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47 forum almanack braziliense n07 maio 2008

Histria dos conceitos: problemas


e desafios para uma releitura da
modernidade ibrica
1
1
Este texto devedor do excelente ambiente
intelectual que tenho o privilgio de comparti-
lhar no mbito do Projeto Temtico Formao
do Estado e da Nao: Brasil c.1780-1850, coor-
denado pelo professor Istvn Jancs.
Valdei Lopes de Araujo
Professor no Departamento de
Histria da Universidade Federal de
Ouro Preto
Resumo
Este artigo discute aspectos metodolgicos da histria dos conceitos a
partir da leitura do texto Historia, Experincia y Modernidad em Iberoa-
merica, 1750-1850, de Guillermo Zermeo. So analisados conceitos como
modernidade e histria, particularmente para o contexto iberoamericano
entre 1750 e 1850. Abordam-se igualmente aspectos gerais das relaes
entre dinmica conceitual e histria poltico-social.
Abstract
From the reading of Guillermo Zermeo History, Experience and Moder-
nity in Portuguese and Spanish America, 1750-1850, this article discusses
some methodological aspects of conceptual history. The concepts of history
and modernity are analyzed for the period between 1750 and 1850. The
article also focuses on the relations between conceptual and socio-political
history.
Palavras-chave
histria das idias, Independncia, vocabulrio poltico
Keywords
history of ideas, Independence, political vocabulary
Conceptual History: Questions
and Challenges Concerning
a Reappraisal of the Iberian
Modernity
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Antes mesmo do Giro Lingstico redefinir as agendas de pesquisa nas Huma-
nidades, a Histria dos Conceitos (Begriffsgeschichte) j havia estabelecido
um programa de investigao com solues terico-metodolgicas para o
tratamento do texto e da linguagem como fenmenos histricos. certo que
as mesmas inquietaes e fontes dos autores que depois seriam identificados
com o Giro Lingstico atuavam no projeto da Begriffsgeschichte. O texto
Historia, Experincia y Modernidad em Iberoamerica, de Guillermo Zermeo
Padilla, ao mesmo tempo em que apresenta um preciso panorama dos resul-
tados parciais desse campo de investigao, prope caminhos para a releitura
da modernidade Ibrica.
2
Nossa inteno nesse artigo recolocar, a partir do
debate com o texto de Zermeo, alguns problemas e desafios terico-meto-
dolgicos para uma reescrita da histria da modernidade no Brasil a partir do
dilogo entre a histria poltico-social e a histria dos conceitos.
I. O que um conceito histrico?
Uma das marcas do modernismo epistemolgico na historiografia foi a
crescente centralidade do sujeito na produo do conhecimento. Invertia-
se assim apenas o primado do objeto, que caracterizou o cientificismo de
fins do sculo XIX. Uma das conseqncias dessa fixao na dupla sujeito/
objeto foi a simplificao da linguagem como campo de estudos da histo-
riografia. Ou a linguagem era mero veculo de comunicao de um mundo
de objetos autnomos, ou o exerccio livre de uma subjetividade individual
ou coletiva. O que a histria dos conceitos trouxe de novo foi considerar a
linguagem como um fenmeno irredutvel s demais dimenso do real. Dito
de outra forma, a linguagem investida de uma autonomia relativa passvel
de tratamento terico-metodolgico especfico.
Entender a linguagem como constituda e constituinte da realidade no
seria suficiente para prover uma agenda de investigao historiogrfica. No
interior da linguagem, os conceitos so os objetos de maior efetividade hist-
rica, eles fazem a mediao entre experincia e expectativa, individual e social,
o lingstico e o extralingstico. Nos conceitos, a linguagem opera como
fora histrica, consolidando ou desfazendo configuraes do mundo da vida.
Um conceito histrico sempre resultado da precipitao de um conjunto
experiencial, surge no mundo to materialmente quanto qualquer coisa, no
como mera representao mental. Aqui no importa a diviso metafsica entre
o material e o imaterial. Um conceito histrico to material quanto um
processo produtivo, por isso no pode ser tratado apenas como representao.
Em sua existncia, um conceito realiza-se por atos de fala, no uma idia na
mente de um autor, mas um conjunto rastrevel de performances discursivas
capaz de deixar vestgios concretos para a investigao historiogrfica.
Um conceito histrico no uma inveno livre da subjetividade do
historiador, mas uma totalidade semntica produzida na contingncia hist-
rica. Portanto, cabe ao pesquisador recuperar essas dimenses disponveis
nos vestgios e na prpria continuidade histrico-cultural. Recuperar os
significados em disputa dos conceitos histricos exige uma reconstruo
complexa de seus contextos de enunciao, tanto em sua dimenso sincr-
nica, quanto diacrnica. Essa exigncia materializa-se em um novo olhar
sobre os textos cannicos lidos e relidos pela histria intelectual e pela
histria das idias. Obras at ento negligenciadas de grandes autores, ou
mesmo autores esquecidos pelas vises hegemnicas, so recuperados
como momentos fundamentais para a compreenso do contexto discursivo.
Os jornais e panfletos, dicionrios e vocabulrios, assim como os debates
2
O prprio Zermeo tem sistematicamente
contribudo para o avano dessa investiga-
o, como pode ser constato em ZERMEO,
Guillermo. La cultura moderna de La historia:
uma aproximacin terica e Historiogrfica.
Mxico: El Colegio de Mxico, Centro de
Estudios Histricos, 2004. Em particular a pri-
meira parte, dedicada relao entre histria e
modernidade.
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parlamentares tornaram-se matria-prima fundamental para a reconstruo
dos contextos discursivos.
3
A velha categoria da influncia, cara tradicional histria das idias,
cede lugar para formas de transplantao e traduo de uma mesma expe-
rincia histrica em diversos cenrios nacionais, regionais e locais. A figura
solar do autor/sujeito com sua intencionalidade relativizada frente nova
concepo do texto enquanto acontecimento e pragmtica, bem como pela
nfase nos contextos e jogos de linguagem que tm como territrio no a
mente autoral, mas os veculos de circulao e espaos de sociabilidade.
4

Da mesma forma que o sujeito-autor, tambm o sujeito-nao tem sua
capacidade explicativa relativizada quando nos damos conta das mltiplas
territorialidades relacionais concretamente produzidas em um determinado
tempo/espao. No possvel falar de conceitos nacionais enquanto algo
isolado das teias formadas na circulao entre o local, o regional e o global.
A leitura dos textos histricos deixa de ser apenas a busca de uma
romntica empatia com o autor, ou ainda a coleta de informaes no inten-
cionais como matria prima da histria social, das representaes coletivas
ou da crtica das ideologias. Como testemunho histrico efetivo de mundos
da vida no mais inteiramente disponveis, os textos podem nos oferecer um
acesso privilegiado s formas pelas quais determinada sociedade experimentou,
concebeu e prefigurou a realidade. Como demonstrou Reinhart Koselleck, os
conceitos so sintomas e produtores de transformaes sociais, portanto,
mesmo que possamos e devamos articul-los com as demais dimenses cons-
titutivas da realidade, no podemos nos esquecer de seus movimentos aut-
nomos, capazes de produzir novas e imprevistas configuraes.
Assim, um conceito no uma idia ou uma palavra, no uma
representao, nem parte de um imaginrio coletivo. Os conceitos histricos
so fenmenos reais que atuam em qualquer sociedade humana, instru-
mentos cognitivos produzidos na existncia concreta. Os sujeitos histricos
possuem graus de conscincia variados e sempre polmicos acerca dos
conceitos. A definio dos conceitos histricos fundamentais sempre
objeto de disputa social, no cabendo ao historiador estabelec-los norma-
tivamente como deve faz-lo com suas categorias de anlise, mas descrev-
los em sua amplitude varivel e narr-los em sua dinmica concreta.
Atravs do recurso a um corpus documental representativo possvel
datar o momento em que um novo conceito nasce, ou em que novos signi-
ficados aderem a velhas palavras. Embora um conceito quase sempre esteja
associado a um vocbulo, ele no se reduz a uma palavra. Um conceito uma
forma especfica de lidar com campos da realidade, ao mesmo tempo em que
os organiza, tornando-os instrumentais, ele nos faz cegos para fenmenos
desses mesmos campos que extravasam ou contradizem a estrutura lgico/
semntica que o conceito impe. Por isso, uma mudana conceitual envolve,
na maioria das vezes, a abertura de uma nova experincia do real.
II. As condies de emergncia da Histria dos Conceitos
Como um produto intelectual do segundo ps-guerra, a Histria dos
Conceitos surgiu em um cenrio de profunda reviso do projeto moderno.
Como destaca Zermeo, a concepo normativa de modernidade, forjada
na segunda metade do sculo XVIII, perdurou, no sem profundos ques-
tionamentos, at a dcada de 50 do sculo XX. Os grandes-relatos de
uma modernizao progressiva em curso linear na histria do Ocidente
esgotavam-se tanto do ponto de vista terico, quanto como conseqncia
3
Para algumas observaes fundamentais sobre
a noo de contexto, ver SEBASTIN, Javier
Fernndez. Intellectual History, Liberty and
Republicanism: An Interview with Quentin
Skinner. Contributions to the History of
Concepts, 3 (2007), p.103-123.
4
Esse debate tem sido consistentemente travado
pelos contextualistas ingleses, como amos-
tra, remeto a POCOCK, John G. A.. O Estado da
Arte. In ____. Linguagens do Iderio Poltico.
So Paulo: Edusp, 2003. p. 23-62 e SKINNER,
Quentin. Interpretation and the understanding
of speech action. In ____. Visions of Politics:
regarding method. Cambridge: Cambridge
University Press, 2006. p. 103-127.
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das investigaes que revelavam uma nova complexidade para a chamada
histria moderna, em particular para o perodo entre os sculos XVIII e XIX.
Um conjunto de categorias, que na grande narrativa da modernizao
possua valor normativo, passou a compor a lista de objetos de investi-
gao da Begriffsgeschichte: povo, histria, civilizao, razo, revoluo,
democracia e, sobretudo, o prprio conceito de modernidade. No se
tratava de buscar uma definio perfeita do termo que pudesse explicar as
distintas modernizaes, mas de tomar distncia e enfrentar o moderno no
apenas como nosso contemporneo, mas em suas diversas e algumas vezes
exticas figuraes. Assim, podemos afirmar que a crise de nossa identi-
dade de poca foi uma das condies histricas para tornar a modernidade
objeto de indagao historiogrfica.
A compreenso normativa da modernidade esteve sempre como
fundamento da prpria historiografia desde o sculo XIX, com a histori-
cizao do moderno, a historiografia tambm receberia nova perspectiva.
No se deve estranhar, portanto, que no projeto da Begriffsgeschichte os
conceitos de modernidade e histria tenham recebido tratamento desta-
cado. Desde ento, e por diversas frentes independentes da histria dos
conceitos, nossa compreenso da histria moderna e da histria da histo-
riografia transformou-se profundamente.
5
III. Linguagem, autonomia e relativismo
Essa nova dignidade da linguagem para o ofcio do historiador deveria
naturalmente nos fazer refletir sobre as relaes entre o lingstico e o
extralingstico. Nas ltimas dcadas posies variadas manifestaram-se,
desde a reafirmao da linguagem como mera representao ou epifen-
meno de estruturas mais fundamentais, at, no outro extremo, a afirmao
de uma realidade concebida como pura linguagem. Entre o determinismo
e o relativismo muitas outras solues foram apresentadas. Em seu texto
Histria social e histria dos conceitos, Koselleck enfrentou o problema
diretamente. Mesmo afirmando a autonomia da Histria dos Conceitos e
a centralidade da hermenutica, deixou evidente que o historiador deve
trabalhar com uma concepo de real no qual o lingstico e o extralings-
tico esto em constante tenso.
6
Nos diversos modernismos epistemolgicos somos levados a escolher
entre uma realidade puro objeto ou puro sujeito. A partir da fenomenologia
heideggeriana aprendemos a pensar o real como uma relao tensa entre a
linguagem e as coisas. O sujeito deslocado de sua posio solar como
produtor da realidade e visto como integralmente inserido em um mundo
que lhe anterior. Ao dizer integralmente inserido refiro-me falncia
do conceito de mente como algo pertencente a um plano no material e,
portanto, prpria caducidade de uma oposio maniquesta entre o mate-
rial e o mental ou simblico.
7
Polemizando com Hans-Georg Gadamer, Koselleck sustentou o no
esgotamento da historiografia aos procedimentos hermenuticos. Sabemos
que Martin Heidegger fundamentou a centralidade do sentido e da interpre-
tao em categorias ligadas finitude da existncia humana. Como um ser
consciente de sua existncia finita, o homem conta com uma direcionali-
dade ausente nos demais seres. Sem negar a centralidade da finitude, Kosel-
leck ressaltou a existncia de muitas outras categorias fundamentais para
que toda e qualquer histria possa acontecer, muitas delas, como salienta
Zermeo, no exclusivamente humanas, como amigo/inimigo, dentro/
5
A emergncia de um novo tipo de histria
da historiografia foi sucessivamente aponta-
da como sintoma de profundas transforma-
es scio-culturais em NORA, Pierre. Entre
Memria e Histria: a problemtica dos lugares.
Projeto Histria. So Paulo: PUC-SP, N 10, 1993;
GUMBRECHT, Hans Ulrich. Depois de apren-
der com a histria In ____. Em 1926: viven-
do no limite do tempo. Rio de Janeiro: Record,
1999. p. 459-485; e HARTOG, Franois. Regimes
dHistoricit. Prsentisme et expriences du
temps.Paris: ditions du Seuil, 2003. p. 138ss.
6
Cf. KOSELLECK, Reinhart. Histria dos conceitos
e histria social In ____. Futuro pasado: con-
tribuio semntica dos tempos histricos.
Rio de Janeiro: Contraponto/Puc-Rio, 2006.
p. 97-118.
7
A crtica a tais dualismos tem sido feita pro-
gramaticamente por Richard Rorty desde o seu
clssico A Filosofia e o Espelho da Natureza,
alguns dos argumentos centrais podem ser
encontrados no ensaio Fisicalismo no-reduti-
vo In RORTY, Richard. Objetivismo, relativismo
e verdade: escritos filosficos I. Rio de Janeiro:
Relum-Dumar, 1997. p. 157-172.
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fora, acima/abaixo, pai/filho, etc.
8
Em um mesmo movimento, fica clara a
exigncia tanto de uma teoria da histria capaz de desvendar e formular
essas categorias transcendentais, bem como de disciplinas capazes de
operar mtodos analtico-formais e, portanto, no necessariamente herme-
nuticos, para o conhecimento dessas realidades mudas. Preservar esse
espao essencial para a fundamentao autnoma de uma histria social
estrutural e de uma teoria da histria com prerrogativas prprias ao lado de
uma histria dos conceitos. Para isso devemos ser capazes de afirmar um
real independente da linguagem e da subjetividade transcendental. Como
salienta Heidegger, a historicidade do mundo no uma doao do sujeito
ao real, mas uma derivao do modo como a realidade acontece.
Na tentativa de diferenciar o status do texto para o historiador, em
contraposio com os usos de juristas ou telogos, Koselleck conclui:
El historiador procede de otro modo: se sirve bsicamente de los textos slo como
testimonios para averiguar a partir de ellos una realidad existente allende los
textos. Por consiguiente, tematiza, ms que todos los otros exgetas de textos, un
estado de cosas que en cualquier caso es extra textual, aun cuando l constituya
su realidad slo con medios lingsticos.
9
Certamente a autonomia da histria dos conceitos no se v amea-
ada com isso, um conceito indicia mais que uma dimenso lingstica, ele
sempre uma posio provisria entre o lingstico e o extralingstico.
Talvez aqui pudssemos clarear melhor a questo a partir da dimenso
performativa da linguagem, ou seja, entender um conceito em sua prag-
mtica como algo similar a um ato de fala. Por isso, concordaria apenas
parcialmente com o corolrio de Zermeo: [...] slo por medio de la
observacin y el anlisis del lenguaje es posible acceder al espacio de expe-
riencia propio de cada poca. Acredito que ao lado desse trabalho com a
linguagem, os mtodos no hermenuticos da histria social e da teoria da
histria tm seu lugar, mesmo que esteja de acordo com Zermeo quanto
centralidade e primado da histria dos conceitos no enfrentamento dos
fenmenos significativos.
IV. Comparando conceitos: tradio e mundo ibrico
No que se refere aos problemas da aplicao da perspectiva comparada
na histria dos conceitos, considero fundamental o destaque dado por
Zermeo existncia de categorias meta-histricas como chave heurstica
para qualquer comparao, mas me pergunto se mant-la apenas nesse
nvel no seria limitar por demais as possibilidades analticas. Em entrevista,
Koselleck chamou ateno para as dificuldades do projeto comparativo
10
,
mas tambm para as possibilidades que o mundo ibrico abriria, tendo em
vista que contamos com uma base cultural muito mais homognea, a partir
da qual se poderia verificar a disperso das diferentes tradies nacionais
para a mesma experincia do tempo. Ou seja, para a mesma sensao de
acelerao poderamos mapear distintas solues histricas.
Essa nfase em um legado de experincias comuns est relacionada
com a concepo hermenutica de tradio: como compreender uma
experincia histrica da qual estamos excludos? Como parte significativa
do trabalho com os conceitos pressupe certa continuidade histrico-
cultural, a observao de Koselleck sobre o mundo ibrico poderia nos servir
tambm de orientao terica. Ou seja, a pressuposio de uma conti-
nuidade histrico-cultural como condio para uma histria comparada
8
Cf. KOSELLECK, Reinhart & GADAMER, Hans-
Georg. Historia y Hermenutica: la diversidad
de las lenguas y la comprensin del mundo.
Barcelona: Ediciones Paids, 1997. p. 85.
9
Ibidem, p. 91.
10
Cf. SEBASTIN, Javir Fernndez & FUENTES,
Juan Francisco. Conceptual History, Memory,
and Identity: An Interview with Reinhart
Koselleck. Contributions to the History of
Concepts, V. 2, N. 1, 2006. p. 99-127.
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dos conceitos. Por isso, quando Zermeo afirma que [...] la posibilidad de
comparacin est dada menos por la informacin documental que por las
categoras a priori utilizadas, corre-se o risco tornar a comparao por
demais abstrata. Alm das categorias a priori que podem ser produzidas por
uma teoria da histria, tambm as categorias historiogrficas, no aprio-
rsticas podemos cham-las em alguns casos conceitos histricos vigentes
, podem servir de parmetro comparativo desde que metodologicamente
controladas. Por exemplo, modernidade enquanto uma categoria historio-
grfica definida como um tipo especfico de relao entre experincia e
expectativa pode servir de base para um projeto de comparao das vrias
experincias de modernidade vivenciadas pelo mundo Ibrico.
Empreender um projeto comparativo no meramente formal passaria
necessariamente pela anlise das relaes histricas concretas estabelecidas
por estas sociedades. Os conceitos e as experincias no esto limitados
por fronteiras geogrficas, mas so certamente condicionados por suas
circunstncias. Apenas o conhecimento efetivo da situao poderia definir
os contextos relevantes para a compreenso de uma dinmica conceitual
comparada. Sabemos, por exemplo, que para um tipo especfico de rep-
blica das letras a literatura clssica romana um contexto mais relevante
do que a lngua verncula nacional. Aqui o prximo e o distante devem ser
medidos com critrios de uma geografia/cronologia das formas de circu-
lao e produo da experincia.
V. Sobre a periodizao da modernidade Iberoamericana
A cronologia para a dinmica do conceito de histria no mundo ibrico
proposta por Zermeo est dividida em trs etapas: a primeira marcada
pela predominncia de uma concepo clssico-retrica de histria;
a segunda pela assimilao do conceito s histrias nacionais em seu
processo de emancipao, definido ainda pela incerteza quanto ao resul-
tado das grandes transformaes poltico-sociais iniciadas, e, por fim,
uma terceira etapa definida pela normalizao da experincia em grandes
narrativas e filosofias da histria aplicadas conjuntura das novas naes.
Em linhas gerais, essa cronologia confirma o recorte proposto por Kosel-
leck para o caso germnico. Enquanto a primeira e terceira etapas surgem
bem definidas, pois representam, grosso modo, o velho e o novo mundo
conceitual, parece haver certa dificuldade na definio da segunda etapa.
Como caracteriz-la? um momento de crise e transio? Essa questo no
parece claramente resolvida nem mesmo nos trabalhos de Koselleck, pois
quando definiu o Sattelzeit entre 1750 e 1850 ele no traou, nem mesmo
para o conceito de histria, qualquer periodizao intermediria, como
procuramos fazer para o caso ibrico.
No verbete histria do Dicionrio de Conceitos Fundamentais
11

podemos mapear a evoluo de certas conquistas provisrias ou parciais,
mas a impresso geral a de que a grande transio entre o antigo e o
moderno s estaria encerrada por volta de 1850. Os especialistas parecem
indecisos quando se defrontam com as continuidades que surgem nesse
recorte. Afinal, como caracterizar essa passagem para o mundo moderno?
No me parece acidental o fato de Koselleck ter evitado categorias como
regime de historicidade, ou mesmo campos discursivos, que pressu-
poriam a capacidade de traar uma linha muito ntida entre duas pocas.
O conceito de regime serviu, por exemplo, para estabilizar a imagem que
os franceses produziram sobre sua prpria modernidade a partir de 1850,
11
Cf. KOSELLECK, Reinhart. Historia. Madrid:
Editorial Trotta, 2004, passim.
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dividindo os sculos entre Antigo e Novo Regime. Esse mesmo tipo de
dificuldade enfrentou Michel Foucault quando, ao romper com a grande
continuidade da histria moderna, props a categoria de episteme, caracte-
rizando-a como uma estrutura autopotica impermevel noo de conti-
nuidade ou evoluo histrica.
Como ento caracterizar o tempo de passagem entre esses dois
quadros histricos sem recair em categorias como transio, continuidades
e permanncias? De fato, isso no me parece possvel ou desejvel. Mesmo
Koselleck mostrou no estar disposto a abdicar de uma das conquistas
mais preciosas da historiografia moderna, a saber, a idia de que o prprio
processo histrico capaz de prover o historiador com categorias cognitivas.
Vista retrospectivamente, a histria do sculo XVIII pode ser concebida como
uma transio para o moderno, embora em seu prprio momento histrico
efetivo esse caminho era apenas um entre outros possveis. O estudo dos
conceitos para o caso brasileiro tem demonstrado que os prprios sujeitos
histricos possuam uma conscincia crescente de viver em um perodo de
transformaes aceleradas, um tempo marcado pela transitoriedade.
Devemos, no entanto, diferenciar transio enquanto categoria da
anlise historiogrfica que independe da percepo dos atores e pode
identificar certos fenmenos estruturais , de transio enquanto uma
sensao coeva aos sujeitos histricos em tela. A percepo de que viviam
em um mundo provisrio, de que algo comeava a ser construdo cres-
centemente presente nesta conjuntura, o que seria uma das conseqn-
cias e possibilidade estrutural da experincia moderna da histria, como
demonstrou Hans Ulrich Gumbrecht ao definir o que chamou de crontopo
tempo histrico.
12
Portanto, para o caso brasileiro, transio pode ser usada
tanto como categoria historiogrfica quanto como uma descrio de certos
traos da experincia vivida. Neste ltimo caso, convm salientar que para
este recorte, poucas vezes tinha-se a conscincia do ponto de chegada
possvel da transio em aberto, como bem salientou Zermeo.
Um ponto possvel de divergncia entre as cronologias hispano-ameri-
cana e a brasileira no que se refere ao conceito de histria o momento em
que a chamada Histria contempornea adquiriu centralidade. Zermeo
aponta a dcada de 1820 como marco, quando para o caso brasileiro ela j
tinha importantes formulaes desde, pelo menos, 1808, penso aqui parti-
cularmente em autores como Hiplito Jos da Costa, Padre Perereca, Jos
Bonifcio, entre outros. A famosa expresso de Leibniz o presente est
prenhe de futuro serviu de programa para uma agenda de pesquisa que
procurava resolver as incertezas do porvir atravs da investigao siste-
mtica da histria do presente. Esse movimento contribuiu profundamente
para transformar o discurso histrico em uma das mais importantes armas
polticas daquele contexto de crise. Cada projeto de futuro que disputava
o espao pblico procurava interpretar nos eventos contemporneos os
elementos de fundamentao de suas prprias esperanas. Essa concepo
de Histria Contempornea legitimava-se freqentemente nos clssicos
da Antiguidade, bem como em seus modelos formais de escrita de uma
histria/anais. Esse modelo de historiografia s perdeu sua centralidade
quando a estabilidade poltica e o processo de consolidao do Estado
permitiram uma despolitizao do discurso histrico, transformando-o em
cincia imparcial. Para esse novo modelo, a histria contempornea estava
fora de questo.
13
12
Cf. GUMBRECHT, Hans Ulrich. Cascatas de
modernidade In ____. Modernizao dos senti-
dos. So Paulo: Ed. 34, 1998. p. 9-32.
13
Questo fartamente documentada por
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal. Debaixo da
imediata proteo de Sua Majestade Imperial:
o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
(1838-1889). Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro: 156(388),
jul. /set. 1995. p. 513 e ss.
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certamente pleno de conseqncias para nossa experincia moderna
o fato de Napoleo, e no diretamente a Revoluo Francesa, poder ser
considerado o grande ponto de referencia, como brilhantemente destaca
Zermeo. Este parece ter sido o caso no mundo luso-brasileiro. De outra
forma, poderamos dizer que nossa experincia da Revoluo Francesa foi
decisivamente filtrada pela expanso napolenica. Isso talvez ajudasse a
explicar a presena, muitas vezes precoces, de procedimentos modernistas
na relao com o passado: formao de tradies, surgimento de um
discurso conservador articulado com a noo de gradualismo. Algo certa-
mente comparvel com o que se processou no mundo britnico.
VI. A dinmica dos conceitos e o sistema intelectual
Ao destacar o perodo entre 1808 e 1823 como de grande transformao
conceitual, Zermeo nos chama a ateno para um fator fundamental, a
saber, a centralidade para nossa histria conceitual dos movimentos pol-
ticos e sociais que deram origem desarticulao dos imprios coloniais,
generalizando uma sugesto feita por Joo Paulo G. Pimenta.
14
Zermeo, no
entanto, enfatiza o fato de as transformaes polticas potencializarem as
mudanas conceituais sem que houvesse uma elaborao intelectual prvia.
Talvez aqui corramos o risco de tomar o intelectual como sinnimo de insti-
tucional, ou ainda reificarmos os modelos europeus de institucionalizao
do saber. Buscar no mundo luso-brasileiro deste perodo algum tipo de
profunda reflexo terico-abstrata, como se acredita haver no caso alemo,
seria ignorar a prpria concepo das funes do intelectual produzidas ao
longo do reformismo ilustrado, ou seja, um homem de letras empiricista e
pragmtico.
15
Alm disso, no podemos subestimar a fora da circulao
conceitual no interior da repblica das letras e de sua capacidade de, ao
possibilitar a transplantao e traduo conceitual, catalizar as transforma-
es scio-polticas. Portanto, para prosseguirmos na correta avaliao do
fenmeno destacado por Zermeo teramos que fazer valer a idia de circu-
laridade entre os conceitos e o real sugerida por Koselleck, investigando
tanto o carter prprio de funcionamento de nossos sistemas intelectuais,
quanto os modos, as formas e funes das trocas conceituais.
Ainda sobre esse ponto, no creio que a importncia das transforma-
es scio-polticas para a dinmica conceitual seja uma particularidade
do caso ibrico. No verbete histria, Koselleck ressaltou a centralidade
das transformaes poltico/sociais produzidas pela Revoluo Francesa
como ponto de partida para um processamento reflexivo dos conceitos
modernos. Como situamos Napoleo e a experincia das independncias
como nosso equivalente revolucionrio, deveramos buscar esse processa-
mento reflexivo um pouco mais adiante, entre as dcadas de 1820 e 1840:
o que certamente seria verdadeiro para o caso brasileiro, tanto pela criao
de espaos institucionais quanto pela ascenso das primeiras vanguardas
estticas, com o romantismo. O certo, no entanto, que em nossa tradio
no houve a mesma nfase no tratamento terico/sistemtico. Para o caso
brasileiro Antonio Candido formulou a expresso literatura empenhada; e
Luiz Costa Lima a noo de uma estrutural dificuldade de autonomizao
do sistema intelectual, essas anlises longe de apontar para a irrelevncia
da dimenso intelectual, revelam a dificuldade de separar os fenmenos
intelectuais dos polticos e sociais.
14
Cf. PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Brasil y
las revoluciones de Hispanoamrica (1808-
1822). In ____. Brasil y las independencias
de Hispanoamrica. Castellon de la Plana:
Publicacions de la Universitat Jaume, 2007.
p. 13-29.
15
Sobre este aspecto ver a precisa e exaus-
tiva anlise de SILVA, Ana Rosa Cloclet da.
Inventando a Nao: intelectuais ilustrados e
estadistas luso-brasileiros na crise do Antigo
Regime Portugus (1750-1822). So Paulo:
Hucitec, 2006. p. 108-109, entre outras.
55 forum almanack braziliense n07 maio 2008
VII. Historia magistra uitae
Um dos problemas que considero mais difceis de dimensionar na histria
da historiografia do XIX o significado da permanncia do topos histria
magistra uitae. De um lado, pode ser tratado como permanncia de par-
metros clssicos do conceito de histria, indicando assim certa resistncia
ao moderno. Como Zermeo muito bem observa, natural que certas
solues tericas demorem a alcanar outros estratos sociais. Por outro
lado, parece-me que a expresso foi adaptada ao conceito moderno de
histria, sem que sua presena possa por si s ser indicativo de algum tipo
de persistncia do conceito clssico de histria.
Em sua figurao precisa, o que sustenta a concepo ciceroniana de
histria uma percepo cclica do tempo, e, associado a isso, uma noo
forte de natureza humana. A histria filosfica do XVIII, mesmo deslocando
as duas categorias, permaneceu ainda em seu interior a noo de ciclos
histricos no foi eliminada por completo e a razo uma dimenso da
natureza intemporal do homem mesmo a concepo de histria em Kant,
por exemplo, no se emancipou por completo desses limites. Portanto, na
maior parte do sculo XVIII, o topos histria mestra da vida foi adaptado a
uma histria civil ainda capaz de orientar a humanidade a partir de certas
lies filosficas intemporais.
Com as filosofias da histria do sculo XIX, cujo marco qualitativo
Hegel, a modernidade tornou-se singular e o homem j no possua
uma natureza intemporal, logo, o passado no pode dar exemplos. Ao
mesmo tempo, o etapismo das filosofias da histria permitiu tirar lies
do passado, j que pela sua anlise possvel vislumbrar o futuro, mesmo
que esse j no fosse concebido em termos de repetio do passado.
Assim, o topos pode ser adaptado a esse novo tipo de lio histrica:
possvel aprender com o passado, mas no imit-lo, como fundamental
na concepo ciceroniana.
16
Em resumo, o simples uso retrico dos topoi
ciceronianos no qualifica uma concepo de histria como pr-moderna,
pois o fundamental seria entender quais os procedimentos necessrios
para aprender com a histria. Por isso, acredito que mesmo no havendo
uma formulao crtica da historia magistra uitae, ela estava efetivamente
superada, ao menos no Brasil, por volta de 1840. Acho fundamental manter
uma distino clara entre as histrias filosficas ou civis do sculo XVIII e
as filosofias da histria do sculo XIX, somente com elas a experincia do
tempo moderno recebeu seu tratamento terico definitivo. Talvez por isso
Koselleck s considere o Sattelzeit encerrado por volta de 1850.
***
As pesquisas em histria dos conceitos apenas agora comeam a
receber ateno no contexto historiogrfico brasileiro.
17
Independente-
mente da contribuio que essa nova perspectiva pode vir a dar a uma
historiografia madura como a nossa, um fator que j pode ser destacado
o retorno aos grandes problemas tericos. O texto de Guillermo Zermeo
uma realizao brilhante nessa direo, pois novamente nos coloca frente
a um ensaio histrico no qual a pesquisa emprica e o debate terico sist-
mico colaboram sem artificialismos.
16
Gumbrecht tem chamado a ateno para o fato
de que a expectativa de algum tipo de aprendiza-
do prtico com o estudo da histria tem sido uma
constante fundamental para a prpria legitimao
do campo nos ltimos duzentos anos, mas que,
ao mesmo tempo, tem sido cada vez mais difcil
fundamentar essa promessa. Cf. GUMBRECHT,
Hans Ulrich. Depois de aprender com a histria
In ____. Em 1926: vivendo no limite do tempo,
p. 549-463 e, mais recentemente, GUMBRECHT,
Hans Ulrich. Production of presence: what mea-
ning cannor convey. Stanford: Stanford University
Press, 2004. p. 118-119.
17
Essa recepo j tem uma histria formada
no apenas pelas pesquisas, mas pela crescen-
te traduo de textos. Um marco inaugural foi,
sem dvida, a traduo do artigo Uma hist-
ria dos conceitos: problemas tericos e prti-
cos (Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 5,
n. 10, 1992, p. 134-146), feita por Manoel Luiz
Salgado Guimares. Em 1999, a Eduerj e a con-
traponto editaram a influente tese de douto-
rado de Koselleck sob o ttulo Crtica e Crise:
contribuio patologia do mundo burgus; em
2006, tambm a contraponto, associao edi-
tora da PUC-Rio, disponibilizou o mais relevante
conjunto de ensaios sobre histria conceitual
publicado por Koselleck (Futuro Passado: contri-
buio semntica dos tempos histricos). Por
fim, embora essa lista no seja exaustiva, cabe
referncia coletnea organizada por JASMIM,
Marcelo Ganthus e FERES JNIOR, Joo. Histria
dos conceitos: debates e perspectivas. Rio de
Janeiro: Editora da Puc-Rio, 2006.
Recebido para publicao em maro
de 2008