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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Helder Gordim da Silveira
A viso militar brasileira da Guerra do Chaco: projeo geopoltica e rivalidade internacional na Amrica do Sul
Antteses, vol. 2, nm. 4, julio-diciembre, 2009, pp. 649-667,
Universidade Estadual de Londrina
Brasil
Como citar este artigo Fascculo completo Mais informaes do artigo Site da revista
Antteses,
ISSN (Verso impressa): 1984-3356
hramirez1967@yahoo.com
Universidade Estadual de Londrina
Brasil
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Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto
Antteses, vol. 2, n. 4, jul.-dez. de 2009, pp. 649-667
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A viso militar brasileira da Guerra do Chaco:
projeo geopoltica e rivalidade internacional na Amrica
do Sul

Brazilian military vision of the Chaco War:
projection geopolitics and international rivalry in South America



Helder Gordim da Silveira




RESUMO
Examina-se a forma como o meio militar
brasileiro avaliou a Guerra do Chaco (1932-
1935), entre o Paraguai e a Bolvia, a partir de
relatrios e anlises oficiais acerca da situao-
limite culminante do conflito. Busca-se propor
que essa viso informada pelas doutrinas de
carter geopoltico que se consolidaram no pas
ao longo dos anos 1920, encontrando contri-
buio decisiva na obra de Mario Travassos, no
princpio da dcada seguinte. A rivalidade
tradicional com a Argentina em torno da su-
premacia estratgica na Amrica do Sul foi
assim atualizada na viso militar brasileira da
Guerra.

PALAVRAS-CHAVE: Guerra do Chaco; Geopo-
ltica; Pensamento Militar; Brasil; Argentina.
ABSTRACT
It examines how the military Brazilian
evaluated the Chaco War (1932-1935) between
Paraguay and Bolivia, from official reports and
analysis on the state limit peak of the conflict.
Goal is to propose that this view is
informed by the character of geopolitical
doctrines that have been consolidated in
the country throughout the 1920s, finding
definite contribution to the work of Mario
Travassos, at the beginning of the next de-
cade. The traditional rivalry with Argentina
over the strategic supremacy in South America
was updated so the Brazilian military view of
War.

KEYWORDS: Chaco War; Geopolitics; Military
Thought; Brazil; Argentina.


O presente artigo parte de uma pesquisa mais ampla em que se buscou
examinar as formas pelas quais os servios diplomticos do Brasil e da
Argentina intervieram na questo do Chaco Boreal, envolvendo o Paraguai e a
Bolvia nos anos 1930. Procurou-se ali perceber de que modo o pensamento
geopoltico do contexto, associado aos interesses mais imediatos de Buenos
Aires e do Rio de Janeiro, informaram os rumos da ingerncia de ambos os
pases no processo de busca pela paz no transcurso da guerra (1932-35) e na
construo de um arranjo internacional mais duradouro para a regio, durante
a Conferncia de Buenos Aires (1935-39).
Nessa perspectiva, assumia decisiva relevncia o posicionamento dos
meios militares de ambos os pases quanto ao conflito e no que toca definio

Doutor em Histria e Professor da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul


(PUC-RS) / Brasil.
Helder Gordim da Silveira
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dos interesses nacionais a ele associados, a mdio e longo prazos. Dar-se-,
assim, destaque ao modo como circulou nas esferas militares brasileiras uma
interpretao sobre a Guerra, situando-a no contexto sul-americano e indicando
suas repercusses imediatas e potenciais sobre a segurana e a projeo dos
interesses do pas neste cenrio, de modo a revelar certos padres de percepo
acerca da insero internacional brasileira, em boa medida informados por
noes do pensamento geopoltico.
Importa notar que foge deste objetivo estrito de anlise, foco do presente
artigo, travar um dilogo de maior flego com a relativamente extensa
bibliografia atualmente disponvel acerca do impacto da Guerra do Chaco nas
formas de organizao e percepo institucional das Foras Armadas sul-
americanas, parte da qual aponta, de fato, para concluses, se no opostas,
certamente diversas daquelas aqui apresentadas.

A Guerra e suas repercusses internacionais
O Chaco Boreal uma das regies do grande territrio do Chaco com,
aproximadamente, 170.000 Km2, limitado a leste pelo rio Paraguai, a oeste pelo
Pilcomayo e, ao norte, pelas encostas da serra de Santa Cruz, no centro da
Amrica do Sul. Esta regio foi disputada, desde a segunda metade do sculo
XIX, pelo Paraguai e pela Bolvia, que chegaro Guerra, em 1932-35. O
confronto entre os dois pases mediterrnicos do subcontinente, marcados por
tragdias militares anteriores, na Guerra do Pacfico e na Guerra da Trplice
Aliana, alcanou gastos da ordem de 350 milhes de dlares, em um contexto
de depresso internacional, custando a vida de mais de 90.000 bolivianos e
paraguaios (CHIAVENATO, 1979; GUERRERO, 1934; GUGGIARI, 1983).
Constituiu-se, por outro lado, em um inusitado laboratrio para o emprego em
campo de alguns dos mais avanados equipamentos blicos disponveis na
Europa e na Amrica, alguns dos quais seriam usados em larga escala na
Segunda Guerra (ZOOK, 1962).
A Guerra do Chaco, alm de constituir uma realizao trgica dos
nacionalismos de elite do Paraguai e da Bolvia, manchados de derrotas
militares e diplomticas desde o sculo XIX, sofreu ingerncias externas
decisivas, por dentro e por fora dos mecanismos regulatrios internacionais
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ento existentes (COELLO, 1982; SALUM-FLECHA, 1938; ELIO, 1988). Direta
ou indiretamente, a guerra tocava interesses dos Estados Unidos, da Gr-
Bretanha, da Liga das Naes, do Sistema Interamericano em construo, de
grandes trustes petrolferos, como a Standart Oil e dos dois vizinhos poderosos
e rivais, cujas projees estratgicas nos anos 1930 conferiam excepcional
relevncia ao conflito: o Brasil e a Argentina (SCENNA, 1976; ROUT, 1970;
MORENO, 1934; LAMAS, s/d; BARROS, 1938; HILTON, 1983; TULCHIN,
1983; ETCHEPAREBORDA, 1982)
A primeira disputa diplomtica relevante em torno do territrio do Chaco
data de 1853. O tratado de fronteira, assinado neste ano entre a Argentina e o
Paraguai, reconhecia como pertencente ao territrio deste pas o rio de mesmo
nome, de margem a margem, abaixo de sua confluncia com o rio Paran. A
Bolvia protestou, como terceiro interessado, contra os termos do tratado,
alegando direitos rea ao longo do rio Paraguai, entre os paralelos 20, 21 e 22.
Aps a Guerra da Trplice Aliana, a Argentina declara a inteno de
retomar a regio do Chaco, que havia reconhecido como pertencente ao
territrio paraguaio. O Brasil, cujas tropas ocupavam o Paraguai vencido,
protestou contra essa inteno da aliada circunstancial do Prata (SCENNA,
1976; BANDEIRA, 1995). Sob presso diplomtica do Imprio, em 1878,
Argentina e Paraguai acordam levar a questo arbitragem do presidente norte-
americano Rutherford Hayes. A arbitragem de Washington decide a favor do
Paraguai, obrigando a Argentina a retirar-se da regio do Chaco Boreal, a qual j
ocupava militarmente. A Bolvia novamente protesta contra o resultado da
arbitragem como terceiro interessado, reiterando a Washington suas pretenses
no Chaco. Pragmaticamente, o presidente Hayes declara haver arbitrado
exclusivamente a questo entre o Paraguai e a Argentina. Os alegados direitos
de La Paz deveriam ser discutidos com Assuncin, em demanda diversa.
A partir de ento, segue-se a intensa e muitas vezes passional controvrsia
diplomtica boliviano-paraguaia, com a assinatura de inmeros acordos e
protocolos, sistematicamente rejeitados ou no ratificados pelos poderes
legislativos de um ou de outro dos contendores, at 1927, quando a questo
escaparia definitivamente para a esfera militar (ROUT, 1970). O Paraguai, ao
longo do perodo, trata de consolidar a posse da chamada Zona Hayes no
Chaco, sobretudo por meio de concesses a empresas e a particulares
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estrangeiros, destacando-se capitais argentinos e ingleses, para a extrao do
tanino e a criao de gado nas plancies da regio, sempre sob o protesto
boliviano (CHIAVENATO, 1979).
A questo do Chaco Boreal torna-se assim um ponto-chave de definio do
interesse nacional para as elites da Bolvia e do Paraguai, com decisiva
influncia na poltica bipartidria domstica. Os acordos em torno do territrio,
firmados pelo partido eventualmente no poder, so sistematicamente atacados
como antipatriticos pela frao da oligarquia na oposio.
Desse modo, a intangibilidade do litoral no rio Paraguai e a posse da dita
Zona Hayes tornam-se cones do pensamento nacionalista paraguaio na
primeira metade do sculo XX. Por seu turno, o nacionalismo boliviano, na
chamada doutrina reivindicacionista, que se afirma ao longo dos anos 1920,
com a fundao dos primeiros fortines no territrio do Chaco Boreal em
oposio ao pragmatismo (GAMUCIO, 1996), passa a considerar um porto no
rio Paraguai, que proveria ao pas uma sada para o Atlntico, vital para os
interesses da Bolvia, considerando a perda de todo o litoral do Pacfico para o
Chile, em 1883.
Na dcada de 1920, um novo ingrediente viria a acender o estopim do
conflito. Em 1921, a poderosa Standard Oil, truste petrolfero estadunidense,
confirma a presena de petrleo na regio oriental da Bolvia, passando a
explor-lo como concessionria. O escoamento do produto, pelo Prata ao
Atlntico, porm, tornou-se problemtico. O caminho lgico economicamente
seria pela provncia argentina de Salta. A Argentina, entretanto, com a ascenso
poltica do nacionalismo da Unin Cvica Radical (UCR), criara em 1922 a
estatal Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF), entrando em conflito com os
interesses da Standard no pas (SCENNA, 1970). Alm disso, a projeo
estratgica argentina planificara o controle da conduo do petrleo do oriente
boliviano como parte da articulao econmica mais ampla do norte argentino
com aquela regio, para onde corriam os trilhos de um articulado sistema
ferrovirio. Essa projeo argentina, concebida pelo menos desde o princpio do
sculo, era acompanhada com grande preocupao no Brasil desde o perodo de
Rio Branco frente da chancelaria (FROTA, 1991; BUENO e CERVO, 1992).
Em 1925, a Standard Oil busca a concesso, por parte do governo
argentino, para a construo de um oleoduto at o rio Paran. Dois anos aps, a
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Argentina recusa a concesso e eleva a taxa de exportao para o petrleo
boliviano, tornando-a proibitiva pelo territrio do pas. A sada pelo rio
Paraguai, no controvertido Chaco Boreal, tornava-se a alternativa vivel para a
Standard Oil, na coincidncia que se revelaria trgica, com o pensamento
nacionalista boliviano. Denunciar e impedir a concretizao desse intento era
questo igualmente vital para a Argentina e para o Paraguai.
Exatamente a partir de 1927, a Bolvia passaria a obter vultosos
emprstimos internacionais para a compra dos mais modernos materiais blicos
disponveis. No Senado estadunidense, os democratas denunciavam a
participao da Standard na obteno dos emprstimos. O Paraguai, por seu
turno, contaria com o apoio permanente da Argentina, sobretudo aps 1930,
com o golpe que coloca os militares no centro da arena poltica, por meio de
emprstimos e fornecimento secreto de material blico, na sombra da
declarao formal de neutralidade de Buenos Aires. Completava-se o cenrio
para o mais grave confronto militar sul-americano no sculo XX.
No Brasil, que igualmente declara-se neutro, constitui-se uma decidida
posio anti-argentina e, portanto, pr-boliviana, na questo do Chaco. A
poltica externa da Repblica, consolidada no perodo Rio Branco e, em grande
medida, herdada, no obstante com redefinies importantes, pelo ps-30, via a
rival platina como a principal competidora do pas no estabelecimento de uma
supremacia poltica e militar na Amrica do Sul (MOURA, 1980a; BANDEIRA,
1993). Os Estados Unidos seriam aliados relativos nessa projeo hegemnica,
em vista das resistncias que sofreriam no mundo hispnico para a efetivao de
um sistema interamericano sob sua liderana (MOURA, 1980b). A Argentina, de
fato, destacava-se nessa franca oposio desde o princpio do sculo, fortemente
articulada ao sistema de poder britnico, competindo com os Estados Unidos no
mercado internacional de carnes e cereais (SCENNA, 1970), em contraste com o
Brasil que tinha no mercado do norte a principal esfera de consumo de sua
produo primria tropical.
Essa consolidao do pensamento geopoltico, sobretudo nos meios
militares brasileiros e argentinos, notadamente a partir dos anos 1920, atualizou
e reforou esse eixo de rivalidade, conferindo grande relevncia para o conflito
do Chaco, como foco atual desse eixo (CHILD, 1978; MIYAMOTO, 1981;
TOSTA, 1960).
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A obra do capito brasileiro Mrio Travassos (1938), Projeo Continental
do Brasil, publicada primeiramente em 1931, como Aspectos Geogrficos Sul-
Americanos, e acatada quase imediatamente nos meios militares brasileiros e
argentinos (SCENNA, 1976, BARROS, 1938), um excelente indcio dessa
atualizao. Transpondo para o cenrio sul-americano a clebre teoria do
heartland mundial, a poro da Europa central cujo domnio decidiria a corrida
hegemnica global (MAGNOLI, 1986), Travassos prope que o corao sul-
americano encontrava-se no territrio boliviano: o tringulo econmico
Cochabamba Santa Cruz de la Sierra Sucre. Ali, Brasil e Argentina
decidiriam a disputa pela supremacia no subcontinente, dividido pelos sistemas
amaznico e platino como eixos de articulao com o Atlntico. O autor sintetiza
a preocupao brasileira ao demonstrar a dianteira da Argentina na corrida,
atravs da projeo ferroviria que atraa para o Prata a economia do heartland
sul-americano. Caberia ao Brasil neutralizar tal projeo, criando meios de
atrao da economia boliviana. O objetivo imediato seria a construo de uma
estrada de ferro ligando Santa Cruz a Corumb, que seria a base de articulao
da economia boliviana ao eixo porturio Santos Rio Grande. Refere nesse
sentido o autor:
(...) a situao da Bolvia hoje das mais delicadas(...). Trabalhada
pelas bacias amaznica e platina oscila, instvel, entre a Argentina e o
Brasil. Como a verdadeira amputada da Guerra do Pacfico e ante a
indiferena brasileira, teve de sujeitar-se, sem direito de escolha,
influncia argentina. (TRAVASSOS, 1938: 82-83)

Desse modo, Brasil e Argentina travariam, ao longo da Guerra do Chaco,
uma intensa disputa pela preponderncia poltico-diplomtica na obteno da
paz, utilizando o processo de negociao para obter possveis vantagens em
acordos de projeo ferroviria e de comrcio com os contendores. A Argentina,
mesmo com a desvantagem de apoiar quase abertamente o Paraguai,
equilibrava-se de forma notvel na neutralidade para obter uma posio
favorvel de negociao e presso sobre La Paz, chegando mesmo a incentivar o
separatismo histrico do Departamento de Santa Cruz, no oriente boliviano. O
Brasil, mais diretamente associado posio boliviana, igualmente lutaria para
no anular suas possibilidades de ganho junto a Assuncin. Nesse processo,
acionam suas respectivas articulaes com Washington e Londres nos foros
internacionais de negociao que se constituem sucessivamente, no Comit de
Neutros, na capital estadunidense, na Liga das Naes e, finalmente, no grupo
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ABCP, formado por ambos os pases, o Chile e o Peru (ROUT, 1970).


Mapa do Chaco



Referncia:
Disponvel em <http://mappery.com/maps/Wartime-map-ofChaco.thumb.jpg>, acessado em
05/10/2009.

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A disputa seguiria na longa Conferncia de Paz (1935-1939), em Buenos
Aires, durante a qual negociam-se e barganham-se tratados com dois pases
esgotados em uma guerra praticamente sem vencedor.

Os militares, a Guerra e as projees brasileiras no Subcontinente
O princpio do ano de 1935 mostra-se excepcionalmente propcio para um
exame da viso que apresentava a inteligncia militar acerca do interesse
brasileiro na questo do Chaco. A vitria do Paraguai parecia consolidada, com
as tropas deste pas ocupando praticamente todo o territrio em litgio, o que
representava concretamente um avano militar potencial argentino junto
Bolvia e fronteira brasileira. No campo poltico-diplomtico, o poderoso
chanceler Carlos Saavedra Lamas, futuro ganhador do prmio Nobel da Paz,
lograra transferir a sede das negociaes para Buenos Aires, aps mais um
fracasso da Liga das Naes (ROUT, 1970). A situao mostrava-se ento
extremamente grave para o Brasil, o que a torna favorvel para a anlise dos
conceitos geopoltico-estratgicos pelos quais os meios militares a interpretam.
A 26 de janeiro de 1935, a inspetoria militar da fronteira Madeira-
Guapor, por intermdio do capito inspetor Aluzio Pinheiro Ferreira, presta
informaes ao comando da 8 Regio militar sobre a situao do conflito no
Chaco.
1

O avano territorial paraguaio por praticamente todo o territrio em
disputa colocava, para os interesses brasileiros, um perigo imediato: a
possibilidade do avano das tropas do comandante paraguaio Jose Felix
Estigarribia at o corao continental, no territrio boliviano. Esta , de fato, a
primeira preocupao revelada pelo capito-inspetor:
(...) as tropas paraguaias em operao no Chaco, j atingiram a linha
Murillo-Caragua e Vanguardia Salinas So Jos (...). evidente que
o avano paraguayo visa Santa Cruz, com o objetivo de cortar as
ligaes entre o Altiplano e o Oriente, (...) deixando o chamado
Oriente boliviano, totalmente desvinculado dos centros populosos e
econmicos do ocidente.
2


O objetivo estritamente ttico deste provvel movimento das tropas
paraguaias (que, de fato, no chegou a ser empreendido), seria, como observou

1
Cf. Arquivo Ges Monteiro. Arquivo Nacional. Rio de Janeiro Cx. 51(7) Pac. 1
2
Ibidem.
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o capito-inspetor, bloquear o fluxo bsico das tropas bolivianas do Altiplano
at o Oriente. Do ponto de vista geopoltico-estratgico, porm, a realizao
deste objetivo traria conseqncias bem mais graves para a posio brasileira no
subcontinente.
Viu-se nesse sentido a enorme preocupao de Mrio Travassos com a
projeo ferroviria argentina em direo ao Oriente boliviano. A articulao
econmica do norte argentino com esta regio, advertia o ento capito do
exrcito brasileiro, poderia representar o controle do corao continental pelo
Estado platino, deslocando-o em definitivo da rbita brasileiro-amaznica.
evidente, pois, que o controle militar e, possivelmente, jurdico- do
Paraguai sobre a regio petrolfera oriental aceleraria de forma vertiginosa o
processo relativamente lento de influncia econmica, presente na planificao
estratgica argentina. O capito Aluzio Ferreira, com claro domnio das
questes geopolticas em jogo, coloca para seu comando a questo efetivamente
central para o interesse brasileiro no conflito:
Como o Brasil, olhar o problema poltico, de futuro, isto a
infiltrao paraguaya, na bacia amaznica, e atravs dessa infiltrao,
a influncia argentina, mal disfarada na Guerra do Chaco?
3


A possibilidade do controle praticamente direto da Argentina sobre o
oriente boliviano e, portanto, sobre o corao continental era agravada ainda
pelo tradicional separatismo do Departamento de Santa Cruz em relao ao
Altiplano.
De fato, o separatismo cruzenho era tradicionalmente sustentado desde
Buenos Aires, sob argumentos de natureza cultural, geogrfica e histrico-
jurdica, que buscavam demonstrar a vinculao do departamento territorial
boliviano com o antigo Vice-Reinado do Prata e, portanto, rbita de influncia
argentina (GANDIA, 1935). O prprio chanceler Saavedra Lamas trabalha com
estes argumentos na sustentao do projeto geopoltico argentino na regio
(LAMAS, s/d).
A questo no passa despercebida observao militar brasileira da 8
regio:
(...) a prpria populao de Santa Cruz no se mostra nada alarmada
com as possibilidades do avano paraguayo at alli, mesmo porque,
facto, secularmente observado, a desvinculao moral entre os

3
Ibidem.
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cruzenhos (...) com os chamados collas, ou bolivianos do ocidente.
4


Adverte, portanto, o observador militar brasileiro, novamente
apresentando exata compreenso geopoltica dos fatos que relata, de que, para o
Brasil, era necessrio considerar como agravantes do perigo argentino os
mltiplos laos histricos que prendem o Departamento de Santa Cruz (...) s
Repblicas enquadradas na bacia Prata-Paraguay.
5

Parece claro, assim, que a interpretao militar do interesse nacional
brasileiro no conflito do Chaco, oriunda da circunscrio mais diretamente em
contato com as atividades blicas, configurada segundo os fundamentos
ideolgicos de disputa com a Argentina pelo predomnio na Amrica do Sul,
dentro dos quais os conceitos geopolticos formalizados por Travassos ocupam
papel central. No outro o sentido do desejo expressado pela inspetoria do
capito Pinheiro Ferreira:
(...) oxal que, do final dessa luta, no surjam outros maiores
embaraos projeo intercontinental de nossa ptria, atravs do
territrio da Bolvia, segundo a letra e o esprito dos Tratados vigentes,
firmados pelo nosso e pelo governo dessa vizinha Repblica.
6


Vista dessa forma a observao militar mais direta do conflito no Chaco,
passemos a considerar a ressonncia dos conceitos e concluses ali verificadas
nas esferas militares mais prximas das instncias de deciso do Estado, nesse
mesmo contexto.
Ao iniciar o ano de 1935, achava-se instalado, nos termos constitucionais,
o Conselho Superior de Guerra, rgo auxiliar do Governo para assuntos
referentes preparao das operaes de guerra, aparelhamento do Exrcito e
organizao da defesa nacional, cujos estudos e solicitaes deveriam ser
diretamente analisados pelo Conselho de Segurana Nacional.
Na ocasio, o General de Diviso Waldomiro Castilho de Lima, inspetor do
1 Grupo de Regies Militares e membro do Conselho, apresenta, aos demais
componentes deste, extenso relatrio, em carter reservado, no qual procura
atualizar as condies militares do pas na Amrica do Sul e comentar de forma
destacada o conflito do Chaco em sua relao com o interesse nacional

4
Ibidem.
5
Ibidem.
6
Ibidem.
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brasileiro.
7

O relatrio de 1935, por sua extenso, profundidade, atualidade em relao
ao contexto a que se refere, indiscutvel autoridade do autor e rigorosa
significao poltico-institucional da instncia qual se destina, parece
constituir-se em uma representao, largamente confivel da viso global que
apresenta a inteligncia militar brasileira nos crculos mais prximos das
instncias de deciso do Estado acerca dos interesses do pas no conflito
chaquenho e, de forma geral, sobre a posio geopoltico-estratgica deste no
subcontinente.
Referente a esta posio, a esfera militar de deciso no Brasil, a princpios
de 1935, sustenta a tradicional preocupao quanto questo da supremacia
militar na Amrica do Sul.
No plano doutrinrio, Mrio Travassos apresentava como inquietao
bsica a perda da posio de supremacia neste setor, que o Brasil mantivera ao
longo do perodo imperial para a Argentina, durante a primeira metade do
sculo XX. No outro o motivo de temor que o meio militar concretamente
expressa, em meados da terceira dcada do sculo. O Brasil perdeu a
supremacia militar sul-americana que possua at a poca da Guerra do
Paraguai (p. 1), a convico expressa por Castilho de Lima aos demais
membros do Conselho Superior de Guerra.
A posio central da Argentina nas projees estratgicas brasileiras,
atualizada, para a dcada de 1930 por Mrio Travassos, encontra,
concretamente, notvel instrumentalizao no meio militar.
, com efeito, significativo o nmero, a atualizao e a qualidade dos
dados, de natureza econmica e militar, que parece dispor sobre o pas vizinho o
Estado Maior do Exrcito brasileiro, a revelar claramente a permanncia do foco
de ateno da inteligncia militar do pas.
A anlise de alguns destes dados que realiza o Inspetor do 1 Grupo de
Regies Militares junto ao Conselho Superior de Guerra no animadora.
Castilho de Lima salienta a superioridade argentina em praticamente todos os
setores de importncia estratgica e militar. Qualificando o rival do Prata como
potncia de primeira grandeza no nosso continente (p. 1), o general afirma:

7
Cf. Arquivo Ges Monteiro. Arquivo Nacional. Rio de Janeiro Cx 51(5) doc. 1. Todas as
citaes que seguem referem-se a este documento de 1935.
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(...) seus quadros militares profissionais so competentes, seu material
de guerra copioso e moderno, seu servio de recrutamento
aperfeioado, baseado num sistema de alistamento modelar; suas vias
de comunicao, alm de numerosas, cortam o pas em todos os
sentidos e sua rede ferroviria pode realizar correntes de transportes
militares aptos a atender as concentraes rpidas nas suas principais
zonas fronteirias; sua indstria (...) j se salientou brilhantemente,
pois possuem uma fbrica de avies, a nica existente na Amrica do
Sul. (p. 1)

Assim, no interior da esfera militar de deciso, em 1935, discute-se sobre
dados que parecem apontar inequivocamente para uma posio de
superioridade argentina no subcontinente. Esta superioridade, verificam os
membros do Conselho Superior de Guerra, verifica-se na estrutura econmica e
de transportes, na aviao, na artilharia de campanha, na infantaria e na
marinha. A modernizao do material blico por encomendas Europa,
segundo se pode saber (p. 3), na expresso de Castilho de Lima, era de vulto
significativo.
A hiptese de confronto militar, envolvendo o Brasil na Amrica do Sul
parecia, naquele ano, ser trabalhada nos termos da tradio militar brasileira,
isto , considerava-se praticamente inevitvel a unio dos estados hispano-
platinos contra o Brasil. O Estado-lder de tal unio anti-brasileira era,
evidentemente, a Argentina. Essa, alis, fora a maneira pela qual Travassos
atualizara essa antiga tese por meio de argumentos geopolticos que apontavam
para a gravitao natural dos pases platinos em torno de Buenos Aires.
De fato, a inteligncia militar brasileira julga praticamente inevitvel a
unio Argentina-Paraguai-Uruguai em caso de confronto armado.
precisamente a hiptese veiculada no seio do Conselho Superior de Guerra, a
qual parece muito clara em relao Argentina e ao que se julga um
ressentimento histrico desta em relao ao desmembramento do antigo Vice-
Reinado do Prata, obra da diplomacia e do poder militar do imprio do Brasil.
(p. 5) Diz a respeito Castilho de Lima:
(...) a Argentina que nunca pode se conformar com essa perda de
grandeza territorial e poltica, que, pelo seu progresso, organizao,
populao, territrio e ressentimentos da poltica e de seu povo,
constitui o nosso maior inimigo provvel. (p. 6)

No escapam inteligncia militar brasileira os vnculos especiais de
subordinao do Paraguai Argentina, a que tivemos ocasio de aludir. O
relatrio apresentado ao Conselho Superior de Guerra adverte de que a
Argentina parecia considerar o Paraguai um de seus distritos de mobilizao e
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um prolongamento territorial. Tal convico, evidente, marcar a
interpretao do interesse brasileiro no conflito paraguaio-boliviano no Chaco
Boreal.
Embora predomine, na referida interpretao, a anlise de questes
ligadas ao confronto das estratgias geopolticas de projeo continental de
ambos os pases, a hiptese de confronto militar direto, acima detalhada, no
era absolutamente remota, nem em relao situao geral de disputa pelo
predomnio do subcontinente, nem no que se refere ao conflito do Chaco,
especificamente, de lugar central, alis, no quadro conjuntural daquela disputa.
De fato, o confronto militar parece ser considerado como possibilidade
bastante concreta nos meios militares de deciso, especialmente com a
Argentina que pretende a completa supremacia e predomnio poltico-
econmico na Sul-Amrica, conforme adverte enfaticamente o membro do
Conselho Superior de Guerra.
Especificamente quanto questo do Chaco, da mesma forma
considerado provvel que esta venha a envolver o nosso pas numa guerra com
os beligerantes ou contra outros, especialmente a Argentina, cuja neutralidade
poder ser quebrada subitamente por manobras secretas da poltica
internacional as quais no se poder facilmente prever.
Assim, parecia bastante presente a hiptese de que o confronto boliviano-
paraguaio conduzisse Brasil e Argentina guerra, em que pese os sempre
renovados protestos oficiais de amizade e cooperao econmica, incluindo
troca de visitas oficiais dos presidentes Justo e Vargas, o que, para o meio
militar, no disfarava a apreenso geral de um possvel conflito.
No caso de que tal conflito se efetivasse, os militares brasileiros pareciam
contar com a formao do bloco Chile-Bolvia-Peru em conjugao com o Brasil.
Tal perspectiva era claramente baseada em conceitos estratgicos de fundo
geopoltico que tendiam a apontar os interesses de tais Estados em
contraposio aos do bloco platino, liderado pela Argentina.
Em que pese visvel gravidade com que era encarada, no contexto de
1935, a possibilidade de que a Guerra do Chaco conduzisse ao confronto armado
imediato com a Argentina, eram, na verdade, as questes poltico-estratgicas
de longo prazo, envolvendo o predomnio no subcontinente que j se
encontravam concretamente postas em evidncia pelo confronto boliviano-
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paraguaio.
Nesse sentido, parece haver indicao de descontentamento na rea
militar no que se refere participao poltico-diplomtica do Brasil na questo.
Refere o relatrio ao Conselho Superior de Guerra:
(...) notvel o alijamento que o Brasil vem sofrendo na soluo desse
conflito sul americano. Nunca a sua mediao pacfica foi bem quista
nem das inmeras negociaes anteriores guerra, nem quando nos
declaramos neutros no momento de sua declarao (...) apesar da
aparente manifestao oficial de simpatia, para que o Brasil figure
como mediador na pacificao (p. 6).

Tal descontentamento parecia indicar que, na tica estratgica, a
diplomacia no explorava devidamente as variadas possibilidades que a situao
criava para o interesse nacional brasileiro, sobretudo no que se refere Bolvia,
isto , ao corao continental.
Uma questo parece central na discusso proposta por Castilho de Lima no
Conselho Superior de Guerra: qual deveria ser a posio brasileira no que se
refere reivindicao formal da Bolvia de uma sada at o rio Paraguai pelo
territrio do Chaco?
O General prope a respeito duas ordens de considerao estratgica. A
primeira, ligada a uma linha tradicional, defendia que seria favorvel ao
interesse nacional brasileiro que a Bolvia obtivesse acesso ao rio Paraguai e da
ao Atlntico, uma vez que, dessa forma, o pas teria diminuda sua fronteira com
o contendor, aliado incontestvel, ou mesmo, praticamente, um
prolongamento territorial da Argentina. O Rio de Janeiro sustentava, na
ocasio, junto ao governo de La Paz, o propsito de garantir o acesso boliviano
ao referido rio, como fizera desde o Imprio.
Entretanto, uma ordem mais moderna de raciocnio vinha a colocar-se
frente ao posicionamento tradicional do pas na questo. Tratava-se da projeo
ferroviria brasileira na direo do corao continental preconizada por
Travassos e, em larga medida, j esboada no acordo ferrovirio Brasil-Bolvia,
de 1928. A ligao ferroviria Santa Cruz-Corumb, proposta pelo analista
geopoltico apresentava a funo estratgica de criar uma via de acesso ao
Atlntico para a Bolvia pelo territrio brasileiro at Santos, desviando o fluxo
comercial daquele pas do eixo vertical platino e opondo-se, dessa forma, ao
avano ferrovirio argentino, o qual visava precisamente forar o escoamento da
produo do Oriente Boliviano neste segundo sentido.
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O inspetor do 1 Grupo de Regies Militares extremamente preciso na
aplicao concreta dos conceitos de natureza geopoltica na questo chaquenha:
(...) no nos interessa mais a poltica usada pelo imprio, de assegurar
Bolvia uma sada pelo rio Paraguai (...). Pelo contrrio, hoje mais
nos convm que a Bolvia no tendo sada pelo PRATA (interesse
argentino), procure escoar seus produtos atravs (de) nosso territrio
com o concurso da via frrea (...) Estrategicamente essa poltica a
colocar contra o Paraguai e Argentina, nosso inimigo principal. (O
grifo em versais est no original)

O general brasileiro igualmente preciso quanto ao reconhecimento da
funo estratgica do projeto ferrovirio argentino, grande advertncia de Mrio
Travassos e objeto central das negociaes conduzidas pelo chanceler Saavedra
Lamas junto ao governo boliviano, j desde o princpio das hostilidades no
Chaco. Castilho de Lima anuncia claramente o objetivo fundamental e fatal
para os interesses brasileiros no subcontinente das comunicaes ferrovirias
argentinas na Bolvia. Refere o militar que estas comunicaes buscavam
(...) ligar o Chaco argentino (Yacubas) Santa Cruz de La Sierra e o
Altiplano ao Chaco Boreal at as margens do rio Paraguai
completando assim o ciclo das comunicaes que canalizaro toda a
produo boliviana-paraguaia para o rio da Prata, atravs de Buenos
Aires.

A ligao Yacuiba-Santa Cruz, vital para planificao estratgica argentina,
j se encontrava assegurada por protocolo firmado entre os governos de Buenos
Aires e La Paz, advertia Castilho de Lima ao Conselho.
Recomenda, ento, o General que o Brasil prestasse auxlio imediato
Bolvia para construo de outra ligao estratgica fundamental, Santa Cruz-
Porto Suarez, sem o que, volta a advertir o estrategista, em breve a Argentina o
far, com graves prejuzos para o Brasil.
Era necessrio, portanto, alcanar a rival no que se referia projeo
ferroviria, segundo o pensamento em trnsito no Conselho Superior de Guerra,
para que a no obteno por parte da Bolvia de uma sada Atlntica pelo rio
Paraguai viesse ao encontro dos interesses estratgicos brasileiros. Se tal no
ocorresse, a situao mediterrnica do estado boliviano voltaria a ser favorvel
ao interesse argentino, conforme propunha a estratgia brasileira tradicional . A
situao, era, portanto, extremamente delicada para o pas, que se via colocado
entre duas possibilidades negativas:
(...) conseguida para a Bolvia uma sada para o rio Paraguai
continuaro os produtos desse pas a se escoar para o Prata. Negada
aquela sada, o seu plano ferrovirio [da Argentina] ter mais rpida
execuo.
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O separatismo latente do Departamento de Santa Cruz, observado de
forma grave pela inspetoria da 8 Regio Militar, mostrava-se igualmente
ameaador para a esfera militar de deciso. O perigo argentino era, neste caso,
igualmente notvel, segundo a viso de Castilho de Lima, na medida em que,
afirma o general, a nova nao seria fatalmente ligada ao Paraguai, e, portanto,
ao nosso principal inimigo provvel a Argentina. Acrescenta ainda o membro
do Conselho Superior de Guerra:
(...) desmembradas e independentes Santa Cruz e El Beni, melhores
proventos adviriam para a Argentina porque mais fcil lhe seria
estender sua influncia a um novo pas que s teria sada pelo
Amazonas e Mato Grosso at onde no poder to cedo lanar uma via
frrea (...) ou pelo Paraguai cujo domnio econmico est de posse de
Buenos Aires.

No obstante esse domnio econmico argentino sobre o Paraguai, o
conflito do Chaco colocava, para a projeo continental brasileira, algumas
oportunidades positivas junto a Assuncin, segundo se depreende de certos
pontos em anlise no Conselho Superior de Guerra. Mrio Travassos j esboara
a possibilidade de que o Brasil pudesse oferecer ao Paraguai uma sada
alternativa para o Atlntico por meio de ligao ferroviria de Assuncin at o
eixo porturio Rio Grande-Santos.
precisamente isto o que prope o estrategista Castilho de Lima ao exame
do Conselho. A guerra, pensa o General, debilitando a economia paraguaia,
transformaria o controle argentino desta economia em uma verdadeira asfixia.
A situao seria, portanto, favorvel ao oferecimento de um fluxo comercial
alternativo a Assuncin, nos termos que preconizara Travassos.
Dever-se-iam desenvolver negociaes para as ligaes ferrovirias
Assuncin-Santos ou Assuncin-Paranagu, por meio das ligaes Hosqueta-
Ponta Por-Campo Grande ou Assuncin do Iguau em direo aos trilhos da
Londrina-Jata. O sentido estratgico dessas comunicaes claramente
enunciado:
(...) essas comunicaes, livrando o Paraguai da dependncia e
despotismo econmico argentino, afastariam de ns o perigo da unio
ntima desse pas com a Argentina, aproximando-o mais do Brasil e
oferecendo-nos certa garantia de benevolente neutralidade dessa
Repblica em caso de uma guerra Brasil-Argentina.

J vimos, por outro lado, que os militares brasileiros pareciam contar com
a aliana do chamado bloco do Pacfico Bolvia, Chile e Peru em caso de
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confronto com o principal inimigo provvel, a Argentina. Vejamos o que diz
Castilho de Lima sobre os interesses dos EUA em destaque o petrleo
explorado pela Standard Oil na regio compreendida pelos hipotticos aliados
do Brasil:
(...) os interesses ali representados por vultosos capitais norte-
americanos e que tero rendas fabulosas quando estiverem
estabelecidos os transportes convenientes para o petrleo, so
interesses antagnicos aos do Prata que certamente oferecero certas
restries expanso argentina aps a guerra.

Depreende-se, pois, que o pensamento estratgico brasileiro v como
coincidentes os interesses do Brasil e dos EUA no subcontinente, o que,
evidentemente, introduz a vinculao entre ambos os pases no mbito da
formulao do interesse nacional brasileiro, precisamente nos termos da
poltica tradicional inaugurada por Rio Branco. Encontra-se, dessa forma,
atuando, no caso especfico da questo chaquenha, o mecanismo geral que
sustenta e reproduz, a nvel poltico-ideolgico, a insero brasileira no sistema
de poder norte-americano, o qual, igualmente no caso do conflito do Chaco, ter
na Argentina o principal foco de resistncia para a sua configurao na Amrica
do Sul.
No interior desse quadro interpretativo, a atuao do servio diplomtico
brasileiro na questo do Chaco no parecia estar agradando aos meios militares,
segundo se depreende das palavras do general Castilho de Lima:
(...) a nossas diplomacia atualmente parece claudicar
lamentavelmente no que diz respeito defesa dos nossos palpitantes
interesses polticos no Prata e no Atlntico, onde a Argentina vem
orientando as questes ao sabor dos interesses econmicos e
estratgicos da Casa Rosada.

De fato, nas negociaes mais efetivas que se seguiriam em busca de um
Protocolo que estabelecesse de forma imediata o cessar-fogo, o Itamaraty, sob
Jos Carlos de Macedo Soares, atuaria na questo contando com a presena
bem mais efetiva, e s vezes direta, do chefe do Executivo e das esferas militares,
o que tornaria a viso geopoltica aqui discutida decisiva na informao do rumo
da ingerncia brasileira.

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Colaborao recebida em 31/07/2009 e aprovada em 21/09/2009.