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Hipertrofia ritual das religies afro-brasileiras

Reginaldo Prandi
Universidade de So Paulo
Texto publicado em Novos Estudos Cebrap,
n !, mar"o, pp# $$-%%#
I
&s religies afro-brasileiras podem ser caracteri'adas como religies rituais cu(a
dimenso m)gica supera em muito a dimenso *ue di' respeito aos aspectos morais, tanto *ue,
num outro estudo, referi-me ao candombl+ como uma religio a+tica, propriedade *ue, de certa
forma, explica seu sucesso no mercado religioso de ,o(e -Prandi, .//.0# 1 candombl+ e outras
modalidades religiosas de origem africana no esto so'in,os *uando atribu2mos sua expanso
recente ao seu car)ter de ag3ncia prestadora de servi"os m)gicos# 1 pentecostalismo e o
neopentecostalismo congregam in4meras denomina"es mais interessadas em resolver
problemas pessoais por meio dos poderes sobrenaturais do *ue propriamente internali'ar
valores +ticos -5ariano, .///6 Pierucci e Prandi, .//!0# 1 catolicismo, na sua bem-sucedida
verso da Renova"o 7arism)tica, no percurso inverso do catolicismo das comunidades
eclesiais de base, deixou de lado o interesse pelas *uestes sociais e preocupa"es de ordem
solid)ria para centra-se no indiv2duo e resolver, pela via m)gica, suas eventuais terrenas
afli"es -Prandi, .//$0# & imensa gama de variantes esot+ricas 8 disposi"o no mercado de
servi"os m)gicos completa esse *uadro em *ue a religio + cada ve' menos +tica, mais ritual e
mais m)gica, em *ue a religio + menos religio e mais magia, em *ue a religio + menos
institui"o agregadora e mais servi"o, menos forma"o e mais consumo# &s religies e seus
templos de ,o(e so ag3ncias de a(uda sobrenatural e espa"os de espet)culo e de la'er baseados
ambos na expanso da emo"o e frui"o coletiva de sensa"es# So, sobretudo, institui"es de
filia"o tempor)ria *ue disputam entre si clientes e adeptos *ue, agora como clientes, devem
igualmente pagar pelos favores religiosos, transformando as religies na*uilo *ue c,amei de
religio paga -Prandi, .//!0#
9esse *uadro de fal3ncia +tica das religies no :rasil *uero situar as religies afro-
brasileiras, mais especificamente o candombl+, buscando identificar alguns fatores *ue teriam
contribu2do para sua ,ipertrofia ritual e supervalori'a"o do individualismo# 7,amo a aten"o
para o fato de *ue a maior parte das observa"es apresentadas para o candombl+ vale ,o(e
igualmente, em grau maior ou menor, para as diferentes modalidades *ue compem as religies
afro-brasileiras, tanto em suas regies de origem como na*uelas em *ue se instalaram no curso
do s+culo ;;# <elas, certamente a umbanda + *ue apresenta ritual mais conciso e despo(ado, o
*ue, entretanto, no corresponde a uma contrapartida +tica mais robusta#
II
&s religies afro-brasileiras constitu2das at+ o in2cio deste s+culo e a*ui denominadas
candombl+, xang=, tambor-de-mina e batu*ue reprodu'em em muitos aspectos as religies
originais dos orix)s, voduns e in*uices africanos# <elas ,erdaram o panteo, a*ui reorgani'ado,
as l2nguas rituais, de significado es*uecido, o ritos, as concep"es e valores m2ticos# &
dimenso da religio mais ligada ao controle da moralidade, na >frica atendida pela celebra"o
dos ancestrais, embora parcialmente reprodu'ido em cultos isolados e de certo modo
independentes, perdeu no :rasil muito de sua import?ncia original# 1s valores *ue orientam o
comportamento dos seguidores na vida cotidiana no pressupem o bem-estar comum do
grupo, da sociedade ou da ,umanidade como categoria gen+rica# &s denomina"es mais
recentes, como a umbanda, reelaboraram toda a parte ritual das religies afro-brasileiras de *ue
se originaram e incorporaram muito dos valores cristos do @ardecismo, adotando uma viso
mani*ue2sta do mundo, no tendo desenvolvido nunca, contudo, um cAdigo de +tica voltado
para a orienta"o da moralidade dos fi+is em termos coletivos# Tantos as religies afro-
brasileiras tradicionais como as variantes modernas parecem desinteressadas do controle +tico
de seus membros#
& religio dos orix)s, dos voduns e dos in*uices reconstituiu simbolicamente no :rasil
do s+culo passado a >frica *ue os negros africanos perderam com a escravido, conforme ()
nos mostrou :astide -./$0, mas, embora fosse na origem uma religio de negros, a sociedade
() era a brasileira, com institui"es totalmente outras, sobretudo a fam2lia, uma sociedade *ue
B
contava com o catolicismo como fonte decisiva de identidade e sociabilidade# 9o era ento
poss2vel ser brasileiro sem ser catAlico, mesmo *ue se fosse negro e mesmo *ue ser brasileiro
fosse uma imposi"o -Prandi, .///0# &ssim, a religio africana no :rasil constitui-se como
religio de negros catAlicos, *ue () ,aviam perdido a fam2lia africana, com seus cls,
genealogias e antepassados# Cmbora os candombl+s ten,am reconstitu2do nas estruturas
religiosas brasileiras e seus postos sacerdotais as ,ierar*uias de poder e as regras de
administra"o caracter2sticas da fam2lia e dos reinos africanos, uma parte decisiva da religio
foi deixada para tr)sD a presen"a dos antepassados e de muitas entidades sobrenaturais *ue na
>frica respondiam pelo controle moral dos ,omens e das mul,eres#
Cntre os povos sudaneses, *ue deram 8s religies afro-brasileiras os principais
elementos formadores, o rei de cada cidade era o magistrado supremo, a *uem se devia a
administra"o da (usti"a# 5as eram v)rias a institui"es *ue 'elavam pela manuten"o da
moralidade, desde os consel,os familiares e dos cls at+ as sociedades secretas de cun,o
religioso# Cntre os iorub)s, pelo menos tr3s dessas sociedades eram muito importantes, e ainda
,o(e l) sobrevivem, cobrindo cada uma extensos e diferentes territArios iorubanosD a sociedade
Cgungum, a sociedade 1gboni e a sociedade 1r=, sendo as tr3s sociedades exclusivamente
masculinas# 1s egunguns so os antepassados da cidade, esp2ritos de antigos fundadores de
troncos familiares, vilas e cidades -:abaEemi, ./%F0# &nualmente recebem oferendas e so
celebrados num festival de mascarados *ue os representam e dan"am pelas ruas da cidade,
(ulgando pend3ncias, resolvendo disputas, apontando infratores da ordem familiar e p4blica,
condenando criminosos# <i' &bra,am *ue o egungum + Gum in*uisidor sobrenatural *ue vem
para (ulgar a conduta dom+stica do povo, especialmente as mul,eres e os criminososG
-&bra,am, ./%.D .H/-..0# 1 antepassado tamb+m (ulgava os acusados de feiti"aria, *ue
podiam ser condenados 8 pena capital# & sociedade 1gboni, muito enfra*uecida pela
administra"o colonial a partir do s+culo ;I;, era formada por c,efes locais encarregados de
resolver *uestes pol2ticas e tamb+m morais# & sociedade de 1r=, temida entidade *ue ,abitava
o interior de uma caverna m2tica e cu(a vo' troava como o terr2vel rugido de um boi enfurecido,
(ulgava feiticeiros, mul,eres ad4lteras, ladres etc# 1s condenados eram levados durante a noite
para um bos*ue e ali executados pelos sacerdotes de 1r=#
1 culto aos antepassados, egunguns, reprodu'iu-se na il,a de Itaparica -:raga, .//B0,
mas como modalidade religiosa circunscrita aos limites do terreiro, perdendo completamente
J
suas caracter2sticas de institui"o +tica# 9o dispondo de base territorial e muito menos
comunit)ria em *ue pudesse exercer *ual*uer tipo de poder, formou-se nos moldes dos
candombl+s de orix)s, como grupo de culto particular e independente dos demais candombl+s,
da popula"o negra e da sociedade local, embora se mantivesse como culto secreto e
estritamente masculino, preservando ritos e indument)ria# 1s raros terreiros de egungum de
Itaparica tiveram uma ou outra ramifica"o em Salvador, Rio de Kaneiro e So Paulo, mas
(amais alcan"aram a import?ncia dos candombl+s de orix)s e nem t3m sobre estes *ual*uer
poder real de controle moral#
Sobre o culto de 1r= temos vagas not2cias registradas no final do s+culo passado
-Rodrigues, ./J0# 7onfundido com Lonoc=, entidade possivelmente de origem tapa, 1r= vivia
nas matas da periferia de Salvador e seu castigo era impiedoso, mas com o passar do tempo
acabou completamente es*uecido# & sociedade 1gboni, *ue implicava a exist3ncia do controle
da administra"o de diferentes cidades, sobreviveu apenas na memAria de poucos e em mitos de
seus orix)s patronos#
Uma outra importante sociedade iorub) de mascarados, esta controlada pelas mul,eres,
tamb+m no teve futuro no :rasil, a sociedade Lueled+# & sociedade Lueled+ de mul,eres
encarrega-se na >frica do culto 8s ancestrais femininas, assim como Cgungum celebra os
ancestrais masculinos -MaNal, .//!0# Tamb+m organi'a os festivais anuais com dan"as de
mascarados nas ruas# 5ul,eres de antigos candombl+s da :a,ia tentaram instituir entre nAs a
sociedade Lueled+, mas parece *ue disputas entre diferentes terreiros impediram a iniciativa de
ir adiante# Restaram algumas m)scara dessa +poca, *ue podem ser vistas em museus e cole"es
particulares# Cmbora a sociedade Lueled+ no tivesse a import?ncia das *ue citei anteriormente
em termos de controle da moralidade, sua no institui"o completa o *uadro de fal3ncia da
reconstitui"o em solo brasileiro das institui"es religiosas iorub)s de organi'a"o coletiva
encarregadas de agregar toda a popula"o, 'elar pelos bons costumes e punir os *ue se
desviavam das normas, fossem eles, ladres, assassinos, per(uros, incestuosos, ad4lteros,
traidores, desonestos, feiticeiros e outros indese()veis sociais#
III
Ouando a*ui se constituiu a religio africana, o controle da moralidade p4blica di'ia
respeito 8s institui"es policiais e (ur2dicas e ao catolicismo, *ue era a fonte axiolAgica m)xima
H
para o comportamento e tribunal supremo da intimidade e da consci3ncia# 7omo catAlicos e
brasileiros, os negros *ue se reuniam nos candombl+s de orix)s, voduns, in*uices e caboclos
tin,am suas a"es em sociedade vigiadas e punidas pela igre(a e pelo estado# Cm contrapartida,
coube ao candombl+ regular as rela"es de cada fiel com sua divindade, rela"es *ue so
particulares, uma ve' *ue cada ,umano est) ligado por descend3ncia m2tica a uma divindade
espec2fica, numa pluralidade delas# &o sacerdote supremo do terreiro cabe ento desvendar a
filia"o divina do fiel, oficiar os ritos *ue permitem estabelecer o pacto de interdepend3ncia
entre o fiel e seu deus ou deusa, identificar os tabus do iniciado e prescrever periodicamente as
oferendas *ue o fiel deve propiciar 8 sua divindade para *ue ela o recompense com sa4de, vida
longa, conforto material, sucesso profissional, recon,ecimento social, felicidade familiar,
amorosa e sexual# 9essas atividades vale-se do or)culo do (ogo de b4'ios, *ue + prerrogativa
exclusiva do c,efe do terreiro# <ireitos e deveres, assim como lealdades e reciprocidades, so
estabelecidos e cobrados na rela"o fiel-divindade, com as necess)rias lealdades e pagamentos
ao sacerdote-c,efe e seu corpo ,ier)r*uico-institucional, isto +, a me-de-santo e seu terreiro, ()
*ue sem essa intermedia"o o acesso ao mundo sobrenatural no se reali'a#
Cmbora atendendo a uma comunidade de culto, os candombl+s formaram-se como
empreendimentos individuais, dirigidos segundo a vontade de seus c,efes fundadores e fa'endo
parte de seu patrim=nio particular# & me-de-santo, ou o pai, sempre foi a autoridade m)xima
do terreiro e todas as decises, *ue, segundo a cren"a do candombl+ expressam a vontade do
orix) dono do terreiro, *ue + o mesmo da me ou pai-de-santo, so incontest)veis# & me-de-
santo + a me da fam2lia espiritual, a fam2lia-de-santo, e propriet)ria de fato da casa de culto e
embora todo o grupo se estruture em ,ierar*uias e cargos *ue dependem do tempo de inicia"o,
rela"es de parentesco e obriga"es inici)ticas () cumpridas, a designa"o de fil,os para postos
de prest2gio e a nomea"o para fun"es rituais *ue implicam compartil,ar do poder da me
dependem 4nica e exclusivamente da vontade da me-de-santo, *ue pode *uebrar regras e
expectativas e nomear pessoa de sua rela"o mais 2ntima, passando por cima de outros *ue
suspostamente () estavam ritualmente preparados para o cargo em *uesto# Tudo + muito
pessoal, tudo deve atender aos interesses de *uem manda e facilmente se observa a facilidade
com *ue rela"es afetivas suplantam direitos formais# <esde a origem, o candombl+ + uma
religio personalista e individualista#

IV
1 adepto do candombl+ somente presta contas de suas a"es 8 sua divindade particular,
com a *ual ele pode contar para ter uma vida livre de desgra"as, perdas e frustra"es# :asta *ue
ele cuide bem do orix), fa'endo suas oferendas nas +pocas regulamentares, oferecendo-se a ele
em transe nas cerim=nias em *ue os orix)s comparecem para dan"ar com sua comunidade de
,umanos e respeitando os tabus rituais# So os tabus *ue definem o *ue o fiel no pode fa'er e
no so os mesmos para cada um, dependendo do orix) da pessoa e de seu odu, *ue + uma
esp+cie de reg3ncia m2tica origin)ria, *ue acompan,a o iniciado por toda a vida# 1s tabus so
sobretudo proibi"es alimentares, tamb+m restringindo certos comportamentos *ue no incluem
significativamente a rela"o com os outros, como, por exemplo, no tomar ban,o de mar, no
subir em )rvore, no usar roupa al,eia, no raspar panela com faca# Tudo o *ue no + tabu do
orix) ou do odu + permitido, ,avendo muita flexibilidade, podendo os tabus ser substitu2dos por
outros e mesmo pouco cobrados#
&s no"es de certo e errado, as pautas de direitos e deveres, as interdi"es, assim como
as regras de lealdade e reciprocidade so moldadas na rela"o entre o seguidor e seu orix), entre
o fil,o ,umano e o pai divino# Csta rela"o est) acima de *ual*uer outra coisa e acredita-se *ue
a personalidade do fil,o reflete a personalidade do orix) *ue + seu pai ou me no plano m2tico,
o *ue l,e atribui por ,eran"a uma gama de comportamentos e atitudes aceitos e (ustificados
pelos mitos dos orix)s e *ue contrastam muito com os modelos de conduta cristos# 9o ,) um
modelo geral v)lido para todos, pois depende-se sempre da origem m2tica de cada um, sendo
m4ltiplas as origens poss2veis, uma ve' *ue so muitos os orix)s dos *uais os ,omens e
mul,eres descendem# 9a lAgica polite2sta do candombl+, no se pode esperar *ue fil,os de
orix)s diferentes ten,am os mesmo comportamentos, *ualidades morais, dese(os e aspira"es#
Por outro lado, os mitos dos orix)s Gnaturali'amG e aceitam comportamentos *ue
implicam o envolvimento em atos como disputa, guerra, desaven"a, trai"o, suborno,
corrup"o, usurpa"o, falsifica"o, rapto, incesto, sedu"o, estupro, ass+dio sexual, roubo,
destrui"o, assassinato, logro, fraude, fingimento etc# Cm *ual*uer desses atos, o ideal + sair-se
como o gan,ador, igualmente *uando se + a v2tima e algo', o *ue valori'a *ualidades como
coragem, determina"o e ast4cia# Cstar sempre atento e preparado para o poss2vel e iminente
ata*ue *ue vem do outro + uma condi"o necess)ria para a vida neste mundo, naturalmente
!
concebido como um territArio competitivo e conflituoso# 5esmo no terreiro o cotidiano +
encarado como espa"o de disputa, no *ual a afirma"o das *ualidades m2ticas ,erdadas +
constantemente incentivada# &s contendas dentro e entre terreiros no somente so vividas, mas
so apontadas como inteiramente esperadas#
Cmbora grande parte dos mitos ten,a se perdido, muito de seu conte4do foi preservado
nos ritos *ue representam a saga dos orix)s, sobretudo nas cerim=nias p4blicas reali'adas no
barraco sob o ol,ar de uma plat+ia de devotos visitantes, curiosos e simpati'antes# &ssim,
atitudes beligerantes, bem como as *ue indicam a sensualidade da con*uista amorosa, por
exemplo, so enfaticamente expressas na gestu)lia das dan"a dos orix)s, *uando o rito revive o
mito#
V
7om o passar das gera"es, as l2nguas rituais do candombl+ foram es*uecidas# Cmbora
todos os ritos se(am cantados -so centenas de cantigas e re'as0, somente palavras avulsas t3m
ainda con,ecido seu significado e ningu+m mais pode se comunicar na l2ngua do candombl+,
se(a ela de origem iorub), fon, *uimbundo, *uicongo etc#, con*uanto alguns grupos ven,am se
esfor"ando no sentido de reaprender, na escola, a l2ngua es*uecida#
1 etnAlogo e babala= nigeriano Pande &bimbola, no sem ra'o, atribui ao
es*uecimento da l2ngua a 3nfase ritual excessiva, *ue ele c,ama de Gover-rituali'ationG, *ue se
observa nos pa2ses da di)spora, especialmente :rasil e 7uba -&bimbola, .//$D ..H0# & perda do
sentido das palavras e o conse*Qente es*uecimento da literatura oral teriam sido compensados
pela complica"o e elabora"o excessiva dos ritos# 7omo as inova"es so da iniciativa de cada
terreiro, foi se formando um enorme repertArio *ue no + compartil,ado por todos, aumentando
os pontos de tenso entre as diferentes casas#
& 3nfase crescente nos ritos foi acompan,ada sempre de muita criatividade e certos
exageros# Um desses exageros pode ser observado na prescri"o de sacrif2cios, como tamb+m
sublin,a &bimbola# &ssim, nos casos em *ue na 9ig+ria se costuma oferecer uma ave a um
determinado orix), a*ui o n4mero de animais pode c,egar a uma de'ena ou mais, pois al+m de
oferecer a prenda 8*uele orix), o devoto v3-se obrigado tamb+m a fa'er oferenda ao orix)
mensageiro, ao orix) do pai-de-santo, aos orix)s patronos da casa etc#, devendo pois sustentar
com seus recursos um rito extremamente dispendioso e *uase sempre fora do alcance de seu
$
bolso, um luxo, di' &bimbola, *ue um africano no pode sustentar -&bimbola, .//$D ..0# 1
iniciado passa grande parte do tempo preocupado com a obten"o dos recursos materiais
necess)rios 8 sua obriga"o, o *ue inclui tamb+m os gastos com roupas, utens2lios sagrados do
orix), din,eiro para a festa e para pagamento das espArtulas do pai ou me-de-santo, () *ue na
maioria dos casos o c,efe do terreiro vive de sua atividade sacerdotal# Ouando sua obriga"o se
concreti'ar e o fruto de sua dedica"o, pelo menos na etapa final *ue *uebra o sigilo inici)tico,
for exposto ao p4blico na festa do barraco, todos os ol,os estaro voltados para o apuro
est+tico e o fausto da apresenta"o# 9ingu+m estar) preocupado com virtudes e sentimentos
religiosos, pois a religiosidade a*ui se expressa pela sua exterioridade, a forma embotando o
conte4do#
7om a crescente import?ncia do rito, expandiu-se uma verdadeira ind4stria de artefatos
sacros e se constituiu um diversificado con(unto de produtores e vendedores de artigos
religiosos, nacionais e importados# 1b(etos antes feitos por artesos *ue pertenciam 8s
comunidades de culto foram sendo substitu2dos por artigos produ'idos industrialmente6
comerciantes especiali'aram-se na importa"o de tecidos e roupas e na produ"o e distribui"o
de rendas e bordados# Rerdadeiros supermercados de artigos religiosos passaram a estar
dispon2veis nos mais diferentes pontos das grandes cidades# 1 5ercado de 5adureira, no
sub4rbio do Rio de Kaneiro, re4ne de'enas de lo(as especiali'adas, onde tudo pode ser
comprado, desde tecidos, roupas, ob(etos de assentamento, contas, b4'ios, favas e sementes,
velas, adere"os, artigos de pal,a, lou"a, cer?mica e ferro, ingredientes para os pratos da co'in,a
dos orix)s, at+ fol,as e animais para sacrif2cio# &lgumas lo(as fa'em em ferro, na ,ora,
ferramentas de orix) de acordo com o gosto e o desen,o do fregu3s#
Csse mercado de artigos religiosos pe 8 disposi"o do seguidor do candombl+ uma
oferta *ue se renova a cada onda da moda e fa' dele um consumidor contuma'# 1s paramentos
dos orix)s compostos de saias, cal"oles, la"os e faixas, mais as coroas, capacetes, braceletes,
peitorais, torno'eleiras, al+m das ins2gnias de mo, como espadas, arcos e flec,as, cetros,
bastes, le*ues, espel,os, espanta-moscas, tudo isso + produ'ido de acordo com a moda da
+poca# 9otadamente no Rio de Kaneiro e So Paulo, onde os profissionais *ue ditam a moda no
candombl+ so em geral os mesmos produtores est+ticos das escolas de samba, no + dif2cil
perceber como o desfile de carnaval antecipa as prefer3ncias em desen,o e material *ue
vestiro e adornaro os orix)s em transe nos barraces de candombl+ na*uele ano#
%
& rela"o de interdepend3ncia entre religio, mercado consumidor e espet)culo limita
cada ve' mais a aten"o, o interesse e a concep"o de religio do devoto do orix), orientando o
foco de sua percep"o para o rito, *ue aparece como sin=nimo pleno de religio# <e fato,
*uando algo na vida do devoto no d) certo, *uando incidentes inesperados l,e tra'em
sofrimento e dor, *uando suas expectativas no se reali'am, acredita ele *ue algum erro foi
cometido na reali'a"o do rito, fre*Qentemente atribuindo a culpa 8 me-de-santo *ue, por
ignor?ncia ou m)-f+, no teria sabido aplicar as fArmulas corretas# 9o l,e ocorre imputar a
desdita a seu merecimento, 8 *ualidade de sua inten"o, 8 sua f+ e esperan"a, como se d), em
contraposi"o, em religies em *ue a dimenso moral + preponderante# & oferenda, a obriga"o,
o rito funciona ex opere operato# Uma ve' reali'ado corretamente, o ritual deve proporcionar os
fins pretendidos, independentemente de inten"es e atitudes envolvidas no rito, se(a da parte do
ofertante se(a da parte do oficiante# S preciso, pois, con,ecer e reali'ar corretamente o rito# Se
no der certo, deve ser corrigido#
& ,ipertrofia ritual reflete-se na super-valori'a"o da representa"o c3nica das assim
c,amadas cerim=nias de barraco, *uando os seguidores, em transe de seus orix)s e outras
divindades e entidades, dan"am, caracteristicamente paramentados, aos som das cantigas rituais
acompan,adas pelo ritmo de ataba*ues, agog=s e xe*uer3s, para uma plat+ia de crentes, clientes
e curiosos# <an"am ao som de c?nticos, cu(as palavras tiveram seu significado perdido nos
camin,os da di)spora, para uma plat+ia de curiosos *ue ali esto para usufruir da celebra"o
religiosa como espet)culo de exAtica est+tica, e tamb+m para uma plat+ia de crentes
pertencentes a outros terreiros e fam2lias-de-santo *ue esto ali para avaliar, criticar e muito
raramente elogiar a organi'a"o cerimonial e a bele'a das dan"as, roupas e adere"os# Oue esto
ali tamb+m para usufruir do candombl+ como la'er# S um lema *ue *uem oferece festa deve
oferecer a mel,or festa, reunio *ue se conclui com um *uase sempre muito generoso e
concorrido ban*uete ritual preparado com o produto do sacrif2cio#
Tudo isso implica, certamente, competi"o, imita"o e exerc2cio da capacidade de
inven"o e criatividade# Tre*Qentar um local como o mercado de 5adureira, o *ue para muitos
representa momentos de la'er e sociabilidade, propicia o contato com a moda com seus ob(etos
sugestivos rec+m-craidos e novas mat+rias primas interessantes, de modo *ue cada um pode
elaborar pessoalmente seus prAprios artefatos e arran(os, num exerc2cio infind)vel de
reelabora"o e enri*uecimento material do rito#
/
VI
&o reprodu'ir originalmente no terreiro a estrutura da fam2lia polig2nica africana, o
candombl+ adotou padres de incesto severos, impedindo casamento e rela"es sexuais entre os
membros de um terreiro, *ue na verdade representa uma fam2lia extensa# Tamb+m a me-de-
santo estava impedida de iniciar, por exemplo, seus fil,os carnais, o *ue obrigava o terreiro a
estabelecer la"os inici)ticos com outros terreiros, refor"ando as rela"es de reciprocidade entre
as diferentes casas de culto# Igualmente, o c=n(uge de uma iniciado deveria ser iniciado pela
me ou pai de outra casa, () *ue no plano religioso, se ambos fossem iniciados pela mesma
mo, passariam a ser irmos# & disputa ferren,a entre as casas-de-santo, a falta de confian"a
entre os l2deres, a ambi"o dos c,efes no sentido de ter cada ve' mais e mais fil,os-de-santo
enfra*ueceram e mudaram os tabus de parentesco, passando-se, por exemplo, a se considerar
irmos apenas a*ueles cu(a cabe"a pertence ao mesmo orix), mesmo assim podendo-se mudar
um deles para se evitar rela"es entre irmos# &s regras do tabu ,o(e no representam
impedimento categArico, ,avendo muita flexibilidade para alterar as regras caso a caso, de
acordo com os interesses do terreiro e de seu c,efe# Praticamente todas as rela"es so
admitidas dentro de um mesmo grupo de culto, sendo muitos os artif2cio aceitos para burlar as
interdi"es#
1 candombl+ costuma ser apresentado como religio libert)ria, sobretudo no *ue di'
respeito 8 sexualidade# K) no final dos anos trinta, os relatos de campo da antropAloga
americana Rut, Mandes -./!$0 sublin,avam as liberdades de escol,a sexual de ,omens e
mul,eres dos terreiros de Salvador, no parecendo ,aver restri"es sobre a conduta sexual, se(a
ela referida a prefer3ncias ,etero ou ,omessexual# 9um segmento social caracteri'ado pela
grande presen"a de fam2lias parciais ou incompletas, em *ue a mul,er era a c,efe e provedora,
as rela"es con(ugais est)veis no eram a norma e a preocupa"o com valores morais
associados 8 manuten"o da fam2lia monog?mica est)vel estava longe da realidade# 9uma
+poca em *ue os valores sociais *ue regulavam a vida em fam2lia e a vida sexual eram muito
estritos, valores como vida sexual exclusivamente no casamento no fa'iam sentido para a
popula"o *ue se ligava ao candombl+# 1 alargamento de possibilidade de escol,a de parceiros
sexuais, inclusive ,omossexuais, deve ter minado completamente os tabus do incesto *ue,
originalmente, proibiam rela"es entre os fil,os-de-santo de uma mesma casa -() *ue eram
.F
irmos entre si0, entre pais e seus iniciados etc# Mogo os tabus religiosos estavam redu'idos 8
ingesto de alimentos e pe*uenas a"es#
Cmbora se fa"a muita cr2tica ao comportamento moral do outro, sempre na forma de
fofoca e maledic3ncia, o candombl+ no dispe de nen,um mecanismo formal de censura,
aceitando em seus corpo de iniciados *ual*uer pessoa, mesmo *uando se trata de indiv2duos
cu(a conduta moral, sexual ou no, os torna indese()veisl para outras religies, *ue sA os
aceitam *uando so capa'es de mud)-los# Cxemplo emblem)tico est) estampado numa
reportagem da Revista da Folha de B/ de setembro de .///, em *ue sete pais-de-santo,
fotografados em grupo com suas roupas lit4rgicas afro-brasileiras, v3m a p4blico para expor sua
,omossexualidade e falar da liberdade sexual no candombl+, liberdade *ue se (ustifica por meio
de compara"es, nem sempre fi+is, com a"es e atitudes das prAprias divindades narradas pelos
mitos dos orix)s 8s ve'es de fonte duvidosa# <e fato, o candombl+ + capa' de (ustificar as
op"es e condutas no somente de ordem sexual, mas *ual*uer outra# 9o se cultiva, de todo
modo, um modelo de conduta geral recomendado para todos6 a diferen"a + aceita plenamente e
cada um responde por a*uilo *ue +# & pauta de a"es a ser cumprida obriga o fil,o-de-santo a
cuidar do seu orix), a *uem deve alimentar, vestir e apresentar em festa# Se tais a"es
estritamente rituais forem cumpridas nos per2odos das obriga"es devidas ao orix), cada um +
livre para ser e fa'er o *ue *uiser#
VII
Cm meados do s+culo ;;, *uando deixou de ser uma religio exclusiva de negros e se
abriu para todos, o candombl+ () se mostrava como religio ritual e m)gica, em parte
dependente, em termos financeiros e de prest2gio social, de um mercado de servi"os m)gicos
para uma clientela sem la"os religiosos com a comunidade de culto# & abertura para os
segmentos no negros da popula"o e sua expanso para o Sudeste e posterior propaga"o por
todo o Pa2s sA fe' acentuar esta faceta do candombl+# 1 pai-de-santo passou definitivamente a
se apresentar como o feiticeiro competente, capa' de fa'er e desfa'er *ual*uer magia em
benef2cio do cliente pagante# & carreira sacerdotal transformou-se numa perspectiva
profissional aberta a muitos (ovens pobres e sem escolaridade em busca de mobilidade social,
uma ve' *ue, com sete anos de inicia"o -8s ve'es menos e muito menos0 *ual*uer pessoa pode
legitimamente se estabelecer como me ou pai-de-santo, iniciar fil,os e angariar clientela# &
..
aceita"o plena do ,omossexualismo fe' do candombl+ talve' a 4nica op"o religiosa poss2vel
para muitos (ovens discriminados pelas outras religies e demais institui"es socais, sobretudo
no caso do probre sem perspectiva de mobilidade# & ,istAria de muitos pais-de-santo revela
terem alcan"ado um sucesso ocupacional com um grau de ascenso social *ue dificilmente
teriam logrado se no fossem as oportunidades oferecidas pela religio dos orix)s, constituindo-
se para os (ovens seguidores como modelos de sacerdotes bem-sucedidos, independentemente
de serem ou no modelos de virtude# 1 valor da ostenta"o, *ue parece to caro a muitas
culturas africanas, gan,a relevo especial, devendo o pai-de-santo apresentar-se em p4blico com
roupas vistosas e caras, preferencialmente importadas de pa2ses africanos, com a cabe"a envolta
em tor"os de tecidos espal,afatosos, tra'endo na mo emblemas da reale'a tradicional, num
con(unto de est+tica prApria, *ue o identifica imediatamente com o candombl+ a partir de
estereAtipos fartamente explorados pela televiso#
Podendo contar com uma sAlida oferta de produtos rituais *ue ampliam a ri*ue'a e a
diversidade do rito como espet)culo *ue busca o recon,ecimento al,eio, o pai-de-santo dispe
ainda, no mercado interno dos servi"os religiosos, de m4sicos aptos 8 reali'a"o dos to*ues e
cantos indispens)veis 8s celebra"es p4blicas, os *uais trabal,am por remunera"o# 1 pai-de-
santo no est) so'in,o 8 frente de sua comunidade, mas conta com a a(uda importante dessas
ofertas, *ue podem ser mais ou menos demandadas, dependendo da prApria capacidade do pai
de prover seus prAprios ritos sem a presen"a de auxiliares contratados#
&l+m do fato de o tempo inici)tico m2nimo mostrar-se curto para um aprendi'ado mais
detido dos fundamentos e pr)ticas religiosas, mesmo por*ue em geral um iniciado divide seu
tempo de inicia"o com seu tempo de trabal,o na vida profana, a maioria das atividades do
aprendi'ado sacerdotal concentra-se na produ"o e na reali'a"o da festa, e em muitos casos o
per2odo de treinamento regulamentar de sete anos + redu'ido em favor dos interesses de
iniciados ansiosos em se estabelecer por conta prApria como c,efes de terreiro# &s casas-de-
santo raramente desenvolvem atividades de desenvolvimento intelectual e moral de seus
*uadros, mantendo-se sempre um falso clima de mist+rio, segredo e reserva sobre *uestes de
doutrina, doutrina pouco ensinada e discutida e fartamente ignorada por pais e mes *ue no
tiveram tempo, interesse ou oportuniade de aprender, descon,ecendo-se, por exemplo, as
concep"es de nascimento, morte e reencarna"o *ue so fundamentais na religio dos orix)s#
.B
&os fatores *ue favorecem a ,ipertrofia ritual (unta-se pois a concep"o corrente *ue se
tem da profisso de pai-de-santo como sendo um feiticeiro agora socialmente legitimado pelo
consumo esot+rico e midi)tico, *ue trabal,a por din,eiro para resolver os problemas de *uem
dele precisar, como *ual*uer outro profissional do bem-estar do indiv2duo# Para se situar bem
no mercado de muitos competidores, ter) este profissional *ue se fa'er vis2vel, bem vis2vel#
9ada mel,or, para alcan"ar a publicidade, *ue esmerar-se no rito, sobretudo *uando no se tem
o treino necess)rio para se impor pela presen"a intelectual nem o carisma para se afirmar como
l2der espiritual# 7omo sAi acontecer, em graus variados, tamb+m com os novos sacerdotes do
catolicismo carism)tico, do neopentecostalismo e de tantos e tantos credos dispon2veis no
mercado m)gico contempor?neo#
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