio, a obedincia passiv~, continuaram a lhes ordenar essa obe~incia
contra seus concidados. A questo era totalmente diferente, entretanto. Por que soldados que marcham contra ~m
exrcito inimigo so dispensados de todo e qualquer raciocnio? que apenas a cor das bandeiras desse exrci~oyr~va com evidncia seus desgnios hostis e que essa evidncia
supre a falta de qualquer exame. Mas q~an?o se tr~ta .?~s
cidados essa evidncia no existe: a ausencia de raciociruo
adquire ~nto um carter totalmente diferente. ~ cer~as
armas cujo uso vedado pelo direito das gentes, inclusive
no caso de naes que se guerreiam; o que essas armas
proibidas so entre os povos, a fora milit~r deve ser entre
os governantes e os governados - e um meio que pode subjugar toda uma nao perigoso demais para ser empregado contra os crimes dos indivduos.
A fora armada tem trs objetos diferentes.
O primeiro rechaar os estrangeiros. No .n~tural
posicionar as tropas destinadas a a~can.ar e~se objetivo .a
mais perto possvel desses estrangeiros, Isto e, nas .fr~n~elras? No necessitamos de uma defesa contra o InImigo
onde o inimigo no est.
,...
O segundo objeto da fora armada e repr~mlr os delit~s
privados, cometidos no interior. A fora destinada a rep!Imir esses delitos deve ser absolutamente diferente do exercito de linha. Os americanos sentiram isso. Nenhum soldado aparece em seu vasto territrio p.ar~ a .manuten~o da
ordem pblica; todo cidado deve assistncia ao_magistrado
no exerccio das suas funes, mas essa obngaao tem o Inconveniente de impor aos cidados deveres odiosos '. Er:n
nossas cidades populosas, com nossas rela~e~ multiplicadas, a atividade da nossa vida, nossos negoclOs, .nos~as
ocupaes e nossos prazeres: a exe~uo de uma le~ assim
seria vexatria, ou melhor, impossvel. Todos os dias um
grande nmero de cidados seria pr,es?, por te:--.serecusado
a colaborar para a deteno de um so: e necessano. portanto,

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ESCRITOS

DE POLfT!CA

que homens assalariados se encarre


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dessls tristes funes E'
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gu m voluntanamente
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uma esgraa se
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urna classe de homens dedicada
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rn uVIda, criar
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exc uSlvament '
ao (.e seus semelhlntes. mas
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esse ma e me
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pIO anar a alma de todos os rnen b
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(.o-os a prestlr assistncia a medid
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e, oranpodem apreciar.
I as cuja Justia eles no
J temos pois duas classes d f
composta de soldados pro rian~en~~a armada. Uma ser
nas trol~teiras, que assegurfro
a def ditos, estaclOnados
dlstnbuldl em diferentes co
besa .externa; ela ser.::
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rc aao entre si e posicionada de modo
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da sob o cOl1llndo de u n '
que pOssa ser reuni.
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so, em caso de at
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parte da tora armada ser destinad'
aque~
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dem interna. Essa segu d
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a a manutenao da or"
n a c asse da fo
apresentar os perigos de
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tar, ela estar disseminada ~~/r~lde
estabe~ecimento miliporque poder ser relllllda
o a a extensao do territrio
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num ponto s
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nosos Impunes em todos os outros E ' em eixar o~ cnmiseu destino. Acostumada mais a ~ ssa tropa sabera qual o
ter, mais a viciar do que a
P rse~l!f do que a combab
conquIstar nao t d
vado a embria01lez da itri
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o nunca prob'
V1 oria o nome d
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arrastar alm dos seus dev>
os seus c efes no a
Estado sero sagradas
evelres, e todas as autoridades do
para e a.
O terceiro objeto da for a a
da
bios. as sedies. A tro a d f r~la a e reprimir os distrdinrios no basta M p
es ma a a repnrrur os delitos orNo temos a gua;d as P?r que recorrer ao exrcito de linha?
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a naCIOnal composta d
.,.
d e Cidados?
Eu teria uma
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.. _ e propnetarios
e
ou da felicidade de um
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ma opirueo da moralidade
povo, se uma gud
.
s~ mostrasse favorvel aos rebeldes
ai a naCIOnal aSSIm
ze-los de volta otied
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ou se se recusasse a trar
lencla egltlma.
Notem que o motivo
ue torna
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especial contra os dellt
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_necessana uma tropa
os pnva os nao s b .
trata de crimes pb
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ICOS. que e doI cnme no o ataque
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, o com ate o peri
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a persegLlio, a necessidade d ' d ngo, e a espIonagem,
e ser ez contra um, de pren

115

PRINciPIOS DE POLTICA

der, de apreender, inclusive os culpados, quando esto desarmados. Mas contra desordens mais graves, rebelies, tumultos, os cidados que amarem a Constituio do seu pas,
e todos amaro, visto que suas propriedades e suas liberdades estaro garantidas por ela, se apressaro a oferecer seus
prstimos".
Diro que a diminuio que resultaria, para a fora militar, de a postar to-somente nas fronteiras encorajar os
povos vizinhos a nos atacar? Essa diminuio, que certamente no pode ser exagerada, sempre deixaria um centro
de exrcito em torno do qual as guardas nacionais, j exercitadas' se concentrariam contra uma agresso. E se as instituies so livres, no duvide do zelo delas. Os cidados
no demoram para defender sua ptria, quando tm uma;
eles acodem para manter sua independncia externa quando, internamente, possuem a liberdade.
Tais so, parece-me, os princpios que devem presidir a
organizao da fora armada num Estado constitucional.
Recebamos nossos defensores com reconhecimento,
com
entusiasmo, mas que eles parem de ser soldados para ns,
que sejam nossos iguais e nossos irmos. Todo esprito militar' toda teoria de subordinao passiva, tudo o que torna os
guerreiros temveis a nossos inimigos, tudo isso deve ser
postado na fronteira de todo Estado livre. Esses meios so
necessrios contra os estrangeiros com os quais estamos
sempre, se no em guerra, pelo menos em desconfiana;
mas os cidados, mesmo quando so culpados, tm direitos
imprescritveis que os estrangeiros no possuem *58.

* Ver, adiante, Reflexes sobre as Constituies


P e Q, in Aditions et Notes, op. cito

e as garantias,

capo VI; e Notes

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