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A poluio aqutica consiste em qualquer alterao qumica, fsica ou biolgica na qualidade

da gua que reproduza um efeito prejudicial dos organismos vivos, ou que torne a gua
imprpria para o fim a que se destina.
Alguns dos poluentes aquticos mais comuns so:

Poluente Exemplos Principais Fontes Efeitos
Agentes
infecciosos
Bactrias,
vrus
Esgotos domsticos,
exploraes pecurias
Doenas bacterianas, vricas,
causadas por protozorios
Matria orgnica
oxidvel
Resduos
orgnicos
Esgotos domsticos,
exploraes pecurias,
fbricas e indstrias
Elevado nmero de bactrias
decompositoras que consomem
o O
2
e causam a morte s formas
de vida aquticas
Qumicos
orgnicos e
nutrientes e
fertilizantes
cidos
hidrossolveis e
metais
pesados,
combustveis,
pesticidas
Escorrncias superficiais
de fertilizantes agrcolas,
detergentes domsticos,
efluentes industriais,
esgotos,
Tornam a gua imprpria para
consumo, provocam danos no
organismo humano e na fauna e
flora aquticas, baixa
produtividade das colheitas
agrcolas
Sedimentos Solo, iodo Eroso Turvao da gua (diminuio da
fotossntese), assoreamento de
lagos, albufeiras
Materiais
radioactivos
Istopos
radioactivos
Centrais nucleares,
minas
Mutaes, abortos
Calor Calor excessivo Sistemas de
aquecimento
Diminuio dos nveis de O
2
,
morte de organismos devido a
choques trmicos

Como se pode verificar pelo quadro anterior, a poluio aqutica tem origem em diversos
factores, dos quais se podem destacar:
O aumento da poluio atmosfrica, que provoca a acelerao da transferncia das
partculas poluentes do ar para a gua, por exemplo atravs das chuvas cidas;
O aumento de substncias txicas, como pesticidas, fertilizantes, meta pesados e
radioativos, que so lanados nas guas dos mares, rios, lagos e oceanos;

A contaminao dos lenis freticos provocada pelas fossas spticas, por ruturas dos
aterros sanitrios e pelas guas residuais da agricultura, da pecuria e de outras
atividades.





A poluio aqutica pode-se fazer sentir em linhas de gua superficiais (rios e ribeiras), em
lagos, em guas subterrneas ou no oceano.
LINHAS DE GUA SUPERFICIAIS
As linhas de gua superficiais tm a capacidade de recuperar rapidamente de descargas de
matria orgnica oxidvel ou de poluio trmica devido aco da diluio e da
decomposio bacteriana (autodepurao). No entanto, esta capacidade no milagrosa,
possui limites, pois se uma quantidade superior de poluentes a afectar, a capacidade de
autodepurao poder ser ineficaz.
A quantidade de matria orgnica oxidvel na gua pode ser determinada atravs da medio
da carncia bioqumica de oxignio (CBO), que a quantidade de oxignio dissolvido que as
bactrias decompositoras necessitam para degradar a matria orgnica de um determinado
volume de gua durante um certo perodo de incubao, a 20C.


De facto, a decomposio de resduos biodegradveis leva a uma diminuio da quantidade de
oxignio dissolvido na gua, o que provoca a diminuio dos organismos que necessitam de
uma maior quantidade de oxignio para sobreviver.
Ora, a recuperao de uma linha de gua depende de vrios factores, como a corrente da linha
de gua, o pH, o tamanho da descarga, o volume de gua e a temperatura.
LAGOS
Os lagos apresentam um menor volume de gua e uma menor corrente, sendo compostos por
camadas estratificadas, sujeitas a pouca mistura vertical. Ora estas condies fazem com que a
diluio dos poluentes seja menos eficaz e, por isso, os lagos ficam vulnerveis contaminao
por fertilizantes, petrleo e derivados, pesticidas, como o DDT e outras substncias txicas, o
que provoca a morte dos organismos bentnicos, dos peixes e das aves.
Os lagos sofrem constantemente um processo denominado de eutrofizao, que consiste no
seu enriquecimento em nutrientes. Esta eutrofizao pode ser natural quando ocorre ao
longo de grandes perodos de tempo, como parte do processo de evoluo dos ecossistemas ,
ou cultural quando resulta de actividades humanas (origem antrpica) e verifica-se junto a
zonas urbanas ou agrcolas.
Ora durante o tempo quente, esta sobrecarga de nutrientes leva a um crescimento exagerado
das populaes de organismos como as algas e as cianobactrias, o que leva diminuio do
oxignio dissolvido na gua quando estas morrem e se comeam a decompor. Naturalmente, a
diminuio de oxignio por em causa a sobrevivncia de outros animais aquticos, como os
peixes. Alm disso, esta sobrecarga de nutrientes tambm leva ao aumento de bactrias
anaerbias, que produzem gases txicos, contaminando, tambm, os lagos.
Existem vrias medidas que podem combater uma eutrofizao excessiva, como evitar a
entrada nos cursos de gua de elevadas quantidades de nutrientes e sedimentos (longo prazo),
identificando as principais fontes de eutrofizao e controlando a eroso das ribeiras e vales. A
implementao de medidas de recuperao de lagos e cursos de gua eutrofizados, atravs de
tratamentos qumicos, arejamento artificial e remoo das plantas arrancadas, tambm pode
contribuir para o seu combate.

GUAS SUBTERRNEAS
As guas subterrneas correspondem a aproximadamente 90% da gua utilizada no Mundo.
Por isso, os riscos para a sade humana da poluio dos lenis freticos so acrescidos, pois
estes representam a maior fonte de gua doce disponvel ao Homem.
No entanto, existem algumas dificuldades sua utilizao, como a sua profundidade e a
necessidade do uso de tecnologias e dinheiro para encontr-las, para fazer o poo e para
canaliz-las.
Devido permeabilidade do solo,
qualquer derrame de produtos txicos
pode facilmente contaminar estes
reservatrios de gua subterrnea.
Alm disso, a destruio das paredes
isoladoras dos lenis freticos pode
contribuir tambm para facilitar a
poluio da gua que os constitui.


Acrescidamente, ao contrrio das
linhas de gua superficiais, a gua subterrnea, quando contaminada, no tem a capacidade
de autodepurar-se. Essa incapacidade deve-se sua profundidade, o que implica que as gua
subterrneas sejam frias, abrandando assim a velocidade de reaces qumicas de degradao
de resduos, ao seu isolamento, o que faz com que a movimentao da gua seja lenta, e
inexistncia de matria orgnica, o que significa que a populao de bactrias decompositoras
pequena.

OCEANOS
A grande poluio de que os oceanos so alvo deve-se suposio errada de que, devido sua
grande capacidade de diluio e de disperso, os oceanos possuem uma capacidade
autodepuradora infinita.
A verdade que essa capacidade no se verifica. No entanto, os oceanos tornaram-se o local
ideal para o depsito de resduos provenientes das indstrias.
A poluio dos oceanos pode, assim, surgir de diversas formas, em diversos locais e com
origens diferentes:
Mars Vermelhas o excesso de azoto provoca o crescimento explosivo de algas
txicas (que provocam o envenenamento das guas e impedem a passagem da luz
solar).
Sedimentos txicos os metais pesados ou txicos contaminam animais filtradores e
peixes (bioacumulao).
Zonas anxicas a sedimentao e o crescimento excessivo de algas reduzem a luz
solar, o que leva depleo de oxignio.
Cidades os leos, os metais pesados e os esgotos contendo nitratos e fosfatos.
Zonas Suburbanas bactrias e vrus provenientes do sistema de esgotos, assim como
escorrncias de fertilizantes provenientes dos relvados.
Estaleiros de construo civil sedimentos.
Agricultura e pecuria excrementos de animais e fertilizantes.
Mars negras (derrames de crude) presena de hidrocarbonetos.