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Resenhas

Giovanni Arrighi, Adam Smith em Pequim: origens e fundamentos do sculo XXI . So Paulo, Boitempo, 2008, 432 pp.
Wagner de Melo Romo Doutorando em Sociologia pela FFLCH USP A partir de meados dos anos de 1970, tem incio o declnio dos Estados Unidos como lder inconteste do sistema internacional. Desde aqueles anos, pesquisadores tm buscado identificar indcios de qual pas ou grupo de pases poder substituir os Estados Unidos como hegemon mundial. O socilogo italiano Giovanni Arrighi um desses estudiosos. Arrighi persegue pelo menos desde a publicao nos Estados Unidos de O longo sculo XX, em 1994 o tema da progressiva recuperao do Leste asitico como centro econmico mundial, posio perdida para o Ocidente pan-europeu (Estados Unidos includos) desde a metade do sculo XIX. Naquele livro, depois de passar em revista todo o processo de transferncia de hegemonias do capitalismo histrico em que se sucederam como hegemons G-

nova/Ibria, Holanda, Gr-Bretanha e Estados Unidos , Arrighi depara-se com o crescimento assombroso do Japo no ps-guerra. Em princpio financiados pela pujana norte-americana, nos anos de 1980 os japoneses haviam invertido essa situao, desembolsando um imenso volume de capital para respaldar os dficits das contas externas e o desequilbrio fiscal interno dos Estados Unidos1. O conceito schumpeteriano de intercmbio poltico, reformulado por Arrighi, prev que o ente hegemnico do capitalismo histrico se articula na relao entre dois atores: o que detm capital e aquele que possui fora poltico-militar. No contexto da crise nos Estados Unidos e do crescimento econmico no Leste asitico, o eplogo de O longo sculo XX sugeria que um novo pacto entre a potncia econmica ascendente, o Japo, e a guia guerreira norte-americana poderia formular novas bases para a acumulao capitalista no final do milnio. A hiptese de uma combinao bilateral entre economia e poltica que lembraria a relao entre Gnova (capital) e Espanha e Portugal (fora polticomilitar) no sculo XVI cai por terra com a ascenso da China. Nos anos de 2000, a China que j era considerada lder regional por sua populao, extenso territorial e relativa posio de fora no Extremo Oriente extrai de seu galopante desenvolvimento econmico a posio de sria candidata a hegemon. Tem como rival os Estados Unidos, enfraquecidos pelo atoleiro iraquiano, beira da depresso e com seu fantstico dficit em transaes correntes financiado pelo Japo e cada vez mais pela China (p. 202). Essa virada histrica acentua a possibilidade de equalizao do poder mundial, como previu Adam Smith, entre o Ocidente conquistador e o no Ocidente conquistado (pp. 18ss.). A proposta investigativa de Arrighi ambiciosa: trata-se de perceber as conexes entre o que fazia da China a grande economia mundial at meados do sculo XIX e o que torna possvel que seja ela, nos dias atuais, a protagonista do mais fantstico ressurgimen-

Resenhas, pp. 209-218

to econmico de que se tem notcia. Essa linha perseguida pelo autor ao longo do livro, o que torna sua leitura bastante instigante, daquelas que se quer concluir rapidamente para se conhecer o desfecho. O livro divide-se em quatro partes. De incio, Arrighi busca demonstrar como o caminho natural de desenvolvimento econmico, preconizado por Adam Smith, baseado no incremento do mercado interno a partir do aprimoramento da agricultura e do comrcio, conformou a economia chinesa at o fim de seu perodo imperial. Em contrapartida, embora tenha sido a sede da ideologia do livre mercado, a Europa havia determinado seu crescimento econmico a partir do ambiente externo, impulsionada pelas conquistas territoriais no continente americano. Esse caminho antinatural europeu explicaria o que Kenneth Pomeranz chama de Grande Divergncia, em que a Europa, impulsionada pela Revoluo Industrial, ergue sua curva de crescimento, enquanto o Leste asitico entra em forte declnio. Na segunda parte, Arrighi retoma algumas das formulaes de O longo sculo XX e de Caos e governabilidade no moderno sistema mundial2, em uma analtica que expe os fundamentos da atual crise econmica, de razes situadas no incio dos anos de 1970. Em sntese, trata-se de explicar como a queda da taxa de lucro naquela dcada gerou um aumento da financeirizao da economia e fez com que o capital empenhado na produo buscasse a mo de obra barata dos pases do Terceiro Mundo, sobretudo no Sudeste asitico. Quando o fracasso do Vietn os fragilizou, os Estados Unidos tentaram se sustentar com uma poltica monetria frouxa, que impulsionou uma forte expanso do crdito, mas sem aumento de demanda comparvel na economia real. Com dinheiro barato correndo o mundo, os dlares emitidos pelo Federal Reserve perderam valor, aprofundando a crise de hegemonia dos Estados Unidos. Arrighi sugere, na terceira parte, que o 11 de setembro de 2001 teria possibilitado aos Estados Unidos a deflagrao de sua ltima cartada com o intuito

de manuteno da liderana mundial. O Projeto para o Novo Sculo Norte-Americano, desenvolvido pelos falces e acolhido pelo Congresso e pela populao amedrontada, recolocou os Estados Unidos na rota das guerras imperialistas. No entanto, a invaso do Iraque e a tentativa de controlar as maiores reservas de petrleo do mundo se tornaram custosas demais. Aumenta o dficit pblico e a dependncia financeira do imprio com relao s potncias ascendentes, sobretudo China, que Arrighi compreende ser a grande vencedora da guerra do Iraque. Por fim, na quarta parte do livro, alm de uma vigorosa anlise do recente debate de intelectuais norte-americanos sobre como lidar com a ascenso pacfica chinesa, Arrighi encontra os fundamentos histricos do caminho natural chins de desenvolvimento econmico, do sculo XII at os dias atuais. A nfase, claro, se d na estratgia para a retomada do crescimento econmico nos ltimos vinte anos. A crise de hegemonia norte-americana no se refere apenas perda de credibilidade de sua posio como fora invencvel ou sua dbcle econmico-financeira. O prprio american way of life, que sustentou a pujana consumista da maior economia do mundo e a admirao de populaes de todos os pases, aparece como o grande responsvel pela devastao ecolgica de nosso tempo. A mensagem final de Adam Smith em Pequim refere-se a essa questo. No momento em que a via natural chinesa se encontra com o caminho extrovertido da Revoluo Industrial, o mundo capitalista como um todo que se modifica. Como diz Arrighi, o fato que nem mesmo um quarto da populao da China e da ndia pode adotar o modo norte-americano de produzir e consumir sem matar por sufocao a si mesmo e ao resto do mundo (p. 392). A conquista da hegemonia mundial pelos chineses depender das decises a serem tomadas no futuro prximo. Se o novo ciclo de desenvolvimento no Leste asitico respeitar os limites impostos pelo planeta pode ser que a China consiga se elevar como modelo para os outros pases.

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Tempo Social, revista de sociologia da USP, v. 21, n. 1

Resenhas

Notas 1.Giovanni Arrighi, O longo sculo XX. Rio de Janeiro/So Paulo, Contraponto/Editora da Unesp, 1996. 2.Rio de Janeiro, Contraponto/UFRJ, 2001.

Nico Stehr, Die Moralisierung der Mrkte. Eine Gesellschaftstheorie . Frankfurt am Main, Suhrkamp, 2007, 379 pp.
Stefan Fornos Klein Doutorando em Sociologia pela FFLCH USP No mbito do debate que envolve os limites da teoria da ao, o renomado socilogo alemo Nico Stehr apresenta em seu mais recente livro, A moralizao dos mercados: uma teoria da sociedade 1, sua contribuio a essa disputa. Ele sustenta que as mudanas sociais e econmicas estruturais, ocorridas na sociedade capitalista durante o sculo XX, clamam pela alterao do cerne do olhar terico. Para recorrer s palavras do autor: [...] a premissa da obra de mile Durkheim continua vlida, e a moral social se altera com a mudana no meio social dos seres humanos (p. 13). Dessa feita, Stehr contrape-se quela vertente da abordagem econmica que compreende a racionalidade humana como nica e perene. So dois os principais pontos a balizar essa tese: (i) o predomnio histrico da teoria da produo tanto nos estudos das cincias sociais como na economia em detrimento do enfoque voltado ao consumo, sendo que este passa a ocupar um lugar cada vez mais destacado no lado real da economia; (ii) ao mesmo tempo, o fato de elementos no exclusivamente monetrios (ou financeiros) terem participao cada vez maior na tomada de deciso dos indivduos quanto ao consumo, dando espao ao que ele denominar de decises morais. Elas so impulsionadas por diversos fatores, entre os quais ele d preemi-

nncia a dois: (a) a crescente disseminao do bemestar nas sociedades modernas, ainda que, como frisa o autor, seja mal distribudo; (b) um aumento na Wissenheit (knowledgeability) que opto por traduzir pelo termo cognoscibilidade. Retomando a controvrsia da definio de moral juntamente com a de tica, Stehr afirma que tais antecedentes no impedem o uso do conceito. Uma moralizao dos mercados, em contraponto, no significa que normas morais superiores, mais civilizadas, mais humanas ou at mesmo claramente durveis repentinamente dominem os acontecimentos econmicos como um todo (p. 15). Trata-se, portanto, de um ponto de vista orientado ao dos indivduos, e que, por isso, entende como condicionante fundamental, no esteio de outras obras de Stehr, o crescente acesso ao conhecimento e sua importncia que se fez presente, em especial, no perodo ps-guerras. Em linha com a sociologia econmica recente, ele retoma a reconstruo histrica elaborada por Karl Polanyi em A grande transformao, obra amplamente deixada de lado na literatura estritamente econmica. No vasto espao dedicado ao debate da origem, conceituao e crtica do mercado, Stehr reserva uma entre as nove partes de seu livro genealogia do mercado, filiando-se ao vis interpretativo da construo social do mercado. Concomitantemente, mobiliza o conceito de enraizamento (embeddedness), formulado por Mark Granovetter, como possvel vetor pelo qual a moralizao se faz presente, dado que os juzos dos consumidores passam no apenas a se nortear por motivos extramonetrios, mas com recorrncia recusam explicitamente a maximizao dos interesses financeiros em benefcio do atendimento a outros condicionantes. A consequncia essencial consiste na referncia a um acoplamento entre o consumo e a produo, obrigando a se pensar essas esferas conjuntamente. Dessa forma, Stehr objetiva apresentar uma alternativa polarizao desse debate entre os defen-

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