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Captulo 25 Captulo 25

Captulo 25 Captulo 25 Captulo 25


Caracterizao dos
ecossistemas
aquticos do
Cerrado
Claudia Padovesi Fonseca
Departamento de Ecologia
Universidade de Braslia
Braslia - DF
Captulo 25 Captulo 25
Captulo 25 Captulo 25 Captulo 25
Caracterizao dos
ecossistemas
aquticos do
Cerrado
Claudia Padovesi Fonseca
Departamento de Ecologia
Universidade de Braslia
Braslia - DF
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Pivello
417
Ecossistemas aquticos
INTRODUO
A regio nuclear do Cerrado no
Brasil, considerada mais caracterstica e
contnua, ocupando dois milhes de
km2, est situada no Planalto Central
Brasileiro (Brasil, 1998). O relevo
apresenta extensas superfcies planas a
suaves onduladas, as chapadas, situadas
em cotas elevadas de altitude (acima de
1000m). A predominncia de terras altas
nesta regio fornece condies para que
as suas guas superficiais sejam
drenadas por trs principais bacias
hidrogrficas do pas: Tocantins/
Araguaia, So Francisco e Paran
(Ferrante et al., 2001). Com isso, esta
regio representa o principal divisor das
guas no pas. Nascentes e uma infinita
rede de ecossistemas lticos de pequeno
porte, como riachos e crregos, fluem
em profuso. Lagoas naturais e zonas
midas so formadas pelo afloramento
das guas subterrneas. Com isso, a
regio nuclear do bioma Cerrado
considerada o bero das guas
brasileiras.
A obteno de guas de boa
qualidade para diversos usos pela
humanidade considerada uma das
questes mais contundentes na
atualidade. gua um recurso de alto
valor, com potenciais usos como:
gerao de energia eltrica,
abastecimento domstico e industrial,
navegao, irrigao, recreao,
piscicultura e pesca, entre outros.
Constitui, dessa forma, uma das maiores
riquezas do planeta.
A posse das fontes naturais e
nascentes elemento-chave para a
obteno de gua e na gesto de recursos
hdricos regionais. O Brasil detm uma
parcela expressiva dos deflvios dos rios
do mundo, ou seja, 12,7% de deflvio
esto em suas redes hidrogrficas (Brasil,
1998). O bioma Cerrado oferece
mananciais ainda preservados e muito
valorizados. Grande parte das nascentes
est localizada em reas de proteo
ambiental e de difcil acesso, o que de
alguma forma impede o avano da
ocupao e uso dos recursos ambientais
pela populao nestas reas, embora
uma parcela significativa seja ocupada
irregularmente.
Se por um lado o ncleo do Cerrado
brasileiro especial por representar a
regio de nascentes e divisor de guas,
418
Fonseca
por outro lado, h de ter habilidades na
gesto de seus recursos hdricos pelas
dificuldades inerentes em acumular e
utilizar esta profuso de guas
superficiais e subterrneas. O volume de
gua nos continentes finito e os
mananciais esto irregularmente
distribudos. Atualmente, sua disponi-
bilidade diminui gradativamente devido
degradao ambiental, ao crescimento
populacional desordenado e expanso
de fronteiras agrcolas (Klink, et al.,
1995).
O lenol fretico, que a parte das
guas subterrneas localizada mais perto
da superfcie, bem raso, e chega a
aflorar em alguns pontos, formando as
nascentes. A primeira impresso que
nesta regio a gua abundante. Na
realidade, a gua de boa qualidade,
mas escassa. Os assentamentos
humanos em reas de recarga que
abastecem os lenis freticos tornaram-
se um dos principais problemas no uso
da gua nesta regio dos cerrados. Os
aqferos tendem a ser de pequeno porte,
e os assentamentos humanos rurais e
urbanos atendidos com guas subter-
rneas reduzem expressivamente a sua
recarga. Com isso, muitos olhos dgua
e at lagoas naturais esto secando
(Campos & Freitas-Silva, 1998).
O Cerrado representa um dos
maiores biomas pertencente ao domnio
morfoclimtico do Brasil e da Amrica
do Sul, com uma biodiversidade compa-
rada amaznica (Oliveira & Marquis,
2002). Alm da alta biodiversidade, o
Cerrado considerado um bioma com
elevado grau de endemismo (Myers et
al., 2000). As atividades humanas, como
agropecuria e minerao, propiciaram
um avano econmico no centro-oeste
do Brasil, com quase 35% de sua rea
substituda por pastagens e
monocultivos (Klink et al., 1995). Com
estas atividades realizadas de forma
inadequada, foram produzidos diversos
impactos sobre o meio ambiente. A
contaminao das guas subterrneas e
superficiais, assoreamento dos cursos
dgua e perda de matas riprias
constituem os principais impactos sobre
a biota aqutica no Cerrado.
consenso que, apesar dos esforos
de estudos sobre a fauna e flora do
Cerrado, com a estimativa de 160 mil
espcies, ainda pouco se conhece sobre
a biodiversidade deste bioma. Esta
situao notvel para diversidade de
grupos aquticos, como invertebrados,
algas, macrfitas aquticas e peixes
(Conservation International, 1999).
O presente captulo apresenta uma
caracterizao geral dos ecossistemas
aquticos naturais do Cerrado e sua
importncia sobre a comunidade
aqutica. A biota aqutica apresentada
com limitaes devido ao seu pouco
conhecimento dentro deste bioma.
CARACTERIZAO DOS
ECOSSISTEMAS AQUTICOS
O Cerrado apresenta uma variedade
de ecossistemas aquticos naturais. Alm
de corpos dgua lticos (guas cor-
rentes) e lnticos (guas paradas), tm-
se a presena de outros sistemas
aquticos especficos para esta regio,
que esto associados s reas inun-
dveis, inseridas nas categorias das
zonas midas. Segundo a Conveno de
Ramsar (1971), considerada zona
mida toda extenso de pntanos,
charcos e turfas, ou superfcies cobertas
de gua, de regime artificial ou natural,
permanentes ou temporrias, doce,
salobra ou salgada.
A presena e ampla extenso de
zonas midas no Cerrado brasileiro
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Ecossistemas aquticos
uma peculiaridade notvel, trazendo
uma amplificao entre os meios
ambientes terrestre e aqutico, e uma
rea de investigao cientfica ainda
muito pouco explorada.
ECOSSISTEMAS AQUTICOS
LTICOS
Os ecossistemas aquticos lticos
compem os cursos dgua superficiais
dos continentes. Um grande nmero de
riachos e de ribeires participa dos
sistemas de drenagem no Cerrado. uma
rede hidrogrfica de pequenos cursos
dgua que nascem nas encostas das
chapadas, e na poro inicial e mais alta,
so originalmente protegidos por uma
densa mata de galeria (Ribeiro et al.,
2001). Em condies naturais so muito
pobres em nutrientes, levemente cidos
e com baixa condutividade eltrica (at
10S/cm). Por serem rasos, de pequeno
porte e sombreados, a temperatura da
gua no varia muito ao longo do ano
(17 a 20
o
C). Em certos casos, rios
considerados mais quentes, a
temperatura da gua pode chegar a
25
o
C na poca chuvosa (Rocha, 1990).
As caractersticas hidrolgicas,
qumicas e biolgicas de um crrego
refletem o clima, a geologia e a cobertura
vegetal de sua bacia de drenagem
(Hynes, 1970; Giller & Malmqvist, 1999).
Os cursos dgua desta regio so de
planalto e perenes, com as principais
bacias hidrogrficas identificadas por um
padro de drenagem radial (Ferrante et
al., 2001). Pelas caractersticas de rios
de planalto, comum apresentarem
corredeiras ou mesmo grandes quedas
dgua, formando cachoeiras.
Os ecossistemas lticos de pequeno
porte so caracterizados por um
movimento dgua ao longo de seu eixo
longitudinal, com materiais dissolvidos
e partculas em suspenso. Estes
materiais, tanto dissolvidos como em
suspenso, so em grande parte
provenientes da bacia de drenagem, com
uma ampla superfcie de interao com
o ambiente terrestre. Esta tendncia
decorre do fato destes riachos serem
mais extensos que largos, alm de serem
bem rasos (Wetzel & Likens, 2000).
A vegetao ribeirinha formada por
matas formando corredores fechados, as
matas de galeria (Ribeiro e Walter, 1998).
Estas matas so localizadas em fundos
de vales ou nas cabeceiras dos riachos,
e acompanham os cursos dgua de
pequeno porte. Em riachos de mdio e
grande porte do Cerrado, a vegetao
ripria sofre modificaes, com faixas
mais estreitas e sem a formao de
galerias, descrita como mata ciliar
(Ribeiro e Walter, op. cit.).
A proporo de chuvas que entra nos
riachos depende de vrios fatores
regionais, como o tipo de solo e
desenvolvimento da vegetao marginal,
relevo, entre outros. O clima
predominante na regio do Cerrado
tropical de savana, segundo
classificao de Kppen. Apresenta uma
estao chuvosa e mais quente, entre
outubro e abril, e uma estao seca e
mais fria, entre maio e setembro. A
regio pode ficar sem chuvas por at trs
meses, diminuindo expressivamente a
vazo e velocidade de corrente dos
riachos, em especial nos trechos mais
planos e sinuosos (Abreu, 2001).
Aps um perodo seco prolongado
no Cerrado, as primeiras chuvas
geralmente so incorporadas pela
vegetao e solos da bacia, no atingindo
diretamente os cursos dgua. As chuvas
subseqentes tendem a entrar nos
riachos, aumentando a vazo e a
correnteza, notadamente em trechos
situados perto das cabeceiras. Durante
420
Fonseca
a poca chuvosa, os cursos dgua ficam
mais largos e um pouco mais profundos.
As chuvas neste perodo so freqentes
e quase dirias, mas com intensidade e
volume variveis, produzindo picos de
vazo.
Na regio do Cerrado, os solos
hidromrficos so importantes ao longo
dos crregos e nascentes dos principais
rios (Ferrante et al., 2001). Estes solos
so associados ao afloramento do lenol
fretico, com relevos geralmente de
planos a suave ondulados. A vegetao
de mata de galeria tpica deste tipo de
solo, e pode tambm ocorrer em campos
de murundus e nascentes. Apesar de a
mata ciliar acompanhar um curso
dgua, no est relacionada com lenol
fretico superficial (Ribeiro & Walter,
1998).
A presena da vegetao ripria em
cursos dgua no Cerrado exerce papel
fundamental na preservao da
biodiversidade da biota aqutica. A
cobertura densa desta vegetao impede
a incidncia direta de raios solares, o que
tende a reduzir a produtividade primria
realizada pelos vegetais aquticos. A
escassez de luz associada corrente
fluvial e pobreza de nutrientes limitam
o desenvolvimento de organismos
aquticos, e, por conseguinte influen-
ciam toda a rede alimentar. Por outro
lado, a presena de vegetao ripria
evita o aquecimento excessivo da gua,
fornece energia alctone com a entrada
de folhas, frutos e sementes no curso
dgua, alm de evitar a eroso das
margens e fornecer condies ambientais
para reproduo de muitas espcies. Os
materiais alctones, como restos vegetais
ou mesmo insetos, so fontes adicionais
de alimento ao sistema ltico, conferindo
elos na amplificao da rede alimentar
(Margalef, 1983). Dessa forma, espcies
presentes no Cerrado exercem papel
relevante no estudo da biodiversidade,
pois muitas ocorrem sob condies
ambientais diferenciadas e endmicas
regio.
Atualmente, em extensas reas, a
vegetao ripria no Cerrado se encontra
bastante alterada ou at inexistente, e
muitas vezes substituda por gramneas
(Ribeiro et al., 2001). Eroso das margens
e assoreamento dos cursos dgua, alm
de poluio e contaminao de suas
guas so as principais conseqncias
dos usos das bacias de drenagem pela
populao humana. Atividades como
minerao, com a retirada de cascalho
do leito dos rios, lanamentos de esgotos
domsticos e agrotxicos usados na
agricultura representam os principais
agentes de degradao da qualidade de
gua e perda de biodiversidade aqutica
do Cerrado. Organismos bentnicos so
excelentes como bioindicadores de
qualidade ambiental. Riachos do Cerrado
situados em reas urbanizadas podem
apresentar alto nvel de poluio, e a
comunidade bentnica reflete as
condies ambientais do local
(Fernandes, 2002).
ECOSSISTEMAS AQUTICOS
LNTICOS
Lagos so corpos dgua continen-
tais com delimitaes de extenso e
profundidade geralmente bem definidas
(Margalef, 1983; Esteves, 1998). Cada
lago ou cada grupo de lagos apresenta
caractersticas fsicas e qumicas
prprias. Estas caractersticas so
reflexos das condies da bacia
hidrogrfica em que o lago est inserido,
como tipo de solo, relevo, geologia, entre
outros. Os lagos surgem e desaparecem
ao longo do tempo geolgico, e
constituem elementos transitrios na
paisagem. A curta durabilidade dos lagos
421
Ecossistemas aquticos
est associada a vrios fenmenos, como
a entrada de sedimentos da bacia de
drenagem e de afluentes e o acmulo de
materiais no sedimento.
Um grande nmero de lagos
existente na Terra considerado raso e
pequeno, inclusive os lagos brasileiros,
e neste caso, muitos deles so lagoas
(Esteves, op. cit.). No caso de lagoa, esta
um corpo dgua raso em que a
radiao solar pode atingir o fundo e toda
a coluna dgua iluminada,
propiciando o crescimento de macrfitas
aquticas.
O Cerrado brasileiro apresenta uma
grande variedade de lagoas naturais
formadas pelo afloramento de guas
subterrneas. Grande parte delas ainda
no foi objeto de estudo cientfico. A
colonizao de macrfitas aquticas
representa uma heterogeneidade
ambiental e exerce influncia sobre o
metabolismo destas lagoas (Esteves,
1998), conferindo uma amplificao dos
grupos ecolgicos e da biodiversidade
local. As lagoas tendem a ficar mais rasas
no perodo seco, e na estao chuvosa
h flutuao no nvel de gua das lagoas
dependendo do regime de chuvas.
Durante o perodo chuvoso, a gua fica
mais turva, devido entrada de
sedimentos oriundos dos solos ao redor,
ou de veios dgua de nascentes.
As lagoas podem ficar mais isoladas
ou inseridas em reas alagadas, em um
conjunto de brejos, campos midos e
crregos. No Estado de Tocantins h
regies preservadas, como a do Jalapo
e do Vale do rio Paran, como exemplos
de paisagem de reas alagadas com
lagoas, onde a gua subterrnea flui
abundantemente. A lagoa Mestre
dArmas (lagoa Bonita), localizada na
Estao Ecolgica de guas Emendadas,
Distrito Federal, um exemplo de lagoas
mais isoladas, sem a formao de
alagados.
Mesmo estando em reas mais
preservadas, algumas lagoas naturais j
se encontram alteradas devido
expanso agrcola e assentamentos
humanos. Como so formadas pelo
afloramento do lenol fretico, o uso
indevido da gua pela populao diminui
a recarga dos aqferos e afeta a
qualidade da gua, inviabilizando o seu
uso para diversos fins (Campos & Freitas-
Silva, 1998).
Como exemplo, com o uso da gua
subterrnea de forma indiscriminada por
meio de construo de poos, lagoas
localizadas em reas urbanas podem
ficar completamente secas, como foi o
caso da lagoa do Jaburu, em rea urbana
de Braslia, Distrito Federal.
Assoreamento e contaminao tambm
representam impactos ambientais sobre
lagoas e olhos dgua localizados em
regies agrcolas e assentamentos
humanos.
Uma parcela significativa destas
lagoas est situada em reas de proteo
ambiental. Nesta regio de planalto,
podem estar em locais elevados e
divisores de guas, funcionando como
corredores ecolgicos, com a interligao
da flora e da fauna de bacias contguas.
Estas reas do bioma Cerrado podem
abrigar espcies ameaadas de extino
e endmicas, revelando um enorme
patrimnio gentico (Oliveira & Marquis,
2002).
ZONAS MIDAS
O desenvolvimento de zonas midas
tpicas do Cerrado promove uma
paisagem bastante peculiar regio.
Nestas reas, o lenol fretico tende a
ser raso, e muitas vezes aflora
superfcie, e os solos permanecem
grande parte do tempo saturados de
422
Fonseca
gua. O desenvolvimento da vegetao
condicionado por vrios outros fatores,
como tipo de solo e sua fertilidade, o
nvel de saturao de gua no solo
durante a estao seca, alm da
profundidade e flutuaes de volume das
guas subterrneas. Em reas bem
drenadas e mais altas, a cobertura vegetal
composta de gramneas, arbustos e
pequenas rvores. Em reas mais baixas
e com solos saturados de gua, a
vegetao fica predominantemente
graminosa. Ao longo dos cursos dgua
se desenvolvem as matas de galeria. Esta
seqncia de vegetao de Cerrado,
campo alagado e mata de galeria compe
uma paisagem caracterstica da regio
central do Brasil (Eiten, 1982) (Figura
1). Em terras mais altas que permanecem
midas, a cobertura vegetal composta
por plantas tpicas da regio, os buritis
(Mauritia flexuosa). Descries mais
detalhadas sobre as fitofisionomias de
zonas midas no Cerrado brasileiro
podem ser encontradas em Eiten (1982),
Furley & Ratter (1988) e Ratter et al.
(1997).
VEREDAS
As veredas so fitofisionomias muito
comuns no Planalto Central Brasileiro
que ocorrem em solo permanentemente
saturados de gua. Apresenta uma densa
camada de vegetao rasteira composta
de espcies herbceas paludcolas, que
vivem em charcos, como gramneas,
ciperceas e pteridfitas. No outro estrato
das veredas ocorre uma faixa de buritis
(Mauritia flexuosa), palmeiras proe-
minentes, alcanando, muitas vezes,
mais de 20 metros de altura. As veredas
so muito importantes em termos
ecolgicos, pois funcionam como local
de pouso, nidificao e alimentao para
a avifauna e como rea de refgio, abrigo
e reproduo, alm de fonte de alimentos
para a fauna terrestre e aqutica.
CAMPOS MIDOS
Os campos midos constituem um
tipo de brejo com ampla distribuio no
Cerrado do Brasil Central. Estes campos
se desenvolvem sobre solo inclinado nas
encostas dos vales ao longo de margens
das matas de galeria. O lenol fretico
permanece na superfcie do solo durante
parte do ano, especialmente na estao
chuvosa, e na seca o solo fica encharcado
nas camadas subsuperficiais. A
vegetao composta por gramneas, de
estrato herbceo, com solo altamente
orgnico (no-turfoso) e esponjoso. As
guas superficiais e mais profundas do
solo tendem a ser levemente cidas (pH
ao redor de 5), pobres em ons
(condutividade eltrica abaixo de 10
mS/cm), temperaturas mais baixas (at
22
o
C) e bem oxigenada (acima de 60%)
(Reid, 1993a).
Figura 1
Esquema geral do
gradiente
longitudinal de
zonas midas do
bioma Cerrado
(sem escala
definida).
423
Ecossistemas aquticos
Os campos midos se situam entre
matas de galeria e campo cerrado ou
veredas. Suas bordas com o cerrado na
encosta acima e com a mata de galeria
na encosta abaixo geralmente so muito
ntidas. A composio de espcies de
plantas graminosas e juncos em reas
de campo mido bem diversificada, e
apresenta um zoneamento espacial bem
demarcado (Goldsmith, 1974). Em reas
menos encharcadas podem ser
encontradas plantas de brejo,
pertencentes aos gneros Drosera,
Sphagnum e Utricularia. Em reas
saturadas de gua, na superfcie se
desenvolvem complexas redes de
filamentos de algas.
CAMPO DE MURUNDUS
O interior dos campos midos pode
apresentar reas com solos mais
elevados e expostos, os chamados
murundus. Os murundus so ilhas de
campo limpo ou de campo cerrado,
arredondadas e um pouco mais altas,
com cerca de 1 a 10 metros de dimetro
e alguns decmetros de altura. So
formados por eroso diferencial do
terreno e muitas vezes ocupados por
cupins.
Segundo Furley (1986), h duas
situaes para formao de murundus.
Em reas situadas em terrenos mais
baixos dos vales, a formao de
murundus afetada pelo afloramento do
lenol fretico, localizado muito perto da
superfcie do solo. Neste caso, os solos
ao redor de murundus geralmente so
orgnicos e permanentemente
encharcados. A outra situao ocorre em
reas mais planas, e os murundus so
menos perceptveis, e a sua formao
influenciada pelo ciclo sazonal de chuvas
e escoamento superficial da gua, tendo
pouco contato com a gua subterrnea.
Os murundus presentes em reas de
campos midos formam um arranjo
espacial descontnuo ao longo de um
eixo longitudinal at as bordas, e de
alguma forma influencia na distribuio
e abundncia dos organismos aquticos.
BIOTA AQUTICA
O alto grau de endemismo da biota
do Cerrado j reconhecido, com uma
excepcional riqueza biolgica (Oliveira
& Marquis, 2002). Diante disso,
considerado um dos hotspots mundiais,
ou seja, um dos biomas mais ricos e
ameaados do planeta (Myers et al. ,
2000). As reas mais importantes para
preservao biolgica concentram-se ao
longo do eixo central do Cerrado
brasileiro (Conservation International,
1999).
O Brasil central, por ser uma regio
de nascentes e divisor de guas das
principais bacias hidrogrficas do pas,
exerce um papel de grande valor na
diversidade biolgica. O forte
endemismo no bioma Cerrado refora a
importncia para a conservao da
diversidade biolgica, e em especial da
biota aqutica. As reas de conexo entre
as bacias, que compreendem as suas
cabeceiras de drenagem, so focos de
endemismo para muitas espcies de gua
doce, representando uma das reas
prioritrias para a conservao da
biodiversidade aqutica (Conservation
International, 1999).
Os cursos dgua que nascem nesta
regio do Cerrado fluem naturalmente
para as bacias contguas, constituindo
muitas vezes corredores ecolgicos para
muitas espcies aquticas. Dependendo
da capacidade de adaptao das
espcies, aliada s condies adequadas
para o seu estabelecimento em outras
regies, os deflvios do Cerrado podem
424
Fonseca
representar caminhos de disperso de
espcies aquticas. Dessa forma, o
Cerrado brasileiro representa uma das
reas indispensveis para a preservao
da diversidade biolgica aqutica e do
seu patrimnio gentico. Alm disso,
esta necessidade se torna iminente, pois
menos de 0,5% do Cerrado est
contemplado por unidades de
conservao genuinamente aquticas
(Conservation International, 1999).
No entanto, pouco se conhece a
respeito da riqueza de espcies aquticas
e sua distribuio dentro do bioma
Cerrado. Os dados obtidos at o
momento so esparsos e centrados em
poucos grupos de organismos. A riqueza
da biota aqutica do Cerrado brasileiro
estimada na ordem de 9.580 espcies
(Dias, 1996; Martins-Silva et al., 2001;
Padovesi-Fonseca et al., 2001). Os dados
em relao riqueza de espcies
aquticas do Cerrado so apresentados
na Tabela 1. Apesar de vrios grupos
de organismos apresentarem uma
elevada riqueza de espcies, esta
estimada, considerando a potencialidade
e abrangncia do bioma Cerrado em
abrigar uma elevada biodiversidade, em
especial da biota aqutica. Alm disso,
riqueza de espcies de vrios outros
grupos, como macrfitas aquticas,
perifton e meiofauna, no foi sequer
estimada.
A diversidade de espcies da
ictiofauna no Cerrado bastante
expressiva. Estimativas apontam a
ocorrncia de quase 3.000 espcies de
peixes na Amrica do Sul, sendo que
mais de 500 espcies podem ser
encontradas no Cerrado. Este nmero
pode ser bem maior, pois h estimativas
que entre 30 e 40% das espcies de
peixes de gua doce no Brasil continuam
desconhecidas, alm de registros no
publicados. Informaes sobre a
Tabela 1. Riqueza estimada (ordem de grandeza) de espcies da biota
aqutica do Cerrado.
Fonte: Dias, 1996
(1)
; Padovesi-Fonseca et al., 2001
(2)
; Martins-Silva et al., 2001
(3)
.
425
Ecossistemas aquticos
ictiofauna das bacias hidrogrficas do
Brasil central destacam uma composio
de espcies nativas, incluindo as espcies
migradoras (Ribeiro, 1998).
Considerando o potencial para o
endemismo no Cerrado, e ameaas de
extino de ictiofaunas em vrias regies
do Cerrado, imprescindvel a ampliao
do pouco conhecimento desta fauna, em
especial nas cabeceiras.
O conhecimento sobre os
invertebrados aquticos no Cerrado
ainda incipiente e muito incompleto.
Entre os microinvertebrados, os Protozoa
so o grupo menos conhecido (Brasil,
1998). Apesar de sua importncia no
funcionamento dos ecossistemas
aquticos, especialmente como elos
adicionais na rede alimentar, h
necessidade de tcnicas especiais e
muitas vezes onerosas para amostragem
e identificao dos organismos, o que
de alguma forma limita o seu estudo.
Entre os grupos de Protozoa, os
flagelados representam o de menor
conhecimento, pois a sua diversidade
sequer pode ser estimada. Entre os
sarcodinos, as tecamebas so as mais
conhecidas com uma riqueza estimada
na ordem de 400 espcies para o Cerrado
brasileiro (Tabela 1). No entanto, em
estudos realizados no Brasil at o
momento, foram identificados cerca de
20 gneros e 150 espcies de tecamebas
(Brasil, 1998). Os ciliados so os
protozorios mais expressivos em termos
de riqueza de espcies, alm de serem
teis como indicadores na avaliao da
qualidade da gua. Das 8.000 espcies
descritas no mundo, o Cerrado brasileiro
apresenta uma riqueza estimada na
ordem de 1.500 espcies (Tabela 1), com
147 gneros registrados no Brasil.
Considerando os microinvertebrados
planctnicos, alm dos protozorios,
devem ser evidenciados representantes
do Filo Rotifera, e dos microcrustceos
Cladocera e Copepoda. Grande parte das
espcies de rotferos apresenta uma
distribuio ubqua, presente em quase
todos os tipos de habitats de gua doce.
Das 457 espcies brasileiras conhecidas,
pelo menos 30% esto em guas doce
do Cerrado, com 4% das espcies
provavelmente endmicas. Os
Copepoda, junto com os Cladocera, so
os dois grupos mais representativos de
microcrustceos nas guas doces. A
estimativa da riqueza de espcies para
os microcrustceos no Cerrado at o
momento bastante grosseira, podendo
atingir at 100 espcies (Tabela 1). O grau
de endemismo das espcies destes
grupos elevado, e associado ao pouco
estudo realizado no Cerrado, abre uma
perspectiva de aumento da
biodiversidade no pas.
Nos substratos e sedimentos de
riachos e lagoas do Cerrado h uma
fauna bentnica, onde se encontram os
macroinvertebrados ou zoobentos. Estes
animais so sedentrios e com ciclo de
vida longo, e com isso, no so capazes
de evitar, rapidamente, mudanas
prejudiciais e exibem variados graus de
tolerncia poluio (Metcalfe, 1989).
Como so muito sensveis aos distrbios
que ocorrem no meio ambiente, eles tm
sido amplamente utilizados como
bioindicadores de qualidade de gua
(Navas-Pereira & Henrique, 1996).
Representam tambm um papel
importante na decomposio de matria
orgnica e ciclagem de nutrientes
(Esteves, 1998), e como fonte de
alimento para nveis trficos superiores,
como peixes (Devi, 1990).
A comunidade macrobntica
composta por vrios grupos, como
cnidrios, aneldeos, moluscos e insetos
aquticos, entre outros (Martins-Silva et
al., 2001). A grande maioria dos estudos
aborda os insetos aquticos. Estudos
realizados em vrios riachos do Brasil
central revelaram uma fauna bastante
variada, embora com resultados
426
Fonseca
abordando diferentes nveis taxon-
micos, com poucos taxa identificados at
espcie (Medeiros, 1997, Bispo et al.,
2001, Martins-Silva et al., 2001,
Fernandes, 2002). Dessa forma, a
composio faunstica da comunidade
bentnica no Cerrado apresenta ainda
uma configurao generalizada, com
perspectivas para ampliar a biodiver-
sidade, inclusive com o potencial de
ocorrncia de espcies novas para a
regio.
A flora aqutica do Cerrado,
considerando macrfitas aquticas,
fitoplncton e perifiton, tem sido pouco
avaliada em ambientes aquticos
naturais. Leite (1990) encontrou uma
microflora riqussima composta por algas
desmidiceas em estudo realizado na
Lagoa Bonita. Em cursos dgua da bacia
do lago do Descoberto, Caramasch et al.
(1997) realizaram estudo preliminar de
comunidades planctnicas. Por sua vez,
ao longo de um tributrio da mesma
bacia, Abreu (2001) revelou uma
comunidade fitoplantnica com elevado
nmero de taxa (acima de 160), apesar
da baixa freqncia de ocorrncia e
densidade numrica dos organismos.
Elevada riqueza de organismos de
comunidade periftica associada a
macrfitas aquticas em ambiente ltico
foi observada por Mendona-Galvo
(2002), no crrego Roncador, situado na
Reserva Ecolgica do IBGE, Distrito
Federal, com a deteco de 171 taxa.
Estes poucos trabalhos revelam a elevada
biodiversidade dos ecossistemas
aquticos naturais do bioma Cerrado, e
com isso, a necessidade de intensificar
os estudos nesta regio.
A presena de ecossistemas alagados
em reas de cerrado amplia o leque de
estudos do inventrio de espcies
aquticas no pas. A comunidade
aqutica que se desenvolve nas reas
alagadas do Brasil Central pouco
estudada. Ainda assim, os trabalhos
desenvolvidos nesta regio detectaram
uma diversidade biolgica bastante
expressiva e com espcies endmicas.
Invertebrados bentnicos so numerosos
e os peixes so de pequeno porte. Dentre
eles, o pir-braslia (Cynolebias boitonei)
endmico nas veredas do Distrito
Federal e est ameaado de extino
(Rocha, 1990). Esta espcie apresenta
uma beleza fsica exuberante, sendo
usado como peixe ornamental. Anlise
taxonmica de algas em reas
preservadas foi realizada por Senna &
Ferreira (1986, 1987), com a observao
de uma elevada variedade fitoplanc-
tnica. Em reas alagadas e riachos da
regio do Vale do Paran (TO), Adamo
& Padovesi-Fonseca (2003) observaram
uma fauna associada bastante variada e
composta por taxa novos e ainda no
descritos. Em estudos da meiofauna de
campos midos, Reid (1982, 1984, 1987,
1993b) encontrou uma comunidade
dominada por nematides, rotferos e
coppodos harpacticides, alm de
protozorios, turbelrios, coppodos
ciclopides, cladceros, ostrcodes,
oligoquetos, hidrocarinos e vrias
famlias de larvas de insetos. Pelo menos
10 espcies de Copepoda foram
classificadas pela primeira vez, e
identificadas como espcies novas e
endmicas regio.
CONSIDERAES FINAIS
Apesar de o Cerrado ser considerado
um dos biomas mais biodiverso e
ameaado do mundo, pouca ateno tem
sido dirigida para a conservao dos
ecossistemas aquticos naturais e da
biota aqutica.
O grau de endemismo no Cerrado
elevado, e aliado ao desconhecimento
cientfico de uma parcela significativa
427
Ecossistemas aquticos
dos ecossistemas aquticos naturais e de
sua biota, revelam lacunas importantes
para a avaliao da biodiversidade e
conservao deste bioma.
As reas definidas para a
conservao ambiental raramente
contemplam os ambientes aquticos e
sua biota. Este aparente desinteresse de
incluso de ambientes aquticos pode
estar associado aceitao geral que ao
proteger os ambientes terrestres
automaticamente os aquticos so
protegidos, como foi discutido por Junk
(1983) e Tundisi & Barbosa (1995).
Considerando a potencialidade e
abrangncia do bioma Cerrado em
abrigar uma elevada biodiversidade, a
flora e a fauna aquticas devem ser
consideradas e avaliadas com o intuito
de fornecer subsdios necessrios e
essenciais para a definio de fer-
ramentas que favoream a conservao
ambiental da regio.
Um dos aspectos particularmente
importantes em relao conservao
de ambientes aquticos a ausncia de
dados sobre sistemas prstinos do
Cerrado. Alm de compor uma fonte
essencial para a biodiversidade, pode-
se constituir uma referncia para
programas de recuperao de sistemas
perturbados por atividades humanas.
Diante deste contexto, torna-se
evidente a necessidade de intensificar
esforos nos estudos destes ecossistemas
peculiares regio, bem como da
biodiversidade e distribuio de suas
espcies aquticas. Tais propsitos vm
ao encontro de garantir embasamento
terico para a preservao e uso
sustentvel de fontes de gua para
geraes futuras.
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