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Desnutrio

A desnutrio uma das maiores causas de mortalidade infantil no Brasil. Diretamente


ligada desigualdade social, ela aumenta o risco de doenas e pode afetar de forma
irreversvel o desenvolvimento. Alm disso, uma criana desnutrida tem muito mais
chances de se tornar um adulto suscetvel a problemas graves de sade.
A Pesquisa Nacional sobre Demografia e Sade (PNDS), realizada pelo Ministrio da
Sade a cada dez anos, mostra que desde os anos 70 existe uma tendncia de queda nos
ndices de desnutrio em crianas menores de cinco anos. A ltima medio indicava
que o problema era mais grave no Nordeste e no Norte. Na regio do semi-rido, por
exemplo, h praticamente quatro vezes mais crianas desnutridas que no sul do Brasil.
O campo tambm tem mais crianas desnutridas (9,2%) que as cidades (4,6%).
Alm dos dados citados acima, h outros igualmente importantes para o diagnstico da
desnutrio. Indicadores envolvendo peso, altura e idade ajudam a apontar os nveis de
protenas e calorias existentes no corpo. Mas h outras formas de desnutrio, como a
falta de ferro (que pode comprometer o desenvolvimento intelectual e psicomotor), de
vitamina A (que afeta o sistema imunolgico e a viso, podendo at cegar), de iodo (a
falta atrasa o crescimento e pode causar cretinismo) e de zinco (elemento que combate
diarria e pneumonia).
No h estatsticas especficas relacionadas a esses elementos. Mas sabe-se que o mais
preocupante o ferro. Uma pesquisa da Universidade Federal de So Paulo feita entre
1996 e 1999 analisou a situao de oito mil crianas com menos de trs anos em creches
pblicas de vrias capitais: metade delas estava anmica. No Recife, mais de 80%
apresentavam falta de ferro.
Desde junho de 2004, o governo federal determinou que todas as farinhas de trigo e
milho devem receber adio de ferro e cido flico. H tambm programas de incluso
de outros micronutrientes na dieta das crianas brasileiras. O iodo, por exemplo,
acrescentado ao sal de cozinha desde 1950 em algumas reas onde h maiores ndices
de desnutrio, e desde 1995 em todo o Pas. Uma pesquisa feita em 2000 com o apoio
da UNICEF provou que tal medida tem apresentado bons resultados. Ela identificou,
por exemplo, que nas reas de risco, pouco mais de 1% das crianas entre 6 e 12 anos
tinham bcio (para quem no sabe, bcio uma espcie de inchao que se forma no
pescoo de pessoas que tm carncia de iodo). Por outro lado, a pesquisa tambm
mostrou que ainda havia sal para consumo humano sem a quantidade suficiente de iodo
em alguns locais.
De acordo com o Ministrio do Desenvolvimento Social e
Combate Fome, h mais de 11 milhes de famlias brasileiras
vivendo abaixo da linha da pobreza. Em portugus claro, essas
famlias no tm dinheiro nem para comprar comida.


Muitas organizaes no-governamentais tm combatido a
desnutrio de um jeito diferente: implantando a suplementao
alimentar. A iniciativa mais conhecida a da Pastoral da
Criana, que criou uma espcie de farofa chamada de
multimistura (feita com ingredientes simples e baratos) para
ser ingerida juntamente com outros alimentos. Hoje, a Pastoral
no usa mais a mistura em larga escala, est substituindo-a por
frutas e outros alimentos naturais de alto valor nutritivo e baixo
custo.
Outro fator importante para manter uma criana bem nutrida o
aleitamento materno. Sabe-se que toda criana precisa se
alimentar s com o leite materno at os seis meses de idade.
Infelizmente, de acordo com o Ministrio da Sade, isso
acontece com menos de 10% das crianas brasileiras.