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MDULO 3
O fato de ser alferes influiu para transfor-
mar-me em conspirador, levado a tanto que fui pelas injustias que sofri,
preterido sempre nas promoes a que tinha direito. Uni as minhas amargu-
ras s do povo, que eram maiores, e foi assim que a idia de libertao tomou
conta de mim.
Assim falou o alferes Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes, durante
o inqurito sobre a sua participao, e de outros habitantes de Vila Rica (atual
Ouro Preto), numa conspirao contra a Coroa portuguesa.
Todo o processo da Conspirao Mineira, que levou trs anos de 1789,
quando os conspiradores foram presos, at 1792, quando foram julgados , est
descrito nos vrios volumes dos Autos da Devassa. Por esse documento
histrico, que pode ser consultado em bibliotecas, ficamos sabendo que o
abominvel crime dos conspiradores mineiros foi o de querer romper os laos
de dependncia que a regio das Minas mantinha com a metrpole portuguesa.
Nesta aula, vamos discutir as grandes mudanas que o sculo XVIII trouxe
para a Amrica Portuguesa. Comecemos pelas Minas Gerais, e veremos que
a se formou uma sociedade diferente, com mineradores, comerciantes, artesos,
todos atrados pela febre do ouro febre do ouro febre do ouro febre do ouro febre do ouro.
Essa riqueza da colnia exigiu uma poltica mais firme de vigilncia
e de represso por parte de Portugal. As insatisfaes dos colonos cresceram,
e ocorreram conspiraes contra o domnio portugus em vrios pontos, alm
de Vila Rica. As novas idias de liberdade que corriam a Europa chegavam
Amrica Portuguesa.
A scdc do ouro
A sede insacivel do ouro estimulou tantos a deixarem suas terras
e a meterem-se por caminhos to speros como so os das minas,
que dificultosamente se poder dar conta do nmero das pessoas que
atualmente l esto.
Quem nos conta sobre a corrida do ouro o jesuta italiano Antonil, o mesmo
que descreveu em detalhes, na Aula 6, o funcionamento de um engenho de acar.
Antonil esteve na Amrica Portuguesa no incio do sculo XVIII. Deixou um
livro intitulado Cultura e opulncia no Brasil por suas drogas e minas, que
uma importante fonte para a histria do perodo colonial.
CoInia c mctrpoIc,
uma rcIao cm crisc
Abcrtura
Movimcnto
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Se voc se lembra do garimpo de Serra Pelada, at pode imaginar o que
aconteceu no serto das Minas, ocupado por multides de aventureiros vindos
de So Paulo, do Rio de Janeiro, da Bahia, de Sergipe. Da serra da Mantiqueira
at Cuiab, a terra foi ocupada por homens de poucos recursos, porm desejosos
de riqueza fcil. De 1700 a 1760, s de Portugal vieram mais de 10 mil reinis reinis reinis reinis reinis,
como eram chamados os originrios do reino.
Segundo a historiadora Laura Vergueiro (Opulncia e misria das Minas
Gerais, p.17), muitos navios foram abandonados nos portos de Santos e do Rio
de Janeiro pela tripulao, a quem os trabalhos nos garimpos pareciam mais
promissores que as longas travessias martimas.
Desesperados, os comandantes recorriam s autoridades locais, que por sua
vez escreviam ao rei, dando queixa da situao.
A realidade da regio das Minas era menos dourada do que se esperava. No
havia alimentos suficientes para sustentar tanta gente. Nos anos de 1697-98
e 1700-01 ocorreram terrveis crises de fome, e, conta Antonil, acharam-se no
poucos mortos com uma espiga de milho na mo.
A comida, a bebida, a roupa, tudo era l vendido a peso de ouro.
Os comerciantes foram os que mais enriqueceram, trazendo de So Paulo, do Rio
de Janeiro e de Salvador artigos como milho, trigo, frutas. Muito procurados
eram os animais domsticos e de carga vindos do Sul e, ainda, produtos
importados da Europa, como sal, ferramentas e tecidos.
Pouco a pouco, foram se desenvolvendo na regio mineradora as roas de
alimentos e a criao de animais domsticos. Carpinteiros, alfaiates, ferreiros,
pedreiros, pintores a foram se instalando.
Mas o artigo indispensvel nas minas como em qualquer outra regio da
colnia era o escravo negro. Milhares deles foram levados regio mineradora
para trabalhar numa atividade completamente diferente da agricultura.
Eles tinham agora de encontrar nos rios, ou arrancar da terra, o ouro
e os diamantes. Para incentiv-los, os mineradores, em troca da descoberta
de um veio, prometiam alforri-los. Outras vezes, a liberdade era comprada
com o ouro escondido nos cabelos ou algum diamante engolido.
Voc j deve ter ouvido falar de Chico Rei Chico Rei Chico Rei Chico Rei Chico Rei, o negro que achou ouro e passou
a comprar cartas de alforria para outros escravos. Ou ainda de Chica da Silva Chica da Silva Chica da Silva Chica da Silva Chica da Silva,
a negra e rica mulher do portugus Joo Fernandes de Oliveira, poderoso
contratador de diamantes da regio do Tijuco, no Distrito Diamantino.
A populao de Minas Gerais, por volta de 1770, era superior a 300 mil
habitantes. Os mulatos representavam pouco mais de um quarto da populao
mineira; s uma pequena porcentagem era escrava.
Se a esse nmero se somar a quantidade de negros (escravos e forros), sobe
para quase 80% a populao no-branca nas Minas.
Percebeu como a sociedade mineira era bem mais diferenciada que
a aucareira, que se desenvolveu no litoral nordestino? Nas cidades de Vila Rica,
Ribeiro do Carmo e Sabar, alm da maioria negra e mestia, conviviam lado
a lado ricos mineradores, comerciantes e fazendeiros, padres, militares e fun-
cionrios da Coroa, artistas e artesos.
lm tcmpo
lm tcmpo
Utenslios
artesanais feitos
de madeira.
Utenslios
artesanais feitos
de palha e vime.
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L se construram, com o poder do ouro, muitas igrejas barrocas barrocas barrocas barrocas barrocas, ponto de
atrao dos turistas que hoje visitam as cidades histricas mineiras.
L, Aleijadinho esculpiu suas esttuas, integrando-as a um conjunto
arquitetnico que hoje patrimnio da humanidade.
O ouro trouxe para as Minas uma grande quantidade de reinis reinis reinis reinis reinis. Para
l foram, alm de funcionrios encarregados da administrao e da cobrana
dos impostos, milhares de aventureiros em busca do Eldorado.
Como reagiram os paulistas diante da ocupao da regio das Minas, por
eles descoberta? Os paulistas no aceitaram os emboabas emboabas emboabas emboabas emboabas, como eram denomi-
nados todos os forasteiros, principalmente os reinis, que tinham mais facilida-
de de conseguir terras e escravos. As tenses entre paulistas e emboabas
geraram um grave conflito nas Minas, em 1708-09, e a Coroa teve de intervir na
regio, enviando um governador para a recm-criada capitania de So Paulo
e Minas de Ouro. Batidos pelos emboabas, muitos paulistas rumaram para Gois
e Mato Grosso, onde tambm descobriram ouro e diamantes.
Para Portugal, o fundamental era que as Minas continuassem a produzir.
Em srias dificuldades econmicas desde meados do sculo XVII, a partir
da queda do preo do acar no mercado internacional, a Coroa portuguesa logo
percebeu que o ouro brasileiro seria a soluo de seus problemas. Com ele,
poderia cobrir o desequilbrio da balana comercial com a Inglaterra, para quem
vendia vinhos e de quem comprava tecidos de l e de algodo.
Igreja de So Francisco, em Ouro Preto.
Esttua do profeta Daniel,
em Congonhas do Campo.
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comum ouvir que o ouro abriu buracos no Brasil, construiu palcios em
Portugal e financiou indstrias na Inglaterra. Ou, ainda, que o ouro passava pela
garganta de Portugal, mas acabava no estmago da Inglaterra.
Como voc explicaria essas afirmativas?
ControIando a coInia
A produo aurfera alcanou nveis extraordinrios, atingindo seu ponto
mximo entre 1741 e 1761, quando de Minas Gerais, Gois e Mato Grosso foram
extradas cerca de 290 toneladas de ouro.
Achado o ouro, o importante agora era organizar e controlar a sua explora-
o. J em 1702 era criada a Intendncia das Minas Intendncia das Minas Intendncia das Minas Intendncia das Minas Intendncia das Minas, dirigida por um funcionrio
da Coroa e a ela diretamente subordinado. Ao intendente caberia estabelecer
as normas para a distribuio das terras a serem exploradas e administrar
os conflitos numa regio to violenta. Essa interveno da metrpole na regio
das Minas visava sobretudo garantir que o ouro se dirigisse aos cofres do reino
e no se perdesse nos descaminhos. Foi ento criada uma casa de fundio,
no Rio de Janeiro, para transformar o ouro em barras e controlar a arrecadao
do quinto quinto quinto quinto quinto, um imposto de 20%, que caberia Coroa portuguesa.
Como reagiram os colonos a essa rigorosa poltica de fiscalizao
da metrpole? Apelaram para a falsificao e o contrabando contrabando contrabando contrabando contrabando, freqentemente
com a cumplicidade dos intendentes e outros funcionrios da Coroa.
Segundo o historiador Carl Boxer (A idade de ouro do Brasil, p. 163), foram
descobertas, em Vila Rica, uma casa da moeda e uma fundio clandestinas.
Operadas por quadrilhas de falsrios, contavam com o apoio do prprio secre-
trio do governador da capitania, e, segundo corria boca pequena, com a
proteo de d. Fernando, irmo do rei portugus, d. Joo V.
Presos em flagrante, os falsrios foram enviados a Lisboa, mas nada lhes
aconteceu. Tempos depois, voltaram s Minas.
Como o governo metropolitano reagiu s tentativas dos colonos de fugir da
pesada carga de impostos e da fiscalizao implacvel? Voc talvez at saiba
a resposta... A Coroa portuguesa criou novos impostos e aumentou a vigilncia.
Os mineradores tinham de pagar taxas sobre os escravos, alm de pedgios
para transitar nas estradas que iam para as Minas. E no parava por a. Havia
ainda os donativos donativos donativos donativos donativos, que eram uma espcie de imposto provisrio para atender
a um objetivo especfico, mas que depois se tornavam permanentes.
Para resolver o problema do descaminho do ouro entre as Minas e o Rio de
Janeiro, o governo portugus determinou a instalao de casas de fundio
em Vila Rica. A o ouro seria transformado em barras e selado, depois de retirada
a quinta parte que cabia ao governo portugus. O contrabando ficou mais difcil,
e as punies aos contrabandistas aumentaram. A inquietao tomou conta
da populao de Vila Rica.
Em 1720, uma rebelio liderada pelo rico minerador Pascoal da Silva
Guimares e pelo fazendeiro Filipe dos Santos tomou conta da cidade por vinte
dias, exigindo a suspenso das casas de fundio. Filipe dos Santos foi preso
e sumariamente condenado morte por enforcamento. Seu corpo foi esquarte-
jado e espalhado pelos quatro cantos da cidade para servir de exemplo.
Mesmo assim, a arrecadao dos impostos continuava a cair. O que fazer?
A Coroa resolveu adotar o sistema de cota fixa no valor de cem arrobas por ano
Pausa
Pausa
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(cerca de 1.500 quilos de ouro)
por rea mineradora. No caso
de o tributo ser pago atrasado,
ou no atingir a quantidade
desejada, Portugal poderia pro-
ceder derrama derrama derrama derrama derrama, obrigando
cada morador da regio a pagar
esse imposto atrasado.
J deu para sentir que as
relaes entre a colnia e a me-
trpole portuguesa modifica-
ram-se muito ao longo do scu-
lo XVIII. Cada vez mais depen-
dente dos recursos gerados
em suas reas coloniais, a Coroa
portuguesa procurou tirar delas
o maior rendimento possvel.
Essa foi a marca da poltica
de Sebastio Jos de Carvalho
e Melo, o marqus de Pombal marqus de Pombal marqus de Pombal marqus de Pombal marqus de Pombal,
que, de 1750 a 1777, foi primei-
ro-ministro do rei d. Jos I.
A preocupao central de
Pombal era tornar mais eficiente a explorao da colnia, centralizando
sua administrao nas mos da Coroa.
Para tanto, Pombal tomou vrias medidas. Procurou marcar as novas
fronteiras da Amrica Portuguesa, com ateno especial para a Amaznia.
Acabou definitivamente com as capitanias hereditrias criadas nos primeiros
anos da colonizao. Expulsou os jesutas de Portugal e das colnias, j que
os considerava um poder que fazia sombra ao prprio rei.
Mais de quinhentos religiosos foram expulsos da Amrica Portuguesa.
Com isso, o ensino na colnia ficou muito prejudicado, j que era quase
totalmente monopolizado pelos jesutas.
Foi criado ento um imposto, o subsdio literrio subsdio literrio subsdio literrio subsdio literrio subsdio literrio, para manter as aulas aulas aulas aulas aulas
rgias rgias rgias rgias rgias o ensino mantido pelo Estado.
Tornar a colnia mais eficiente significava faz-la render mais para Portugal.
Era preciso acabar com o contrabando, restaurar o exclusivo exclusivo exclusivo exclusivo exclusivo portugus
no comrcio colonial e ter um estreito controle das riquezas coloniais,
em especial do ouro. A colnia teria de produzir cada vez mais, e essa produo
deveria se dirigir para a metrpole.
Voc j aprendeu que a relao entre a Amrica Portuguesa e a sua
metrpole se modificou ao longo do sculo XVIII. Releia o texto e faa um
resumo das principais mudanas.
lm tcmpo
lm tcmpo
A regio das Minas
Gerais, com seus
ricos veios
de diamantes
e de ouro,
foi o palco da
Inconfidncia
Mineira, no final do
sculo XVIII.
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Mas qual seria a reao dos colonos a essa poltica pombalina de arrocho do
pacto colonial? O pacto colonial, voc se recorda, foi explicado na Aula 5.
Pombal convocou vrios brasileiros para trabalhar em rgos da admi-
nistrao do Estado. Mas os membros da elite colonial poderosos fazendei-
ros, ricos comerciantes e mineradores no viam com bons olhos as inicia-
tivas da metrpole para estabelecer maior controle e explorao sobre
a colnia. Comearam a crescer, entre eles, as novas idias de liberdade que
corriam a Europa no final do sculo XVIII.
CoInia c mctrpoIc: uma rcIao cm crisc
Desde a poca de vossa gloriosa independncia, os brbaros portugueses
no poupam nada para nos fazer infelizes, com receio de que sigamos
os vossos passos. E como sabemos que esses usurpadores, contra a lei
da natureza e da humanidade, no pensam seno em nos abater, decidimo-
nos a seguir o admirvel exemplo que acabais de nos dar...
Esse um trecho da carta que, em 1786, Jos Joaquim Maia, estudante
mineiro da Faculdade de Medicina de Montpellier, enviou a Thomas Jefferson,
embaixador americano na Frana e um dos lderes do movimento que,
dez anos antes, em 1776, conduzira independncia dos Estados Unidos
da Amrica do Norte.
Essa presena de mineiros nas universidades europias em 1786 havia
doze mineiros entre os 27 brasileiros matriculados na Universidade de Coimbra
deveu-se, claro, riqueza que conseguiram acumular. Foi essa elite rica
e letrada que, em contato com as novas idias iluministas francesas, liderou
uma conspirao contra o domnio portugus nas Minas. Mas o que eram essas
idias iluministas francesas idias iluministas francesas idias iluministas francesas idias iluministas francesas idias iluministas francesas, que tanto encantaram os conspiradores de Vila Rica?
Ao longo do sculo XVIII, principalmente na Frana, comeou-se a criticar
o absolutismo e o poder divino dos reis, a falta de liberdade econmica e a fora
da nobreza. Os grupos burgueses, ligados ao comrcio, indstria e s finanas,
defendiam a reduo dos monoplios controlados pelo rei e pediam mais
liberdade para realizar seus negcios. Intelectuais lutavam pela igualdade
de todos perante a lei, pelo direito de voto e por uma Constituio que
determinasse os direitos e os deveres dos cidados.
Voc j deve estar entendendo por que essas idias francesas faziam tanto
sucesso nas cidades mineiras. Para a elite rica e letrada, significavam o fim
da opresso metropolitana e o desaparecimento das terrveis desigualda-
des entre colonos e reinis.
Repare como Jos Joaquim Maia se refere aos brbaros e usurpadores
portugueses. Verifique as queixas de Tiradentes quanto injustia de ter
sido sempre preterido nas promoes a oficial, porque era nascido na terra,
e no no reino.
Nos Autos da Devassa esto relacionados os nomes dos participantes
da conspirao. Comecemos por Tiradentes, alferes (suboficial) do Regimento
dos Drages de Minas, entusiasmado ativista do movimento. Bem-relacionado
com membros da elite de Vila Rica, Tiradentes era, no entanto, homem de poucas
posses e origem social simples. Foi preso no Rio de Janeiro, quando tentava fazer
contatos com outros conspiradores e conseguir armas. Foi o nico que recebeu
a pena mxima, a condenao forca e ao esquartejamento. Seus restos foram
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expostos ao longo da estrada que liga-
va o Rio a Minas, para que sua punio
servisse de exemplo. Esse ato, que hoje
consideramos chocante, era uma pr-
tica usual da justia, naquela poca.
Membros de destaque da elite in-
telectual de Vila Rica aparecem tam-
bm na Devassa: o rico advogado Clu-
dio Manuel da Costa, o desembargador
e poeta Toms Antnio Gonzaga,
o mdico Domingos Vidal Barbosa,
o comandante dos Drages, Francisco
de Paula Andrade, os padres Correia
de Toledo, Oliveira Rolim e o cnego
Lus Vieira de Toledo, dono de uma
vasta biblioteca com obras dos ilumi-
nistas franceses e sobre a indepen-
dncia norte-americana.
A chegada do visconde de Bar-
bacena, o novo governador das Minas,
e as notcias de que logo seria decreta-
da a derrama, mobilizaram um outro
grupo formado por fazendeiros
e mineradores, grandes devedores
do Tesouro Real que temiam perder
suas propriedades.
Em troca do perdo das suas dvi-
das, Joaquim Silvrio dos Reis denun-
ciou, em maro de 1789, os nomes
e os planos da conspirao. A idia central era a proclamao de uma repblica
na regio das Minas, cuja capital seria So Joo dEl Rei.
Os denunciados foram presos, e, com exceo de Cludio Manuel da Costa,
que teria se suicidado na priso, e de Tiradentes, que foi executado, os demais
foram perdoados ou degredados para a frica.
Cem anos depois, com a proclamao da Repblica, em 1889, Tiradentes se
transformou em heri, em mrtir da independncia nacional. A data de sua
morte, 21 de abril de 1792, virou feriado nacional. A cena do seu suplcio foi
imaginada por vrios pintores, como Pedro Amrico, Eduardo S e Rafael Falco.
Em outros pontos da colnia houve tambm manifestaes de insatisfao
em relao opresso da metrpole.
A crise da minerao e a perda da condio de capital para a cidade do Rio
de Janeiro haviam empobrecido a populao baiana, s voltas com a carestia
e a falta de alimentos. Em agosto de 1798, em Salvador, apareceram panfletos
conclamando o magnfico povo bahiense a se levantar contra o domnio
portugus. Inspiradas pela Revoluo Francesa (1789), propostas como a procla-
mao da Repblica, o fim da escravido e das diferenas raciais e o livre
comrcio eram os principais pontos defendidos pelos conspiradores baianos
muitos deles alfaiates, carpinteiros, soldados, sapateiros. A represso agiu
rapidamente, e logo comearam as prises. Dessa vez, foram quatro
os condenados morte. Punio muito severa, devida sobretudo origem
mais humilde dos conspiradores e ao medo das rebelies de negros e mulatos.
Tiradentes
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Na cidade do Rio de Janeiro, elevada condio de capital colonial desde
1763, alguns intelectuais, reunidos na chamada Sociedade Literria Sociedade Literria Sociedade Literria Sociedade Literria Sociedade Literria, foram
acusados de discutir as abominveis idias da Revoluo Francesa. Presos em
1794, ficaram dois anos na cadeia.
No final do sculo XVIII, novas idias corriam a Europa e a Amrica
Portuguesa. Idias que falavam de liberdade, igualdade e fraternidade.
Na Frana, o rei e a rainha foram presos e guilhotinados. Os privilgios
da nobreza e da Igreja foram extintos. O povo passou a ser tratado como cidado.
Na Amrica Portuguesa, a elite colonial comeava a achar que era chegada
a hora da separao da metrpole. Queria liberdade para comerciar, pagar
menos impostos, ocupar o governo.
A independncia s veio em 1822. Tal como no sculo XVI fora enfrentado
o desafio de montar a Amrica Portuguesa, agora era o tempo de construir
uma nao, o Brasil. o que veremos na segunda parte do nosso curso.
Acompanhe-nos.
Exerccio 1 Exerccio 1 Exerccio 1 Exerccio 1 Exerccio 1
Justifique a expresso sede de ouro, utilizada por Antonil para se referir
ao que ele viu na regio das Minas no incio do sculo XVIII.
Exerccio 2 Exerccio 2 Exerccio 2 Exerccio 2 Exerccio 2
Releia o item A sede de ouro A sede de ouro A sede de ouro A sede de ouro A sede de ouro e observe que a sociedade mineradora
apresentava caractersticas diferentes das demais regies da colnia. Rela-
cione algumas dessas caractersticas.
Exerccio 3 Exerccio 3 Exerccio 3 Exerccio 3 Exerccio 3
Releia o item Controlando a colnia Controlando a colnia Controlando a colnia Controlando a colnia Controlando a colnia e relacione as principais medidas que
a Coroa portuguesa adotou para garantir que o ouro da colnia no se
perdesse nos descaminhos.
Exerccio 4 Exerccio 4 Exerccio 4 Exerccio 4 Exerccio 4
comum ouvir que o ouro da Amrica Portuguesa passava pela garganta
de Portugal, mas acabava no estmago da Inglaterra. Explique essa afirma-
tiva.
Exerccio 5 Exerccio 5 Exerccio 5 Exerccio 5 Exerccio 5
Justifique o ttulo da aula Colnia e metrpole, uma relao em crise Colnia e metrpole, uma relao em crise Colnia e metrpole, uma relao em crise Colnia e metrpole, uma relao em crise Colnia e metrpole, uma relao em crise.
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paIavras
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