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Helen podia ver o que ela achou foi o rio Styx apenas fora para a esquerda.

Era uma
torrente que ruge, cheio de icebergs. Nenhuma pessoa s se atreveria a nadar atravs
dele. Sentindo-se abandonado, ela mancava em torno de um crculo apertado. Uma
rpida olhada do horizonte mostraram que no havia mais ningum na plancie rida.

"Droga", ela jurou para si mesma, sua voz embargada. Suas cordas vocais no foram
completamente curados. Menos de uma hora atrs, Ares tinha cortado sua garganta, e
embora ainda doa quando ela falou, xingando a fez se sentir melhor. "Ento tpico."

Ela s fez uma promessa a seu amigo Zach. Ele estava morrendo em seus braos, e ela
jurou que iria se certificar de que ele bebeu do rio de alegria em vida aps a morte.
Zach tinha se sacrificado para ajud-la, e em seus momentos finais, ele deu a ela a
chave que lhe permitiu matar Automedon e salvar Lucas e Orion.

Helen pretendia mant sua promessa de Zach mesmo se ela teve que lev-lo para os
Campos Elsios e at s margens do Rio da Alegria costelas, perna vacilante, e tudo a si
mesma-quebrado. Mas por alguma razo, seu modo habitual de navegar no submundo
no estava funcionando. Normalmente, tudo o que ela tinha a fazer era dizer em voz
alta o que queria e apenas aconteceu.

Ela foi a Descida, o que significava que ela era uma das pouqussimas Scions que
poderia ir at o submundo em seu corpo vivo e no apenas como um esprito. Ela pode
at mesmo controlar a paisagem, at certo ponto, mas, claro, apenas quando ela
precisava que o talento a mais, ele encontrou uma maneira de ir no fritz. Foi to grega.
Uma das coisas que Helen se ressentiam da mais sobre ser um Scion era que isso
significava que havia uma quantidade terrvel de ironia em sua vida.

Helen apertou os lbios machucados juntos em frustrao e levantou a voz rouca para
o cu vazio. "Eu disse-Quero aparecer pelo esprito de Zach!"

"Eu tenho a alma daquele um, sobrinha."

Helen virou-se e viu Hades, senhor do submundo, de p vrios passos atrs dela. Alto e
equilibrado, ele estava envolto em sombras que dissipados como os dedos da nvoa
relaxantes sua aderncia. O Helm of Darkness e os metros extras de tecido da toga
preta que ele usava obscurecida maior parte de seu rosto, mas ela podia distinguir sua
boca exuberante e queixo quadrado. O resto de sua toga foi estendida sobre o seu
corpo como uma reflexo tardia decorativo. Metade do seu peito liso e seus poderosos
braos e pernas estavam nuas. Helen engoliu em seco e concentrado em focalizar seus
olhos inchados.

"Sente-se, por favor. Antes de cair ", disse ele em voz baixa. Duas cadeiras dobrveis
estofadas simples, apareceu, e Helen aliviou seu corpo abusado em um, enquanto
Hades levou a outra. "Voc ainda est ferido. Por que voc veio aqui, quando voc
deve ser a cura? "

"Eu tenho que guiar o meu amigo para o paraso. Onde ele pertence. "A voz de Helen
tremia de medo, apesar de Hades nunca a tinha machucado. Ao contrrio de Ares, o
deus que tinha acabado a torturou, Hades sempre foi relativamente tipo. Mas ele
ainda era o senhor dos mortos, e as sombras em torno dele foram preenchidos com os
sussurros de fantasmas.

"O que faz voc pensar que voc sabe onde a alma de Zach pertence", questionou.

"Ele foi um heri. . . . Talvez no no incio, quando ele ainda estava sendo um idiota,
mas no final, e essa a parte que conta, certo? E os heris vo para os Campos Elsios.
"
"Eu no estava questionando valor de Zach," Hades lembrou suavemente. "O que eu
perguntei foi: O que faz voc apta para julgar sua alma?"

"Eu. . . huh? "Helen deixou escapar, confuso. Ela tomou um muitas pancadas na cabea
naquela noite, e ela no foi at uma lio de semntica. "Olha, eu no vim aqui para
julgar ningum. Eu fiz uma promessa, e eu s quero mant-lo ".

"E ainda assim, eu sou aquele que toma as decises aqui. Voc no. "

Helen no tinha argumento para isso. Este era o seu mundo. Tudo o que podia fazer
era olhar para ele suplicante.

Boca macia de Hades se curvaram em um sorriso distante, e ele parecia considerar o
que Helen tinha dito. "A forma como voc lidou com a libertao das Frias provado
que voc compassivo. Um bom incio de compaixo, mas eu estou com medo, no
suficiente, Helen. Voc no tem compreenso ".

"Isso foi um teste, ento? As Frias? "Uma nota acusando penetrou em sua voz como
Helen lembrou que ela e Orion tinha atravessado em sua ltima misso no submundo.
Ela ficou ainda mais irritado quando ela considerou que as Frias si passou. Se essas
trs meninas eram atormentados por milhares de anos apenas para provar que Helen
era uma pessoa compassiva, ento havia algo terrivelmente errado com o universo.

"Teste". Boca linda Hades torcida amargamente em torno da palavra, como se pudesse
ler os pensamentos de Helen e concordou com ela. "Se a vida um teste, ento quem
voc acha que notas isso?"

"Voc", ela adivinhou.

"Voc ainda no entendo." Ele suspirou. "Voc no precisa nem entender o que
isso." Ele fez um gesto para a terra ao seu redor, indicando o Submundo. "Ou o que
voc . Chamam-lhe a Descida porque voc pode vir aqui vontade, mas a capacidade
de entrar no submundo o menor manifestao de seu poder. Voc no entende o
que voc o suficiente para julgar os outros ainda. "

"Ajude-me ento." Ele parecia to triste, to batida para baixo por sua sorte na vida.
De repente, ela queria ver seus olhos muito mal e inclinou-se para Hades, tentando
mergulhar a cabea para baixo para ver sob o tecido ocultando seu rosto. "Eu quero
entender."

As sombras girado para fora de novo, escondendo-o e murmurando os
arrependimentos dos mortos. Entranhas de Helen refrigerados. As palavras da profecia
Tyrant veio a sua amargura ao nascer-mente. Ela se sentou de volta.

"Sombras", Helen sussurrou. "Ser que eles obtm energia de voc?"

"H muito tempo atrs, uma mulher conhecida como Morgan La Fey da Casa de Tebas
tinha o mesmo talento que voc tem-o que permite que voc venha para o Submundo.
Ela me deu um filho chamado Mordred, e desde ento meu fardo tem assombrado a
Casa de Tebas. "Sua voz sumiu com pesar, antes que ele se levantou e estendeu a mo
para ela. Ela enfiou a mo no seu e permitiu que ele a ajudasse a ficar em p. "Voc
tem que voltar agora. Vinde a mim as vezes que quiser, sobrinha, e eu vou tentar o
meu melhor para trazer-lhe a compreenso. "Hades inclinou a cabea para o lado e riu
baixinho para si mesmo. Seus lbios se abriram, revelando incisivos em forma de
diamante. " por isso que eu permiti que voc, e aqueles com o mesmo talento diante
de vocs, para entrar no meu reino, para aprender sobre si mesmos. Mas agora voc
est muito mal ferido por estar aqui. "
O mundo mudou, e Helen sentiu a mo dele toda a milha levantando-a para fora do
submundo e colocando-a gentilmente de volta em sua cama.

"Espere! E sobre Zach ", ela perguntou. Como Hades soltou, Helen ouviu sussurrar em
seu ouvido.

"Bebidas Zach do Rio da Alegria, eu juro. Descanse agora, sobrinha ".

Helen estendeu a mo para mover as sombras de seu rosto, mas Hades j havia
deixado. Ela caiu em um sono profundo, seu corpo quebrado avidamente sugando
sono enquanto tentava curar a si mesmo.



Depois de Ares foi selada no Trtaro e do conflito no terreno fechado, Daphne tinha
recolhido cuidadosamente o corpo partido de sua filha como Castor realizada Lucas e
Hector realizado Orion volta ao composto Delos. Daphne s tinha sido executado por
alguns momentos quando sua filha caiu no sono em seus braos. Por um momento,
Daphne estava preocupado. Leses de Helen tinha sido horrvel, alguns dos piores
Daphne j tinha visto, mas quando ela ouviu o som do corao de Helen, ela ouviu
bater lenta mas firmemente.

No era muito passado amanhecer no momento em que conseguiu voltar para
Nantucket das cavernas no continente Massachusetts. Na luz do amanhecer, Daphne
levou Helen a escada Delos e pelo corredor at o primeiro quarto, ela poderia achar
que parecia pertencer a uma menina. Ela olhou com pesar no cachecol de seda bonita
que ela, filha encharcada de sangue imundo estava prestes a arruinar. No que isso
importasse. A Casa de Tebas tinha uma grande fortuna suficiente para substitu-lo.
Uma fortuna que tinha, em parte, uma vez que pertencia a Daphne e de Helen House-
Casa de Atreu.

Tntalo pudesse gritar "guerra santa" e divertido sobre como era a "virada" Scions
"para governar, tanto quanto ele queria, mas ele nunca enganou os chefes das outras
casas. O Purge cerca de vinte anos atrs era tanto uma garra para a riqueza das outras
casas como se fosse uma garra para a imortalidade.

A profecia que comeou a Purga disse que, quando quatro casas foram feitas em uma
casa pelo derramamento de sangue, ento Atlantis subiria novamente. O texto exato
que Daphne tinha memorizado afirmou que na nova Atlntida, os Scions poderia
encontrar a imortalidade. A profecia no chegou a dizer que os descendentes se
tornariam imortal, ele s disse que eles poderiam encontrar a imortalidade existe.
Daphne no estava otimista o suficiente para pensar a imortalidade era uma coisa
certa. Mas Tntalo era, e ele tinha usado esta profecia para reunir os cem primos de
Tebas em torno dele para matar todas as outras casas.
A coisa toda era uma farsa, na medida em que Daphne estava preocupado, santificado
por um monte de patranhas do ltimo Oracle que todos sabiam que tinha
enlouquecido depois de fazer sua primeira profecia. Mas funcionou.

Muita Scions deixaram suas vastas propriedades para trs para ser saqueado pela Casa
de Tebas, a fim de se fingir de morto e evitar o abate Daedalus-like e Leda, os pais de
Orion. Como Daphne si mesma. Mas Daphne nunca cuidou de dinheiro. Ento,
novamente, ela nunca teve nenhum escrpulo moral sobre a tomada de dinheiro
quando ela precisava. Outros Scions, como Orion e seus pais, no tm escrpulos em
roubo, e eles lutaram para as duas ltimas dcadas, enquanto a Casa de Tebas vivia no
luxo. Lembrando isso, Daphne colocado Helen sobre a cama e destruiu o lindo
cachecol com um pequeno sorriso.

Antes Daphne poderia virar para conseguir gua e gaze para limpar as feridas de cura
rpida de sua filha, Helen desapareceu e frio-drenagem vida tomou seu lugar. Daphne
assumido que Helen tinha descido. Hora marcada por. Daphne esperava, sua
ansiedade crescendo a cada momento. Ela tinha pensado que viagens para o
submundo foram instantnea-que o tempo no passou. Tanto tempo se passou que
Daphne comeou a se perguntar se ela deve acordar o resto da casa, mas antes que ela
fez um movimento, Helen reapareceu. Seu corpo cheirava o ar estril do submundo.

Dentes de Daphne batiam, no por causa do frio, mas a partir das memrias de medo
do cheiro de ar que despertou nela. Ela quase morreu tantas vezes, agora que ela
podia adivinhar que parte do submundo Helen tinha visitado. O cheiro no era cozido
o suficiente para ser as terras secas, e havia um toque de lama mida agarrada aos ps
de Helen. Daphne adivinhado que significava que ela deve ter ido para as margens do
prprio rio Styx.

"Helen?" Daphne balbuciou. Ela alisou o cabelo de sua filha e olhou para seu rosto
gelado.

Helen tinha sido terrivelmente ferido em sua batalha com Ares, mas se ela fosse
morrer, Daphne sabia que ela j estaria morto. Helen deve ter usado a sua capacidade
de descer ao submundo de propsito, provavelmente para procurar a amiga-o
invejoso recm-morto que tinha, infelizmente, ficou-se escravizados por Automedon.

Mais de uma vez, Daphne tinha ido em uma viagem semelhante procura de Ajax,
mas ela no tem a capacidade de sua filha para ir e vir no submundo vontade. Ela
teve que todos, mas morrer para chegar l. Aps Ajax tinha sido assassinado, ela no
tinha vontade de viver, mas ela sabia que se matar no iria se reunir com o marido
dela perdeu. Daphne teve que morrer no campo de batalha como Ajax teve, ou ela
nunca iria acabar na mesma parte do submundo. Os heris foram para os Campos
Elsios. Suicdios passou, quem sabe onde? Ela havia se jogado em cada luta honrosa
ela poderia encontrar. Ela procurou os outros Scions na clandestinidade e de forma
imprudente defendeu os fracos e os jovens, exatamente como ela tinha feito para
Orion, quando ele era um garotinho. Muitas vezes, Daphne tinha sido quase morto em
batalha e fez a viagem at o submundo, sempre em busca de seu marido pelas
margens do rio Styx.
Mas tudo o que ela havia encontrado era Hades. Inflexveis, Hades enigmticos, que
no iria restaurar seu marido para a vida e lev-la ao invs, no importa o quanto ela
implorou ou esperava. O senhor dos mortos no fazer acordos. Ela esperava que Helen
no tinha descido na esperana de que ela pudesse levantar seu amigo de volta vida.
Era um tolo recados por enquanto, de qualquer maneira. Mas Daphne vinha
trabalhando h quase duas dcadas para mudar isso.

"No possvel v-lo", Helen murmurou, e os dedos flexionados, como se estivesse
tentando pegar alguma coisa. Daphne imediatamente compreendido. Ela tambm
queria desesperadamente ver Hades e tentou puxar o Helm of Darkness-lhe a cabea.
Eventualmente, depois de Daphne metade morreu vezes o suficiente para saldar todas
as suas dvidas de sangue e livrar-se das Frias, Hades tinha finalmente mostrou seu
rosto.

Foi reconhecendo Hades que tinha definido seu plano em movimento. O plano que
tinha quebrado o corao dela nica filha, separando-a do que ela amava.

"Oh. Desculpe ", disse Matt da porta, assustando Daphne fora de seus pensamentos
em espiral. Ela enxugou o rosto mido e virou-se para ver que Matt tinha Ariadne
envolto limply atravs de seus braos. Ela era uma sombra medonho de cinza e quase
inconsciente, tendo esgotado a si mesma tentando curar Jerry. "Queria dormir em seu
prprio quarto."

"Tenho certeza que os dois vo se encaixar", disse ela, apontando para a cama grande.
"Eu no sabia mais para onde levar Helen."

"Parece que h uma pessoa ferida em cada pea de mobilirio na casa", disse Matt. Ele
carregou sobre Ariadne e deitou suavemente ao lado de Helen.

Menino forte, Daphne pensou, olhando para o amigo de Helen.

"Vai ser mais fcil para vigi-los juntos, de qualquer maneira", disse Daphne, ainda
examinando Matt.

Tinha-se em forma e colocar em um monte de msculo desde o ltimo que o viu, mas
ainda assim. Ariadne era uma menina rechonchuda, no uma coisa esbelta como
Helen, e Matt no foi sequer respirando com dificuldade depois de carreg-la pelo
longo corredor.


Ariadne murmurou alguma coisa ininteligvel para Matt antes que ele se afastou, ela
enrugado rosto em protesto contra a sua sada. Ele parou para ajeitar o cabelo.
Daphne podia quase sentir o cheiro do amor flutuando fora dele e enchendo a sala,
como algo cozimento doce e delicioso em um forno.

"Eu estarei de volta em breve", ele sussurrou. Os olhos de Ariadne vibrou e depois se
acalmou quando ela caiu em um sono profundo. Ele passou os lbios em sua
bochecha, roubando o menor dos beijos. Ele se virou para Daphne e olhou para Helen.
"Voc precisa de alguma coisa?"

"Eu posso lidar com isso. Vai. Faa o que voc precisa fazer. "Ele deu-lhe um olhar
agradecido, e ela observou-o a passos largos para fora da sala de costas retas e ombros
quadrados na nova luz da manh.

Como um guerreiro.



Helen se viu correndo pela praia em direo ao farol maior que ela j tinha visto.

Foi estranho no comeo. Como no mundo poderia ela ser observando-se como se
estivesse assistindo a um filme? Ele no se sentia como um sonho. Nenhum sonho
nunca se sentira to real ou sido to lgico. Ainda sem entender o que estava
acontecendo, ela rapidamente ficou embrulhado no drama e s fui com ele.

Sonho Helen estava usando um vestido branco difano longo, unidas por um cinto
ricamente bordado. Sua enorme vu havia se soltado dos pinos em seu cabelo, e
transmitido por trs dela enquanto ela corria. Ela olhou assustada. Como o farol
gigante apareceu mais perto, Helen viu seu sonho de auto reconhecer uma figura de
p em um dos pontos da base octogonal. Ela viu um lampejo de bronze como a figura
desfez as fivelas em seu pescoo e cintura, e permitiu que sua couraa cair na areia. Ela
se viu gritar de felicidade e pegar velocidade.

Depois de derramar metade de sua armadura, o jovem alto, moreno se virou ao som
da voz dela e correu em direo a ela, conhec-la at a metade. Os dois amantes caiu
junto. Ele pegou-a contra o peito e beijou-a. Helen observou-se jogar os braos em
volta do pescoo dele e beij-lo de volta, ento se afastar para que ela pudesse beijar
seu rosto mais e mais em uma dzia de diferentes lugares, como se ela queria cobrir
cada pedacinho dele. Mente de Helen se aproximaram para o par entrelaado, j
sabendo que a outra Helen estava beijando.

Lucas. Ele estava estranhamente vestida e usando uma espada na cintura. Ele tinha
sandlias nos seus ps e suas mos estavam envoltas com tiras de couro desgastado e
coberto com luvas de bronze, mas era realmente ele. Mesmo a risada que ele deu
como outro Helen sufocou-o de beijos era o mesmo.

"Eu senti sua falta!" A outra Helen chorou.
"Uma semana muito tempo", ele concordou em voz baixa.

As palavras no eram Ingls, mas Helen entendia exatamente o mesmo. O significado
ecoou em sua cabea, assim como o alvio de reencontrar seu amor ecoou ela, como
se fosse seu corpo que foi pressionado contra o seu. De repente, Helen sabia que era o
seu corpo, ou tinha sido, uma vez. Ela tinha falado esta lngua, e ela sentiu esse beijo
antes. Este no era um sonho. Parecia mais como uma memria.

"Ento, voc vai comigo?", Disse ele com urgncia, pegando o rosto dela entre as mos
e forando-a a olhar para ele. Seus olhos brilhavam de esperana. "Voc vai fazer
isso?"

O rosto do outro Helen caiu. "Por que, sempre, voc fala de amanh? No podemos
apenas desfrutar agora mesmo? "

"Meu navio parte amanh." Ele a soltou e se afastou, machucado.

"Paris. . . "

"Voc minha mulher!", Gritou, andando em crculo e puxando a mo pelo cabelo
exatamente como Lucas fez quando ele estava frustrado. "Eu dei a Afrodite a ma
dourada. Eu escolhi o amor-Eu escolhi voc sobre tudo o que foi oferecido para mim. E
voc disse que me queria, tambm. "

"Eu fiz. Eu continuo a fazer. Mas minha irm no tem cabea para a poltica. Afrodite
no achava que era importante mencionar que enquanto voc pode ter sido cuidando
de ovelhas naquele dia, voc no era um menino pastor como eu acreditava, mas um
prncipe de Tria ". A outra Helen poupado um suspiro exasperado por sua irm e, em
seguida, abanou a cabea, desistindo. "Mas douradas e tardes roubados, no
importa. Eu no posso ir com voc para Troy ".

Ela estendeu a mo para ele novamente. Por um momento, parecia que ele queria
resistir, mas ele no o fez. Ele pegou a mo dela e puxou-a para ele, como se ele no
podia levar-se a rejeit-la, mesmo quando ele estava com raiva.

"Ento vamos fugir. Deixar tudo para trs. Vamos parar de ser realeza e tornar-se
pastores. "

"No h nada que eu queira mais", disse ela com saudade. "Mas no importa onde
vamos, eu ainda seria uma filha de Zeus e de um filho de Apolo."

"E se tivesse filhos, eles teriam o sangue de dois atletas olmpicos", disse ele, a
impacincia de fazer sua voz spera. Aparentemente, ele tinha ouvido esse argumento
muitas vezes j. "Voc realmente acredita que o suficiente para criar o Tyrant? A
profecia diz algo sobre a mistura do sangue de quatro casas que so descendentes dos
deuses. O que isso significa ".

"Eu no entendo nada das profecias, mas as pessoas temem qualquer mistura do
sangue dos deuses", disse ela. Sua voz caiu de repente. "Eles nos perseguem at os
confins da Terra."

Ele passou as mos sobre sua barriga, colocando-o possessivo. "Voc j poderia estar
grvida, voc sabe."

Ela parou de suas mos. Seu rosto estava triste e s por um momento, desesperada.
"Essa a pior coisa que poderia acontecer com a gente."

"Ou o melhor."

"Paris, pare", disse Helen com firmeza. "Di-me pensar sobre isso."

Paris assentiu e tocou a testa dela. "E se o seu pai adotivo, o rei de Esparta, tenta casar
com voc a um desses brbaros gregos como Menelau? Quantos reis esto pedindo a
sua mo agora? dez ou vinte? "

"Eu no me importo. Eu vou recusar todos eles ", disse o outro Helen. Ento ela abriu
um sorriso. "No como se algum pode me forar."

Paris riu e olhou em seus olhos. "No. Embora, eu gostaria de ver um ou dois deles
tentar. Eu me pergunto se os gregos cheirar melhor depois de terem sido atingidos por
um raio. Eles certamente no podia sentir o cheiro pior. "

"Eu no iria matar ningum com o meu relmpago", ela disse com uma risada,
entrelaando os braos em volta de seu pescoo e moldar seu corpo para mais perto
dele. "Talvez apenas singe-los um pouco."

"Oh, por favor, no faa isso! Singed grego soa como ele cheiraria muito pior do que
completamente cozidos ", disse Paris, sua voz crescendo pesado como ele sorriu para
ela. De repente, o humor ficou sem o seu olhar compartilhado e tristeza substituiu.
"Como que eu vou velejar sem voc na parte da manh?"

A outra Helen no tinha resposta. Seus lbios encontraram os dela, e ele enfiou os
dedos pelos cabelos, inclinando a cabea para trs e tomar o seu peso quando ela
entregou-se a ele. Assim como Lucas fez.

Helen falta dele tanto que doa, mesmo durante o sono. Doeu tanto que ela acordou e
rolou, gemendo quando ela acidentalmente colocar muita presso sobre seus ossos
cura.

"Helen", perguntou Daphne suavemente, seus polegadas voz longe de Helen na
escurido. "Voc precisa de alguma coisa?"

"No", respondeu Helen, e deixe seus olhos inchados drift fechada novamente. O
sonho que saudou a fez desejar que ela ficou acordado, apesar de seus ferimentos.
mulher aterrorizada estava lutando contra uma garra enorme que estava em volta de
sua cintura. Asas enormes franjas com penas maiores do que cada uma pessoa, bata o
ar como o pssaro gigante arrastou-a para o cu noite. A linha do horizonte de Nova
York passavam como a mulher lutou.

Helen viu o pssaro inclinao de sua cabea bico para olhar para a mulher em suas
garras. Por um breve momento, o olho ameaador da guia arredondado at que tinha
a forma de um homem. Ele tinha olhos cor de mbar. Relmpago azul brilhou no meio
negro de seus alunos. A guia gritou, congelamento de sangue de Helen e provocando
arrepios por todo seu corpo adormecido.

O Empire State Building se levantou na frente deles, e, em seguida, Helen viu mais
nada.



Orion estava gritando os miolos.

Helen subiu ao som, empurrou a me de lado e comecei a correr. Ela cobrado pelo
corredor escuro e no meio da sala, Lucas um borro ao seu lado, antes de os dois de
repente processado a situao e congelou.

"Que diabos?" Hector rugiu da cama desdobrvel que foi criado ao lado do Orion. Ele
acendeu uma luz.

Orion estava de p em seu colcho, usando um par de cales curtos, apontando para
uma pequena figura, escuro agachado no espao estreito entre as duas camas. Era
Cassandra, encolhida no cho de madeira com apenas um travesseiro e um cobertor
fino para dormir.

"O que voc est fazendo a?" Vrias vozes clamavam em Cassandra. Castor, Pallas, e
Daphne tinha vindo atrs Helen e Lucas na porta.

"Voc me mordeu!" Orion uivou, ainda danando em cima da cama, assustando. Noel,
Kate e Claire, correndo em um ritmo humano, chegou pouco e encheu a sala.

"Sinto muito!" Cassandra lamentou. "Mas voc pisou em mim!"

"Eu pensei que voc fosse um gato, at que eu. . . Eu quase levou a sua cabea! Eu
poderia ter te matado! "Orion durou de volta para ela, ignorando o grande pblico.
"Nunca deslocar-se de mim!"

Orion, de repente agarrou o peito e dobro dobrado de dor. Hector saltou para agarr-
lo antes que ele caiu, mas no antes de todo mundo viu. Orion tinha duas feridas
frescas em seu peito e estmago de sua luta com Automedon. Eles eram um vermelho
com raiva, mas cura rpido e em poucos dias eles desapareceriam completamente e
deix-lo sem identificao. Mas o que chamou a ateno de todos no era das novas
feridas, foram as longas cicatrizes que marcavam seu fsico de outra forma perfeita.

Um corte em seu peito, e outro estava em sua coxa esquerda. Como ele caiu contra
Hector, sua fora gasta, todos viram o pior em suas costas. Helen olhou para a costura
osso branco medonho que corria paralela sua coluna vertebral. Parecia que algum
tinha tentado cortar ele em dois, de cima para baixo. Ela sentiu Lucas pegar a mo dela
e ela se agarrou a ele, apertando de volta.

"Todo mundo para fora!" Hector latiu quando notou o silncio chocado e os olhares.
Inclinando seus ombros, ele tentou esconder Orion com seu corpo. "Voc tambm,
pestinha", ele disse baixinho para Cassandra, ainda agachado no cho.

"No", protestou ela. A trana preta grossa que serpenteava pelas costas foi se
desfazendo em babados selvagens, e seu rosto era uma mscara de pele de alabastro
teimoso, olhos selvagens, e os lbios vermelhos brilhantes. "Eu vou ficar aqui. Ele pode
precisar de mim. "

Hector balanou a cabea, dando Cassandra seu consentimento relutante, e dobrou o
corpo desmaios de Orion volta para a cama. "Saia", disse ele por cima do ombro para o
resto deles, em silncio neste momento. Todos se viraram ao mesmo tempo.

Passando pela porta, Helen e Lucas se inclinou em direo ao outro, ambos sentindo
suas leses de novo e precisam de apoio, agora que a adrenalina tinha passado. Mas
em vez de deixar os dois ajudam uns aos outros, Pallas pegou Lucas, e Daphne apoiado
Helen, separ-las.
"Voc sabia sobre isso?" Lucas perguntou, antes de serem levados em direes
opostas.

"No. Eu nunca o vi sem suas roupas diante ", respondeu ela, chocada demais para ser
qualquer coisa, mas sem corte. Ela tinha visto Morpheus como Orion seminu, lembrou-
se, mas no se Orion. Lucas balanou a cabea, seu rosto sombreado com
preocupao.

"De volta para a cama, Helen", disse sua me com firmeza, e pediu a ela para virar.

Helen deixar sua me deit-la ao lado de forma a folga de Ariadne. Quando ela fechou
os olhos e tentou voltar a dormir, ouviu Noel e Castor falando uns com os outros na
sala ao lado. Por um momento, Helen tentou bloque-lo e dar-lhes um pouco de
privacidade, mas a urgncia de suas vozes no permitiria at mesmo um mortal com
audio normal para ignor-los.

"Como ele conseguiu essas cicatrizes, Caz?" Noel perguntou, sua voz tremendo. "Eu
nunca vi nada parecido. E eu j vi muito. "

"A nica maneira de um Scion a cicatriz como essa para que isso acontea antes que
ele ou ela vem de idade", disse Castor, tentando manter a voz baixa.

"Mas nossos meninos brigavam o tempo todo quando eles eram pequenos. Lembre-se
de dardo de Jason Lucas fixando o teto que o tempo? Eles no tm uma cicatriz entre
os trs, "Noel estalou, muito chateado de tomar sugesto de Castor para ficar quieto.

"Nossos meninos sempre teve muita comida e um lugar limpo para curar depois de
bater uns nos outros."

"E Orion no? isso que voc est dizendo? "A voz de Noel quebrou.

"No. Ele provavelmente no o fez. "

Helen ouviu o som de tecido sussurro, seguido de suspiros profundos, como Castor
estava puxando Noel perto contra seu peito.

"Essas cicatrizes significa que Orion era muito jovem quando o que foi feito para ele. E
depois disso, ele deve ter fome por meio de seu curar sem nada para comer ou beber
ou algum para cuidar dele. Voc nunca viu essas cicatrizes em um Scion antes porque
a maioria no sobreviveria o que preciso para obt-los. "

Helen apertou os dentes e virou o rosto em seu travesseiro, sabendo que todos no
andar de cima tinha ouvido o intercmbio entre Noel e Castor. Seu rosto ficou quente
quando ela pensou em como todos eles foram, provavelmente, a julgar Orion-pena do
menino abusado e abandonado que ele j foi.

Ele merecia mais do que isso. Ele merecia o amor, no pena. Helen tambm sabia que
sua me estava olhando para ela enquanto ela tentava, sem sucesso, para no chorar
com pena de si mesma que garotinho. Ela puxou as cobertas sobre a cabea.

Daphne deix-la chorar-se para trs em um sono profundo.



Helen viu seu outro eu ser chutado por uma rua empoeirada por uma multido
enfurecida.

O outro vestido de Helen estava rasgada, coberta de sujeira, e manchada com
manchas de comida podre que havia sido jogado para ela. Sangue vazou de um
enorme corte na cabea, de sua boca, e das palmas das mos, onde ela os tinha roado
no cho quando ela caiu vrias vezes. A multido reunida em torno dela, pegando
pedras do lado da estrada como eles fechado dentro

Um homem loiro, o dobro de sua idade e mais de duas vezes o seu tamanho, correu
para bater nela com os punhos, como se sua raiva precisava de uma sada mais
imediata do que apenas atirar uma pedra. Parecia que ele tinha que usar seu prprio
corpo para machuc-la, a fim de se sentir satisfeito.

"Eu amei voc mais do que ningum! Seu pai adotivo lhe deu para mim ", ele gritou,
meio fora de sua mente quando ele bateu nela. Seus olhos se arregalaram e saliva
voou de sua boca em um spray branco. "Eu vou bater a criana para fora de voc e
ainda te amo!"

Helen podia ouvir a multido murmurando, "Mate-a, Menelau!" E "Ela pode levar o
tirano! Voc no deve tentar poup-la! "

A outra Helen no lutar ou usar seu raio de se defender contra Menelau. Helen
observava outro eu derrubado tantas vezes que perdi a conta, mas cada vez que o
outro Helen voltou a ficar de p novamente. Helen podia ouvir o bater de seus punhos
contra suas costas e ouvir o homem grunhindo com o esforo, mas a outra Helen no
gritou ou implorar para que ele parasse. Ela no fez nenhum som, exceto para o
bufando de sua respirao, uma vez que foi batido fora de seus pulmes pelos golpes
que lidou.
Helen sabia o que aqueles punhos sentia, ela nem sabia o que Menelau cheirava como
ele batia nela. Ela lembrava.

Finalmente, Menelau caiu de joelhos, incapaz de venc-la por mais tempo. A outra
Helen era simplesmente forte demais para morrer por seu lado, embora fosse claro
para Helen que morrer era o que a outra Helen tinha a inteno de fazer tudo junto.

Quando a primeira pedra a atingiu, ela no se acovardam ou tentar cobrir-se. Mais
pedras seguidas, golpeando-a de todos os lados, at que a multido ficou sem pedras
para atirar. Mas ainda assim a outra Helen no morreu. Assustado agora, a multido
comeou a se afastar.

Um silncio enojado caiu sobre a multido enquanto observavam o espetculo
macabro que haviam criado. Ainda vivo, o outro Helen contorceu e se debateu no
meio das pedras empilhadas, sua pele polposo e irregular sobre seus ossos quebrados.
Ela comeou a cantarolar baixinho para si mesma, uma msica cantada gemendo em
desespero para manter sua mente fora a dor insuportvel que ela estava dentro Ela
balanou para trs e para a frente, instvel como um bbado. Ela foi incapaz de
encontrar alvio em qualquer posio, mas ela balanava enquanto ela cantarolava
para confort-se o melhor que podia. Helen lembrou-se da dor. Ela desejou que ela
no fez.

A multido comeou a sussurrar, "decapit-la. o nico caminho. Ela no vai morrer, a
menos que decapit-la. "

"Sim, ter uma espada," a outra Helen gritou fracamente, as palavras ilegveis em sua
boca arruinada. "Eu te imploro."

"Algum tem misericrdia e mat-la!" Uma mulher gritou desesperadamente, ea
multido tomou a chorar. "Uma espada! Precisamos de uma espada! "

Um jovem, pouco mais que um menino, saiu da multido, com lgrimas escorrendo
por seu rosto plido com a viso do outro Helen. Ele desembainhou sua espada, f-lo
acima da cabea, e trouxe-o para baixo na baguna ensangentada aos seus ps.

Um brao delgado bateu a lmina para fora do caminho antes que pudesse atacar.

Uma mulher apareceu, banhado em luz dourada, sua forma mudando repetidamente.
Ela era jovem e velho, gordo e magro, de pele escura e justa. Em um instante, ela era
todas as mulheres do mundo, e todos eles eram bonitos. Por escolha, ao que parecia,
sua forma se estabeleceu em um que parecia muito semelhante ao de Helen.

"Minha irm", ela gritou pateticamente, pegando a garota feridos para fora do
entulho. Soluando, Afrodite embalou a outra Helen nos braos, limpando o sangue de
seu rosto com o vu cintilante.

A multido recuou como chorou deusa, suas emoes capturado por sua magia. Helen
podia ver seus rostos se transformando em mscaras de tristeza como seus coraes
quebrou junto com Afrodite.

"Deixe-me ir," a outra Helen pediu a deusa.

"Nunca", Afrodite prometeu. "Eu preferiria ver uma cidade queimar at o cho do que
perd-lo." O outro Helen tentou argumentar, mas Afrodite acalmou e se levantou,
embalando-a para perto, como ela faria com um beb.

A deusa do amor enfrentou a multido, olhando para eles. Seus olhos e boca brilhava
como ela amaldioou a todos com uma voz de trovo:

"Eu abandonar este lugar. Nenhum homem deve sentir o desejo, e nenhuma mulher
deve dar frutos. Todos vocs vo morrer sem amor e sem filhos. "

Helen ouviu os apelos da multido embaixo dela enquanto ela se sentiu voando no ar,
juntamente com a deusa. Eles eram experimentais, confuso primeira vista. Logo os
apelos se transformou em pranto, enquanto a multido entendeu quo escuro seu
futuro tornou-se, com algumas palavras de uma deusa com raiva. Aphrodite voou
sobre a gua com a irm amada em seus braos, deixando o lugar amaldioado trs.

Longe no horizonte era o mastro de um grande navio, um navio de Tria, Helen
lembrado. A deusa voou direto a ele, levando ambos os Helens com ela.
Matt olhou para o horizonte escuro. O vento a gua estava fria, eo cu estava to
cheio de estrelas que parecia um dangling cidade de cabea para baixo no ar. Ele tinha
acabado de sobreviver a mais longa de dois dias de sua vida, mas Matt no estava
cansado. No fisicamente, pelo menos. Seus msculos no doem, e suas pernas no
arrastar. Na verdade, ele nunca me senti melhor em sua vida.

Matt olhou para o antigo punhal na mo. Ele era feito de bronze, e apesar de ter sido
assustadoramente velho, ainda era ntida e equilibrada perfeitamente de tang para
punho. Matt segurou a coisa bonita em toda a palma da mo e assisti-lo em resolver os
msculos de sua mo como um foi feito para o outro. Mas o que para o qual, ele
pensou amargamente.

O sangue de Zach tinha sido lavado fora das bordas, mas Matt ainda imaginou que ele
pudesse v-la. Algum Matt tinha conhecido toda a sua vida tinha morrido com este
punhal em seu corao antes legando-o para Matt. Mas h muito tempo que tinha
pertencido a um outro, muito mais famoso mestre.

Os gregos acreditavam que a alma de um heri estava em sua armadura. A Ilada e A
Odissia disse de guerreiros que lutaram at a morte mais de armadura. Alguns tinham
mesmo desonrou-se para colocar as mos nas espadas e couraas de grandes heris, a
fim de absorver a alma e habilidade que heri. Ajax o maior, um dos lutadores mais
reverenciados no lado grego da Guerra de Tria, tinha ido em um tumulto de possuir
armadura de Hector. Quando Ajax acordou de sua loucura, ele estava to horrorizada
com a forma como ele tinha manchado o seu bom nome que ele caiu sobre sua prpria
espada e se matou. Matt sempre intrigado com essa parte na Ilada. Ele nunca teria
lutado mais armadura, nem mesmo se isso significava que ele poderia se tornar o
maior guerreiro que o mundo j conheceu. Ele no estava interessado em glria.

Matt jogou o punhal, tanto para a gua agitada quanto podia. Voou, sobre a
extremidade final, por um tempo muito longo. Ele observou que afastando-se dele
impossivelmente longe e rpido. Muitos segundos depois, Matt podia ouvir o barulho
salpicos fraco a adaga fez quando bateu na gua, apesar do barulho das ondas.

Era humanamente impossvel jogar qualquer coisa que agora, e duplamente para ouvi-
lo espirrar para baixo. Matt sempre se baseou na lgica para resolver os seus
problemas, ea lgica lhe dizia algo to inacreditvel que a lgica j no se aplicava.

Ele secretamente desejava para isso. Mas no assim. No, se esse era o papel que
estava destinado a jogar. Matt nem sequer entender. . . . Por que ele? Ele aprendeu a
lutar, porque ele queria ajudar os seus amigos, e no porque ele queria fazer mal a
ningum. Matt s tinha queria proteger as pessoas que no podiam se proteger. Ele
no era um assassino. Ele no era nada como o primeiro homem a possuir a adaga.

Uma onda entregue aos ps de Matt, deixando algo brilhante e reluzente atrs na
areia. Ele no tem que busc-lo para saber o que era. Por trs vezes ele tinha jogado a
adaga para o oceano, e trs vezes ele havia retornado a ele incrivelmente rpido.

As Parcas tinham os olhos nele agora, e no havia lugar para Matt para se esconder.



O navio tinha quadrados, velas brancas. Acima deles, estalando ao vento e pendurado
no mastro mais alto, era uma flmula triangular vermelho gravado com um sol
dourado. Fileira aps fileira de remos presos para fora dos lados do navio. Mesmo a
partir do ar, Helen podia ouvir o bater rtmico de um timbale, sondando o ritmo dos
golpes.

A gua no foi o azul marinho ninhada do Atlntico, mas uma clara surpreendentes-os
mesmos olhos azuis, jia-azul como de Lucas. Azure, Helen pensava. Ainda agarrado a
conscincia, a outra Helen gemia nos braos de Afrodite como a deusa trouxe-a para o
convs do navio.

Como Afrodite desembarcou, vozes assustadas gritou. Do lugar de comando por trs
do leme, um homem grande passo frente. Helen sabia-o instantaneamente.

Hector. Ele parecia exatamente o mesmo, com exceo de seu cabelo eo estilo do
vestido. Este Hector manteve seu cabelo mais longo do que a Helen sabia em
Nantucket, e ele usava uma breve veste de linho amarrado na cintura com um cinto de
couro. Tiras de couro foram embrulhados em torno de suas mos, e, um ornamento de
ouro grosso rodeado seu pescoo. Mesmo seminu ele olhou como a realeza.

"Aeneas", de Hector por cima do ombro enquanto ele olhava incrdulo para a baguna
sangrenta nos braos de Afrodite. Uma cpia carbono de Orion, menos a cicatriz
desfigurante sobre o peito nu e para trs, deu um passo adiante e ficou em posio de
sentido no ombro direito de Hector. "V abaixo e acordar meus irmos."

"Depressa, meu filho," Afrodite sussurrou para Enias. "E traga o mel." Ele assentiu
respeitosamente sua me e se afastou, mas seu olhar permaneceu no outro Helen
enquanto se movia passado. Seu rosto estava desenhado com tristeza.

"gua!" Hector latiu, e muitos ps marchou imediatamente para obedec-lo. Meio
minuto depois, Paris subiu de belowdecks, com Jason um passo para trs. Como as
outras verses antigas dos homens que conhecia, Jason parecia exatamente o mesmo,
alm das roupas que ele usava.

Uma estranha, engasgou-off grito explodiu de Paris, quando ele percebeu o que ele
estava olhando, e ele correu para o outro Helen com as pernas bambas. Suas mos
tremiam quando ele a levou de Afrodite, com o rosto de branqueamento sob seu
bronzeado.

"Troilo", disse Hector para Jason, indicando com o queixo para o seu irmo mais jovem
a levar o balde de gua que tinha acabado de chegar. A outra Helen empurrou
levemente o peito de Paris, quando ele tentou levar gua aos lbios.

"O que aconteceu, Lady?" Troilo perguntou Afrodite quando ficou claro que Paris no
iria, ou no podia, falar.

"Menelau e sua cidade se voltou para ela quando eles descobriram sobre o beb",
disse a deusa simplesmente.

Cabea Paris 'abocanhou, com o rosto congelado com descrena. Hector and Aeneas
compartilhado um breve olhar, desesperado e, em seguida, tanto olhou para Paris.

"Voc sabia, irmo", perguntou Hector suavemente.

"Eu esperava", admitiu ele, com a voz abafada pela emoo. "Ela mentiu para mim."
Todos os homens, mas Paris balanou a cabea, como se poderia entender a escolha
de Helen.

"The Tyrant". Aeneas mal sussurrou a palavra, mas era bvio que todos estavam
pensando. "Me. Como Menelau descobrir que Helen estava grvida? "

Afrodite carinhosamente roou os dedos ao longo dos ombros dela meia-irm. "Helen
esperou que o seu navio para limpar o horizonte e ento ela disse Menelau si mesma."

Paris comeou a tremer todo. "Por qu?", Ele perguntou a outra Helen, sua voz alta,
com o esforo para conter as lgrimas. A outra Helen passou a mo sobre o peito
ensanguentado de Paris, tentando acalm-lo.

"Eu sinto muito," ela sussurrou, e colocou a mo em sua barriga. "Eu tentei, mas eu
no poderia faz-lo. Eu no poderia nos matar a mim mesmo. "

Troilo inclinou-se contra o seu irmo, apoiando-o, como todos eles considerados Helen
com uma mistura de espanto e consternao.

"No chorem, Paris. Seu beb vive ", disse Aphrodite. "Ela vai crescer para olhar
apenas como a nossa bela Helen, e sua filha vai crescer para olhar apenas como sua
me e assim por diante e assim por diante, enquanto a linha dura. Eu vi a ele, de modo
que mesmo depois que minha irm meia-mortal se foi, eu sempre olhar para a cara
que eu mais amo neste mundo. "

O brilho dourado da deusa iluminou, e ela considerava os homens de Tria, um por
vez, sua voz assumindo a madeira de calma Rolling Thunder distncia.

"Vocs todos devem jurar-me que voc vai proteger a minha irm e seu filho. Se Helen
e sua linha de filhas morrer, no haver nada na Terra que eu amo ", disse ela, seus
olhos caindo desculpando em seu filho, Enias, por um momento antes de se
endureceu contra ele. Ele baixou a cabea com um olhar ferido, e Afrodite virou-se
para Heitor. "Enquanto minha irm e sua linha de filhas dura, haver amor no mundo.
Eu juro que, no rio Styx. Mas se voc deixar a minha irm morrer, Hector de Tria, filho
de Apolo, eu vou deixar este mundo e levar o prprio amor para longe de mim. "

Os olhos de Hector fechou por um momento, a enormidade do decreto da deusa
afundou dentro Quando os abriu de novo o olhar que ele deu foi um dos derrota. Que
escolha eles tm? Ele olhou em volta para seus irmos e, Enias, todos eles
silenciosamente concordando que eles no poderiam dizer no, apesar das
consequncias que eram certo a seguir.

"Ns juro, Lady", disse Hector pesadamente.

"No, irm. No. Menelau e Agamenon jurar um pacto com os outros reis gregos. Eles
viro para Troy com todos os seus exrcitos, "a outra Helen gemeu com urgncia.

"Sim, eles vo. E vamos enfrent-los ", disse Paris obscuramente, como se ele j
estivesse enfrentando os navios de guerra que inevitavelmente vela para suas costas.
Ele levantou-a, e ela lutou desajeitadamente em seus braos.

"Deixe-me cair sobre o lado e deixe-me afogar", ela implorou. "Por favor. Acabar com
isso antes que ele comece. "

Paris no lhe respondeu. Segurando-a para o alto em seus braos para mant-la perto,
ele a levou para belowdecks seu beliche. A outra Helen finalmente perdeu a
conscincia, e a visita de Helen a este terrvel sonho ou viso ou o que quer que
terminou abruptamente quando ela caiu em um sono natural.
Andy olhou para o metrnomo em cima do rgo que estava jogando e desejou-a
explodir. Ele no o fez. Ela respirou fundo, esperou uma medida, e mergulhou de volta
em Bach. Dez oscilaes do pndulo do metrnomo mais tarde e ela estava rosnando
entre dentes cerrados e agitando os punhos no ar, em vez de bater-los nas teclas.
Abusando de instrumentos era uma ofensa imperdovel na mente de Andy. Mas
metrnomos, por outro lado. . .

"Voc tem sorte que voc uma antiguidade", disse ele, s para deix-lo saber o quo
perto ela tinha chegado a um fim splintery. Ela esvaziou sua mente e comeou de
novo.

Desta vez, ela deixou Bach fazer o trabalho, e por vrias medidas que encontrou a arte
dentro da matemtica complicada da fuga.

Bliss. Direito at que ela foi interrompida por o ding de um temporizador do ovo. Os
dedos de Andy escorregou as chaves com o barulho ensurdecedor que blarting apenas
um gigante, rgo de cem anos de idade, conseguiu reunir.

"Srio?", Disse Andy para o brilho celeste da janela de Tiffany, que atingiu alta acima
de sua cabea. Mesmo a beleza das cores patchwork, aquecendo seu rosto como uma
colcha brilhante feito de luz, no foi suficiente para acalm-la. Justamente quando ela
estava entendendo, ela teve que parar.

Ela reprimiu o impulso de juro na igreja e olhou para o relgio. Foi j 08:00. Drat. Seu
tempo de ensaio acabou, e ela teve que se renem a fim de torn-lo para sua primeira
aula.

Ele foi frio. L fora, o sol estava comeando a espreitar por cima da borda mais
distante do campus. Andy agachou-se para as camadas quadrado de flanela e l que
ela usava para esconder sua figura deslumbrante e fez seu caminho atravs do matagal
enrijeceu-geada do seu "atalho". Verdade seja dita, foi um longo corte. O que
importava era que ele estava fora do caminho, e mais longe de todos os outros. Andy
no estava olhando para os amigos na escola. Gostava de sua solido. Na verdade, isso
no era bem verdade. Ela odiava a solido, mas ela confiava mais do que ela confiava
pessoas.

"Eu vi voc jogar", disse um jovem com uma voz musical.

Andy gritou e se virou. Ela viu um belo jovem alto, coroado com cachos dourados. As
bordas dele brilhavam luz do sol fina da manh fria de novembro.

"O que voc est fazendo aqui?", Disse Andy calmamente. Ela piscou os olhos
ofuscados pelo sol e olhou ao redor para uma outra pessoa. Wellesley College foi uma
escola para meninas na rea mais de sangue azul, superior duro, e completamente
tradicional de Massachusetts. A menos que esse menino era um professor ou um
guarda de segurana, ele no foi autorizado este fundo no campus sem crach de
visitante.

"Voc muito talentoso", disse ele, movendo-se em direo a ela.

"Voc disse que me viu, n?" Andy deu um passo atrs, no gostando desta situao.
"Como voc pode me ver na capela? Eu estava sozinho. "

Ele riu, sua voz dana em torno das notas como um carrilho de vento. "Eu no estava
na capela, claro. Eu vi voc atravs dessa janela grande ".

"Voc me viu atravs de uma janela de vidro colorido? Como voc fazer isso? "

"Eu poderia encontrar algum to bonita como voc, no importa onde voc se
esconde. Voc to radiante, aposto que ainda brilham no escuro. "

A maneira como ele disse que no soar falso. Ele no estava olhando de soslaio ou
rude de qualquer maneira, mas ele ainda estava se movendo em direo a ela, mesmo
que ela, obviamente, no queria que ele. Quando chegou mais perto, Andy viu algo
errado em seus olhos, algo distintamente animal e no humana. Lembrou-se da luz
solar que atinge o rosto atravs da janela do vitral e descobriu como ele tinha visto ela.
Ela sabia que, ou melhor, que, ela estava lidando com agora. Andy se afastou
rapidamente, sua respirao comeando a raspar com medo real.

"Voc vai fugir de mim?", Perguntou o jovem de maneira pungente, como este lhe
tinha acontecido muitas vezes antes.

"Ser que voc me persegue?", Ela perguntou, acrescentando-lhe a voz, borda
hipntico sedutor que poderia conduzir os homens mortais para a sua morte. Ela
precisava ganhar tempo, talvez lev-lo a segui-la de volta ao caminho. Havia a certeza
de ser algum l em cima para ajud-la.

" claro que eu gostaria", disse ele, com os olhos ardendo e sua voz baixa. Ele estava
excitado, mas no hipnotizados, infelizmente para Andy. "Somente os que correm
valem captura."

No lhe descobrir? pensou com que alegria desesperada que s acontece nas
circunstncias mais desesperadoras. Passei minha vida inteira morrendo de medo de
tentador um menino, e eu acabar ficando saltou por um na escola um "all-girls.

A luz desencadeou-lo de novo, pegando suas bordas e fazendo-o parecer mais real do
que real, como ele existia em 4-D. Andy sabia que isso no era um truque do sol do
outono em ascenso. Ela tambm sabia que isso no era um garoto. Sua me tinha
avisado da possibilidade de algo assim, mas Andy nunca pensei que iria acontecer.

"Hey, Andy!" Chamado uma garota intensamente picador Andy tinha encontrado mais
de um ms atrs, a orientao de calouro e evitado desde ento. Ela olhou para Andy
ea incerteza menino. O aglomerado barulhento de meninas atrs dela ficou em
silncio quando viram que Andy estava com um garoto. "Voc vem para a aula?"

"Hi. . . Susan! "Andy gritou freneticamente, lembrando o nome da menina, no ltimo
momento. "Eu quero ir com voc!"

O belo jovem sorriu tristemente para Andy como o n tagarelice das mulheres jovens
se aproximou para recolher ela. Ento ele se virou e saiu correndo em direo a Lake
Waban.

"Onde que o seu amigo ir", perguntou Susan, perplexo.

"Ele no meu amigo", disse Andy, agarrando a mo coberta de luva de Susan com
alvio. "Precisamos ir para a segurana do campus no momento."
"Eu posso descrev-lo!" Gritou uma menina em posse de Susan, que tinha o cabelo e
canela pele preta brilhante. Ela contou o segurana: "Ele deve ter sido o congelamento
porque ele estava vestindo apenas jeans e uma T-shirt apertado!"

"Ele tinha cabelos loiros encaracolados, e ele foi muito bronzeado. Como um surfista
Malibu ", uma garota gordinha com vara reta, cabelo loiro deixou escapar, como se ela
no podia conter sua exuberncia.

"Ele tinha a pele muito suave, tambm. Como um golfinho! "Riram da menina canela
de volta para a garota loira, e os dois caram em um ataque de risadinhas, babando em
quase estuprador de Andy.

Andy deixou cair o rosto em sua mo e esfregou os olhos enquanto ela ouvia mais do
mesmo do resto das testemunhas-ou "groupies", como ela estava comeando a pensar
neles. Lembrou-se de que eles no poderiam ajudar a sua resposta. Eles eram apenas
humanos.

Depois de passar as prximas duas horas com segurana, relacionando toda a
experincia, e andando os guardas para o local exato onde ela havia sido abordado,
Andy tinha aceite com gratido um novo fob para seu chaveiro. Ela tinha um
perseguidor oficial, aquele que tinha feito para o campus, sem um passe nem menos, e
os guardas no estavam a ponto de deix-la passear sem tomar algumas precaues. O
fob era um boto de pnico que lhes traria a ela em um instante. Se ela ainda viu o
menino novamente, ela foi para convoc-los. Andy perguntou se ela realmente iria
pression-lo e pr em perigo a todos, ou se ela iria enfrent-lo sozinho.

Apesar de Susan e seu bando haviam intensificado e confirmaram a histria de Andy,
todos eles fizeram isso com um toque de confuso. Andy tinha relatado, palavra por
palavra o que o garoto havia dito a ela, e qualquer um deles teria dado a ela dentes
caninos para ter as mesmas coisas que disse a eles por essa gostosa.

Andy no podia explicar que este no era o romance. Os homens sempre tinha dito
coisas assim para ela, mas no tinha nada a ver com amor. Ela foi para a todo-menina
escolas catlicas toda a sua vida e tinha fugido de cada homem que a perseguia, mas
isso no os impediu de perseguir. Ela fugir das meninas que tinham a perseguiu,
tambm, e tinha havido muitas dessas. Depois dessa experincia horrvel na stima
srie, quando seu melhor amigo tinha tentado beij-la na frente de aula de histria da
Irm Mary Francis, ela nunca se permitiu ter amigas.

Andy ficou longe de pessoas como uma regra. Foi para seu prprio bem. Seu tipo eram
muito perigosos para os mortais para estar ao redor.

De alguma forma, depois de vrias classes, ela conseguiu se livrar de Susan e seu
squito. Susan tinha olhado para ela com um misto de preocupao e saudade quando
Andy deixou bem claro que ela estava cavando-los. Andy se sentiu mal sobre isso.
Susan era bonita e popular e parecia um genuinamente boa pessoa. Foi exatamente
por isso que Andy teve que cortar essa relao pela raiz. Ela no queria machucar
algum to impressionante como Susan apenas para que ela pudesse ter um amigo.
Susan merecia mais do que isso.

Foi depois de 9:00 quando a classe astronomia de Andy terminou, e ela fez seu
caminho passado Paramecium Lagoa para seu dormitrio. Seu nariz coava. Ela levou a
mo do bolso, deixando de lado o fob por apenas um momento, e sentiu-se grosso,
muscular aperto braos sobre o peito, por trs.

"Run", ele sussurrou em seu ouvido. "Gosto de correr atrs."



Helen sonhou com golfinhos, mas este no era um pequeno sonho feliz em visitar o
SeaWorld. O golfinho Helen serra no fazer flips ou truques. O golfinho no sonho
estava caando uma menina da idade de Helen. A menina tentou nadar para longe
dele, mas o golfinho continuou empurrando-a para baixo sob a superfcie, atingindo-a
com suas nadadeiras e cauda at que ela sangrou.

A menina nadou para uma bia, flutuando no meio do nada, ofegante e chorando
enquanto ela lutava atravs das ondas. O golfinho atacado, mas desta vez, em vez de
nadadeiras, braos de um homem envolvido em torno da menina e apertou.

Os olhos de Helen se abriram e ela engasgou para o ar, sentindo-se como um torno
tinha apertado para baixo em seu peito. Ela acordou s trevas.

Quantos dias se ela tivesse sido entrando e saindo? ela se perguntou. Lembrou-se de
sua me limpando o pior do sangue e sujeira com uma esponja molhada, Kate colher-
feeding a sopa, e Claire dividir uma laranja entre ela e um Ariadne puce-colorido.
Lembrou-se de cicatrizes de Orion, e seu corao apertou dolorosamente para ele mais
uma vez.

Helen se lembrava outras coisas tambm, coisas que nunca tinha acontecido com ela,
como amarrar uma toga (Chiton, lembrou-se. Os gregos usavam chitons, e os romanos
usavam togas) e cardar l. Helen Hamilton era maldita certeza que ela nunca tinha
amarrado uma tnica ou l cardada em toda a sua vida, mas ela se lembrou de fazer as
duas coisas.
Essas "vises" de Helena de Tria sempre me senti como lembranas, e agora que ela
estava totalmente acordado, Helen tinha certeza de que exatamente o que eles
eram. Mas como ela conseguia se lembrar de memrias de outra pessoa? Era
impossvel. E considerando o quo horrvel essas memrias emprestadas eram, o que
Helen realmente queria saber era como ela poderia faz-los parar.

"Lennie?" Sussurrou Claire, em algum lugar por ps de Helen.

Helen olhou para baixo e viu Claire cutucando a cabea no encosto do sof de desmaio
que Ariadne tinha no p da cama. Normalmente, Ariadne s jogou as roupas dela
sobre ele, ento Helen pensado nisso mais como um lugar para empilhar roupas do
que algo para se sentar.

"Voc est acordado para valer ou apenas visitando por um segundo", perguntou
Claire. Mesmo sob a luz da madrugada branqueada entrando pela janela, Helen podia
ver a preocupao nos olhos de Claire.

"Eu estou acordado, Gig". Helen sentou-se dolorosamente. "Quanto tempo eu estive
fora?"

"H cerca de dois dias."

Era isso? Para Helen, parecia semanas. Ela olhou para Ariadne, ainda dormindo. "Ser
que ela vai ficar bem?", Perguntou Helen.

"Sim", respondeu Claire, sentado todo o caminho at. "Ela e Jason vai ficar bem."

"Orion? Lucas? "

"Eles esto bem surrado, mas ficando cada vez melhor." Claire olhou para o lado, e sua
testa franzida.

"O meu pai?"

"Ele tem sido acordado um par de vezes, mas apenas por alguns segundos. Ari e Jason
esto fazendo o seu melhor. "

Essa no era a resposta Helen tinha sido esperando. Ela assentiu com a cabea e
engoliu o n em sua garganta. Seu pai no era um Scion, e ele veio mais perto da
morte do que qualquer um deles. Ele estava indo para lev-lo muito mais tempo para
se recuperar. Helen empurrou o pensamento de que ele nunca pode se recuperar
totalmente fora de si e olhou para Claire.

"Como vai voc", perguntou Helen, ao ver o olhar triste no rosto de sua melhor amiga.

"Wicked cansado. Voc? "

"Starving". Helen balanou as pernas para fora da cama, e Claire levantou-se para
ajud-la. Os dois amigos balanou as escadas juntos para atacar a geladeira. Mesmo
que Helen sabia que tinha que comer tanto quanto ela poderia empurrar para baixo a
fim de ajudar seu corpo reconstruir-se enquanto ela curada, ela no conseguia tirar os
olhos de Claire.

"O que , Gig", perguntou Helen calmamente depois de engolir s uma mordida ou
duas de frango sopa de macarro. " Jason?"

" tudo de voc. Todo mundo se machucou neste momento. E eu sei que isso no o
fim de tudo ", respondeu Claire, ainda estranhamente triste. "H uma guerra que vem,
no ?"

Helen colocar sua colher para baixo. "Eu no sei, mas os deuses esto livres para deixar
Olimpo e vir para a Terra novamente. Por causa de mim. "

"No sua culpa", Claire comeou defensivamente. "Voc foi enganado."

"Ento? Enganado ou no, eu no ", disse Helen, de forma a matria-de-fato. "Eu
deixei Ares me encurralar, mesmo que eu tinha sido avisado de que algo estava para
acontecer."

Ela se sentiu horrvel, mas ela sabia que no podia permitir-se chafurdar na culpa,
ento ela manteve a auto-piedade de sua voz. The Underworld lhe ensinara que
exageros na negatividade, no importa quo justificada, nunca iria resolver nenhum
dos seus problemas. Ela pediu que a revelao fora por alguma outra conversa com
Hades e voltei no tpico. "J os deuses apareceu ainda em qualquer lugar? Eles fizeram
alguma coisa? "

A imagem de um grande, bonito garanho correndo por uma praia brilhou na cabea
de Helen. Havia sangue em suas patas dianteiras. A imagem fez estremecer com
repulsa.

"Ns no ouvimos nada", disse Claire com um encolher de ombros. "Pelo menos,
nenhum material ira-of-the-deuses".

"O que Cassandra previsto?"

"Nada. Ela no fez nenhum profecias em tudo desde que vocs trs foram trazidos
para c. "

Helen franziu os lbios, perdida em pensamentos. Apenas quando os Scions necessrio
um Oracle a mais, claro, que ela estaria em silncio. Essa a maneira drama grego
funcionou. Ainda assim, ele se preocupou Helen. Grego ou no, ainda tinha que haver
uma razo Cassandra no podia ver o futuro. "Porque irnico" simplesmente no era
uma resposta boa o suficiente para Helen anymore.

"Len", perguntou Claire, sua voz um sussurro assustado. "Voc pode parar os deuses?"

"Eu no sei, Gig". Helen olhou para sua melhor amiga. Claire estava plida de medo e
falta de sono. "Mas se algum deles tentar ferir qualquer um de ns, eu vou lutar contra
eles com tudo que eu tenho."

Claire sorriu, finalmente relaxar um pouco. "Coma sua sopa", ela advertiu de repente,
como ele s lhe ocorreu.

Helen riu e obedecida. Ela sabia que esta era a maneira de Claire de reassumir seu
papel habitual, como o chefe, e ela obedientemente pegou a colher enquanto pensava
sobre os deuses. Eles podem no estar ferindo qualquer mountaintops ainda, mas isso
no significa que eles no estavam para fora e aproximadamente. Depois de milhares
de anos em uma priso, eles tinham que estar de volta na Terra, mas onde estavam?
Os Scions eram fracos e dispersos. Se os deuses queriam lutar contra eles, agora seria
o momento de atacar. O que eles estavam esperando? Helen tomou alguns goles de
sopa antes de notar os olhos arregalados de Claire.
"O que isso?" Helen pediu ao seu redor alimentos.

"Voc nunca pegou sua colher", Claire respondeu, com os olhos sem piscar quando ela
olhou para a mo de Helen. "Voc estendeu sua mo, e ele simplesmente voou para
voc."

Helen olhou para a colher e tentou lembrar-se de peg-la. Lembrou-se de chegar para
ele, mas foi isso. Ela colocou a colher para baixo e segurou a mo dela sobre ele. No
aconteceu nada.

"Eu acho que voc precisa voltar para a cama, Gig", disse Helen com um sorriso
duvidoso.

"Yeah. Talvez voc esteja certo ", disse Claire, mas ela no parecia convencido.

Quando Helen terminou seu grande pequeno-almoo, Claire ajudou-a de volta para
cima e para o chuveiro. Enquanto Helen limpo longe o ltimo do sangue e sujeira,
Claire sentou-se em cima da pia esfregando distraidamente loo nas pernas e ps,
mantendo-se til no caso de Helen ficou tonto.

"Tem certeza de que no precisa de ajuda", perguntou Claire, pela dcima vez.

"Eu tenho certeza." Helen riu enquanto toweled fora. "Honestamente, eu sinto muito
bem."

"Voc realmente o mais forte, no ?"

Helen olhou para longe. Embora ela e Claire tinha tomado banho juntos depois trilha
rene um milho de vezes e no foram nem um pouco tmido em torno de si, Helen de
repente se sentiu nu. Ela no gostava de Claire pensando que ela era uma espcie de. .
. bem, semideus. Eles foram mais do que melhores amigos. Eles eram irms,
realmente, e Helen odiava ser lembrado de que havia algo desigual sobre eles.

"O que te faz dizer isso?", Ela perguntou com uma voz tensa. Claire apertou os lbios.

"Voc deveria ver os caras assim que estiver pronto."

"Meu pai primeiro", disse Helen com um aceno definitiva.

Claire ajudou Helen vestir e deixar Helen magra sobre ela como eles fizeram o seu
caminho pelo corredor. A porta estava aberta para que ela pudesse ver Jerry deitado
na cama, e Kate sentada em uma cadeira ao lado dele. Ambos estavam dormindo.
Jerry era to magro e plido que Helen no queria acreditar que era seu pai. Ela teve
de lembrar a si mesma que deveria ser grato, mas era difcil sentir qualquer coisa, mas
o medo quando ele parecia to doente.

Caminharam alguns passos at o quarto de Heitor. Helen podia ouvir profundos, vozes
masculinas atrs da porta. Parecia que todos os caras estavam l. Eles bateram na
porta e entrou para achar que Hector tinha movido Jason e Lucas com Orion.

Helen tinha uma outra viso ou memria, ou o que fosse. Todos os homens foram
bunking juntos em uma barraca no meio de um grande, empoeirado acampamento do
acampamento cerco logo abaixo da grande muralha de Troy. Ela balanou a cabea, ea
viso clareou.

"Voc no tudo que voc um pouco velho para uma festa do pijama?" Claire brincou.

Os caras riram cautelosamente a piada de Claire.

"Eu fiquei doente de correr para cima e para baixo o corredor para consult-los, ento
eu s realizado todas as camas aqui," Hector admitiu timidamente.

Hector o Protetor, Helen pensava. Ele nunca poderia suportar ficar longe de qualquer
de seus homens quando eles ficaram feridas-se eram generais indispensveis como
Enias, ou simples soldados de infantaria. por isso que cada um no seu exrcito
amava e seguiu para a morte certa.

Helen balanou a cabea e tentou piscar longe as memrias indesejadas. Eles no
foram sequer dela.

"Eu no posso acreditar que voc est andando", disse Orion para Helen. Ela podia ver
que, apesar da exploso de adrenalina de energia quando Orion acordou-los com seu
grito, ele e Lucas ainda estava acamada. Eles estavam longe de ser to longe ao longo
de sua cura como ela era, e Jason estava completamente torcido de salvar Jerry. Os
trs mal podia sentar-se sem pestanejar na dor, e muito menos ficar em p.
"S estou tentando coloc-lo para vocs. Faa voc olhar ruim ", brincou Helen,
tentando esconder o quo preocupada ela estava sobre todos eles.

Claire foi para Jason, e Helen automaticamente foi sentar-se na beira da cama de
Lucas. Ela percebeu o que estava fazendo no ltimo minuto e mudou de direo para
se juntar a Orion. Lucas olhou para ela, uma expresso tensa no rosto para esconder
seus sentimentos. Helen engoliu e ela mesma obrigada a evitar seus olhos. Nesta vida
que eles eram primos, ela lembrou a si mesma, independentemente do que ela tinha visto em
seus sonhos.

Ela pegou a mo de Orion e se sentiu melhor. Ele sorriu com ternura para ela, e seu corao
vibrou. Ela amava Orion, ela pensou como ela se encheu de calor agradvel. Ento, o que se
no fosse a pressa tonto que se sentia em torno de Lucas? Talvez "tonto" no era a melhor
maneira de passar a vida, enfim.

"O que vocs esto falando?", Perguntou Helen levemente, tentando dizer a si mesma que iria
ficar mais fcil, um dia ver Lucas vestindo o olhar vazio que ele adotou como ele assistiu ela
segurar a mo de Orion. Por um momento, Helen pensou ter visto um txico, piscando cor
verde-cido sob a pele de Lucas. Ela piscou e desviou o olhar, esperando que sua viso no foi
totalmente desarrumada por causa de seu olho danificado.

"Ns estvamos falando estratgia. Os Scions precisa de um plano, rpido, "Hector respondeu,
com o rosto de endurecimento. "Ns somos fracos. Dividido. Este o momento de greve
contra ns. "

Helen deu um riso sem alegria. "Eu estava pensando a mesma coisa." Hector olhou para ela
com aprovao, e Helen considerou a possibilidade de que ele poderia ter feito um soldado
fora de seu afinal.

"Mas no ouvi nada. Tanto quanto se sabe, os deuses ainda esto no Olimpo ", disse Claire,
franzindo a testa de preocupao. Jason puxou para mais perto dele.

"Matt descobriu algumas coisas. Ele est vindo agora para explicar ", disse ela. Jason olhou
para o irmo. "Onde ele est, afinal?"

"Com Ariadne," Hector respondeu, irritado no incio, e, em seguida, seu tom de voz alterado.
"Ele verifica nela uma dzia de vezes por dia."

"No uma dzia de vezes", Matt protestou quando ele entrou pela porta, apoiando-se
Ariadne com uma mo e carregando seu iPad no outro. "Ten. Tops ".

Helen quase fez uma dupla tomar quando ela viu Matt. Ela tinha visto sua amiga ficar mais
forte ao longo dos ltimos meses. Ela at notou que ele estava se transformando em muito o
pedao de homem-doce, embora o pensamento de Matt como um interesse amoroso foi
nojenta com ela. Mas isso era diferente. Ele olhou eltrico.

"Como est se sentindo, irmzinha?" Hector perguntou Ariadne, mas seus olhos assinalada
cima e para baixo Matt, avaliando-o. O que quer que tivesse mudado, Hector viu, tambm,
Helen tinha certeza disso.

"Ugh," ela gemeu comicamente como ela se sentou ao lado seu irmo mais velho. "Como
rumina".

"Cud?" Orion perguntou como ele deve ter ouvido errado.

"Mastigado, engolido, vomitou, e rechewed", disse ele com um sorriso.

"Como voc est?" Matt perguntou Helen, enquanto todos riam analogia grosseira de Ariadne.
E de repente ele era apenas Matt novamente, seu velho amigo, e no havia nada de estranho
com ele.

"Eu estou bem", disse ela, batendo a mo que ele colocou em seu brao.

"Tem certeza?" Ele apertou, olhando mais fundo em seu olho danificado. Helen lembrou que
seu confronto com Ares tinha deixado uma cicatriz azul descendo a ris do seu olho direito. Foi-
lhe dito que parecia um relmpago, mas ela no tinha visto ainda. Havia coisas mais
importantes para ela fazer do que olhar em um espelho.

"Sim, eu estou bem", disse ela, e ento ela sorriu. "Eu estaria melhor se eu conseguisse parar
de Ari chutando em seu sono."

"Hey, pelo menos eu no ronco", brincou Ariadne de volta com Helen.

"Vocs dois roncar", Claire entrou na conversa, sorrindo. " como se dividindo o
quarto com um par de caras."

Todos eles tem uma risada em pelo Helen e as despesas de Ariadne. Helen ficou
impressionado com o quo feliz todos eles eram apenas para estar juntos, seguro e
confortvel na companhia um do outro como se tivessem sai assim umas mil vezes.
Mas nenhum deles podia ignorar por que estavam ali por muito tempo, ea sensao
fcil rapidamente se dissipou.
"Ento what've voc descobriu sobre os deuses, Matt?", Perguntou Orion, sensvel
como sempre com a mudana sutil de humor. "Voc j ouviu falar alguma coisa?"

"Yeah. Houve algum. . . ataques ", disse Matt com relutncia.

"O que significa isso?", Perguntou Claire.

Matt bateu em seu iPad e comeou a folhear as manchetes dos jornais, e todos
amontoados.

"H dois dias, uma mulher na cidade de Nova York foi encontrado em cima do Empire
State Building ferido at a morte pelo que parecia garras gigantes. E esta manh, o
corpo da menina foi encontrado pisoteado at a morte por um cavalo em uma praia de
Cape Cod. Ambas as mulheres foram estupradas antes de serem mortas. "

Hector tomou o iPad e olhou para ele. "Esta uma manchete sensacionalista", disse
ele em dvida. "Ela diz que as testemunhas de Nova York afirmou ter visto uma mulher
sendo levada por um pssaro gigante."

"Eagle. Era uma guia ", disse Helen baixinho, reprimindo um arrepio. Todo mundo
olhou para ela por um momento, esperando uma explicao. " s um palpite, mas eu
tenho tido sonhos estranhos e flashes estranhos, eu acho que voc cham-los",
admitiu ela com um encolher de ombros, tentando minimizar as memrias full-blown
que ela estava experimentando at que ela entendia um pouco melhor.

"Quando eles comearam", perguntou Lucas, preocupado. Helen franziu o rosto,
tentando pensar de volta para a primeira vez que ela o viu e os outros caras na
armadura.

"Halloween", disse ela, percebendo que enquanto falava. Ela olhou para Orion.
"Lembre-se de como eu me esqueci de tudo por um segundo depois de tocar a gua
desse rio", ela perguntou. Ela evitou dizer o nome do rio Lete quase
supersticiosamente, apenas no caso que a fazia esquecer tudo de novo.

"Uh-huh", Orion respondeu com um pequeno sorriso. Helen sorriu nervosamente para
ele, lembrando-se de como tinham saltado sobre o outro, logo que eles se esqueceram
quem eles eram. Pelo olhar quente que ele estava dando a ela, Helen tinha certeza que
ele estava se lembrando de que to bem. Ento seu rosto escurecido. "Voc no
conseguia sequer lembrar seu prprio nome um pouco. Isso foi ruim. "

"Bem, quando eu fiz lembrar novamente, era como havia muito na minha cabea ou
algo assim." Helen suspirou com frustrao. "Eu no posso explic-lo ainda, mas agora
eu estou recebendo todas essas imagens estranhas quando eu sonho."

"E um deles era de uma guia", perguntou Matt.

"Yeah. Por qu? O que voc est pensando, Matt? "Helen perguntou, apontando para
o seu iPad e os artigos sobre as meninas assassinadas.

"Eu sei que isso parece absurdo tablide, mas mitos gregos falam sobre as mulheres, a
sair por deuses disfarados de animais o tempo todo. Eu acho que a guia Zeus eo
cavalo Poseidon ", disse Matt.

"Matt, eu posso transformar em um cavalo", disse Orion com um olhar de desculpas.
"Todo mundo na Casa de Atenas lata."

"Caia fora", disse Helen, girando em Orion com os olhos arregalados.

"O qu? I pode se transformar em um golfinho ", disse Jason como se ele estivesse
dizendo a eles o tempo todo.

"Cale a boca!" Claire e Helen gritou em unssono. Jason riu.

"Algumas Scions pode mudar de forma em avatares de animais de seu Deus", disse
Hector, dando Helen um olhar estranho. "Como voc pode no saber disso?"

"Ningum me disse, e eu nunca fui capaz de fazer isso!" Helen gritou de volta. Ela se
virou para Orion novamente. "Por que voc no me contou?"

"No como se ele til ou nada", ele disse com um encolher de ombros. "Pense
nisso. Quantos cavalos voc v trotando ao redor da cidade nos dias de hoje? "

"Sim". Jason riu. "E ento, quando voc mudar de volta, voc est totalmente nu.
Tente explicar isso. divertido louco para ser um animal, no me interpretem mal, mas
pouco prtico. "

"Sim, mas. . . "Claire balbuciou. "Meu Deus!"

"Isso to injusto. Recebo todos os talentos miserveis como descendente e tendo
sonhos esquisitos, e voc comea a se transformar em um golfinho. "Helen fez
beicinho, jogando um travesseiro para Jason.

"Ok, ok", Matt interrompeu, levantando as mos para obter todos de volta no alvo.
"Mas quantos Scions pode se transformar em uma grande guia suficiente para levar
uma mulher?"

"Nenhum". Hector inclinou a cabea para o lado. "Ok, Matt. O que voc acha que est
acontecendo? "

"Eu acho que os deuses esto fazendo exatamente o que eles costumavam fazer antes
de serem trancados no Olimpo-correndo e estuprar mulheres mortais. Mas, desta vez,
eles no esto deixando suas vtimas com vida. "

"Huh". Hector encantada. "Eles no esto tendo nenhum risco."

"No. No desta vez ", Matt respondeu.

"O que voc quer dizer?", Perguntou Ariadne.
"Em cada uma das histrias sobre um deus que aparece com uma mulher como um
touro ou um cisne ou uma chuva de ouro, nove meses depois de um Scion nasceu",
disse Hector, abrindo os braos para indicar todos eles. " como se eles nunca perca."

Lucas tato ignorado off-color comentrio do Hector e olhou para Helen. "O que mais
voc tem visto nestes flashes?"

"Que outros animais, voc quer dizer?", Disse Helen hesitante. Ela quase deixou
escapar: "Eu continuo vendo-nos, e ns estamos casados!", Mas se conteve a tempo.

Lucas estreitou os olhos para ela, sentindo fumble mpar de Helen, e abriu a boca para
comear o que ela tinha certeza de que seria um interrogatrio embaraoso.

"Eu vi uma guia, um golfinho e um garanho", ela continuou, antes que pudesse
comear. Sabendo Lucas do jeito que ela fez, Helen estava certo de que ela s tinha
atrasado suas perguntas. Ele no iria esquecer, e desde que ele era um Falsefinder ela
teve a escolha de dizer a verdade ou ficar em silncio. Mentir para Lucas no era uma
opo, o que era uma dor gigante no bumbum.

"E o golfinho Apollo, certo?" Claire perguntou abruptamente, olhando para cima a
partir do iPad.

"O golfinho, o lobo, o mouse, eo corvo eram todos avatares de animais de Apolo",
respondeu Ariadne.

Claire mostrou-lhes o artigo que estava lendo sobre um ataque estranho no Wellesley
College. Todos eles se inclinou suas cabeas juntas para ler. A menina, cujo nome foi
deixado de fora do papel, tinha sido terrivelmente ferido por um homem louro na
noite anterior. Ela lutou fora de seu ataque selvagem tempo suficiente para que a
segurana do campus para responder ao alarme silencioso ela conseguiu ativar. O
jovem fugiu em circunstncias "suspeitas". A polcia Wellesley estava procurando
pistas do pblico. Eles consideraram seu atacante extremamente perigoso.

Aparentemente, mais do que uma testemunha ocular sobre a equipe de segurana
responder relatou ter visto o jovem voar para longe quando ele percebeu que estava
cercado. A menina estava se recuperando de seus ferimentos em um hospital local.

"E agora, para o verdadeiro kicker". Claire rolada para baixo para mostrar um desenho
a lpis de algum que parecia quase exatamente como Hector.

"Oh. Isso timo ", brincou Hector.

"O que isso significa?", Perguntou Ariadne, medo arregalando os olhos quando ela
olhou para todos. "Eles no vo vir procura de Hector, no so?"

Ningum tinha uma resposta.

"Eu sei que h alguns lugares onde voc pode se esconder por um tempo", Orion
ofereceu calmamente. "Eles no so exatamente bom, mas as pessoas que nelas tm
dificuldade em lembrar rostos."

Momentaneamente atordoado, Helen estudou Orion, perguntando que tipo de lugar
que ele estava falando. Todos os tipos de imagens esqulidas passou pela sua cabea.
Para a vida dela, Helen no podia imaginar Orion em algum cortio decadente ou covil
de ladres. Mas ela teve que admitir para si mesma que ele era muito mais
familiarizado com esse mundo do que qualquer um que ela tinha entrado em contato
com antes. Mais uma vez, ela perguntou sobre terrvel infncia de Orion e se ele nunca
iria contar a ela sobre isso, e sobre como ele conseguiu essas cicatrizes.

"Obrigado, mano. Mas eu no vou deixar a minha famlia novamente ", disse Hector,
dando Orion um olhar agradecido.

Orion assentiu, mas Ariadne comeou a sacudir a cabea com veemncia. "No,
Hector. No, "ela disse, sua voz ficando em pnico. "Acabamos de receber de volta. Eu
no quero algum que vem aqui e arrastar voc para a cadeia. "

"Est tudo bem", disse ele, puxando sua irm perto e acariciando seu ombro com uma
das mos grossas. "Ningum sabe que estou na ilha. Todos pensam que eu ainda estou
estudando na Europa. Eu vou esconder aqui na casa. Ele vai ficar bem. "

Acreditando que ele, Ariadne se acalmou e apertou o peito de seu irmo em um
abrao feroz. Sobre sua cabea Matt e Hector trocaram um olhar, Matt
silenciosamente prometendo cuidar de Ariadne se algo acontecesse com Hector. De
alguma forma, Helen podia ver essas emoes passar entre os dois jovens to
claramente quanto ela podia ver as cores pintadas em uma propaganda eleitoral. Ela
piscou os olhos furiosamente, esperando como louco parou.

"O que o. . . , "Orion exclamou de repente, empurrando-se e quebrando linha de
pensamento de Helen. Ele virou-se para revelar Cassandra, que subiu atrs dele na
cama. Ele relaxou assim que ele a reconheceu.

"Voc estava aqui o tempo todo", perguntou Claire, incrdulo.

Cassandra deu de ombros de uma forma evasiva, mas ela no disse nada.

"Ela assusta o inferno fora de mim, tipo, cinco vezes por dia. Eu juro, ela no faz
barulho quando ela se move ", disse Orion para Claire. Virou-se para Cassandra.
"Continue assim e eu vou colocar um sino em voc. Como um gatinho mau ", ele
ameaou com um olhar severo em seu rosto, mas ele no afast-la. Em vez disso,
pegou-a e colocou-a em cima de seu travesseiro, trazendo-a para dentro do crculo de
conversa.

"Ento, todos ns sabemos que algum precisa encontrar a garota e traz-la para c o
mais rpido possvel", disse Orion, apontando para o artigo. Todos os caras assentiu.

"Espere. Por qu? "Helen perguntou, surpreso.

"Ela no est seguro no mundo mortal mais. Apollo no lev-la ainda ", Jason
respondeu, com a voz sumindo no final. Helen olhou para Claire para uma resposta,
mas Claire encolheu os ombros, perplexo.

"Apollo nunca deixe uma garota ir embora", disse Lucas, que ele odiava admitir que ele
era descendente de algum to repugnante. "Quando ele queria um mortal ele
perseguiu-a, mesmo que ela no queria que ele volta. Em qualquer lugar que ela
correu, ele seguiu. Ele no iria desistir. "

"A menos que ela pediu uma deusa para transform-la em uma rvore ou um corpo de
gua ou algo que ele no poderia violar", disse Matt irritado. "No Alguma vez voc j
se perguntou por que a Casa de Tebas, os descendentes de Apolo, tem tantos
membros?"
"Todos os deuses eram miserveis, estuprando e belicista bastardos. No apenas
Apollo ", disse Hector com uma careta. " por isso que ns temos que encontrar uma
maneira de se livrar deles. Mais uma vez. "

Orion, Lucas, e Helen trocaram um olhar magoado, cada um deles profundamente
consciente de que isso era culpa deles. Os trs haviam acidentalmente tornar-se
irmos de sangue quando eles lutaram Ares, e que tinha juntado os quatro casas e
desencadeou os deuses sobre o mundo novamente.

"Espere. Eu no estava culpando trs ", Hector comeou se desculpando, mas Orion
sorriu e colocou a mo no ombro do amigo.

"Ns sabemos que voc no quis dizer isso", disse Orion.

"Mas ainda era a nossa culpa", Helen lembrou-lhes tudo. "Os deuses sempre apoiou
Scions em um canto e obrigou-nos a fazer uma escolha entre ruim e pior, mas ns
somos os nicos que sempre cado para suas armadilhas. Eu no vou deixar que isso
acontea novamente. "

Lucas deu Helen um olhar preocupado, mas antes que ele pudesse palestra dela sobre
os perigos do excesso de confiana, pela dcima vez, ela mudou de assunto. "Ento,
quem quiser vir comigo para obter essa garota?"

"Voc no vai", disse Lucas e Orion em unssono.

"Sim, eu sou", Helen respondeu a ambos. "Vocs dois so uma baguna, e Hector no
pode mostrar o rosto em pblico. Quem mais vai ir? "

"Eu vou com voc, Len", disse Claire, cortando Lucas e Orion antes que eles pudessem
discutir mais. "No se preocupe caras, eu vou v-la. Se ela quilhas mais, ela pode
pousar em mim, ok? "

"E eu", disse Ariadne.

"Voc ainda est demasiado drenada", disse Jason, balanando a cabea em seu
gmeo.

"E aquela pobre garota foi atacada por um deus na noite passada. Ela provavelmente
tambm ferido a ser movido sem um curandeiro. Eu tambm estou supondo que agora
a ltima coisa que ela quer que um homem colocou as mos sobre ela, para que voc
conta para fora ", Ariadne respondeu com firmeza para Jason.

"Ento, Larry, Moe, Curly e para o resgate?", Disse Hector, esfregando a testa como o
seu prprio dano cerebral.

"Muito engraado", disse Helen, insultado.

Ele olhou para Helen, com os olhos srios. "Como esto seus parafusos?"

Ela ergueu um globo cantarolando de poder, segurou na palma da sua mo. Ele chiou
com a energia comprimida e jogou aquecer para a sala em ondas. "Melhor do que
nunca", respondeu ela com uma sobrancelha levantada. " uma sensao quase sem
esforo agora. Como ele no est me drenando em tudo. "

"Bom", disse Hector, visivelmente relaxar agora que ele sabia que Helen poderia
defender a trs deles. "Apollo , provavelmente, escondido em algum lugar perto do
hospital, de modo a manter os olhos abertos."

"Eu vou. Mas ele no provvel que ficar muito perto de mim depois que eu fiz para
seu meio-irmo ", disse ela sombriamente.

Helen olhou para a bola de energia na mo, lembrando-se de como ela eletrocutado
Ares eo aprisionou no Trtaro depois que ele torturou. Era bom saber que ela tinha
derrotado um deus. Quando ela olhou para cima, todo mundo estava olhando para
ela.

Ela fechou a mo e extinguiu o parafuso.
As ruas no ficar ruim at chegarem ao centro da cidade. Helen olhou para fora da
janela do Mini de Ariadne com um n na garganta quando passaram as lojas
vandalizadas. Os danos causados durante os motins de Halloween foi localizada ao
redor da loja de Notcias do ensino mdio e, mas que inclua uma grande rea do
centro da cidade.

Montras foram quebrados, carros demolidas ainda estavam sentados na beira da
estrada, e alguns lugares foram mesmo mostrando os sinais de dano de fogo. Casas
que pertenceram a colegas de Helen e seus vizinhos de casas que eram mais velhos do
que o pas em si, tinha sido rasgado, coberto de pichaes e queimada. Ela se
perguntou quantas pessoas ela se preocupava tinha sido ferido ou mesmo morto.
Como muitos de seus amigos ainda estavam terrivelmente ferido como seu pai?

"Claire? Algum que conhecemos. . . alm de Zach? "Helen comeou, sem saber como
coloc-lo. Ela no tinha que soletrar. Claire sabia o que ela queria dizer e acenou com a
cabea.

"Hergie", disse Claire, sua voz captura. "Inalao de fumo. Ele estava tentando salvar
os livros da biblioteca de fogo na escola. "

No havia nada a dizer. Mr. Hergesheimer no era um que rabugento velho parente ou
at mesmo um amigo, mas ainda Helen tinha amado. Agora que ele se foi, foi como se
uma porta se fechando. Nantucket nunca mais seria a mesma.

Ela engoliu em seco e reorientada para o que precisava fazer. Agora ela sabia que
precisava ficar com raiva, no histrica. Eris e Terror, os pequenos deuses que criaram
os motins, ainda estavam l fora em algum lugar. Helen cerrou os punhos e se
recordou que ser paciente. Ela pegaria a chance para eles em breve.

Durante a longa viagem na balsa de Nantucket para o porto continental em Hyannis as
trs meninas tiveram a oportunidade de planejar quais hospitais eles devem tentar.
Tomando-se uma tabela pela concesso ficar no centro da balsa, eles percorridas iPad
de Matt, verificando mapas na internet. No momento em que a balsa atracou, Helen
sentiu que tinha uma lista bastante slido de possibilidades.

Os dois primeiros hospitais, embora mais prximo do Wellesley College, provou ser um
beco sem sada. No momento em que chegaram ao terceiro, a maior parte do dia foi
gasto. Como eles puxado para dentro da estrutura de estacionamento, Claire apontou
para um carro da polcia estacionado perto da entrada.

"Ela est aqui", disse Claire com um aceno de cabea firme. "Eles esto olhando para
ela para ver se o perseguidor vem de volta."

Ariadne estacionado e eles entraram, dividindo-se para economizar tempo. Helen foi
direto para a enfermaria trauma. Ela viu um policial uniformizado guardando uma
porta no final do corredor, e mandou uma mensagem Ariadne e Claire para conhec-
la.

O oficial era um homem, e Helen precisava dele para deix-la no quarto. Ela caminhou
at ele e sorriu.

"Oi", disse ela calorosamente, e observou o rosto do policial ficar nebuloso.

Helen tinha visto um monte de homens olham para ela como que-como se estivessem
olhando para um anel de lato brilhante que era muito brilhante para eles para olhar
diretamente e muito alto para que eles nunca chegar. Ela sempre tinha odiado este
olhar, mesmo sabendo que ele deu a ela uma espcie de manipulao do poder. Ela
jurou que ela nunca iria us-lo, mas agora o jogo mudou. Helen precisava de todo o
poder que ela poderia ter nas mos para proteger sua famlia. Ela teve que parar de
ser melindroso, ou os descendentes no tinha a menor chance contra os deuses.

"Um rapaz atacou um amigo meu ontem noite", disse Helen. "Acho que ela precisa
de mim. Posso entrar? "

"Ns no deveramos deixar ningum entrar, mocinha", disse o oficial, mudando de
um p para outro como se ele fosse muito triste de dizer no para ela.

Helen podia ver que ele queria ajudar a to claramente como ela podia ver o emblema
da polcia em seu peito. Ela podia ver sua raiva e compaixo como uma bola de cores
vivas que rodam em torno dentro de suas costelas. Helen notou que ele usava um anel
de casamento, afundado profundamente na pele do dedo por vez, e ela s sabia.

"Est tudo bem, voc sabe," Helen cantarolou. Ela ouviu e sentiu Claire e Ariadne se
juntar a ela. Ambos hesitou, mas Helen acenou para a frente at que eles estavam de
p em cada lado dela. "Voc pode deixar todos os trs de ns dentro Ns vamos cuidar
dela. Voc tem uma filha sobre a nossa idade, certo? "

O policial olhou para Helen bruscamente, perguntando como ela poderia ter
imaginado que, em seguida, balanou a cabea lentamente como ele afundou mais
profundo em seu olhar.

"Ento voc sabe que ela realmente precisa de ns. Em seu corao, voc sabe que a
coisa certa a fazer. "Helen sorriu seu sorriso deslumbrante. O oficial sorriu, acenando
de forma nebulosa.

" a coisa certa a fazer", disse ele com um aceno definitivo de sua cabea, e
imediatamente abriu a porta para eles.

"Obrigado", disse Helen suavemente, puxando Claire e Ariadne com ela.

"Como voc fez. . . ? "Claire comeou, mas Helen cortou com um gesto de impacincia
e se virou para a menina na cama.

Ela estava acordada e olhando para eles. Seu rosto bonito foi cortada em alguns
lugares, o brao esquerdo estava engessado, e seu lbio estava inchado e roxo. Helen
ler a carta no final de sua cama rapidamente e encontrou seu nome. Andy Faiakes.

"Ah, merda", Andy gemeu, olhando para Helen com um olhar cansado em seu rosto
machucado. "Ento, qual deusa voc?"

"Eu no sou um. . . esperar ". Helen olhou para Andy com os olhos apertados. "O que
voc ?"

"Voc primeiro", disse Andy com a voz mais melodiosa Helen j tinha ouvido. Helen
abriu a boca para responder e teve que deter-se fora de derramar suas entranhas.

"Essa uma voz que voc tem a", disse Helen, rangendo os dentes contra a tentao
de responder pergunta.

"Isso um cara que voc tem a", disse Andy de volta, com a voz soando dentro da
cabea de Helen. "O que voc?" Ela repetiu, amplificao at a qualidade sedutor de
sua voz.

"Scion", Claire deixou escapar, em seguida, bateu com a mo sobre sua boca. Seus
olhos se arregalaram, e ela murmurou por trs de seus dedos. "Sinto muito, pessoal.
Eu no sei por que eu disse isso. "

"Porque voc completamente humano", disse Andy para Claire com um pequeno
sorriso. Ento ela olhou para Helen e Ariadne, por sua vez. "Mas eles no so."

"E o que voc?", Perguntou Ariadne cautelosamente.

"Human", disse Andy. Mesmo que ela usou seu belo hypno-voz, a palavra jangled fora
de sintonia dentro da cabea de Helen.

"Mentiroso", declarou Helen, sacudindo a cabea uma vez. Andy olhou para ela por
um momento antes de continuar.

"E sirene meia. Infelizmente, "ela admitiu relutantemente. Era bvio que Andy no
gostava de pensar que metade dela era uma criatura que cantou as pessoas a sua
condenao.

"Ento o que voc est fazendo aqui trs", perguntou Andy cautela.

"Voc sabe quem, ou melhor, o que, atacou ontem noite, certo?", Perguntou Ariadne
sem rodeios. Ombros de Andy tensos com medo. Ela assentiu com a cabea. Ariadne
suavizou o tom de voz e foi colocar-se ao lado da cama de Andy, seus grandes olhos
castanhos cheios de compaixo. "Ento voc sabe que ele estar de volta para voc.
Ns viemos para lev-lo para casa com a gente, para a nossa famlia, para que
possamos proteg-lo. "

"Voc no pode me proteger", disse Andy, sua linda voz embargada, enquanto as
lgrimas ameaaram romper seu ato dura-girl. "No de um deus. No Scion forte o
suficiente para impedi-los. "

Helen podia sentir o desespero de Andy, sua f absoluta de que, eventualmente, ela ia
sofrer e morrer nas mos de alguns bruta sobrenatural. Assim como Helen tinha
certeza que Ares estava indo para mat-la quando tinha amarrada na caverna. Ela se
lembrou de como Ares tinha abusado dela. Como ele se divertia com seu desamparo.
Helen sabia s de olhar em seus olhos que Andy tinha sofrido algo parecido.

Furioso, Helen ficou quente por toda parte, e os minsculos plos em seus braos se
arrepiaram. A sala cheia com o olhar glido-azul de um relmpago, uma vez que corria
sobre sua pele em uma teia fluxo de fascas.

"Dizer que a Ares. Oh, isso mesmo, voc no pode. Porque eu bater o crap fora dele
e mandou-o para o Trtaro ", disse Helen. As fascas caram de seus dedos, saltado, e
se separaram como bolas de glitter quebrando silenciosamente, enquanto ignorada
pelo cho. Ela estava ciente de que sua voz tinha crescido um pouco quando ela falou,
mas ela no conseguia se conter. Tudo o que podia pensar era Hergie morrer em um
incndio para salvar seus amados livros. E foi tudo culpa dos deuses.

"Hum. . . Len? "Claire interrompeu com uma voz pequena.

Helen notou as trs meninas olhando para ela de boca aberta, e bati de fora. Ela
balanou a ltima das fascas fora as mos com um olhar tmido no rosto, limpou a
garganta e tentou falar novamente.

"Olha, eu vou ser honesto. No podemos prometer que voc vai ser completamente
seguro ", disse ela. "Mas ns podemos prometer que se Apollo vem para voc, ele vai
ter que lutar todos ns para lev-lo. Agora. No melhor do que mentir aqui,
esperando por ele para o busto e lev-lo fora como uma donzela indefesa em um mito
grego? "

"Uh. Sim ", disse Andy, com os olhos arregalados.

Helen percebeu que ela estava assustando a menina e forou uma risada. Olhando por
cima de Claire, Helen pegou uma pitada de medo na expresso de sua melhor amiga
antes que ela desviou o olhar.



Uma vez que eles conseguiram obter Andy saiu do hospital e atravs da garagem, ela
estava to limpo que ela adormeceu durante a unidade para Hyannis. Helen dirigia.
Ariadne usava-se para fora de cura perna quebrada de Andy antes que eles haviam
deixado o hospital, e depois tinha feito um pouco mais a cura durante a unidade,
enquanto eles cruzou pela Rota 495. Seu esforo a deixou to plido e aparncia
doentia como Andy no momento em que embarcou o ferry.

Helen no podia ajudar, mas acho que foi uma coisa boa que nem Andy nem Ariadne
teve foras para sair do carro. Mesmo que fosse de noite ea escurido teria oferecido
alguma cobertura, leses de Andy eram ainda demasiado bvio para ela estar
perambulando. Helen e Claire deixou os dois demitido no banco de trs e foi para
furtar-se um pouco de comida para todos eles.

"Ele realmente trabalhou-la, no ?", Disse Claire em voz rachada como eles fizeram o
seu caminho para o posto de concesso. Helen poderia apenas acenar, os lbios
beliscou juntos. Ela olhou para o rosto preocupado de Claire e desejou que ela pudesse
dizer algo para consol-la, mas veio com nada.

Ela podia sentir Claire roubar pequenos olhares para ela enquanto eles colocam
moedas na mquina de venda automtica, procurando o rosto de Helen por algum tipo
de explicao. Mas Helen no tenho palavras para explicar o que estava acontecendo.

"O qu?", Perguntou Helen defensivamente quando ela no conseguia tirar os olhares
de Claire mais.

"Nada", disse Claire, franzindo os lbios. Um momento tenso passou entre eles, ea
frustrao de Helen cresceu.

"Basta dizer que, Claire."

"Voc est diferente." Claire reuniu sua refeio improvisada fora da parte inferior da
mquina e se virou, mas Helen estendeu a mo e parou.

"Eu sou diferente porque eu tenho que ser", disse Helen, sua voz spera. "A forma
como eu costumava ser no era suficiente. No por isso. "

"E quanto mais voc vai mudar?"

"Por mais que eu tenho que, a fim de ganhar."

"Isso inclui policiais manipular?", Disse Claire com veemncia. "O que voc fez com ele,
afinal?"

Helen sentiu culpado por o policial, apesar de ela no entender completamente o que
ela tinha feito. Havia algo de errado em ser capaz de tirar de algum vai gostar disso.
Helen sabia tanto, mas ela no estava disposta a admitir que a Claire.

"Eu fiz o que tinha que fazer. Ou voc acha que eu deveria t-lo matado para chegar na
sala? "

Claire abriu a boca para dizer algo, mas rapidamente a fech-la, batendo longe dela
enquanto caminhavam de volta para o carro. Helen percebeu que Claire estava
realmente com medo dela, e no apenas com medo de algumas fascas e um vozeiro.
Helen sabia que devia ter dito alguma coisa para faz-la se sentir melhor. Mas ela no
o fez. Uma grande parte de Helen estava com raiva de Claire por no ser mais
compreensivo. Mesmo que ele no fazia nenhum sentido, Helen ressentia sua melhor
amiga por temer ela.

"Eu no sei se voc j percebeu isso ou no, mas isso no apenas sobre os nossos
amigos e familiares mais", disse Helen amargamente. "E eu no preciso explicar
minhas aes para voc. Ou pedir sua permisso para usar os meus poderes. "

"Voc est certo", respondeu Claire. "Voc no tem que explicar nada para mim.
Apenas certifique-se que voc pode explicar suas aes para a sua conscincia. "

Eles no falam muito depois disso. Helen e Claire acordou Ariadne e fez comer uma
barra de granola da mquina de vending e beber uma garrafa de gua antes de Helen
levou-os todos de volta para casa. Ela deixou cair Claire na casa de seus pais com
alguns planos resmungou sobre o encontro a primeira coisa amanh, e em seguida,
passou para o lugar Delos.

J era tarde quando eles puxaram, e Helen estava to exausto que mal tinha energia
para carregar as outras duas meninas ao leito de Ariadne antes que ela desmaiou no
sof.



Helen sentou-se em frente a si mesma dentro de um coberto, carruagem puxada por
cavalos. Estava escuro no compartimento fechado. A nica luz vinha de entre as ripas
de uma pequena janela, fechou. Helen perguntou como ela iria entrar e sair do carro,
porque ela no podia ver uma porta. Ela adivinhou que a janela pode ser grande o
suficiente para deix-la passar. . . se no houvesse barras sobre ele.

A outra Helen que estava sentado em frente a ela no era a nica Spartan de antes.
Este estava usando um vestido feito de algum tipo de spero material, caseira. Havia
cordas azuis tingidos tecidos em seu cabelo longo, loiro e ela sentou-se em uma pilha
de e peles bronzeadas. As costas das mos foram pintadas com mais corante azul em
arabescos intrincados que Helen vagamente reconhecido como irlands. A palavra
celta borbulhava em sua mente e ela sabia que a descrio, embora talvez no
totalmente preciso, estava mais perto da verdadeira.

Na cintura do outro Helen era um punhal. Sua mo agarrou desesperadamente a cada
som que ouviu do lado de fora da janela fechada e barrado de sua carruagem priso-
like. Esta outra Helen parecia um selvagem e estava sendo tratado como um animal
enjaulado. Helen perguntou se este "outro ela" era perigoso.

"Minha senhora Guinevere", gritou uma voz familiar do lado de fora da janela.

A voz de Lucas.

Guinevere abriu o obturador sobre a janela, e Helen imediatamente viu por que esta
verso de si mesma estava to aterrorizada. As Frias comeou a chorar no canto da
carruagem, logo que Guinevere eo outro Lucas fez contato visual.

Ele estava sentado na enorme, cavalo preto que estava trotando ao lado do treinador.
Ele estava vestindo couro escuro, um grosso, capa de l preta, e com cinto na cintura
foi uma longa espada. Ele parecia grande e feroz e bonita.

"Voc precisa de aliviar-se", ele perguntou em uma estranha linguagem ritmada que
Helen entendido embora ela nunca tinha ouvido antes.

"Minha me me ensinou a falar perfeito Latina, como voc bem sabe," Guinevere
rosnou de volta para ele em um idioma diferente que Helen tambm entendia sem
nunca ter ouvido antes. Ela assumiu que era Latina. "Ela no era romano imundo como
voc, mas ela foi a partir do leste."

"Eu no sou romano. No me chame assim, "o outro Lucas disse com um brilho
perigoso nos olhos. "Sir Lancelot vai fazer muito bem."

Seus olhares se encontraram e funestas realizada. As Frias lamentou, fazendo com
que tanto Guinevere e Lancelot se encolher enquanto tentavam controlar a si mesmos.
Helen sabia que, se as barras da janela no separ-los eles teriam atacado o outro.

Lancelot olhou para cima e para baixo a longa fila de guerreiros que os
acompanhavam, como se lembrando-se que no havia testemunhas que iria impedi-lo
de fazer qualquer coisa estpida.

"Por que voc no me mata agora?" Guinevere assobiou para ele em voz baixa. Seu
tom de voz baixo disse Helen que Guinevere tambm estava ciente de que havia
outras pessoas assistindo, pessoas que no entendem o seu dio irracional para
Lancelot ou o seu dio por ela.

"Esse prazer eu deixo para Arthur, meu primo e rei," Lancelot respondeu secamente,
quase com relutncia, como algo sobre o que o incomodava. "Depois que voc se casar
com ele e garantir a fidelidade do seu cl, claro. Ento, eu tenho certeza que ele vai
mat-lo com alegria. "

"E voc chamar-nos brbaros", Guinevere virou-se para ele.

Ela bateu a janela fechada e se jogou para trs na pilha de peles. Helen sabia, ela
lembrou-se-que as peles eram parte do grande dote do pai de Guinevere. Ele era o
chefe de seu cl, e ele tinha enviado ao longo de muitos presentes com sua filha neste
trem de casamento. Todos os bens ricos eram uma oferta de paz aos invasores
invencveis do leste, e Guinevere foi o despojo final da guerra. A garota mais bonita da
ilha oferecido como um presente para o grande, invasor de cabelos dourados de uma
terra distante. E eles desesperadamente esperava que ele gostou do presente, porque
se no o fizesse, o Rei Arthur s poderia mat-los todos.

Guinevere sabia que seu pai a amava sua maneira rude. Ele no podia saber que ele
estava enviando o seu filho favorito de sua morte. Ele no era como esses homens do
leste ou como sua falecida me tinha sido. Lder do cl ou no, seu pai era apenas um
mortal normal, e ele acreditava que estava honrando sua filha acima de todos os
outros, dando-a para o novo, jovem, e, por todas as contas, bonito alta King.
Guinevere no tinha nenhuma razo defensvel para se opor. O pai dela tinha todo o
direito de se casar com ela fora a quem ele escolheu, e, a menos que ela estava pronta
para revelar o seu segredo, e segredo de sua falecida me, ela teve que ir junto com
ele.

Lgrimas de raiva e frustrao encheram os olhos de Guinevere. Helen lembrado
sentimento de desespero de Guinevere nesta situao impossvel distintamente,
porque uma vez que tinha sido ela prpria.

"Voc no respondeu minha pergunta," Lancelot gritou teimosamente na janela
fechada. "Voc foi trancado em l por mais de um dia agora. Voc precisa libertar-se, a
princesa? "

Guinevere orgulhosamente frustradas as lgrimas de seus olhos, alisou o cabelo
despenteado, e abriu a janela. "No", ela gritou, e bateu a janela fechada novamente.

Lancelot latiu uma vez com surpresa riso. Alguns momentos de indeciso tenso
passou. Seu carregador preto pranced ansiosamente fora janela gradeada de
Guinevere como se estivesse relutante em deix-la. Finalmente, ele estalou a lngua
em seu Golias de uma montagem e trovejou distncia.

Guinevere deixou cair a cabea sobre os braos cruzados e tentei no pensar em
quanto ela precisava para se aliviar.

Momentos depois, ela levantou a cabea em alarme. Gritos vinham da parte de trs do
casamento de trem-gritos e uivos estranhos. Algum gritou em agonia. Guinevere
saltou para seus ps e tirou a adaga, rosnando como os pagos que ela era.

Seu carro balanou a uma parada, e Helen podia ouvir os homens gritando por toda
parte. Algo sacudiu o lado do carro parado, o envio de Guinevere alastrando contra a
parede de sua gaiola. Ela firmou-se sobre os joelhos como uma outra grande empurro
bateu o carro em cima de sobre seu lado o lado da janela virado para baixo. O interior
do carro ficou completamente escuro como a nica sada foi empurrado para dentro
da terra.

"Para a princesa!" Ordenou a voz de Lancelot distncia. "Cerque o carro!"

Houve um grande farfalhar de folhas, e ao som de muitos homens se movendo para a
posio em torno dela. Guinevere ouviu o barulho de metal contra metal, e as batidas
de ps correndo sobre seu carro. H homens estavam grunhindo, gritando, gritando e
morrendo em todas as direes. O baque surdo de corpos bater o carro eo solo foi
acoplado com os ltimos suspiros chocalho de morrer homens.

Guinevere bateu repetidamente seu ombro para o lado do carro, tentando derrubar-lo
mais e expor a janela, mas ela fez pouco mais do que balanar o enorme recinto de
ferro e carvalho e para trs. Ela deixou escapar um gemido de frustrao.

"Lady Guinevere! Voc est ferido? ", Disse Lancelot com uma voz estridente de fora
da parede de sua derrubada priso.

"No", disse costas firmemente Guinevere. "Deixe-me para que eu possa lutar."

Lancelot fez um som frustrado. "Eles levaram para as rvores."

"Pictos?" Guinevere adivinhado. No havia nenhum som de Lancelot, provavelmente
porque ele no sabia quem eram seus atacantes e no podia responder. "Eles vo
estar de volta com mais guerreiros aps o anoitecer", prometeu ele. "Por favor,
acredite em mim, voc pode ter os empurrou de volta para agora, mas eles no se
foram."

"Eu sei. Eu no posso v-los nas rvores, mas ainda posso sentir o cheiro deles. "

"Voc tem que me deixar sair daqui!" Guinevere implorou. "Eles me querem, nem as
riquezas que levamos nesta festa."

"Como voc sabe disso?", Perguntou Lancelot, como ele suspeitava que ela estava
dizendo a verdade.

"Os pictos so um dos cls mais antigos. Eles proferida histrias antigas sobre a nossa
espcie, o seu eo meu, Sir Lancelot. Eles sabem melhor do que lutar comigo, ou voc,
de cabea erguida. Em vez disso, eles vo tentar atra-lo para longe, e eles vo me
deixar nesta priso para morrer de fome. Eles vo esperar at que eu estou muito
fraco, com fome e sede para det-los. Eles no querem me matar. Eles querem. . . "Ela
parou aqui e lutou por um momento. "Eles querem que as crianas de mim. Para
fortalecer seu cl. "

Lancelot soltou uma maldio falta. Ela podia ouvir sua respirao elevada, enquanto
lutava com ele mesmo. "Mas se eu deix-lo fora. . . Eu no sei o que vou fazer com
voc. Voc tem certeza que no pior? "

"Eu prefiro morrer em uma luta honrada com voc do que ser usado como uma gua
de cria. Pelo menos deixe-me lutar ", disse ela em uma voz estrangulada. "No me
deixe para enfrentar isso."

"Se eu te libertar, voc pode tentar me matar."

"Por favor", Guinevere engasgou, tentando desesperadamente no chorar. "Por favor,
no me deixe trancado aqui. Eu sei que voc me odeia, mas no me abandone a um
destino to terrvel. "

Lancelot exalou bruscamente. "Afaste-se," ele ordenou.

As paredes da carruagem estremeceu com golpes macios como Lancelot cortado o
seu caminho atravs do fundo do cho de metal reforado com uma espada. Quando a
primeira lmina estava arruinado, ele recolheu outra de um homem cado e comeou a
mexer novamente.

Trs, quatro, cinco espadas foram quebradas em pedaos, mas, finalmente, um corte
grande o suficiente foi aberto para Guinevere para espremer. Quando foi libertado,
eles olharam um para o outro, ambos sem flego com medo e raiva e algum outro
sentimento que no tinha um nome para ainda.

"Voc salvou a minha vida", Guinevere sussurrou, esmagada pela chance que ele teve,
definindo-a livre. "Agora eu vou salvar a sua."

Ela olhou em volta para as dezenas de corpos que cobriam o cho. Homens blindados
do oriente foram empilhados em cima dos pequenos, pessoas pictos pintadas de azul
que usava apenas peles animais bsicos e carregavam armas de pedra.

Tantos mortos, ou fugir. Lancelot era o nico homem que ficar para trs para defend-
la, Helen notou.

Guinevere tomou a mo de Lancelot e levou-o para longe do desperdcio sem sentido
de vida e para as rvores.

"A armadilha", Lancelot rosnou, afastando-se dela. "Voc vai me levar direto a eles!"

"No. Eles no vo chegar perto de voc, enquanto voc estiver comigo ", explicou ela,
tentando manter a calma. "Olha".

Guinevere ergueu a outra mo. Um globo de luz spasmed dentro a palma da mo em
concha. Lancelot pulou para trs momentaneamente e, em seguida, aproximou-se,
encantado com o poder nu viu danando na ponta dos dedos.

"Por que no usar isso para sair do carro", ele perguntou, sempre curioso, assim como
Lucas.

"O metal soldada madeira da carruagem me rodeado de arcos. Meu poder teria
morrido no cho ", disse ela, e ento balanou a cabea. "Eu vou explicar um dia, eu
prometo. Por enquanto, eu preciso lidar com eles. "

Guinevere segurou sua mo no ar e gritou para os galhos grossos.

"Voc v isso?", Disse ela em uma terceira lngua estranha que Helen tambm pareceu
entender, mesmo que apenas por pouco. "Se eu ver ainda uma flecha solto no meu
companheiro ou eu, eu vou queimar sua floresta sagrada para o cho. Voc ouve? Eu
vou queimar sua deusa me como palha seca, e os deuses do cu vai governar esta ilha
para sempre! "

Os sons de raspar a casca e galhos farfalhando juntaram suas vozes ao vento
sussurrante como os pictos dissolvido na distncia enevoada. Lancelot levantou a
cabea e segurou muito ainda por um longo tempo, ouvindo e cheirando e olhando
cuidadosamente como podia.

"Eles se foram", disse ele, finalmente, exalando com alvio.

"Sim", Guinevere respirava. "Eles foram."

"Voc salvou a minha vida."

Lancelot e Guinevere se encararam com espanto, tanto os pictos e Frias finalmente
sair do seu caminho. Nesse instante, toda a raiva queimando eles sentiram um para o
outro foi substitudo por outro tipo de fogo-de um concurso que ardia mais do que
consumia.

Folhas caiu na floresta. O sol se moveu no cu eo prprio inclinado perfeitamente para
iluminar olhos de safira de Lancelot. O vento pegou pedaos de cabelo comprido, de
ouro de Guinevere e enviou-o flutuando em direo a Lancelot como fios de seda
docemente perfumada. Eles deram um passo em direo ao outro, ambos abertos e
prontos para o presente enorme viram oferecido na outra.

Eles pararam abruptamente.

"Oh no," Lancelot sussurrou, mais medo agora do que tinha sido no calor da batalha.

"O seu rei. . . ", Disse Guinevere, seus olhos cor de mbar disparando freneticamente
como se estivesse procurando uma sada. "Hector. . . Arthur ", disse ela fumblingly,
como a boca multilingue tentou dizer o nome latino tradicional para o novo Grande Rei
do leste, e aproximao das que o nome do britnico.

"Os cls nunca ir aceitar o seu governo, a menos que ele tem uma esposa entre eles.
Eles precisam saber que seus filhos sero, pelo menos parte britnico ", disse Lancelot,
balanando a cabea. "Eles nunca vo parar de lutar a menos que voc se casar com
ele. Muitos morrero. "

Eles olharam um para o outro. Guinevere ainda estava com os olhos arregalados com
descrena.

"Eu tenho uma irm mais nova, a meia-irm de meu pai. Ela tem apenas dez agora,
mas daqui a alguns anos. . . "

"Em poucos anos, milhares j estar morto", disse Lancelot calmamente. Ele virou a
cabea, forando-se a no olhar para ela. "Voc deve se casar com Arthur, ou haver
guerra."
Helen bateu no cho com um baque alto.

"-Wha-waz isso?" Ariadne engasgou, trancando-se na cama.

"Me", Helen gemia no cho, esfregando o galo na testa. "Ca".

"Voc caiu do sof", perguntou Andy, incrdulo. "Achei que voc semideusas deveriam
ser graciosa. Feita de gotas de orvalho e botes de rosa e uma porcaria. "

"No, isso fadas", disse Ariadne. "Minus a porcaria, claro." Ento, ela riu, e Andy riu
de volta. Helen espiou por cima da borda do colcho jiggling e viu as outras duas
meninas que tm um ajuste risadinha.

"Ok, ok. No foi to engraado ", Helen reclamou quando ela se levantou e se arrastou
ao longo de obter Andy. "Estou morrendo de fome. Vamos comer. "

Helen ficou entre Andy e Ariadne, apoiando as duas meninas como eles mancando e
arrastou o seu caminho em direo ao cheiro glorioso de bacon e bolos vindo da
cozinha.

"Voc novo", disse Kate alegremente assim que as trs meninas entraram.

"Hum. . . sim ", respondeu Andy, deixando cair os olhos. "Eles vieram para me pegar",
ela murmurou, apontando para Helen e Ariadne.

"Esta a garota que foi atacada", disse Ariadne. "Seu nome Andy".

"Deixe-me olhar para voc", disse Noel gentilmente. Ela colocou a lata de muffins de
farelo ela tinha acabado de retirar do forno e olhou profundamente para Andy. Seus
olhos se suavizaram com tristeza, e ela balanou a cabea uma vez. "Voc est
realmente machucado. Mas mesmo assim, eu sou bom em reconhecer os tipos, e eu
no posso colocar o seu rosto. "

"Ela no um Scion, tia Noel", disse Ariadne. "Ela meio sereia".

Andy encolheu ligeiramente contra Helen, os olhos correndo por a como ela esperava
que algo terrvel acontea.

"Uh-oh!", Disse Noel com fingido horror e apertou o peito. "No um daqueles
assassinar sirenes!" Ento ela riu e se virou para recuperar os muffins. "Sente-se,
meninas. Antes de tudo tombar. "

Helen podia sentir Andy endurecer com a confuso. Helen ajudou-a a fugir para o
banco longo de madeira entre ela e Ariadne.

"Isso est realmente bem?" Andy perguntou Ariadne p ovos em seu prato. "Eu meio
que apareceu. Voc no tem que me alimentar ou qualquer coisa. "

"Ha! Tente no comer por aqui ", disse Helen. Ento ela olhou para Andy com olhos
grandes e graves e balanou a cabea enfaticamente, em silncio, murmurando a
palavra "No". Ariadne balanou a cabea em concordncia com Helen e as trs
meninas caiu na gargalhada silenciosa.

"Helen. Seu pai acordou por alguns segundos, esta manh ", disse Kate quando ela
pegou uma panela escaldante de bacon fora do alcance e trouxe-o para a mesa.

A boca de Helen de repente ficou seca. "Eu verifiquei nele antes de eu sair ontem. . . . "

"Est tudo bem", Kate interrompeu suavemente. "Eu no estava acusando de nada. Eu
s queria que voc saiba o que est acontecendo com ele. "

"Algum j lhe disse alguma coisa?" Helen no tinha idia de como abordar o assunto.
Ser que ele sabia que ela era uma Scion? Se ela s chegar e perguntar se Jerry sabia
que ele no era o pai dela ainda, ou era Kate ainda no escuro sobre esse ponto
tambm? "Ser que Daphne. . . ? "

"Eles falaram algumas palavras e para trs. Eu no sei o que dizer, no entanto, "disse
Kate rigidamente, girando para longe da mesa abruptamente. "Ele no foi acordado o
tempo suficiente a qualquer momento para ter uma conversa, mas ele sabe que Beth
est de volta."

Helen assentiu. "Beth" foi o apelido que Daphne tinha usado quando ela enganou
Jerry, deixando Helen com ele como um beb antes que ela fugiu. Helen perguntou
como seu pai havia tratado de v-la. " Daphne ao redor", perguntou Helen. "Eu
gostaria de falar com ela."

"No. Ela deixou h poucos minutos. Disse que tinha algumas coisas para cuidar ", disse
Kate com os lbios apertados.

Helen podia ver cerca de uma dzia de formas diferentes dentro girando em torno de
Kate. Raiva, tristeza, preocupao e ressentimento, um caleidoscpio ofuscante de
emoo que continuou se movendo e mudando at que Helen tinha que apertar os
olhos e desviar o olhar por um momento. Isso no era normal, e foi realmente em
pnico para fora.

"Helen?" Olhos sempre vigilantes de Noel considerado Helen bruscamente. "Voc est
se sentindo bem?"

"Sim", Helen respondeu, balanando-a. Quando ela olhou para Kate novamente, as
cores tinham esmaecido e Helen descobriu que podia ignor-los. "S tonto. O que h
com esses bolinhos? "

Noel terminar de transferir as guloseimas, melao-e--passas laden pegajosas em uma
cesta e os trouxe para a mesa. "No queime-se", alertou inutilmente como todas as
trs meninas pegou um.

Ariadne e Andy comeou a fazer malabarismos com os muffins escaldantes de mo em
mo at que ambos caram seus bolos demasiado quentes em seus pratos. Helen
simplesmente mordeu dela e comeou a mastigar presunosamente. Andy olhou para
ela, de boca aberta.

"Eu sou a prova de fogo", Helen murmurou ao redor dela propositalmente over-full
boca, esfregando-o dentro "Eu pensei sirenes tinham asas."

"Alguns fazem", Andy admitiu timidamente. "Minha me tipo no fazer, no entanto.
Ns somos mais, tipo cantar aqutico. "

"Voc pode respirar debaixo d'gua", perguntou Kate animadamente. Andy corou e
assentiu. "Awesome".

"E onde est a sua me, Andy", perguntou delicadamente Noel.

"Eu no tenho certeza." Andy olhou para seu prato. Um silncio desconfortvel se
seguiu.

"Ento. J se o desejo de afogar qualquer um ", perguntou Ariadne.

"No!" Andy respondeu, horrorizado.

"Ela est apenas brincando com voc", Helen assegurou. Seu rosto caiu. "Srio, apesar
de tudo. Qual a sua posio sobre a estrangular? "

"Voc quer dizer alm de querer estrangular tanto de voc agora?", Perguntou Andy,
um sorriso puxando seus lbios enquanto ela jogou junto.

"Voc vai se encaixar muito bem por aqui, Andy", disse Noel como todos eles se
rachou acima.

"As mulheres rindo," Hector falou lentamente como ele passeou na cozinha. "Meu
som favorito."

A reao foi imediata e Andy frentico. Ela jogou o garfo na cabea de Hector com um
suspiro assustado. Hector pegou o garfo facilmente e colocou-o de volta na mesa com
um olhar chocado em seu rosto. Ento ele pegou o muffin, o copo de gua vazio, eo
guardanapo que imediatamente seguido. Andy pegou nada e tudo ao seu alcance e
atirou-o com toda a sua fora como ela lutou para se levantar da mesa.

"Que diabos?" Hector disse, colocando tudo o que ele tinha pego de volta na mesa e,
em seguida, segurando as mos em um gesto apaziguador, que vinha em direo a
Andy.

Fixado pelo banco, ela bateu nas costas de suas pernas contra a madeira, tombou e,
em seguida scrabbled nas mos e joelhos em todo o cho da cozinha para ficar longe
dele. Hector estendeu a mo para tentar ajud-la.

"No, no, no, oh por favor, no, de novo no!" Ela murmurou histericamente
quando ela arranhou seu caminho pelo cho.

"Hector, pare", disse Helen, girando no banco e levantar-se entre os dois. Ainda
confuso, Hector continuou se movendo em direo a Andy. Helen colocou as mos em
seus ombros e empurrou-o de volta. "Ela acha que voc Apollo, seu grande idiota!"
Helen gritou na cara dele. "Voc est assustando a vida fora dela!"

Hector repente parecia registrar o que Helen estava dizendo, endureceu, e parou de se
mover para a frente. Ariadne ajudou Andy fora da terra e, em seguida, se esforou
para mant-la de trancando a porta lateral enquanto Hector observava com um olhar
congelado no rosto.

"Voc tem que se acalmar, Andy! Voc ainda est curando, e seu corpo no pode tirar
isso ", disse Ariadne como ela captou pulsos de Andy para mant-la de ferir seus
membros abusadas mais.

Ofegante e com os olhos arregalados, Andy finalmente parou de lutar e ficou imvel
nos braos de Ariadne.

"Est tudo bem! Isso no Apollo. apenas o meu irmo, Hector. Ele no vai te
machucar, "Ariadne prometido. Andy olhou sobre o ombro de Ariadne em Hector, seus
lados ainda inchao com respiraes aterrorizados.

"Eu sinto muito", Hector chamado suavemente atravs do quarto para Andy. "Eu no
queria assust-la."

A pulsante vermelha no fundo do peito de Hector capturado o olhar de Helen e ela
olhou para ele, estupefato, como uma teia vermelho-dourado de luz iluminou Hector
de dentro para fora. Foi a coisa mais encantadora Helen j tinha visto.

"Fique longe de mim, Hector," Andy rosnou, quase como se ela estivesse zombando
dele. "Entendi?"

O brilho da luz do Hector vacilou. Helen olhou para o rosto de Hector.

O Hector Helen sabia-e, geralmente, queria dar um soco no rim-teria dito algo hilrio
como ele saiu da sala, sorrindo para Andy de uma forma que faria com que ela no
tem certeza se ela queria chut-lo ou beij-lo. Mas esta nova, brilhante Hector apenas
acenou para a demanda de Andy. Ele tomou mais um momento para olhar para os
cortes e contuses escuras em seu rosto machucado, a testa beliscar com tristeza.
Virou-se para sair da cozinha sem dizer mais nada.

Como Hector chegou porta, Orion e Lucas estavam apenas vindo atravs dele. Helen
viu o olhar de Orion dardo imediatamente para baixo no peito de Hector, em seguida,
voltar-se para o rosto de Hector, os olhos arregalados com o choque.

"Ns ouvimos a gritar", disse Orion, confuso.

Hector passou por Orion e Lucas. Pesquisando na cozinha, Orion rapidamente
encontrou Andy, que ainda estava olhando punhais nas costas de Hector. Peito de
Andy era um ninho carrancudo de medo e raiva. Helen viu a expresso queda de
Orion, e ela sabia que ele entendia a situao to claramente como ela fez.

"Hey, luz do sol! Qual o problema com voc? "Lucas gritou figura recuar de Hector. A
nica resposta de seu primo era a batida da porta da frente. Lucas olhou para todo
mundo por uma resposta.

"Eu vou te dizer mais tarde", disse Orion baixinho para Lucas, com a voz tensa de
preocupao. Helen sabia Lucas estava prestes a dizer algo impaciente, "No me diga
agora", ento ela pulou dentro

"Gente. Este Andy ", disse Helen.

Lucas e Orion sorriu para Andy e se apresentaram. Andy sutilmente olhou para trs e
para a frente entre os dois jovens homens incertos quanto a quem ela queria olhar
para mais deslumbrantes. Helen riu, simpatizando com os olhos completamente da
situao-Lucas ou lbios de Orion de Andy? Ela tinha problemas para decidir que uma
sozinha. Helen colocou a mo sobre a boca, mas no antes que ela realmente bufou. A
exploso estranho lhe rendeu um par de olhares desconfiados.

Ocorreu a Helen que todas as emoes que ela estava to sintonizados para no eram
aparentes para qualquer outra pessoa, exceto Orion. Olhando por cima, viu-o a
estud-la com cuidado, e seu medo voltou. Ela pronunciou as palavras: "Precisamos
conversar." Orion assentiu em resposta.

"Breakfast est ficando frio", disse Noel com firmeza.

"Talvez esta seja uma m idia", disse Andy, sacudindo a cabea. "Eu no deveria estar
aqui."

"Pode sua famlia proteg-lo", perguntou Lucas diretamente.

Andy olhou para seus ps. "No", respondeu ela. "Eu no tenho famlia, como voc faz.
Eu tenho um advogado e uma conta bancria. Sereias no so exatamente o tipo de
carinho. "

"Ento voc vai ficar aqui com a gente. Agora sente-se e comer ", disse Noel no tipo de
som que termina discusses.

Todo mundo fugiu para o banco ou puxou cadeiras e comeou a passar em torno de
placas. Helen encontrou-se entre Orion e Lucas, mas no era estranho ou embaraoso.
Senti-me bem, como todos eles pertenciam aqui nesta mesa juntos.

Helen percebeu que os trs foram amarrados uns aos outros por mais do que apenas o
respeito ea atrao mtua. Ela, Lucas, e Orion eram irmos de sangue agora, e cada
um deles sentiu o vnculo com o outro to profundamente como se tivesse estado l
desde o dia em que nasceram.

Helen sentiu Lucas pressionar a perna contra a dela debaixo da mesa. Ela no se
atreveu a olhar para ele como se sentia o calor de sua coxa escoar atravs cala jeans e
em sua pele. Ela apertou de volta contra sua coxa e sentiu polegada um pouquinho
mais perto dela enquanto comia.

Certo ou errado, Helen sabia que ela iria sempre procurar uma maneira de tocar Lucas
debaixo da mesa, ou retocar contra ele ao passar por ele no corredor. Ela no estava
recebendo sobre ele. Na verdade, ela queria que Lucas ainda mais agora que ela fez
semanas atrs, quando ela quase beijou em sua cama na primeira noite depois que
eles caram.

Seu crebro cheio de algumas outras memrias de Helen de sofrimento por causa de
sua unio. Eles eram terrveis, mas nem mesmo essas memrias emprestadas de
destruio e fogo poderia trazer Helen para quebrar o contato entre sua perna e seu.

Mais memrias brilhou dentro de sua cabea, como um rolo de filme jogado em fast-
forward. Helen e Lucas estavam casados h dcadas. Eles s se conheceram h dois
meses. Eles estavam compartilhando seu primeiro beijo. Ele a fez rir. Ele a fez chorar.
Eles conversaram com ternura. Eles argumentaram amargamente. Mais e mais as
imagens rolou por trs dos olhos de Helen como ondas gigantes. Quando pararam,
Helen podia ver tudo claramente como uma praia limpa depois de uma tempestade.

Ela e Lucas foram tecidas do mesmo tecido, cortado, e depois juntada de um ciclo para outro.
As circunstncias mudaram, mas eles sempre foram entrelaados, no importa o qu.

A diferena agora que nesta vida eles eram primos. Isso nunca tinha sido parte do acordo
antes, e ele no se sentia bem para Helen. Lucas, ou Paris, ou Lancelot, ou qualquer uma das
centenas de nomes que tinha chamado ele ao longo dos sculos nunca tinha sido seu primo
antes. Eles sempre tinham compartilhado, um amor Starcrossed condenado, mas eles nunca
foram relacionados. O que aconteceu desta vez para jogar tudo at agora fora de sintonia?

Eu realmente no me importo se ele meu primo mais.

Assim que Helen pensou isso, lembrou-se da maldio de Afrodite. Se Helen no tinha uma
filha, o prprio amor seria retirado do mundo. E Ariadne tinha dito uma vez que Helen
parentes prximos, como primos quase sempre teve filhos insanos. Desde Helen tinha certeza
de que Afrodite no iria esquec-la de 3.300 anos de idade, maldio, e desde Helen nunca
poderia suportar a idia de condenar uma criana inocente insanidade, no havia opes
para ela e Lucas. Ela empurrou sua perna longe e inclinou os joelhos contra o outro lado, em
direo a Orion. Sentindo seu mal-estar, Orion olhou para Helen com os olhos causa.

Deixando de lado seu vis para Lucas, Helen teve que admitir que Orion era o homem mais
bonito que ela j vira. Ela sorriu para ele, e ele cutucou o cotovelo de brincadeira com a sua
antes que ambos voltou a devorar a comida.

Algum tempo depois, Helen pegou sua ateno fora de seu prato o tempo suficiente para
perceber que Jason e Claire tinha se juntou a eles na mesa. Claire tinha um jornal com ela.

"Ela descobriu algo", disse Jason srio.

"No bom", Claire advertiu. Ela abriu o papel e mostrou-lhes um artigo. "Trs vulces
entraram em erupo na noite passada na Europa."

"Isso no parece normal", disse Kate.

"No ", respondeu Jason. "Especialmente desde que um dos vulces tinha sido extinto h
milhares de anos."

"Hefesto", perguntou Andy.

"Ns achamos que sim", disse Claire, olhando para Jason.

"Mas por que ele faria vulces entram em erupo? S porque ele pode? "Andy pressionado.

"No. Assim, ele pode forjar armas para Olympus ", respondeu Lucas. Vrias pessoas
comearam a falar ao mesmo tempo. No tumulto, Helen viu a oportunidade de conversar em
particular com Orion. Ela passou as pernas em volta e sentou no banco, fazendo um gesto com
o queixo para ele segui-la para o corredor.

Quando ela passou, ela viu Lucas Olho para ela. Ele olhou para ela como se ela fosse o grande
cu, azul, e ele estava assistindo-o cair.

Algo brilhante e bonita dentro dele parecia queimar-se e voltar-se para a fuligem. Mgoa
cinza-colorido manchado em torno de Lucas como um nevoeiro, escurecendo o ar e ardor os
olhos de Helen.

Helen apertou sua mandbula e se forou a continuar indo, indo cegamente para a porta da
frente. Ela sentiu Orion ligar os dedos ao redor de seu brao. Estavam pelos casacos
pendurados na sala da frente, quando ele finalmente cutucou para encar-lo.

"O que est acontecendo com voc?", Ele sussurrou. "Eu poderia jurar que voc acabou de
ver. . . "

"Partes do interior de Lucas queimar e sair de sua pele? Ou voc est falando sobre Hector
literalmente brilhante quando ele se apaixonou loucamente por uma garota que ele odeia?
Porque eu acabei de ver ambas as coisas acontecem ", disse Helen em um sussurro manaco.
" como se tudo o que todo mundo est sentindo estampado em suas entranhas, e eu posso
v-lo! Eu tenho certeza que eu no deveria ser capaz de ver as pessoas dentro! "

Orion deu um passo para trs, momentaneamente lanada e, em seguida, balanou a cabea
em aceitao. Helen olhou para ele suplicante.

"O que diabos est acontecendo comigo?", Ela guinchou. "Eu posso ver o amor, Orion, e isso
est me deixando totalmente agitado."

"Sim, love'll fazer isso", disse ele distraidamente. Helen saltou na ponta dos ps, ansiosos por
algum tipo de explicao ou garantia de-nada, na verdade. Ele colocou as mos nos ombros
dela e apertou confortavelmente. "Voc est vendo emoes. perfeitamente normal. Para os
membros da Cmara de Roma, de qualquer maneira. "

"Flash News. Eu no sou da casa de Roma. "

"E esse o grande problema, no ?"

"Lucas me disse uma vez que Scions nascem com todos os seus talentos. Voc j ouviu falar de
isso acontecer antes? "

"O qu? A Scion tendo um enorme surra como eles acordam com um novo talento? No, eu
no tenho. "Ele esfregou os braos com as palmas das mos algumas vezes e, em seguida,
reuniu-la para um abrao. "Tem que haver uma explicao. Ns vamos descobrir isso. "

"Eu no quero descobrir isso", resmungou Helen, suas palavras abafadas no peito. "Eu quero
que ele v embora." Ela se afastou um pouco para que ela pudesse olhar para ele. "Como voc
agenta? Eu costumo ter um tempo duro o suficiente lidar com minhas prprias emoes. O
que diabos eu vou fazer com todo mundo do? "

"Voc se acostuma com isso", ele respondeu com um encolher de ombros pouco. Helen deu-
lhe um olhar dbio e ele riu. "Ok, voc no se acostumar com isso", admitiu. "Mas voc ficar
melhor para bloque-lo para fora."

"Voc sabe o que? Isso uma merda. Eu s estava pegando o jeito de todas as outras coisas
que posso fazer ", disse ela, levantando as mos. "E como eu acordei no outro dia com toda
essa nova monte de truques de mgica para lidar com, mas h instrues para tirar o coelho
maldito de volta ao chapu."

"O que voc quer dizer? O que mais est acontecendo l dentro? "Orion perguntou, batendo
Helen levemente na ponta do nariz com o dedo indicador.

"Eu no sei", disse Helen, com um suspiro de frustrao. "Honestamente? Estou to confuso
agora eu no sei se a cuspir ou velejar ".

Orion sorriu e encostou-se parede, deixando seu olhar deriva no pensamento. Helen olhou
para ele por alguns instantes, apenas desfrutando de sua companhia eo fato de que ele estava
l com ela. No. Melhor que isso. Ele estava l para ela.

Orion tinha salvado sua bunda tantas vezes agora, ouviu-a lamentar quando ela no conseguia
pensar em algo. Ele seguiu para o inferno e de volta, e ele ainda no parecia cansado com ela.
A gratido que sentia por ele, e para qualquer fora o colocou em sua vida, foi esmagadora. Ele
sentiu sua avalanche de sentimentos e olhou para cima, assustada.

"H algo que eu preciso te mostrar", disse Orion calmamente.

"Claro", Helen respondeu, preocupado. O olhar meio triste, meio com medo em seu rosto a
preocupava.

Ainda mais confuso do que o olhar que ele deu a ela eram as cores que ela viu fervendo dentro
dele. Eles torcida e mudou antes Helen poderia defini-los. Ele estava escondendo seus
sentimentos dela, ela percebeu com um solavanco.

Ela sabia que Orion havia passado por muita coisa em sua vida, e s vezes Helen teve que
passar por toda a confuso em sua cabea apenas para mant-lo em linha reta. Orion era um
Rogue Scion. Seus pais eram os chefes de duas Casas opostas, a Casa de Roma e da Cmara de
Atenas. Ele tinha sido afirmado pela Cmara de Atenas, quando ele nasceu, ento a Casa de
Roma o odiava e queria mat-lo, mesmo que ele havia herdado o ttulo de Chefe da Casa de
Roma. A Casa de Atenas odiava tambm, porque ele nasceu com o talento para causar
terremotos. Earthshakers deveriam ser deixados para morrer no nascimento, mas o pai de
Orion tinha ido contra essa regra.

Quando outros membros da Cmara de Atenas descobriu que Orion ainda estava vivo, eles
haviam tentado mat-lo quando ele ainda era apenas um garotinho. Para defender seu filho,
Orion pai-Daedalus-tinha matado um dos membros de sua famlia e se tornou um proscrito, o
que significava que, durante anos antes de as Frias foram finalmente resolvidas, Orion no
poderia estar em qualquer lugar perto de Ddalo, sem sentir a influncia das Frias 'e querer
matar seu prprio pai. E seu pai querendo mat-lo.

Como se isso no bastasse, todo mundo estava apavorado Orion ia virar o cara ber-ruim, o
Tyrant. A profecia disse que o Tyrant viria se o sangue das Casas misturado, e Orion era filho
de duas Casas diferentes. The Tyrant tambm deveria ser capaz de reduzir todas as cidades a
escombros mortais. Como um Earthshaker, Orion se encaixam nessa descrio tambm.

Todos os Scions temia o Tyrant antes da Guerra de Tria. Como Helen se lembrava, a Guerra
de Tria tinha comeado, no por causa de uma esposa infiel com um rosto bonito que fugiu
com um belo prncipe, mas porque o resto do mundo acreditava que Helen e Paris tinha criado
o Tyrant. Os Scions iria parar em nada para matar o Tyrant, ento e agora. A nica razo pela
Orion ainda estava vivo era porque eles no tem certeza de que ele realmente era o Tyrant.

E isso o que mais incomodou Helen. Os destinos eram cruis com Scions em geral, mas Orion
tinha sido caado, negligenciado, evitado e temido desde que ele era um menino e ele nunca
tinha feito nada a ningum. Era como se o momento em que ele nasceu, ele chamou a palha
curta e as Parcas tinha virado o mundo inteiro contra ele. Essa quantidade de adversidade
atingiu Helen como antinatural, mesmo para um Scion. O que ele fez para merecer a tortura
que ele viveu? E Helen tinha certeza de Orion foi literalmente torturado. Imaginou as cicatrizes
horrveis no corpo de outra forma linda, e seu corao se partiu de novo.

Orion olhou para o peito de Helen como ternura por ele brotou dentro dela. Foi incrivelmente
intimista, e Helen tinha que admitir, a emoo de ser exposto que a algum.

"Hoje noite", disse ele com uma voz rouca, desviando os olhos com muito tato como se
Helen foram subitamente topless. De certa forma ela era, e ambos sabiam disso. Helen cruzou
os braos timidamente sobre o peito. Ele empurrou-se da parede e se levantou em frente at
que ele estava em sua altura total sobre ela. Atingiu Helen novamente o quo grande era
Orion. Talvez esse foi outro motivo que todos temiam. O cara era enorme. "Eu quero te levar
l hoje noite. Antes de eu ter que voltar para a escola amanh. "

Helen quase riu, e ento se conteve quando se lembrou que era sua escola que tinha sido
demolida nos motins do Dia das Bruxas, no dele. Depois de tudo, Orion ainda tinha que fingir
que ele era um cara normal, que foi para a escola preparatria, fez sua lio de casa, e deu a
mnima para o que as outras crianas pensavam dele. Parecia to ridculo, mas ningum pode
dizer ao certo o que iria acontecer no futuro. Ele estava apenas cobrindo todas as suas bases.

Aps o grande encontro das Casas que era suposto ter lugar em algum ponto ao longo dos
prximos dias, Orion pode ter que voltar a se esconder novamente. Talvez Helen e Lucas
teriam que esconder tambm. Os trs foram responsveis pela ruptura da trgua, e havia uma
possibilidade de que eles poderiam ter de correr por suas vidas, se as outras Scions se
voltaram contra eles. Ou eles podem ter que enfrentar-se com os deuses.

"Onde voc vai?"

Orion e Helen pularam ao som inesperado. Cassandra apareceu das sombras, esgueirando
para a frente em silncio, com os olhos sem piscar quando ela olhou de Orion para Helen e
depois para a porta da frente que eles estavam antes.

"Voc est indo embora?", Ela perguntou Orion gravemente.

Os olhos de Cassandra eram grandes e brilhantes no corredor escuro, como duas piscinas
ainda de guas profundas em um bosque sombrio. Distrado por um brilho estranho, Helen
olhou para o peito de Cassandra. A nica esfera de prata capturou os olhos de Helen. Como
uma lua cheia no inverno, pendurado dentro da meia-noite escura da pequena caixa torcica
de Cassandra e brilhava uma cor azul-fantasma que danava em seu rosto plido.

Como s como uma rocha no espao, Helen pensou, olhando para o orbe. Isso o corao
dela.

Quando Helen olhou para Orion, esperando v-lo fixado no brilho de prata do ncleo de
Cassandra, ela ficou chocada ao v-lo sorrindo alegremente, como ensolarado e brilhante
como poderia ser. Era como se o frio Helen viu dentro de Cassandra era invisvel para Orion.

"Ei, Kitty," Orion disse, sorrindo para baixo em Cassandra.

Cassandra no se ops ao apelido que lhe dera. Na verdade, ela parecia gostar, o que era
absolutamente desconcertante. Ela sorriu para Orion, enviando a luz de prata em seu peito
para fora em uma dana em forma de onda em seu rosto e para baixo os braos e para as
pontas de seu cabelo tranado.

"Voc disse que estava ficando um pouco." O olhar de Cassandra foi colado a Orion. "Voc
disse que ia me fazer um sino."

Orion jogou a cabea para trs e riu, os dentes brilhantes piscando na entrada fraca. "Eu fiz
isso j. Mas eu no vou for-lo a us-lo se voc no gosta dela. "

Ele puxou uma trana longa e brilhante de fio de seda roxo do bolso. Foi repleta de sinos em
miniatura, que eram menores do que as sementes de girassol. Os olhos de Cassandra se
iluminou.

"Eu gosto", disse ela com entusiasmo.

"Nunca ouvi falar de uma vaquinha que realmente queria usar um sino antes", disse Orion com
uma careta cmica. Ele fez sinal para Cassandra para aguentar seu pulso, e quando o fez, ele
comeou a enrolar o fio longo e ao redor, formando uma multifacetada, manopla tilintar como
ele fez isso.

"Isso muito lindo", exclamou Helen como Orion comeou a atar a pulseira para o pulso de
Cassandra. Os materiais eram simples, mas o resultado final foi surpreendentemente elegante.
Helen queria um a si mesma. "Quando voc tem a chance de fazer isso?"

"Oh, voc sabe. Aqui e ali ", ele respondeu com um sorriso misterioso, com os olhos em sua
tarefa. "Utilizado para fazer jias para os turistas quando eu estava chutando em torno da
ndia e Tibete. S para fazer um dinheirinho. Eu tenho bom em fazer pequenas coisas como
esta rpido. "Ele terminou amarrando-o e lanou o pulso de Cassandra.

"Quando voc estava no Tibete", perguntou Helen, surpreso e um pouco de inveja. Ela sempre
queria ir para l.

Fechou os olhos com ela, os lbios selados. Helen olhou para o peito de Orion, mas ele estava
fazendo aquela coisa onde ele tirou as cores embora antes que Helen poderia realmente v-
los.

"Ns vamos falar sobre isso quando vamos sair hoje noite", disse ele finalmente.

"Ok. Mas voc tem que me ensinar como se faz essa coisa swirly de encobrimento, ou eu no
vou a lugar nenhum com voc ", disse ela, apontando primeiro para o peito, em seguida, para
o dela. "Estou em uma sria desvantagem aqui."

"Ento, voc est deixando", disse Cassandra ansiosamente, virando-se para Orion. "Vocs
dois esto indo para um encontro?"

"No exatamente", disse Orion, olhando para Helen com um sorriso enigmtico. Helen no
tinha idia de que ele tinha na loja, ento ela apenas deu de ombros.

"Voc no vai por muito tempo, no ?" Cassandra persistiu, uma nota desesperada
rastejando em sua voz.

"De jeito nenhum", disse Orion. Ele pegou a mo dela at brincadeira e apertou-a, fazendo
com que os sinos em sua nova pulseira anel por um momento. "Eu vou estar de volta antes
que voc perceba."

"Bom", disse Cassandra, suspirando a palavra de alvio. Ela notou Helen observando-a com
cuidado e os ombros. "Hector disse w-ns todos devem ficar juntos. I-Eu acho que ele est
certo. "

Para a vida dela, Helen no conseguia se lembrar Cassandra nunca gaguejar antes, e ela se
perguntou se Cassandra havia previsto algo sobre ela e Orion sair. Talvez fosse muito perigoso
para eles para deixar o composto Delos em tudo? Ento Helen lembrou que Cassandra no
tinha feito uma nica profecia em dias. Desde o Dia das Bruxas, Helen pensava.

Antes de Helen poderia perguntar-lhe se isso era normal, Cassandra virou e deslizou pelo
corredor.

"Falando de Hector", disse Orion, completamente no se incomodar com o comportamento
estranho de Cassandra. "Eu provavelmente deveria ir busc-lo. Ele no pode ser vagando
agora, quando ele deveria estar mentindo baixo, no importa o quo apaixonado ele ".

"Sim", Helen murmurou, ainda pensando em Cassandra. Se Orion podia ver coraes, como ele
poderia no ver o quo diferente ela estava ao seu redor? Helen decidiu que ela tinha de ser
imaginando.

"Voc est bem?", Perguntou Orion, tocando-lhe o brao suavemente. Sua preocupao para
ela s provou seu ponto. Se Orion no not-lo, ento no poderia ser qualquer coisa
acontecendo dentro de Cassandra, ela era apenas uma garota estranha, e Helen deve ter
interpretado mal o que viu.

"Yeah. Eu acho ", ela acenou com a mo, descartando seus pensamentos e sorrindo para ele.
"Vai chegar Hector. Arraste que numbskull de volta, se for preciso. "

"Ele , provavelmente, no oceano. Ele gosta de nadar quando ele est chateado. No deveria
me levar muito tempo ", disse ele, em seguida, estudou-a de perto. "Tem certeza que voc vai
ficar bem?"

"Yeah. No se preocupe comigo. "

Os cantos da boca de Orion apareceu no mais fraco dos sorrisos. " mais fcil falar do que
fazer." Ele se inclinou sobre os poucos centmetros separando-os e roou os lbios nos dela.
"Eu estarei de volta em breve", ele sussurrou, e se virou para sair antes Helen ainda teve a
chance de beij-lo de volta.



Matt podia sentir seus guerreiros se aproximando. Eles foram amarrados uns aos outros por
juramentos de sangue e podia sentir o outro, como se fossem todos os membros diferentes da
mesma entidade.

Em algum momento ao longo dos prximos dias suas tropas chegariam nesta praia em navios,
ecoando a viagem que tinha feito milhares de anos antes de reivindicar Helen of Troy. Matt
olhou para o seu mastro se aproximando da praia. Os restos desta outrora grande exrcito
tinha comeado sua jornada o momento em que o punhal tinha cado na mo escolhida, mas
como eles estavam espalhados por todas as partes do globo, que levaria tempo para eles para
chegar a esta praia.

Finalmente, depois de tantos milnios, eles foram para se reunir com seu mestre recm-
renascido. E, com o punhal em que todos tinham se comprometeram suas vidas.

Foi por causa da adaga, o dom mgico de p-de prata Thetis para seu nico filho, que estavam
todos fadados a viver at que morreu em batalha por sua honra e glria.

Eles haviam tido azar.

Seu mestre quase indestrutvel morreram antes de terem tido a chance de morrer por ele, mas
seus juramentos ainda ligava. Eles no poderiam morrer de velhice ou de doena, ou de
coraes partidos, no importa o quo horrvel o mundo os tratou. Eles s podiam morrer em
batalha, ea maioria deles tinha. Nenhum, mas o mais forte foram deixados-os mais
comprometidos com o seu mestre e penhor de seu mestre para matar o Tyrant.

Apenas trinta e trs ao todo.

Mas Matt sabia que trinta e trs Myrmidons 3.300 anos foram suficientes para definir o
mundo em chamas.
Helen estava sobre seu pai e assisti-lo respirar. Cada ascenso e queda de seu peito foi longo e
difcil. Os gmeos assegurou-lhe que ele no tinha ferimentos deixados por eles para curar,
mas, por algum motivo Jerry simplesmente no era capaz de ficar consciente. Era como se ele
estivesse muito cansado. Pode ser que ele s precisava descansar, eles disseram, mas se fosse
esse o caso, no fazia sentido para Helen que seu pai no era fisicamente capaz de ficar
acordado por mais do que alguns momentos de cada vez.

Helen tentou fechar o que estava sentindo, mas quando ela se perguntou como ela se sentia
sobre o fato de que seu pai ainda estava em to mau estado, e que ningum sabia o que fazer
sobre isso, sua mente comeou a vagar.

Pensamentos perturbadores no paravam de pipocar-like como Luis e seus filhos estavam
fazendo depois de ter sido ferido por Automedon, como a loja havia se mantido desde o
motim, e se algum tinha verificado em casa de seu pai para se certificar de que no foi
vandalizado. Todos esses pensamentos eram bastante lgico, mas no eram as coisas que ela
deve estar pensando quando seu pai foi mal apego vida.

Ela sentou-se na poltrona que foi puxado para cima para o lado da cama de seu pai e
perguntou o que estava errado com ela. Como ela poderia ser to distrado em um momento
como este? Ela percebeu sua perna estava saltando para cima e para baixo e colocou a mo
em seu joelho para mant-lo ainda, mas no funcionou. Sobre a saltar fora de sua pele, Helen
levantou-se e comeou a andar.

"Mais alguns passos e voc vai usar um buraco no cho", disse Lucas baixinho da porta. Helen
virou e olhou para ele, cerrando os punhos. Ela no estava com disposio para um encontro
emocional, e pela primeira vez Helen desejou Lucas seria apenas ir embora.

Encostado no quadro, os olhos de Lucas pulou sobre ela. Ele deu um meio sorriso, apontando
por cima do ombro com a cabea.

"Vamos l", disse ele, com a voz entrecortada.

"Onde?" Helen desafiado. Ela cruzou os braos e olhou para ele.

"Down to the cage", ele disparou de volta, nem um pouco intimidado pelo olhar que ela lhe
deu. Lucas empurrou-se para fora da moldura da porta e cruzou para Helen lentamente.
Quando ele chegou a ela, tomou-lhe os pulsos, desenrolou os braos apertados e os repartiam.
Ele chegou mais perto, at que ele estava quase se contra ela. "Voc precisa de bater em
alguma coisa."

Helen abriu a boca para argumentar e imediatamente fech-la novamente. Lucas estava certo.
Vendo seu pai to mal fez sentir-se impotente e intil. Ela havia se acostumado a ser o nico
que teve que lutar contra todas as lutas difceis, mas ela no era a nica apanhados nesta
batalha. Seu pai era, e no havia nada que pudesse fazer para ajud-lo.

Ela precisava para bater algo ou algum, qualquer coisa para aliviar a tenso exasperante
sentiu sentado nas arquibancadas, enquanto seu pai lutava. E Lucas sabia disso porque ele a
conhecia. Helen deixar seus braos relaxar. Seus quadris balanavam ligeiramente em direo
a ele, como um desafio.

"Vamos", disse ela, com a voz sussurrante profundo no peito.

Um msculo em sua mandbula bombeado como Lucas cerrou os dentes. Calor rolavam de sua
pele como o seu sangue estava fervendo. Helen podia sentir o cheiro dele panificao e neve
nova, quente e frio, sol e opostos escurido, tudo que deve anulam mutuamente, mas que de
alguma forma conseguiu viver ao lado do outro dentro de Lucas. Helen fechou os olhos e
respirou ele em descaradamente.

Lucas se afastou. Ele puxou com fora em seu brao e tirou-a para fora do feitio. Realmente
assinalada la quando ele empurrava ela desse jeito, e ela no tinha dvida de que ele tambm
sabia disso. Ela torceu o pulso de seu aperto e empurrou-o em direo s escadas. Sua volta
dura na frente dela, Helen invadiram aps Lucas como ele a levou at a casa e at a gaiola de
luta.

Assim que chegaram os passos para o nvel da cave, comearam tirando a roupa. Sem sapatos,
sem jias, sem cintos, foram autorizados objectos duros ou pontiagudos de qualquer tipo na
gaiola, mas no podia ser incomodado para colocar equipamentos mais suave para substituir o
que eles sem concha fora to freneticamente. Toda vez que Helen removido outra pea de
roupa, tudo o que podia pensar era o quanto ela queria rasgar nele.

O amontoado de "outro" Helens dentro de sua cabea fez pior. Na maior parte de suas
lembranas, ele foi proibido para ela, balanando apenas fora de seu alcance uma e outra vez.
Ela estava to frustrado, ela no precisa as Frias de querer mat-lo mais. E ela podia dizer
pelo som de rasgando tecido como ele arrancou a camisa, eo tapa de couro como ele arrancou
o cinto dos laos no seu jeans, que Lucas estava to farto de sua situao impossvel quanto
ela.

No momento em que chegaram ao ringue, eles estavam to excitado que mal fechou a porta
da gaiola antes que eles comearam a baleia no outro.

Helen comeou. Ela jogou a direita e deu um soco no rosto de Lucas. No ltimo segundo, ele
desviou a maior parte do golpe e varreu as pernas de debaixo dela, tentando trazer a luta
imediatamente para o cho, que era a sua especialidade.

Ela virou e pulou antes que ele pudesse captur-la com ele, dando outro soco nele como ela
fez isso. Ele trouxe os braos para cima para bloquear, comeu mais alguns tiros como ele a
puxou para um abrao, e depois empurrou Helen volta contra a cerca de arame. Inclinou-se
para o ombro em seu esterno, pressionando o ar para fora de seus pulmes como ele amarrou
suas mos.

"O que voc e Orion falar no salo depois do almoo", ele sussurrou em seu ouvido.

"Quem disse que ns estvamos falando?" Ela disse isso de propsito para chegar at ele, e
deu certo. A expresso de dor atravessou seu rosto, e Helen teve a oportunidade de quebrar
um de seus pulsos de seu abrao e bateu-lhe no estmago.

Lucas grunhiu e se lanou para tirar a perna para fora. Ele bateu Helen no tapete e, arrancando
suas coxas, ele tomou posio entre eles. Ela puxou para a guarda com ele, envolvendo suas
pernas firmemente em torno de sua cintura e apertando forte para cortar o seu ar.

"Eu ouvi voc falando", ele rosnou com os dentes cerrados. Ele estava usando toda a sua fora
para tentar fixar os braos para baixo. "E isso meio difcil falar quando sua lngua na boca de
outra pessoa."

Ela olhou para ele, sem responder a pergunta.

"Diga-me o que voc disse a ele, Helen!", Gritou em seu rosto.

Se esta fosse uma luta de MMA, o cara em cima iria comear a martelar em cima do cara com
ele em um movimento chamado de "ground and pound". Mas Lucas no bati nela. Na verdade,
Helen percebeu que, apesar de seu rosto estava machucado, e ele estava sangrando de um
corte sobre o olho, ele no tinha tomado um balano para ela. Ele estava fazendo isso por ela,
para que ela pudesse trabalhar fora sua frustrao. Ele estava tentando ajud-la.

Quando ela percebeu isso, a raiva de Helen evaporou e ela ainda ia. Ela no precisa ser capaz
de ver atravs de seu peito para saber o quanto ele a amava. Ele estava constantemente
provando que com o quanto de sua porcaria que estava disposto a tomar.

"Eu posso ver as emoes, como algum da casa de Roma pode, e eu no tenho idia por
que", ela admitiu com um suspiro exasperado. Lucas olhou para ela com um olhar assustado
enquanto ela lutava para continuar. "E eu no disse Orion isso, mas eu acho que eu posso
controlar o corao dos outros, tambm."

"Continue", disse ele quando ela parou de novo.

"Eu fiz o policial que estava guardando Andy nos deixar em seu quarto, e ele nem sequer
pedir-nos os nossos nomes. No incio, eu pensei que era todo o 'rosto que lanou mil navios'
coisa. Isso acontece s vezes com os homens. Mas quanto mais eu penso sobre isso, mais eu
estou convencido de que no era isso. Eu fiz algo para o seu corao. Parece errado de fazer
isso com algum. "

"Huh". Lucas lanou seu lentamente e sentou-se nos calcanhares, franzindo a testa.

Helen sentou-se e esfregou-lhe os pulsos doloridos, espera que ele esteja pronto para
compartilhar o que estava acontecendo em sua cabea.

"Olhe para mim", disse ele, de repente, inclinando-se fechar os olhos e travamento com ela.
"Voc a nica garota que eu j beijei."

"Mentiroso", disse Helen to rpido que praticamente cortou. Ele deu um sorriso para ela e
rapidamente caiu de novo, olhando para ela calmamente.

"Como voc sabe que eu estou mentindo?"

"Alm do fato de que eu tenho certeza que voc fez um inferno de muito mais do que apenas
beijar outras meninas? Algo estava errado em sua voz, eu acho. Alm disso, um sentimento,
como. . . "

"Como se voc tivesse perdido alguma coisa. E voc precisava encontr-lo. "Ela balanou a
cabea, concordando com ele. Ele olhou para ela por um momento, em branco-faced. "Voc
um Falsefinder, Helen. Voc pode ouvir mentiras. "

"Mas como?"

"O nosso sangue", disse ele, balanando a cabea como se pudesse ouvir a verdade em suas
prprias palavras. "Quando voc, Orion, e eu me tornei irmos de sangue, absorvido alguns
de nossos talentos atravs do nosso sangue. Eu no notei quaisquer novos talentos em mim, e
eu no acho que Orion tem um ou ele teria mencionado isso enquanto estvamos juntos cura.
Mas, aparentemente, voc tem alguma coisa de ns dois. Voc pegou o talento de Orion para
controlar os coraes, e meu talento para reconhecer mentiras. "Ele inclinou a cabea para o
lado. "Talvez voc tomou ainda mais do que isso", ele murmurou para si mesmo, ainda
ponderando sobre isso. Helen olhou para ele.

"Por qu? Por que isso est acontecendo comigo? ", Ela perguntou com medo. "A ltima coisa
que precisamos de mais poderes."

"Eu no sei ainda. Mas eu vou descobrir isso ", prometeu.

"Voc descobrir tudo", ela murmurou, ador-lo.

"Voc descobriu que o rio as Frias precisava beber. No a mim. "

"Sim, mas voc ajudou. Voc sempre faz. "Odiando os centmetros de ar frio entre eles, ela
deslizou para mais perto dele, dolorosamente consciente de que ambos estavam em suas
roupas ntimas.

Seus ombros nus curvada em direo a ela, e seu queixo inclinado para baixo para vir nvel
com a boca. Com seu novo talento, Helen podia ver as nuvens de ouro que derramam para
fora de sua pele em rajadas inchados e um fogo quente piscando baixo em sua barriga. Lucas
estendeu a mo para ela, sua despedida lbios, olhos de fechamento.

Ele parou. A nvoa dourada gloriosa que foi envolvendo-se congelou no ar, solidificado, e caiu
no cho em cacos. Olhos azuis brilhantes de Lucas escurecidos como a sombra entrou e
apagou sua luz interior.

" por isso que voc deve vir e conversar comigo quando voc est confuso, Helen", disse
Lucas pesadamente, e puxou de volta. "No importa o que acontea entre voc e Orion, eu
sempre estarei aqui para ajud-lo a descobrir os seus problemas. Mesmo que isso signifique
que eu tenho que fazer o meu traseiro chutado pela primeira vez. "Ele virou-se, limpando o
sangue de seu olho e sacudindo-o sobre o tapete.

"Isso di?" Helen engoliu em seco e parou de estender a mo e tocar sua ferida parou de
inclinar-se para frente e jogando os braos em volta dele, realmente.

"No", respondeu ele, sacudindo a cabea. "No em comparao com o resto."



Helen ficou no ringue muito depois Lucas esquerda. Ela comeou a ficar frio de estar no
tatame em nada, mas suas cuecas, e, eventualmente, se obrigou a levantar-se e encontrar suas
roupas. Jeans em uma das mos, ela estava caando em torno de sua camisa quando ouviu a
porta aberta.

"Por que voc est praticamente nua?" Hector gritou do alto da escada.

Helen no se incomodou em saltar ou se sentir envergonhado. Foi apenas Hector, voltando
apenas no momento errado para mexer com ela, como de costume. Ela finalmente entendeu
sua relao controversa, mas ainda profundamente solidria com Hector. No foi exatamente
como irmo e irm, e nunca tinha sido.

Ela foi casada com o cara uma vez e, a partir dos trechos que Helen poderia vagamente
lembrar, nenhum deles tinha sido muito feliz com o fato de, apesar de terem tentado o seu
melhor para faz-lo funcionar. Mais ou menos como estar permanentemente algemados a
algum que voc ama, mas que tambm realmente te incomoda.

"Lucas e eu tivemos uma briga", disse Helen, achando que era mais fcil diz-lo apenas do que
faz-lo lisonjear-lo fora dela. Hector desceu as escadas enquanto Helen puxou a cala jeans.

"Uh-huh. E sua roupa ficou to doente de todo o putaria e gemendo eles pularam fora de seu
corpo e fugiu? "

Helen tinha que rir dessa. "No. Ns finalmente decidiu bater uns aos outros ao redor
fisicamente em vez de apenas emocionalmente para uma mudana. "Ela apontou para o anel
com o queixo enquanto ela fechou.

"Engraado, mas voc no parece bater. Despenteado, sim. Bata at? No ", disse ele,
levantando uma sobrancelha e estendendo a escuro, blusa com decote em V. Ela ignorou o
comentrio sugestivo. Helen levou top quente e alegremente puxou-o, e ento olhou para
Hector cuidado.

"Como voc est?", Ela perguntou incisivamente.

Hector encolheu os ombros e afastou-se, indo em direo a um dos sacos pesados. "Eu estou
bem. Eu no sei por que voc e Orion so todos trabalharam sobre Andy ".

"Voc to cheio de si," Helen cortou, mas no com maldade, como ela o seguiu. Ela estava do
outro lado do saco e segurou-a firme para que ele pudesse acertar. "Voc est se escondendo
aqui. O mesmo que eu. "

Hector comeou a espetar o saco, dando-lhe pancadas tmidas na melhor das hipteses. Ele
lentamente empolgado a intensidade. Movendo seus ps enquanto ele abria caminho atravs
de algumas combinaes, Helen observou o rosto endurecer Hector e assumir o conjunto de
um verdadeiro lutador.

No, mais do que isso, ela pensou. Ele um guerreiro, certo de alguma lenda.

Assim que esse pensamento cruzou sua mente, ela viu seu comportamento perder toda a sua
ferocidade, e algo vulnervel e triste se mudou e acalmou seu corpo inquieto.

"Ela no pode suportar a viso de mim, Helen. A nica garota, a nica garota que j tenha
realmente me balanou para cima e eu horrorizar-la. "Ele baixou os punhos e inclinou-se para
o saco, de frente para Helen. "Eu poderia lev-la se ela achava que eu era um idiota ou um
porco. Eventualmente, eu provar a ela que eu no era. Mas o medo? "Ele balanou a cabea.
"Eu no tenho nenhum acaso. Eu no posso correr atrs dela porque isso que ele fez. A nica
coisa que posso fazer ficar longe dela, como se ela me disse. O problema . . . Eu no sei se
eu posso fazer isso. "

"Sim, eu sei que voc quer dizer", disse Helen, infelizmente, abraando o outro lado do saco.

"Oh, a ironia. Certo? ", Brincou, em seguida, fez uma careta de repente. "Mas voc tem outras
possibilidades."

"E voc no faz?" Helen riu. "Ou apenas que voc j dormiu com qualquer outra garota
quente no mundo, e no h mais ningum?"

"Estou falando srio", disse Hector, j no sorrindo. "Voc sente alguma coisa por Orion, ou
como voc e Matt? Ele muito de um amigo para voc? "

"No, isso definitivamente no isso." Ela pensou sobre o Morpheus tinha revelado a ela, que
de certa forma ela pode querer Orion ainda mais do que ela queria que Lucas. "Estou
realmente atrado por Orion."

"E voc se importa com ele?"

"Muito."

"Ento, comprometa-se com ele." Hector considerado Helen com sinceridade completa.
"Ambos esto esperando por voc para fazer uma escolha. E nenhum de vocs vo seguir em
frente at que voc faa. Voc, Helen. Voc tem que fazer essa escolha. "

Helen queria gritar "Lucas", mas ela imaginou o olhar de nojo que ela sabia que Hector lhe
daria para preferir o primo sobre Orion, e engoliu o nome de Lucas. "Eu tenho", disse ela com
mais convico do que sentia. "Eu tenho", ela repetiu.

Hector sorriu para ela. "A primeira vez que voc disse, 'Tenho' era muito crvel. O segundo?
No muito. "

"O que eu vou fazer?", Ela gemeu em resposta, batendo a testa no saco. "Eu me sinto como
uma bola de pingue-pongue."

"Eu acho que ns dois precisamos sair daqui e fazer algo til." Ele a pegou pelo pescoo em
uma cela brincalho e levou-a para as escadas. "Vamos l, princesa. Vamos ver se a loja de seu
pai ainda est de p. "

Hector e Helen carregado alguns madeira sobressalente do barraco, um kit de ferramentas e
uma caixa de pregos na parte de trs do caminho de Hector. Depois de uma breve discusso
sobre se ou no Hector deve ter a chance de ser visto, tornou-se evidente que, se ele no sair
da casa que atualmente abrigada Andy, ele ia correndo e gritando pelas ruas, de qualquer
maneira, ento Helen relutantemente concordou. Ela bateu o p sobre quem dirigia, no
entanto. Helen assumiu o volante para a viagem passado sua casa para se certificar de que
estava tudo bem, e depois para o Notcias loja enquanto Hector escondeu nas costas.

Hector ficou fora de vista dentro da loja, varrendo de vidro e restos que sobraram da revolta,
enquanto Helen levou a escada do armazm para a frente e comeou a pregar tbuas nas
janelas quebradas. Foi deprimente trabalho. Toda vez que ela olhou em volta, Helen foi
lembrado que a loja poderia ser reconstruda, mas nunca mais seria a mesma. No
realmente. Como ela subiu uma escada e comeou a embarcar-se as janelas da frente
quebraram, Helen percebeu que algumas coisas ficar um pouco quebrada para sempre,
mesmo depois de terem sido corrigidos.

Perdido em seus pensamentos, Helen no percebeu que algum tinha vindo por trs dela na
calada.

"Voc sabe o que? Se esse conselho era mais torto, ele ia voltar 'round para o outro lado e ser
reto como uma flecha ", disse Orion do cho atrs dela, como se ele fosse admirado de como
podre um trabalho que tinha feito. "Voc est bbado?"

Os ombros de Helen comeou a tremer de tanto rir. "No! Eu nunca fiz isso antes! "

"Aparentemente". Ele sorriu para ela e fez sinal para que ela desa a escada. Rindo, ela desceu
e ficou ao lado dele. "Ainda tenho os dois polegares", ele perguntou, inspecionando suas
mos. Ele pegou o martelo longe dela como ele poderia mord-la. " melhor dar isso para o
profissional."

"Professional, n?" Helen no duvido. Ela tinha tomado uma olhada em sua carteira de
motorista quando ela acidentalmente roubado sua jaqueta e carteira, e ela sabia que ele
estava liberado para operar mquinas pesadas.

"Eu trabalhei um par de locais de construo. Construdo algumas casas ", disse ele, com um
sorriso cauteloso em seu rosto, como se tivesse feito mais do que apenas isso.

"Fabricante de jias, carpinteiro. . . voc est um verdadeiro jack-of-all-trades ", disse ela,
sorrindo para ele.

"Yeah. De todos os comrcios que pagam jack ", acrescentou com uma risada tmida.

"Ei, voc um filho de Afrodite. Voc poderia ter tomado o caminho mais fcil. Enrugada at
aqueles lbios bonitos para uma mulher rica e fez cair to loucamente apaixonado por voc,
ela s tinha que dar-lhe uma mina de diamantes ou algo assim. "Helen sorriu para ele, amando
como ele sempre minimizou seus talentos, e no apenas o os Scion. "Mas voc no fez. Voc
trabalha para o seu dinheiro. "

"Todos os cinco dlares do mesmo", disse ele, revirando os olhos.

"Um dinheirinho honesto no pode comprar mais nenhum mantimentos do que um
desonesto, mas sempre vai valer mais. Especialmente para mim ", respondeu ela a srio. Ele
era um self-made man, assim como seu pai, e ela respeitava essa qualidade nele mais, porque
a sua dignidade era algo que ele ganhou, no algo que nasceu com ele.

"Ei, Orion? Coloque umas calas, atir-la sobre seu ombro, e lev-la como um homem, pelo
amor de Deus! "Hector gritou l de dentro. Orion se encolheu e trocaram um olhar aflito com
Helen.

"A abordagem de homem das cavernas", ele sussurrou para Helen conspiratrio. "No
realmente o meu estilo."

"Ah, Hector. Nossa lug adorvel ", Helen respondeu calmamente. Suas cabeas inclinou-se
como eles compartilharam uma risada abafada.

"Beije. Beijo. Kiss, "Hector gritavam, olhando para eles entre as ripas desalinhados sobre a
janela quebrada.

"Posso levar voc em todas as minhas datas?" Orion perguntou Heitor, batendo palmas em
emoo fingida.

"Claro, amigo! Eu vou lev-lo atravs da coisa toda ", Hector respondeu com um sorriso
malicioso. "Primeiro, voc pega a menina e pegue-a pela. . . "

"E exatamente por isso que estou to feliz de testosterona no contagiosa", disse Helen em
voz alta, o corte de Hector fora. Ela empurrou Orion at a escada para consertar a baguna
que tinha feito, e entrou para ajudar a terminar Hector limpeza.

De alguma forma, entre todos os horsing ao redor, eles conseguiram obter toda a loja tapadas,
varrida e esvaziada de todos os produtos perecveis em decomposio. De vez em quando
Helen seria executado atravs de algo pessoal em meio a escombros, um macarro mal em
forma esmagado "EU AMO MEU PAI" escultura que tinha feito na escola primria, um pote de
heavy-como-um-ferradura-bunda feia ela d feito para Kate quando ela estava tentando
aprender a jogar ano argila calouro, e um monte de trofus de segundo lugar da pista de
corrida.

O pior de tudo eram as fotos. Ele matou-a para ver os quadros quebrados e vidro esmagado
que peguei as fotos, arruinando-los. Alguns dos tiros foram pendurados na loja desde que ela
era uma garotinha. Ela tinha visto todos os dias e, como ela jogou a maior parte deles no lixo,
ela estava por demais consciente de que ela nunca v-los novamente.

Cada vez que Helen deparei com um desses itens emocionalmente carregadas, ela notou que,
ou Hector ou Orion seria uma piada ou fazer algo bobo para tirar-la do contrrio. Ela sabia o
que eles estavam fazendo, mas que s fizeram suas tentativas desastrosas para anim-la ainda
mais comovente.

Eles sabiam que no era realmente sobre a perda de um monte de coisas. Quando Orion e
Hector foram jogando conversa fora para distra-la, ela no podia pensar muito sobre o que
realmente estava incomodando-que seu pai no parecia estar ficando melhor. Perder as
imagens, a escultura macarro, ea tentativa horrvel de cermica foram nada comparado com
o medo que sentiu quando ela imaginou seu pai inconsciente em uma cama. Por que no
conseguia acordar?

Ela queria dizer alguma coisa para os dois, para agradecer-lhes para ajud-la a passar por isso,
mas sabia o suficiente sobre esses dois caras para manter a boca fechada. Hector s provoc-
la, se ela tem todo sincero sobre ele, e Orion j sabia como ela estava grato porque ele podia
ver atravs dela, literalmente. Ento Helen arquivado mentalmente as horas que passaram a
cavar atravs de sua infncia assaltada, sabendo que ela nunca poderia verdadeiramente
reembols-los pelo que fizeram por ela.

"Ento. . . Hector vai levar o caminho de volta ", disse Orion, interrompendo os pensamentos
tristes de Helen. "Por si mesmo."

"Huh?", Disse Helen sem expresso. "No. Hector no deve dirigir. Ele no pode ser visto. "

"Eu no vou ser. Est muito escuro agora. Ningum ser capaz de me reconhecer ", disse
Hector. "E eu posso me desfocar um pouco, se eu bater que se aproxima luzes-que
provavelmente eu no vou."

Helen olhou em volta e notou que ele estava certo. Em algum momento, quando ela no
estava prestando ateno, o sol se ps. Era noite, e no havia ningum nas ruas, para comear.
Muitas pessoas no se aventurou para fora de suas casas desde os tumultos. Nantucket Island
tinha sido como uma cidade fantasma por dias agora.

"Ok, eu acho que voc est certo. Obrigado por me ajudar hoje ", disse Helen para Hector,
dando-lhe um abrao. Ela parou a si mesma antes que ela ficou todo mole e disse algo que ele
iria encontrar imperdoavelmente sentimental.

"Divirta-se hoje noite, Princesa." Hector respondeu, com a voz extraordinariamente suave
como ele a soltou. Olhou para Orion e acenou com a cabea uma vez, e, em seguida, virou-se
para sair sem uma piada ou comentrio sarcstico.

Helen pegou a mo de Orion timidamente, sabendo que Hector tinha acabado de lhes deu
equivalente do acompanhante de um passe de salo Hergie. No importa o que os dois fizeram
naquela noite, eles poderiam ter certeza de que Hector no iria coloc-los na priso por isso.

"Ento", disse ela, olhando para Orion. Sua garganta estava seca de repente e ela engoliu em
seco. "Voc disse que queria me mostrar uma coisa?"

"Sim", ele respondeu, mordendo o lbio inferior como se estivesse arrependido. "Voc teve
um dia difcil, no entanto. E o que eu quero mostrar a voc no exatamente edificante. "

"Bem, agora voc tem que me mostrar", disse Helen, jogando um brao grande para incluir
toda a loja. "Eu no posso ser o nico cuja vida uma chatice total."

Orion riu, mostrando seus brilhantes, dentes afiados. Ele puxou Helen perto, segurando-a
contra seu peito. A risada desapareceu rapidamente e ele beijou sua testa, quase roando a
testa com o lbio inferior como seu humor mudou. Uma parte de Helen estava ciente de que
ele tinha a puxou para perto, por duas razes. A primeira era que ele sinceramente queria
abra-la, mas a maioria era dong-lo para que no pudesse ver o que estava acontecendo
dentro de seu corao.

"Confia em mim. Voc no o nico cuja vida uma chatice total ", ele sussurrou de forma
irregular.

"Ento me mostre." Helen se afastou e olhou-o nos olhos. "Ns fomos ao inferno e volta,
Orion. O que poderia ser mais difcil de lidar do que isso? "

Os cantos da boca linda do Orion transformou-se em um sorriso melanclico. "Famlia", ele
respondeu. Helen se lembrava de como triste Orion tem cada vez que algum mencionou seu
pai, Ddalo. Ela sabia que havia um profundo, escuro histria l.

"Ah. O seu pai. "

"No", ele disse, soltando-a e desviando o olhar ansioso. "Talvez esta seja uma m idia."

"Ei, voc j foi voando", ela perguntou rapidamente. Orion deu-lhe um olhar perplexo, como
se estivesse totalmente jogado, que era exatamente a inteno de Helen. "No em um avio,
eu quero dizer", ela esclareceu. "Alguma vez voc j voou como eu fao?"

"No. Nunca. "

"Quer?"



"Esta a mais louca coisa Effing que eu j senti!" Orion deu uma risadinha.

"Shhh", advertiu Helen, olhos fechados. "Pare de se mover. Voc como, trs de Claire. "Ela
estava tentando no sorrir ao som de alegria absoluta na voz de Orion, mas ele estava fazendo
isso quase impossvel. Ele era adorvel quando ele ficou animado. Ela precisava para distra-lo
para que ela pudesse se concentrar. "Algum est vindo?"

Orion teve um momento para olhar para cima e para baixo no beco atrs da notcia loja onde
estavam de p com os braos em torno de si. "Estamos bem", disse ele.

Helen sentiu sua respirao em sua testa quando ele voltou seu olhar para a cabea inclinada
para baixo e os olhos fechados. Era quente e doce, e pulou um pouco como ele deix-lo fora
de excitao. Ela quase teve a massa total dele em sua mente a proporo exata da pele,
sangue e osso que estava perpetuamente caindo em direo ao centro da Terra. Ela estendeu
a mo com que outro sentido dela, a nica coisa que lanou a gravidade, e ampliou-o at que
ele escorregou em torno de grande corpo de Orion.

"Isso faz ccegas!", Ele suspirou, seus braos ao redor da cintura dela apertando-a com fora.

"Shhh!" Ela repetiu, muito concentrado. E ento ela sentiu. Seu corpo de repente se
encaixaram em sua mente. "Gotcha", ela sussurrou, triunfante.

Liberando sua gravidade foi fcil, uma vez que ela tinha a forma eo peso dele descobri. Ela
abriu os olhos para que ela pudesse assistir o rosto de Orion como eles dispararam para o ar e
pairou entre nuvens que brilhavam branco-violeta com a luz das estrelas. Orion tinha um
daqueles rostos que constantemente a surpreendeu. Justamente quando ela pensou que
estava ficando acostumado a como incrivelmente bonita que ele era, ela veria uma nova
expresso em seu rosto, e uma grande parte do seu sistema nervoso iria aproveitar-se.

"Ento. Para onde vamos? ", Ela perguntou-lhe, com a voz mais firme do que pensei que seria.
"Voc disse que queria me mostrar uma coisa."

Ele desviou os olhos da vista ea olhou, seu rosto caindo. "Helen", ele comeou a dizer,
consternado.

"No, eu estou falando srio, Orion", ela interrompeu com firmeza. "Voc concorda em vir
voar comigo, mesmo que voc sabe que eu s tentei isso com um passageiro uma vez antes,
mas voc no vai me dizer o seu segredo? Ento, voc confia em mim com sua vida, mas no o
seu passado? "

"No isso", disse ele, e depois parou de lutar com seus pensamentos.

"Como se eu fosse pensar menos de voc por causa do que voc passou? Como crtico que
voc acha que eu sou? "

"No! No sobre o que voc vai pensar. "Pelo menos, no completamente", disse ele, as
palavras metade sufocando-o. "Di-me a voltar para l."

"E vai continuar machucando voc, enquanto voc mant-lo escondido", disse Helen em um
tom mais suave. "Eu sei quem voc , Orion. E talvez o processo que levou a faz-lo no era a
coisa mais bonita de assistir, mas confie em mim. "Ela abaixou a cabea para baixo, dobrando
seu rosto sob seu ento ele tinha que olhar para ela. "O resultado espetacular."

Ele riu baixinho, corando um pouco, e depois ficou srio novamente como ele pensava sobre
isso.

"Alm disso", continuou ela, sorrindo para ele com determinao. "Voc sabe que eu nunca
vou deixar voc voltar para baixo no cho at eu conseguir o que eu quero."

"Ok, voc venceu. . . como de costume ", ele gemeu. "Norte Head."

"E onde eu estou nos levando?", Perguntou Helen com entusiasmo.

"Terra Nova. Onde eu nasci. "

Da maneira destacada Orion nomeou seu lugar de origem, Helen tem a ntida sensao de que
ele no estava levando-a para um lugar que ele considerou uma casa. Ela no tentou distra-lo
ou fazer uma piada, como se ela faria normalmente quando o viu cair em um dos seus
humores melanclicos. Em vez disso, ela se concentrou em voar to rpido quanto ela ousou
com um passageiro.

Depois de apenas alguns minutos e alguns ajustes de curso por Orion, que estavam pairando
sobre uma espuma, po mordido por uma tempestade de rocha na borda do gelado Oceano
Atlntico.

Apegando-se ao topo de uma alta, promontrio espigado agachado uma pequena, casa de
campo quase sem janelas. Era uma noite escura. Nevoeiro rolou fora do oceano e apagou a luz
da lua. Quase imperceptveis, a casa estava iluminada por dentro por uma nica luz.

Orion suspirou e balanou a cabea, como se estivesse assumindo a responsabilidade por um
ato infeliz de vandalismo. " isso a. Isso onde meus pais moram. "

"Seus pais?" Helen repetiu, confuso. "Mas eu pensei que sua me estava morta. Ser que o seu
pai se casar de novo? "

"Voc vai ver", foi tudo o que ele dizia, balanando a cabea.

Orion dirigiu a ela para coloc-las do lado de fora do crculo de luz em torno do elenco janela
uma imagem semi-grande, no piso trreo.

Cuidado para permanecer nas sombras, Helen olhou para dentro. A primeira coisa que viu foi
um grande homem sentado em uma poltrona, lendo um livro. Ele usava jeans desbotados,
uma camiseta preta apertada, e ele tinha cabelo preto, que foi baleado com prata prematuro
nas tmporas. Ele era mais velho, talvez quarenta e poucos anos, mas ainda muito bonito e
incrivelmente em forma. Os ngulos afiados, aquilinas de seu rosto eo bronzeado dourado que
aqueceram a pele oliva lembrou de Lucas. At mesmo a forma de sua mo como ele agarrou a
lombada do livro era assustadoramente familiar. Perturbou Helen ver esse outro homem, mais
velho com as mos de Lucas.

Helen tinha ouvido vrias vezes mencionada pela famlia que Lucas parecia um filho de
Poseidon. Com base na semelhana impressionante, Helen sabia que tinha que estar a olhar
para Daedalus, Chefe da Casa de Atenas, o descendente direto de Poseidon, e pai de Orion.

A segunda coisa que Helen viu foi sua prpria me, Daphne, dormindo no sof em frente a
ele....
Helen se afastou da janela. Havia um sentimento de aperto na garganta, e seus ps foram
trapalho sobre o terreno irregular com o choque. Orion estendeu a mo para ela, mas ela
jogou as mos fora cegamente. Implacvel, Orion pegou ela de novo e fechou a mo sobre sua
boca quando ele capturou-a.

"Se acalme! No o que voc pensa ", ele sussurrou em seu ouvido.

Ele levou os dois para longe da casa, e, j na parte de cima do promontrio que se atreveu,
sem empurr-los tanto para fora do penhasco antes de continuar.

"Daphne ajuda meu pai lidar com a minha me quando ela tem um de seus feitios. Ela deve
ter tido uma noite, provavelmente porque meu pai tem que ir ao encontro das Casas. Minha
me odeia todas as casas, mesmo sozinha. "Ele fez uma pausa no meio de sua explicao
apressado, olhando para ver se Helen mantinha-se. "Houve uma guerra Scion antes de
nascermos", disse ele.

Ainda abafada por trs a mo de Orion, Helen relaxou os msculos e acenou com a cabea,
tanto em resposta sua pergunta tcito sobre a guerra e para que ele saiba que ela no ia
invadir a casa ou comear a gritar. Ele relaxou seu aperto em sua boca, mas manteve-a perto
dele. Helen sabia que tinha havido algum tipo de confronto final entre as Casas Scion cerca de
vinte anos atrs, e que tinha sido um banho de sangue-o Fim dos Tempos-ou pelo menos
assim parecia a eles.

"Minha me era Chefe da Casa de Roma, e ela matou um monte de gente. A guerra realmente
confuso la. E agora minha me no lida bem com qualquer meno das Casas ", tentou
continuar, mas teve de parar por a, cerrando os dentes para controlar a voz. "Ela no lidar
bem com qualquer coisa, na verdade. Ela est doente, Helen. "

Helen sabia que Scions s ficar doente de uma maneira. Orion estava tentando dizer a ela
como suavemente quanto pde que sua me, Leda, era uma loucura.

Baseado no fato de que Daedalus necessrio Daphne para ajud-lo a controlar a Leda, Helen
sabia Leda no era apenas forte, mas que ela tinha que ser o tipo de loucura que era
realmente perigoso para estar ao redor. A casa em que viviam estava a quilmetros de
distncia de qualquer pessoa, to longe da civilizao como eles poderiam obter sem derrubar
no mar. Helen s podia imaginar a quantidade de gritos que deve acompanhar os "feitios",
como Orion havia chamado. Ela se perguntava o que era para ele ter crescido com tudo o que
como um menino pequeno.

Orion lanado Helen suavemente e se afastou dela quando ele bateu a parte de trs de sua
mo em seu rosto. Helen estendeu a mo e pegou a outra mo, segurando-o perto de seu
peito enquanto ele se recomps. Ela estudou-o cuidadosamente, esperando at que ele se
virou para ela e balanou a cabea, deixando-a saber que ele tinha juntos novamente, e ento
ele a levou de volta para a casa.

"Voc disse que ela estava morta", Helen sussurrou. Orion balanou a cabea.

"Voc achava que ela estava morta quando eu disse que eu era o chefe da casa de Roma, mas
a morte no a nica maneira de uma casa recebe um novo chefe", ele desviou o olhar. "Eu
no conheo bem o suficiente, ento. Eu estava muito envergonhado de dizer-lhe. . . . "

Helen balanou a cabea, parando-o. Ele no precisava se explicar para ela. "Est tudo bem",
disse ela em voz baixa.

Outra luz ligado dentro de casa, e ambos Helen e Orion viraram a cabea bruscamente para
olhar na janela.

Helen viu uma mulher desesperada com longos cabelos castanhos descer as escadas com uma
camisola. Descalo e despenteado do sono, seu estado desgrenhado apenas adicionado ao seu
apelo. Ela era mais velha, na casa dos quarenta anos, mas ainda em forma de uma menina do
pinup. Seu cabelo castanho-avermelhado luz danava em torno dela em uma nuvem de
gordura, cachos sedosos que levam a maioria das mulheres horas com um secador de cabelos
e uma chapinha para conseguir. Eles eram os cachos de Orion, eo arco longo, bem torneadas
de seus membros musculosos teve o mesmo equilbrio, as mesmas propores perfeitas como
seu fez.

Metade irrompendo de sua camisola em todas as formas corretas, mesmo que ela era,
obviamente, alheio a este fato, Helen adivinhou que essa mulher provavelmente ainda olhar
sedutor, mesmo que ela tinha cado bunda chaleira descer os degraus. Ela era uma verso
menor, do sexo feminino de Orion, e, como tal, ela era a tentao perfeita para o sexo oposto.
Tudo sobre ela gritou que esta mulher era Leda, uma filha de Afrodite, ea me de Orion.

"Ele est aqui", ela murmurou, correndo para a viva. Orion puxado Helen longe do crculo de
luz, assim como Daedalus pulou de seu assento e puxou Leda de volta antes que ela pudesse
dar uma boa olhada do lado de fora. Mesmo distncia, Helen podia ver o olhar feroz no
rosto. Seus olhos se abriram to grande que eles estavam mostrando os brancos, e eles
estavam rolando por a como um assustado o cavalo de. Helen estremeceu involuntariamente.

"No h ningum aqui, amor", disse Ddalo em uma voz cansada, levando os ombros de Leda
e virando-a para longe da janela.

"Adonis! Eu posso sentir voc l fora! ", A mulher histrica gritou, lutando violentamente seu
marido para fugir. "Eu no vou deixar voc matar o meu beb!"

Daphne foi at agora e pegar Daedalus pelos ombros para que eles formaram uma gaiola em
torno Leda com seus corpos. Eles pressionado em sua de lados opostos, usando seu peso para
conter os braos e mant-la de rasgando seu cabelo e rosto. Helen poderia dizer pela forma
gentil, mas quase clnico eles foram sobre isso, que Daedalus e Daphne tinha feito isso muitas
vezes antes.

"Eu vou te matar se voc tentar machucar o meu beb!" Leda gritou, chorando agora, sua voz
rasgando com loucura pura. "Eu te mato!"

"Adonis est morto, Leda! Seu irmo est morto! "Daphne gritou por cima Leda at que a
mulher perturbada parou resistindo e comecei a relaxar.

"Meu irmo beb", disse Leda, acalmou momentaneamente por sua confuso. "Meu beb.
Meu irmo beb. Mas qual qual? Eu sei que eu matei um deles. Quem eu escolheria? "

Leda comeou a balanar para trs e para a frente, em silncio cantar as palavras, "meu beb.
Meu irmo mais novo, "mais e mais como Ddalo e Daphne tentou acalm-la. Cada vez que ela
repetiu esse mantra lamentvel, seu volume captado outro entalhe at que ela estava
gritando.

"Tirem-me daqui, Helen", disse Orion em um sussurro trmulo. Helen olhou para ele e viu
lgrimas correndo silenciosamente pelo seu rosto.

Ela imediatamente colocou os braos ao redor dele e atiraram para o ar, deixando para trs o
som de choro inconsolvel da Leda. Orion enterrou o rosto no pescoo de Helen. Ela podia
sentir as lgrimas quentes de streaming atravs de sua pele e rapidamente transformando frio
no ar diluindo medida que ganhou altitude.

Tremendo, que pairava por cima do oceano, agarrados um ao outro. Orion no fez qualquer
rudo. Depois do que Helen adivinhou era anos de prtica, ele tinha chegado bem a silenciar o
som de sua prpria chorando at que no havia nada, nem mesmo a vibrao de seu
diafragma, apenas o pulsar rpido e profundo de seu corao. Helen puxou para mais perto e
ele voou longe deste pesadelo, mesmo sabendo que ela nunca iria lev-lo longe o suficiente
para torn-lo melhor.

Rumo ao sul ao longo da costa, ela trouxe-os para uma linda praia em algum lugar em torno de
Cape Ann em Massachusetts e baixou-os para o cho. Sentaram-se ao lado do outro na areia,
ele olhando para a gua e ela olhando para seu perfil.

"Eles estavam perto. Adonis e minha me ", disse ele finalmente. "Eles se amavam muito, at
que ela se apaixonou por meu pai. Todas as casas, mas especialmente a Casa de Roma, no
permitem Scions de diferentes casas de ter filhos juntos por medo de que ele ir criar o Tyrant.
"Orion fez uma pausa e apontou para si mesmo com tristeza. "Quando minha me ficou
grvida de mim, Adonis veio para me matar e ela, eu acho, j que ela ainda estava me
carregando. Mas a minha me matou seu lugar. "

Helen encostou-se no ombro de Orion e olhou para as ondas escuras quebrando na praia. Ela
achava que era algo assim, mas sentia que havia mais para a histria. As cores maantes
rastejando para fora do peito de Orion eram pesados e chumbo com culpa e arrependimento.

"A pior parte veio mais tarde," Orion continuou com a voz tensa. "Voc sabe como os
membros de cada Casa tem certas caractersticas fsicas? H sempre alguma variao, como
Lucas, Jason, e Ariadne que no se parecem com os outros membros de sua casa. Mas, em
geral, Thebans so loiros e olhar como o pai de Lucas. "Helen assentiu. "Voc tambm sabe
que cada gerao tem um punhado de personagens especficos que se repetem uma e outra?
Eles so rplicas quase exatas dos principais personagens que lutaram em Tria. Assim que um
desses personagens principais morrem, outro nasce para tomar o seu lugar. "

"No, eu no sabia disso." Helen mordeu o lbio, o processamento desta. "Eu no acho que a
famlia Delos sabe disso, ou, ou que teria explicado para mim."

"A Casa de Atenas descobriram isso h muito tempo, mas a Casa de Tebas no pode ter. Os
tebanos sempre tiveram muita variao em sua linha, e, provavelmente, no foram capazes de
detectar o padro ainda. Sua casa, a casa de Atreu a nica exceo. Voc mo para baixo o
arqutipo da me com a filha Helen, mas para o resto de ns, um ssia exato s pode
acontecer se um personagem principal morre primeiro. "

"Como as Parcas tem que reformular o jogo com um beb quando um dos personagens
principais morre", disse Helen pensativo. "Voc parece exatamente como Enias, voc sabe."

"Sim, eu me lembro Automedon me chamando de direito 'General Enias depois de
eletrocutado ele", disse, sorrindo um pouco com a memria. Seu rosto amassado
momentaneamente. "Espere. Como voc poderia saber o que Aeneas parecia? "

" uma longa histria", disse Helen, acenando com a mo desconsiderado. "Continue com o
seu primeiro."

"Bem, alm de Enias, h algum que pareo exatamente."

"Seu tio Adonis". Helen no tem sequer a ponderar que se acabou. Ela sabia o quo cruel as
Parcas eram, e por algum motivo eles pareciam ser particularmente cruel para Orion. Como
eles tinham por ele.

Assim que ela pensou isso, ela fez um palpite sobre o motivo. Enias foi um dos nicos
sobreviventes masculinos de Troy. Ele escapou destino. De alguma forma, este personagem
tinha ficado longe de seu destino. Helen perguntou como no mundo que qualquer um poderia
fazer isso, mas ela colocou esse pensamento em segundo plano como Orion continuou.

"Foi tudo bem, enquanto eu ainda era um beb, mas logo que eu cheguei um pouco mais
velho, minha me comeou a me confundir com seu irmo." Ele parou e engoliu em seco. "Ela
comeou a me ver como um inimigo. Eu no tenho sido capaz de ir a qualquer lugar perto dela
desde que eu tinha oito anos. E o meu pai no podia deixar ela sozinha por muito tempo.
Ento ele me deixou de cuidar de mim mesmo a maior parte do tempo. "

Helen podia ouvir a amargura na voz dele, mesmo que ele tentou tom mais baixo. Um
pensamento lhe ocorreu. Sentia-se todos os cabelos na parte de trs do pescoo dela se
levantar e raiva lavada quente sob sua pele. Sua voz tremeu quando ela falou. "Ser que sua
me lhe dar essas cicatrizes, Orion?"

"No", ele disse bruscamente. "O primo da minha me, Corvus. Ele no queria que eu para ter
sucesso a minha me, quando ficou claro que ela estava longe demais para levar mais. I foi
reivindicada pela Cmara de Atenas, e um monte de meus primos ainda no acho que eu
deveria levar a Casa de Roma. Corvus veio atrs de mim quando eu tinha onze anos. Ele
perdeu. "

Helen viu um fogo queimando escuro dentro do peito de Orion. Chamas negras lambeu seu
corao. Ele matou seu primo, ela pensou. Orion tinha sido apenas onze anos de idade,
quando ele tinha matado um homem. Helen balanou a cabea e decidiu ficar com um tema
que pudesse realmente entender neste ponto-me.

"Ser que sua me nunca tentar. . . voc sabe. . . mat-lo ", perguntou Helen com cuidado.
Orion apenas acenou com a cabea, com os olhos colados s ondas. Helen virou a cabea e
olhou para a gua com ele.

"Foi a coisa mais assustadora que j aconteceu para mim", ele admitiu em tom morto.

Helen queria perguntar-lhe mais sobre suas cicatrizes e seu primo Corvus, mas sabia que a
partir do olhar dormente no rosto que Orion havia desenterrado memrias dolorosas o
suficiente para uma noite. Alm disso, ela no sabia se podia suportar ouvir mais nada naquele
momento.

"Voc sabe o que me assusta", ela perguntou depois de um longo silncio. "O oceano."

Orion riu suavemente. "No Trtaro?"

"Trtaro sopra", Helen concordou com um aceno de cabea definido. "Mas o oceano
realmente me assusta."

"E o que dizer de tudo o que voc acabou de aprender sobre mim", ele perguntou em voz
baixa. "Isso aterrorizar voc tambm?"

"No", respondeu ela. Ela pensou em como o pai de Orion ele tinha que se defender a si
prprio. Como esse cara Corvus caado quando ele era apenas uma criana, e como
praticamente a cada segundo de sua vida, ele sabia que ele nunca iria conseguir qualquer coisa
que se assemelha ao amor das pessoas que deveriam cuidar dele. "Isso realmente me irrita, no
entanto."

Eles compartilharam um silncio confortvel, cada um deles a pensar seus prprios
pensamentos.

"Obrigado", disse Orion aps uma longa pausa. Ele comeou a desamarrar as botas.

"O que voc est fazendo?" Ela perguntou, intrigado, como ele chutou para fora.

"Primeiro, eu acho que pattico que voc cresceu em uma ilha e voc est com medo da
gua", disse ele, levantando-se e tirando o casaco. "Em segundo lugar, eu acho que hora de
ns dois para parar de ter medo." Ele estendeu a mo para ajud-la fora da areia. "Eu vou te
ensinar a nadar."

"Agora? Espere ", ela quibbled, puxando seu brao. "Eu no acho que posso fazer isso."

"Claro que voc pode." Ele sorriu para ela, de volta ao seu doce, brincalho auto novamente.
"Agora tire suas roupas."

Helen riu, mas quando ele tirou a camisa e ela viu as cicatrizes em seu peito, seu riso morreu.
Depois de um breve momento em que ela fez a sua mente e saltou para seus ps. "Por que
no?", Disse ela, chutando os sapatos e puxando sua camisa sobre a cabea. "Eu matei um
Myrmidon parvos. Como ruim pode ser um tubaro? "

"Isso ma menina", disse ele, descasque fora de seus jeans. Helen fez o mesmo e
imediatamente comeou a tremer no ar frio.

"Sou eu que vou morrer de hipotermia l dentro?"

"No comigo. Essa gua vai se sentir como um banho quente ", ele prometeu, pegando a
mo dela. "Pronto?"

"Eu no posso acreditar que eu estou fazendo isso!" Helen gritou com alegria, e correram em
direo ao oceano escuro. Logo antes de Helen conheceu a primeira onda, ela parou, quase
arrancando o brao de Orion fora de seu soquete. Ela danou para cima e para baixo nas
pontas dos ps. "No.. Eu no posso fazer isso ", ela gritou.

A onda se separaram e fui ao seu redor e Orion, como Moiss eo Mar Vermelho.

"Obrigada", disse ela, sorrindo para ele com alvio. "Eu amarelei totalmente fora." Ela
percebeu que seu rosto estava congelado e seus olhos estavam arregalados.

"Eu no fiz isso", disse ele, observando o fluxo de gua de volta em torno deles sem tocar sua
pele. "Voc est fazendo isso."

Helen parou mentalmente empurrando a gua para fora e, em vez imaginou a gua toc-la. O
envelope invisvel que reteve a gua entrou em colapso e uma onda entrou correndo, cobrindo
Helen e Orion at a cintura. Ela olhou para Orion com uma cara de desculpas.

"Yeah. . . assim que eu esqueci de mencionar que eu meio que absorveu alguns dos seus
talentos quando ns trs se tornaram irmos de sangue ", disse ela, hesitante. "Pelo menos
isso o que Lucas pensa."

"Eu diria que ele est certo," Orion respondeu, dando Helen um olhar engraado.

"A nica coisa que ele no descobrir por que era", disse Helen, mordendo o lbio inferior.
"Alguma teoria?"

"Sobre o porqu voc est louco forte", ele perguntou distraidamente. "No fao ideia. Mas eu
tenho a sensao de que as Parcas esto envolvidos. "

"O qu?", Ela perguntou com cautela. "Voc est com raiva de mim?"

"No. que eu tenho um talento que eu no desejo a ningum ", disse ele em voz baixa. Outra
onda bateu em torno deles. "Pode causar terremotos, Helen?"

"Eu no sei. Onde voc senti-los ", perguntou Helen, sabendo que ele saberia o que ela queria
dizer. Sentia-se baixo um raio em sua barriga. Ela sentiu a gravidade profundamente dentro
dela clulas individuais no menor nvel e adivinhou que os terremotos tiveram de ser sentida
em algum lugar do corpo, como esses outros sentidos. Orion se aproximou dela, com o rosto
srio.

"Aqui", ele disse, sacudindo as mos at o interior de suas coxas nuas. "Como montar um
cavalo do tamanho de um continente", acrescentou ele, sua voz baixa. Helen colocou as mos
em seus ombros, joelhos de repente fraco.

O cho tremeu.

Orion pegou antes suas pernas cederam e puxou-a com fora contra ele. "Isso um sim", ele
sussurrou.

Helen correu os dedos pela cicatriz em seu peito, e depois se espalharam a palma da mo para
tocar tanto dele quanto podia ao mesmo tempo. Ele abaixou a cabea e beijou-a, puxando-a
para baixo com ele sob a prxima onda que se aproxima.

Helen no teve a chance de surtar sobre ser debaixo d'gua, ela era tambm a inteno de
retribuir o beijo. Ela nem percebeu que ela estava respirando a gua como se fosse o ar que
ela deslizou as mos em seus ombros e parte de trs do seu pescoo. A nica coisa que ela
conseguia pensar era o quo incrvel Orion sentia. Incrvel. Mas no certo.

Orion se afastou de repente. Helen abriu os olhos e viu claramente o olhar triste no rosto,
mesmo que a gua estava escura. Ela sabia que estava fazendo uma confuso de coisas. Sua
nica chance de ser feliz com outro cara, um cara que foi praticamente perfeito, e ela foi
absolutamente prejudicar-lo. Ela estendeu a mo para ele de novo, esperando
desesperadamente de ultrapassar sua fixao ridcula em Lucas. Se ela estava com Orion,
realmente com ele esta noite, ela esperava que talvez ela seria capaz de deixar para trs Lucas.

Orion esquivou seu abrao, sua mandbula. Ele pegou a mo dela com firmeza e chutou para a
superfcie, rebocando-a atrs dele.

Eles haviam afundado mais profunda e derivou mais longe do que Helen pensou. Ela percebeu
que ela pode ser capaz de controlar o oceano agora, mas ela ainda no sabe nadar. No
importava. Em poucos golpes poderosos Orion tinha os dois de volta costa. Ele no disse uma
palavra sobre o caminho. Assim que ficou na areia, ele largou a mo dela e se dirigiu
diretamente de volta at a praia para onde haviam deixado suas roupas.

"Orion. Eu sinto muito, ok? "Helen gritou, arrastando atrs de si. Ele nem sequer abrandar. Ela
correu para manter-se, mas ele foi mais rpido. "Voc vai apenas esperar?"

"Por qu?", Disse ele, girando. "E quanto a voc ea mim vai ser diferente daqui a cinco
minutos, ou cinco anos a partir de agora para que o assunto? Eu poderia esperar toda a minha
vida para voc, e voc ainda estaria apaixonada por Lucas. "

"Mas eu tambm te amo", Helen gaguejou.

"Eu sei que sim", disse ele pesadamente. "Mas no gosto de voc o ama." Orion sentou-se na
areia. Helen estava sobre ele, aflito torcendo as mos.

"Talvez no seja o mesmo, mas isso no significa que, eventualmente. . . "Helen sumiu.

No houve "eventualmente", e Helen sabia. Mesmo depois que ela tocou a gua do rio Lete e
no conseguia se lembrar de seu prprio nome, ela ainda se lembrou Lucas. Ela nunca passar
por cima dele. Lucas foi para ela.

Orion puxou para baixo ao lado dele e suspirou. "Meus pais so como voc e Lucas, voc sabe.
Eles se amam mais do que amam algum ou qualquer outra coisa no mundo mais do que eles
me amam. Toda a minha vida eu quis saber o que se sente ao ser amado assim. Para ser
amado mais. "Ele olhou para Helen nos olhos, seu olhar intenso e sofrendo. "Eu sei que voc
me ama, Helen. Mas no mereo ser a primeira escolha de algum para uma mudana? "

Lgrimas queimaram nos olhos de Helen. O olhar no rosto de Orion foi exatamente como o
que ela tinha visto no rosto de Enias quando sua me escolheu o outro Helen sobre ele. Toda
a sua vida, em cada vida que ele viveu, Orion tinha sido o vice-campeo de algum.

"Eu no consigo pensar em ningum no mundo que merece ser amado amado mais-mais do
que voc", disse Helen, sua voz embargada. "Eu pensei que estar com voc me faria esquec-
lo. Mas isso apenas uma boa maneira de dizer que eu estava usando voc. "Ela inclinou a
cabea. "Eu sinto muito."

Orion colocou o brao por cima do ombro e puxou-a para perto dele. "Ei, eu sou a pessoa que
voc beijou. Eu me coloco nessa situao. E eu deveria saber melhor. "

"Mas eu quero te amar mais", disse ela lentamente, com medo de continuar. Ela preparou-se e
puxou de volta para encontrar seus olhos. "Voc poderia me fazer te amar mais, no poderia?"

"Sim", ele sussurrou. "At a prxima vez que voc ver Lucas. Mas voc j sabe disso. Voc no
apenas se apaixonar por ele uma vez. Voc se apaixona por ele toda vez que voc olhar para
ele. "

"Ento eu vou ficar longe dele. Para sempre. "

Ele desviou o olhar e mordeu o lbio inferior, debatendo-lo. "Mas eu sempre sei", ele
sussurrou. "Eu sempre sei que o obrigaram a me amar, e que no real. Eu acho que eu
prefiro nunca ser amado do que sabe. "

Helen balanou a cabea, olhando para as mos sem v-los. Ela colocou os braos em volta do
peito e deixar que as lgrimas caem. . . para Orion, por si mesma, e por Lucas, mas,
principalmente, porque ela estava to cansada de tudo isso. Ela tinha poder sobre as foras
mais magnficas do planeta, mas ela ainda no se sentia como se tivesse poder sobre a coisa
mais importante de tudo, seu prprio corao.

Orion deitou na areia e puxou-a para baixo em cima dele. Ele baniu a gua de macerao a sua
pele e cabelos para que eles eram imediatamente seca, e olhou para as estrelas enquanto
Helen chorou algumas lgrimas frustradas. Quando ela se acalmaram, ele empilhou suas
roupas descartadas sobre eles, ainda segurando-a em cima dele para mant-la fora da areia
fria. Ela estava cansada demais para pensar direito.

"Ento, estamos amigos", ele perguntou depois de um longo silncio.

"No parece suficiente, no ?", Disse ela como o sono rapidamente, em conjunto e comeou
a paralis-la. "Ns somos mais do que amigos. Ns somos irmos. Irmos de sangue ".

Seu peito estremeceu com um pouco de risada em sua bochecha, e ela sentiu-o sussurrar
"irmos" a si mesmo como ele adormeceu.

A ltima coisa que Helen pensou antes que ela adormeceu, depois dele era que ela tinha
dormido em uma praia como essa antes com outro rapaz. Mas desta vez no havia nenhum
dente em forma de Helen para ela caber dentro.



"Tio?" Helen chamou.

"Eu estou aqui, sobrinha," Hades respondeu gentilmente. Helen virou-se e encontrou-o
caminhar at a praia infinita no submundo, aquele que nunca levou a um oceano.

Ela sorriu timidamente para ele enquanto ele se juntou a ela. "Obrigado por terem vindo. Eu
tenho um monte de perguntas. "Sua voz estava tremendo de incerteza. "Quando eu estou
sentado em frente de mim, e outras pessoas esto me chamando de nomes como 'Guinevere',
eu estou tendo uma memria, no um sonho, certo?"

"Correto".

"Como?"

Capacete escuro de Hades brilharam. "Os mortos tm escolhas. Eles no tem que ficar no
submundo para sempre, se no quiser. Mas, a fim de sair, eles devem lavar as memrias longe
no rio Lete, antes que eles possam renascer. "

"E quando eu toquei algumas gotas de que a gua do rio", ela perguntou, seguindo-se em um
palpite.

"Experincias de vida nunca so aniquilados. O rio se lembra. Sua alma chamado para essas
memrias na gua, e eles se juntaram a voc nesta vida. raro, mas acontece s vezes ", disse
ele, em seguida, virou a cabea encapuzada de distncia. "Por que voc no vestir a si
mesmo?"

"Oh. Certo, "ela disse. Envergonhada, ela cruzou os braos sobre o suti de renda. "Eu no sei
como."

"Sim, voc faz. Pense, Helen. "

"Eu quero estar vestindo quente, roupas limpas", disse ela distintamente. Helen imaginou uma
roupa resistente, com as galochas forradas que ela normalmente usava no submundo, e ele
apareceu instantaneamente em seu corpo. Helen levantou os olhos para o lugar atrs das
sombras onde ela adivinhou olhos de Hades seria. "Ok, primeira pergunta. Como posso fazer
isso? Como posso controlar o submundo? "

"Porque voc tem um talento em comum comigo, e com Morpheus e Zeus, para citar alguns",
disse ele com firmeza. "Cada um de ns pode fazer um mundo. Fiz Hades. Morpheus fez as
terras de sombra. As Frias fez as terras secas. Zeus fez Olympus, e Trtaro criado eras
Tartarus antes de qualquer um de ns existia. E Trtaro deixou as fronteiras de sua terra
aberta para todos os que participam neste poder, embora nenhum de ns j viu. "

"Mas o que isso tem a ver comigo?" Helen deixou escapar, sentindo-se como se estivesse na
maneira sobre sua cabea. "Eu nunca tinha feito nada. Eu nunca fez o quadro de honra. "

"Voc no fez nada ainda. Mas voc vai se decidir ", disse ele com uma pequena risada que era
assustadoramente familiar. "Houve outros Scions com este talento antes. Voc cham-los
Descenders, mas isso no o nome correto, realmente, uma vez que s descreve o subsdio
que fiz para Scions de seu tipo a ser capaz de vir a mim para pedir ajuda. Que tipo de ajuda que
eu posso oferecer, de qualquer forma ", disse ele, sua voz carregada de arrependimento. "At
agora, eu falhei todos vocs."

"Meu tipo?" Palmas de Helen comeou a suar. "Que tipo sou eu?"

"Voc um Worldbuilder, Helen. Voc tem o poder para esculpir uma terra para quem quiser
para entrar. Um mundo de seu prprio que permanece inteiramente por suas regras. Eterna
juventude. Fulfillment. Ou ensaios eternas e sofrimento, o que voc acha que vai servir
melhor. "

Um silncio magro envolto em torno deles como Helen absorveu essa.

"Mas. . . isso . . . apenas. . . terrvel ", ela gaguejou, o ar bateu fora de seus pulmes por um
momento. "Voc viu meu cermica? Eu no posso 'esculpir' um novo mundo-Vai ser um
desastre! Voc no consegue encontrar algum que possa, pelo menos, desenhar ou algo
assim? "

"Eu sinto muito, Helen, mas as Parcas no distribuir muitas vezes esse talento particular."
Hades sorriu antes de ele ficou srio novamente. "Na verdade, houve apenas dois Scions antes
de voc que aprenderam como usar o talento bem o suficiente para criar suas prprias terras,
e mesmo assim esses mundos durou apenas um curto espao de tempo."

"Quem eram eles?"

"Morgan e Atlanta. Um criado Avalon, eo outro Atlantis. Ambos os seus mundos dissolvido nas
nvoas ou sob as ondas quando seus criadores foram derrotados, mas Scions lembrar aquelas
terras at hoje. Especialmente Atlantis. Eles morrem por ele ainda. "

"Espere. Voc est dizendo que a Atlntida no existe? "

"No mais. Cada Worldbuilder deve ser capaz de defender suas terras contra qualquer
adversrio. Morgan e Atlanta tanto perdido. "

Helen sentou-se no escorrer molhado da areia mida, com a cabea entre as mos. Tinha
ombros uma grande responsabilidade, porque ela no tinha outra escolha, mas foi alm dela.

"No", ela disse, balanando a cabea. "Eu no posso fazer isso. J fiz muita coisa, mas isso
demais. "

"E o que isso?", Perguntou Hades. "O que no se pode fazer?"

Helen levantou a cabea e olhou para Hades com branco, olhos desesperados. "Eu no posso
voltar ao resto dos Scions e dizer-lhes que tudo isto assassinato que eles esto fazendo para
que eles pudessem chegar a Atlntida tem sido para nada!" Sua voz assumiu uma vantagem
histrica. "O que foi toda essa baboseira do Orculo sobre a existncia de apenas uma casa
para a esquerda, e que 'One House' a chave para a Atlntida? Eles foram matando uns aos
outros por dcadas, e voc quer que eu v de volta para eles e dizer-lhes que tudo era uma
mentira, que no h Atlantis? Eu no posso fazer isso! "

"No uma mentira. Apenas uma m interpretao da profecia ", disse Hades com calma. Ela
olhou para ele, entorpecido pelo choque.

"Isso no bom o suficiente", ela respondeu com uma voz surpreendentemente nvel. "Voc
precisa me dizer mais."

Sentou-se ao lado dela na areia, perto o suficiente para que as sombras se separaram um
pouco para que ela pudesse ver o verde brilhante de seus olhos e uma marca de beleza
familiar que pairava como uma lgrima de alta escuro na encosta de um de seus mas do
rosto perfeitos.

"A profecia foi cumprida. As casas so um, Helen. "Hades tomou suas mos entre as suas,
embalando-os em calor. "Voc vai levantar Atlantis, ou Avalon, ou Helena-o que voc quiser
cham-lo e uma vez que seu mundo feito, voc pode decidir quem pode entrar, quem deve
ficar ou ir, e como cada um experincias habitante sua terra. realmente tudo depende de
voc. "

"Isso demais para uma pessoa", disse Helen, balanando a cabea como se ela pudesse
manter sua responsabilidade na baa, rejeitando com veemncia suficiente. " muito poder."

Hades empurrado para trs o capuz cobrindo a cabea, tirou o Helm of Darkness, e baniu as
sombras que se agarrou a ele. Olhando para trs, Helen era um rosto que ela conhecia e
amava profundamente.

"Haver muitas Scions que vo concordar com essa afirmao. Muitos seres, tanto mortais e
imortais, vai parar em nada para mant-lo de reivindicar o seu verdadeiro poder. "Hades
brilhantes olhos verdes estavam esmaecidas pela tristeza. "Se voc construir um mundo,
muitas foras tentaro rasg-lo para baixo. Voc e sua aliana Scion ter que lutar para
defend-la, e muitos de vocs pode morrer, assim como os deuses querem. "

"Ento eu no vou construir um mundo."

Hades pegou sua mo. "O Fates far com que voc no tem escolha."

"No", disse Helen, sacudindo a cabea com teimosia. "Eu me recuso a acreditar trs ancis
correr a minha vida. Eu no vou construir um mundo, se o custo que os meus amigos e
famlia devem ir guerra. Se eu nunca construir o meu prprio mundo, os deuses no nos
desafiam, e ningum tem que lutar. "

"Voc corajoso e compassivo, como Worldbuilder deve ser, e eu estou muito orgulhoso de
voc. Mas a guerra est chegando s suas margens, sobrinha ", disse Hades, infelizmente.
"Voc, como seu xar antes de voc, deve decidir como enfrent-lo."......
O chilrear estridente de um telefone celular se separaram plpebras relutantes de Helen. Ele
ainda estava escuro, eo amanhecer foi um longo caminho. Debaixo dela, Orion sacudiu-se
acordado e estendeu a mo para sua cala jeans que foram drapeados nas costas de Helen
como um xale. Seus dedos trmulos de frio e sonolncia, ele finalmente conseguiu cavar o
celular do bolso e responder antes que parou de tocar.

"'Lo?" Ele resmungou, sua voz ainda meio dormindo. "Ei, mano. Sim, ela segura. Ela est aqui
comigo. "

Helen focou sua audincia para que ela pudesse ouvir dentro

"Oh. Good ", disse Lucas ao telefone em um tom de chumbo. "Voc tanto pode voltar para a
minha casa? Cassandra est prestes a fazer uma profecia. Ela est pedindo para voc
especificamente, Orion. Eu no queria interromper nada. "

Os olhos de Helen conheceu Orion de como eles queimado em entendimento.

"Ns estamos no nosso caminho agora. Lucas, espere. . . . ", Disse Orion, mas j era tarde
demais. Lucas tinha desligado. Orion deu Helen um olhar envergonhado. "Sinto muito por
isso."

"Por qu? Talvez seja melhor se ele acha que ns dormimos juntos. Talvez ele. . . "Ela parou
quando viu o olhar de dvida no rosto de Orion.

"Ele no vai ficar em cima de voc, Helen. No importa quantos homens voc passar a noite
com ele. "

Helen concordou, aceitando isso. Orion parecia Helen acabou e mudou de assunto.

"Onde voc conseguiu as roupas", ele perguntou.

"Eu meio que os chamou existncia no submundo".

"Quanto tempo voc ficou l por", ele perguntou, comeando a ficar preocupado. "O que
aconteceu?"

Helen debatido dizendo Orion tudo o que Hades lhe disse. Mas, depois da noite em que tinha
acabado de ter, como ela deveria dizer Orion que sua me havia lutado em uma guerra que
levou insano por causa de uma profecia incompreendido sobre um lugar que no existia ainda
frigging mais? Ela no sabia se ela seria capaz de dizer isso a ele. Em vez disso, ela apenas deu
de ombros.

"Deixe-me adivinhar", disse ele, virando-se para que ele pudesse agitar a areia para fora da
cala jeans. " uma outra longa histria. Voc vai ter que comear a me contar algumas dessas
histrias longas de vocs em algum momento, voc sabe. "

"Eu sei", disse Helen quando ela levantou-se e roou-se fora. "Eu s preciso de algum tempo
para resolver atravs de tudo isso em primeiro lugar."

Helen sabia que Orion podia ver a confuso girando em torno de dentro dela, mas ele no
empurr-la a confiar nele. Em vez disso, ele se vestiu e, em seguida, virou-se para ela com os
braos para fora.

"Posso pegar uma carona?", Ele perguntou, com um sorriso insolente. Helen colocou os braos
ao redor dele e tenho-os no ar, rindo como ela fez isso. Incentivado por sua risada, Orion
manteve brincando. "Capito? H bebidas neste vo? Acho que tenho uma identidade falsa
em algum lugar. "

"Uma identidade falsa? Por que eu iria atend-lo, se voc acabou de admitir que era menor de
idade? "

"Portanto, h bebidas", ele persistiu em tom mock-srio. "Eu no estou surpreso. Olhe para
todos os bolsos voc conjurado por si mesmo. "Ele comeou a revistar Helen,
humoristicamente enfiando as mos em suas calas de carga e escavao em torno de sua
jaqueta como a segurana da nao dependesse disso. "De todos os getups no mundo que
voc poderia ter imaginado para si mesmo e voc escolhe algo que eu ir caar dentro Nunca
soube que tinha um fetiche LLBean".

"Eu estava com frio!", Disse ela, quase gritando de tanto rir.

"Cold, e aparentemente predispostos a escolher flanela sobre a pele."

"O que eu posso dizer? Eu sou de Nova Inglaterra. Ns gostamos de flanela. "

At este ponto, eles estavam pairando sobre o quintal Delos, e Helen teve que forar-se a
parar de rir para que ela pudesse se concentrar na aterrissagem. Serious novamente, ela
balanava seus ps debaixo delas.

"Ooo. Botas de borracha. Muito sexy ", disse Orion. Helen perdeu novamente no ltimo
segundo, e caiu no cho em um monto pateta.

"Voc est bem?" Matt gritou com uma voz preocupada.

"No, est tudo bem. Ns somos bons ", Helen gritou de volta para Matt, que estava de p
atrs da porta de seu carro novo, o motor e os faris ainda sobre, como ele tinha saltado do
banco do motorista de um segundo atrs.

Helen tentou desembaraar-se de Orion e parecer apresentvel, mas ele continuou agarrando-
a pelos joelhos e tornozelos, para que ela no podia suportar.

"Ento, isso o que aconteceu com as bebidas durante o voo", disse Orion pensativo quando
ele derrubou Helen sobre pela terceira vez. "O capito bebeu todas. Que voc exuberante,
Hamilton. "

Helen tentou alegar sua inocncia, mas desde que ela no conseguia recuperar o flego ela
nunca teve uma frase coerente em sua prpria defesa.

"Vocs dois esto terminado ainda", perguntou Matt. "O que voc , nove?"

Helen e Orion parou brincando e se estabeleceram. "Ser que Ariadne cham-lo?" Helen
perguntou Matt.

"Hector fez", respondeu ele, ajudando Helen para seus ps.

"Onde est Claire", ela perguntou.

"Trancado em seu quarto. Sua av no a deixava sair de casa a essa hora ", ele respondeu com
uma risada. "Qualquer idia de que Cassandra previu?"

"Ela pediu para Orion. Isso tudo o que sabemos ", disse Helen. Os trs fizeram o seu caminho
para a garagem ea porta lateral que dava para a cozinha.

"Huh", disse Matt, olhando para Orion com uma testa enrugada. "Hector mencionou algo
sobre o Tyrant".

Helen sentiu Orion endurecer e olhou para o peito dele, tentando ler seus sentimentos. Ele
estava rolando-os muito rapidamente para Helen para fazer qualquer sentido fora do que viu,
mas ela podia dizer pelo jeito que ele beliscou os lbios que ele estava preparando-se para
algum tipo de luta.

Helen se decidido ento que se algum tentasse dizer nada negativo sobre Orion, ela iria sair.
Toda a sua vida ele foi tratado como um mau pressgio, e ele nunca tinha feito nada para
merecer isso. As palavras nascidas de amargura brotou na mente de Helen como ela recordou
alguns dos critrios para o Tyrant. Depois do que ela tinha visto em Terra Nova, Helen sabia
bem que a descrio em forma, mas ainda no fez o Orion Tyrant.

nico erro de Orion foi nascendo aos pais errado com o talento errado. Mas, aparentemente,
isso foi o suficiente para fazer com que todos fogem dele. E sobre o qu? Outra profecia
enganosa, como aquela sobre a Atlntida? No havia maneira de Orion era esse monstro
Tyrant, e Helen a inteno de dizer isso.

Antes mesmo l dentro, Helen podia ouvir o assombro, coro multivoiced do Fates falando
atravs de Cassandra. Enquanto caminhava pela porta da cozinha um grito horrvel comeou.
Trs vozes estavam entrelaados em um s, e Matt, Helen, e Orion correu em direo a fonte
de it-biblioteca onde Castor e Pallas tinha seu escritrio conjunto. Em meio segundo, os trs
estavam na porta.

"Nemesis envia seu navio para nos cegar! A escurido vem! "Lamentou o coro das Parcas, suas
vozes cheias de medo. "Ele deve ser morto, ou tudo ser destrudo!"

Orion, Matt, e Helen irrompeu pela porta para encontrar a famlia Delos montado e olhando
para cima. Cassandra pendurado no ar, brilhante roxo brilhante, verde e azul, com a aura tri-
parte dos trs destinos. Ela estava se debatendo e uivando de dor como as Parcas empurrou o
seu caminho atravs dela e forou-a a ser o seu mensageiro. Cassandra, seu rosto enrugado
com a idade extrema, levantou a mo como uma garra e apontou diretamente para Orion.

"Mate-o!" Um dos Fates gritou pela boca de Cassandra.

"Ele vai estragar tudo!" Outra voz disse que o rosto de Cassandra borbulhava e reorganizadas-
se em outro velho mulher.

"Por que ele ainda vive? Ele deveria ter sido morto como um beb! ", Disse o terceiro destino
irritado.

Por um momento, Cassandra tomou o controle de seu corpo longe de seus algozes. "No!",
Disse ela com fora. "V embora!"

"Voc NOSSO!" Todas as trs Parcas gritou. "Voc no vai desobedecer a gente!"

Cassandra comeou rasgando-se com as unhas, deixando, verges sangrentos longos em sua
pele. Seu rosto era uma mscara de medo, mas seus dedos continuava cavando. Os Fates
controlado com as mos, mas o resto dela estava ciente da punio suas mos possuam
estavam infligindo sobre ela. Helen deu um passo involuntrio para trs em repulsa e percebi
que todo mundo na sala tinha feito o mesmo. Com exceo de Orion.

"Basta!" Ele ordenou, caminhando para a frente at que ele estava sob Cassandra. "Deixa ela
em paz."

Os Fates gritou, e em uma rajada de vento estranho e uma labareda de roxo, verde e azul, eles
abandonaram Cassandra, deixando-a cair fora do ar. Orion pegou antes que ela pudesse cair
no cho e segurou-a nos braos. Ela escondeu o rosto em seu peito e comeou a soluar.

"Est tudo bem agora. Shhh ", disse ele suavemente. Levou-a para o sof e sentou-se,
segurando-a no colo. Ele olhou para todos na sala acusador. "Vocs todos ficar ali e deixar que
essas bruxas fazer isso com ela", ele perguntou, com os olhos zerar dentro em Castor.

"No assim", disse Jason, balanando a cabea. "Ns tentamos de tudo."

"Toda vez que tentei par-lo, eles apenas machuc-la mais", disse Lucas.

Orion olhou para Lucas, e seu olhar zangado suavizou. Ele balanou a cabea em tom de
desculpa, aceitando que ele pode ter sido muito rpido para julgar.

"Ento, por que eles deixam quando Orion diz para eles", perguntou Pallas. Seus olhos se
estreitaram com desconfiana para Orion. "Por que as Parcas tanto medo de voc?"

"Talvez porque eu no tenho medo deles", Orion respondeu defensivamente.

Helen ficou tenso-se para uma luta e sentiu Lucas e Hector ir em alerta com ela, todos os trs
prontos para argumentar a favor de Orion.

"As Parcas temer Orion, porque eles no podem ver atravs dele. Algo sobre sua irm, uma
bela mulher com um vu sobre seus olhos. Ela cobre os olhos quando ele se aproxima ", disse
Cassandra, cansada, encerrando a luta antes que pudesse comear. Ela respirou soluando e
sentou-se nos braos de Orion e olhou para ele. "Voc como uma parede em branco para
eles. Ou um beco sem sada. "Ela passou a mo em seu rosto. "Eu no sei exatamente o que
eles pensam. Tudo que eu vejo so vislumbres aqui e ali. Mas eu sei que sempre que voc faz
parte da equao, eles no podem ver a resposta. "

" por isso que voc no podia ver o meu futuro?" Helen perguntou Cassandra. "Quando eu
comecei a conhecer Orion no submundo e gastar muito tempo com ele, voc disse que no
podia ver o meu futuro mais."

Cassandra inclinou a cabea para o lado, considerando este. "Eu suponho que poderia ser ele.
O Fates no vai me dizer nada sobre Orion. Eles odeiam quando eu ainda penso nele. "

"Bom", disse Orion. "Eu nunca gostei dos Fates." Ele sorriu para o rosto de Cassandra, como se
ele tivesse acabado de colocar o dedo em alguma coisa. "Ento, por isso que voc est
sempre me seguindo pela casa?"

Ela sorriu de volta e acenou timidamente. "Eu posso relaxar quando voc est por perto,
porque eu sei que eles no viro."

Helen olhou para Castor, Lucas, e Hector, que foram todos compartilhando olhares
conturbados. Seus coraes estavam cheios de nevoeiros confusas, como eles no tinham
idia de como eles devem se sentir sobre o que acabara de ouvir. Helen desejou ter estado no
quarto antes. Ela queria ouvir este novo profecia Tyrant revista, de preferncia antes Orion fez.

"E voc no tem medo de mim?" Cassandra perguntou Orion cautela. Ele sorriu.

"J foi a Tailndia", questionou. Ela balanou a cabea lentamente, confuso com a sua
declarao out-of-the-azul. "Vamos apenas dizer que eu comi refeies que so mais
assustadoras do que voc. Maior do que voc, tambm. "Cassandra riu, mas a meio, exausto
pego com ela e ela comeou a bocejar. "Sim, eu tenho esse efeito sobre muitas pessoas", disse
ele, fazendo-a rir de novo atravs de seu bocejo. Orion levantou-se com Cassandra em seus
braos. "Ok. Eu acho que hora de dormir para voc, Kitty ".

"Voc vai ficar comigo at eu dormir", ela perguntou, agarrando-o pelo brao.

"Claro."

Em seu caminho para fora da porta, Orion deu Helen um olhar significativo. Ela balanou a
cabea em resposta ao que ele saiba que ela ench-lo em qualquer coisa que ele perdeu
enquanto ele tendia a Cassandra. Assim que ele estava fora da sala, vrias pessoas comearam
a falar ao mesmo tempo.

"Eu no posso acreditar que as Parcas deixou assim", Ariadne respirava a sua irm gmea.

"Parecia que eles estavam indo para mat-la desta vez", disse Jason de volta.

" pior do que pensvamos", disse Pallas urgentemente para Castor, silenciando todas as
outras conversas paralelas. "Se Orion fica, somos cegos. Pelo menos com o Orculo tivemos
uma vantagem sobre os deuses. Um pequeno, mas melhor do que nada ".

"Eu sei", respondeu Castor, com o rosto apertado com a tenso.

"Ele um bom homem. Qualquer um pode ver isso ", Pallas persistiu. "Mas bom ou no, ele
muito perigoso. Ele no pode ficar com a gente. "

"No. Voc no pode enviar Orion embora ", disse Lucas, em voz baixa, com os olhos skewering
seu pai. Todos os olhos voaram para Lucas, surpreso que ele de todas as pessoas que
defendem Orion. O rosto de Lucas estava impassvel. "Ele salvou minha vida e Helen. Ns
somos irmos de sangue agora. "

"Eu concordo", disse Hector uniformemente. "Orion lutou ao lado de ns. Ele uma parte da
nossa famlia ", continuou ele, acenando para Lucas e Helen.

"S porque algum lutou ao lado de voc no faz dele uma parte desta famlia", disse Pallas a
seu filho em uma voz levantou e frustrado. "Voc confia muito em sua honra de fazer suas
escolhas para voc, Hector!"

Hector desviou o olhar intenso olhar de seu pai, recuando. Ele era muito respeitoso para ir
contra seu pai, mesmo se Pallas estava errado. Esse puto Helen fora.

"Isto no sobre honra ou cerca de Orion", disse Helen amargamente. Ela deu um passo em
direo a Pallas e sentiu Lucas, Hector, e Jason cair em posio atrs dela. "Trata-se de
Cassandra. Voc est com muito medo de enfrentar o futuro sem algum para dizer-lhe o que
fazer. Voc prefere deix-la sofrer do que ter a duvidar do que est por vir. Toda essa conversa
sobre Orion ser perigoso uma desculpa para que voc possa manter o seu Oracle e no se
sentir muito culpada por que isso faz a sua prpria sobrinha. "

Pallas deu um passo em direo a Helen, seu lbios curvados em um grunhido. Destemido,
Helen deu um passo em direo a Pallas e inclinou o queixo para ele, provocando-o a tomar
um tiro. Quanto Helen estava em causa, essa luta foi um bom tempo. Desde o primeiro
momento Pallas tinha posto os olhos em Helena, tudo o que ele j tinha visto era Daphne.
Depois de tantos anos de culpar Daphne para o assassinato de seu irmo, ele no podia deix-
lo ir. Pallas sempre olhou para Helen, como se a qualquer momento ela iria trair a famlia
Delos, e ela tinha tido o suficiente.

"E voc acha o mesmo de mim, Helen? Que eu iria deixar minha filha passar por essa tortura
para que eu puder. . . o qu? Sente-se melhor sobre o amanh? ", Disse Castor
silenciosamente como ele se colocou entre Helen e Pallas. Helen sentiu Lucas colocou a mo
na parte inferior das costas, e ela abrandou.

"No", ela admitiu, baixando o olhar. "Eu no acho que isso de voc, Castor."

"A sade de Cassandra sempre foi uma das minhas maiores preocupaes. Mas o problema
real para a nossa espcie o Tyrant. Ele sempre foi, "Castor continuou, dirigindo-se ao grupo.
"Eu sei como voc se sente sobre tudo Orion, e eu acho que esses sentimentos o impediram
de ver a verdade."

"Isso de novo no!" Helen bufou. "Orion no o Tyrant freaking, ok?"

"Espere, Helen", disse Matt levantando uma mo. "Ns no temos todos os fatos ainda." Ele se
virou para Castor. "O que o Orculo dizer sobre o Tyrant antes de chegarmos aqui? Algum
anot-la palavra por palavra? "

"Eu fiz", disse Ariadne de trs da escrivaninha de seu pai. Em toda a comoo, Helen no tinha
notado ela ali, rabiscando. "Gravei a maior parte dele no meu celular tambm. Mas eu no
quero ouvir isso de novo. Voc? "

Matt balanou a cabea. Ele estendeu a mo para as pginas de Ariadne, e ela os entregou.
Helen ler junto sobre o ombro de Matt enquanto Ariadne explicou.

"Ela repetiu esta primeira linha de cerca de cem vezes, por isso que eu adicionei os pontos
depois. Eu acho que Cassandra estava tentando combat-los durante o tempo que pudesse.
"Ariadne baixou os olhos por um momento, recolheu-se, e, em seguida, apontou para as notas
com firmeza. "Eu fiz um recuo cada vez que uma nova voz assumiu. E no fundo l, eu
destacada em azul as palavras tudo o que eles falaram juntos. "



The Tyrant sobe. . . .

O Grande Ciclo, adiada por trinta e trs centenas de anos, quase completa.

O sangue das quatro casas tem misturado e todos Olympus est contido em um.

Chegou a hora. As crianas devem derrubar os pais ou ser devorado por eles.

o heri

o Amante

The Shield

The Tyrant-tomaram o palco.

O Guerreiro espera nas asas, o ltimo a se juntar batalha.

The Tyrant se levantar com poder ilimitado. Em uma escolha ser o destino de todos ser
decidido.

Nemesis enviou seu navio para nos cegar! Trevas! A escurido vem! Ele deve ser morto ou
tudo ser destrudo!



Helen e Matt parou de ler neste momento e olhou para o outro, as sobrancelhas franzidas.
Essa ltima linha que ambos haviam j que ouvi que eles entraram na biblioteca com Orion.
"Navio de Nemesis" e "A escurido vem," soou ameaador para Helen. Se as Parcas estavam
falando sobre Orion aqui, suas descries dele certamente no ajudou muito o seu caso.

" este o Nemesis uma deusa do mal ou algo assim?" Helen perguntou Matt baixinho,
confiando que ele tinha feito mais do que estudar o que tinha, como de costume.

"No, ela no do mal. E ela bem mais velha do que os deuses, "Matt respondeu. "Ela uma
filha de Nyx, como o Fates".

"Ento, Nemesis provavelmente a irm com o vu que Cassandra estava falando?",
Perguntou Helen, esperamos, olhando ao redor.

" possvel", respondeu Castor.

"E esta a nica vez que todas as trs Parcas falou juntos? Esta ltima linha? "Matt perguntou
Ariadne urgncia.

"Sim. Eles cresceram muito agitado ", respondeu ela.

"Foi quando entramos na cozinha", disse Helen, pegando deriva de Matt. "Todo esse pouco
sobre Nemesis e escurido poderia ser apenas porque eles no podiam mais ver porque Orion
entrou"

"Orion poderia ter sido bloqueando sua profecia," Matt continuou otimista.

"Ento, claro, as Parcas iria querer v-lo morto. Eles foram tentando mat-lo desde antes de
ele nascer. Mesmo antes disso, na verdade. "Helen interrompido e reiniciado, tentando
explicar. "O destino tem sido alvo Orion desde Troy, porque ele conseguiu sair vivo quando ele
estava Enias. Ele escapou destino. A nica maneira Enias poderia ter feito isso que se
Nemesis estava protegendo ele, tambm. "

Helen viu rostos confusos e preocupados em todos os lugares que ela olhou. Ela esfregou os
olhos, sabendo que ela estava fazendo um hash deste e que ela provavelmente estava
sofrendo chances de Orion mais do que ajud-los. Ela olhou para Lucas suplicante.

"Estou mentindo?", Ela perguntou a ele, pedindo que suas habilidades Falsefinder.

"No", respondeu Lucas imediatamente. "Ela no est mentindo."

"Ah, claro", disse Pallas como ele levantou as mos em desespero. "Bem, bvio que papel as
Parcas coloc-lo em, Lucas. Voc o amante. Voc faria qualquer coisa por Helen ".

"Sim, eu faria", Lucas admitiu com honestidade brutal. "Mas ela ainda est dizendo a verdade."

"O que ela sabe disso", disse Castor com uma voz isolada. "Eu sinto muito, filho, mas s porque
Helen acha que algo verdadeiro no significa que seja a verdade." O tom de Castor no era
de confronto. Ele estava tornando-os conscientes de uma brecha que ele obviamente passou
um longo tempo considerando.

Um fantasma de um pensamento traada atravs da mente uma pequena dvida de Helen
sobre algo que era importante, mas apenas fora do alcance.

"No s isso. Orion no pode ser o tirano porque ele o Shield ", disse Lucas, afastando
objeo de seu pai. "Quando Cassandra fez a profecia sobre Helen sendo a Descida, ela disse
Helen iria descer ao submundo com seu escudo."

"Com certeza", disse Matt equitativamente, como se ele j tinha pensado nisso. "Mas voc
tambm encontrou um caminho para o submundo, Lucas. E voc foi l para proteger Helen-
para proteg-la. "

"Tudo bem, mas eu no ajud-la a libertar as Frias", Lucas rebateu, recordando as palavras da
profecia.

"Sim, voc fez", disse Helen timidamente, odiando a ir contra Lucas sobre isso. "Eu fui banido
do submundo at que voc me deu o bolo. E ento voc me ajudou a descobrir que o rio que
precisvamos. "

"Sim, mas Orion era o nico que estava realmente l com voc quando voc libertou-os."

"Luke," Hector interrompeu suavemente. "Voc tem que admitir o argumento de Matt levanta
a possibilidade de que haja mais de uma interpretao da profecia."

"H sempre mais de uma interpretao", disse Orion da porta. Todos se viraram para olhar
para ele como ele voltou para a biblioteca. "Enfrent-lo. Os Fates fala em enigmas, porque eles
no sabem o que diabos eles esto falando. Se o fizessem, eles diriam algo simples como,
'Orion o Tyrant e ele quer comer o seu crebro no caf da manh "ou o que quer."

Os ombros de Hector comeou a saltar para cima e para baixo com o riso silencioso. Lucas
virou a cabea e tentou enfiar-se uma risada de si mesmo, mas ele cometeu o erro de pegar os
olhos de Jason.

"Zombie Tyrant", Jason sussurrou para Lucas, seu rosto ficando vermelho com uma risada
reprimida.

"Huzzah morte", Lucas sussurrou de volta, quebrando-se. Aparentemente, isso era algum tipo
de piada interna entre os meninos Delos porque os trs explodimos em gargalhadas.

"Loucura suficiente", disse Pallas, caminhando furiosamente para a porta. Ele parou e se virou.
"Que parte de 'reduo de todas as cidades a escombros mortais' voc no entende? Fomos
todos avisados que est em jogo aqui, e no apenas para Scions. Eu no quero ser a pessoa
que estava junto e deixar um tirano pior do que Stalin ou Hitler fugir porque ele parecia um
cara to legal quando eu o conheci. "Ele olhou diretamente para Orion, e depois para todos os
outros. Ningum estava mais rindo. "Voc?"



"Ariadne", Matt chamou calmamente pelo corredor no andar de cima.

Ariadne parou na porta do quarto e olhou para ele, levantando um dedo para sinalizar para ele
esperar onde estava. Ela escutou seu pai, irmos e primo, mas no foi necessrio. Matt podia
ouvir todos os homens Delos, ele poderia at mesmo sentir seus pulsos pulsando no ar, e ele
sabia que eles estavam ocupados em outro lugar. Mas Ariadne no sabia disso, e ele no sabia
como explicar a ela ainda. Depois de ouvir por muito mais tempo do que Matt precisava,
Ariadne finalmente parecia satisfeito.

"Entre," ela sussurrou, acenando para que ele a seguisse em seu quarto. Ele entrou, hesitante,
de p no meio de seu quarto enquanto ela transferiu roupas de uma pea de mobilirio para
outro, sem sequer pensar em colocar nada fora de sua cmoda.

Ela sempre foi um pateta. Passei metade da guerra limpeza aps ela, a nova parte de Matt
lembrado. Pior escravo nunca.

Matt balanou a cabea e tentou afastar a outra conscincia que no paravam de pipocar sem
ser convidado, assim como ele tentou suprimir o dilvio de familiaridade e carinho que sentia
em relao a garota que ele estava olhando.

Sua cama estava a poucos metros de distncia. Parte dele nunca tinha ficado ao lado dela e
outra parte dele passou 10 anos dormindo ao lado dela, ela e nenhum outro at o dia em que
ele morreu. Suas mos doam de chegar e toc-la pela primeira vez, ento ele empurrou-os
nos bolsos. Ele virou a cabea e olhou para a parede enquanto jogava algo sedoso e em seu
armrio-aparado renda.

"Matt?" Ariadne perguntou do outro lado da sala. Ele olhou para ela como ela atirou uma
longa trana de seu cabelo castanho atrs de seu ombro, tentando desesperadamente no se
lembrar de como suave tanto seu cabelo e seu ombro rodada sentia. "Meu lingerie no vai
atacar voc cego, voc sabe."

"Eu preciso fazer algumas perguntas", disse laconicamente, deliberadamente virar a conversa
para longe de suas roupas ntimas.

"Ok". Ariadne cruzou para ele e sentou-se na beira da cama. Matt pegou a cadeira que ela
tinha acabado de libertada da carga de roupa e se sentou em frente a ela.

"Conte-me sobre os diferentes papis que as Parcas mencionados esta noite", perguntou ele.

Ariadne sorriu, quase como se ela estivesse esperando por isso. "Voc sabe que os gregos
estavam apaixonados por teatro?" Matt assentiu. "Bem, os destinos eram, tambm. Eles
sempre foram. quase como eles vem o mundo como um palco, e os descendentes so
meramente seus jogadores. Em uma srie de profecias, no h meno de determinadas
funes que devem ser preenchidos, ou que o mundo est esperando para ser preenchido, a
fim de completar o "grande ciclo" que as Parcas parecem fixados em. By the way, um ciclo
tambm outro nome para uma srie de peas que esto interligados, como as peas de
squilo que contam a histria do incio das Frias. o chamado Oresteia ".

"Sim", disse Matt com tristeza. "Eu li que um. Agora diga-me sobre as funes especficas que
as Parcas mencionados esta noite. Voc sempre sabe sobre eles? "

"Sim. Ningum sabe realmente o que essas funes significa, no entanto. Ou que as Parcas
pretende para eles. "

"Como pode ser isso?"

"Porque eles so vagos. Pense nisso. Os papis so o heri, o Escudo, o Amante, eo Guerreiro e
srio? Isso poderia significar qualquer uma das Scions que nasceram, pois como sempre. Ns
somos um bando de heri, guerreiro, amante, escudo-os fracos-com-o-corpo-tipo de pessoas
", disse ela, levemente irritado com a forma como sua espcie eram previsveis. "O nico papel
que tem pressgios especficas associadas a ele o tirano, e todas as casas ao longo das eras
tm sido super vigilante sobre os sinais que o rodeiam, a fim de impedi-lo de cada vez que
vem. Mas voc sabe que a profecia j. "

"The Tyrant nasce a amargura. Ele tem o sangue de vrias casas e deve ser capaz de reduzir
todas as cidades a escombros mortais ", disse Matt srio. Ele no gostava de concordar com
Pallas, mas Matt sabia que ele estava certo. Ele imaginou que algum como Hitler com fora
Scion ea capacidade de destruir cidades apenas por querer.

Matt se lembrou Zach pedindo a turma uma pergunta hipottica uma vez: Se eles tivessem
uma mquina do tempo e pudesse voltar e matar Hitler antes que ele tivesse a chance de
machucar ningum, que eles fariam isso? Mesmo se ele ainda fosse uma criana inocente
quando eles voltaram e mataram ele? Eles tinham todos responderam que sim.

"Matt", disse Ariadne, estendendo a mo e colocando a mo sobre a dele. "Voc est bem?"

"E os outros, como o escudo e. . . Guerreiro ", continuou ele. "Aqueles so definidos os papis,
os papis que devem ser preenchidos? Ter esses papis estiveram l desde o incio? "

"Cassandra de Tria foi o primeiro a mencion-los. . . assim, sim. Todos esses papis estiveram
l desde o incio. "

"E cada papel deve ser preenchido antes que este ciclo pode ser completado e as Parcas pode
passar para um novo ciclo?"

"Eu nunca ouvi falar que colocar dessa forma antes", Ariadne respondeu com cautela. Sua
mente afiada transformou esta idia nova sobre rapidamente, uma vez que arrastou atravs
de dezenas de pedaos memorizados de mincia, at que, finalmente, ela balanou a cabea
em aceitao. "Mas eu acho que isso uma interpretao plausvel."

"Ento, estamos todos presos", Matt respirou irremediavelmente. "Ns temos que jogar
nossas peas ou o Fates s vai comear de novo e tente novamente com o prximo lote de
Scions".

Ariadne franziu a testa em pensamento. "Talvez seja por isso que ele se sente como se nunca
realmente deixou Troy. Porque algo que deveria acontecer caminho de volta, em seguida, no
o fez, e as Parcas continuar a tentar recri-lo. "

Matt sorriu, lembrando-se com firmeza para no inclinar-se e beij-la, no importa o quo
inteligente ela era. Ele esperou um momento at que ele sabia que sua voz seria estvel antes
de falar.

"Isso o que eu penso, tambm," disse ele. " como se os descendentes esto presos em um
crculo interminvel de audies como as Parcas mudar novos atores nos mesmos papis,
olhando para o elenco certo para fazer o seu trabalho de reproduo."

"Mas eles so o Fates. Se eles querem que algo acontea, por que no podem apenas fazer
isso acontecer? "

"Eu no sei", respondeu Matt. "Deve haver alguma outra fora que move contra eles. Talvez,
sua irm, Nemesis ".

"Devemos dizer a todos sobre isso", disse Ariadne. "Mesmo se eles acham que estamos
errados."

"Eu concordo."

Sentaram-se por um tempo, cada um deles pensando pensamentos privados. O sol estava
comeando a subir, e Matt disse a si mesmo que era hora de ir, mesmo que ele poderia ter
sentado assim com ela por dias.

"Boa noite, Ariadne," Matt disse, enquanto se levantava.

"Onde voc est indo?" Seus olhos castanhos luminosos estavam arregalados e conturbado.

"Home. Eu escapei quando Hector me chamou ", disse ele, olhando para qualquer lugar, mas
para ela. "Eu quero estar de volta antes que meus pais acordar para que no se preocupe. Os
motins realmente assustou-los. "

"Tudo bem", disse ela em voz baixa. "Voc vai voltar mais tarde? As Casas devem se reunir
aqui esta noite ".

"Eu no sei se eu posso", disse ele. Havia um navio na gua, levando seu exrcito perto. Matt
podia senti-lo como um fantasma, mas ainda doendo removido-membro. "Eu posso ter outra
coisa para cuidar."

Ariadne assentiu e olhou para o cho. Incapaz de resistir, Matt se inclinou e beijou o topo de
sua cabea. O cabelo dela cheirava a mesma, como o mel eo vero. Deixou-se passar a mo
nas costas de seu pescoo dobrado, sentindo-se como delgado foi sob sua calejada palm-to
frgil como caule de uma flor.

"Voc vai tentar?", Ela sussurrou, sem olhar para cima.

"Sim. Vou tentar. "



"Hey. Voc est com raiva de mim? "Lucas ouviu Helen perguntar.

Ele se virou e viu flutuando em direo a ele em todo o telhado da casa. Ele balanou a cabea,
e ela se sentou ao lado dele na beira do telhado sobre o quarto.

"Eu no tive a inteno de discordar de voc na frente da famlia de volta para l. Sobre Orion
sendo o Shield ", ela continuou.

"Est tudo bem. Voc s estava trazendo tona um bom ponto ", disse ele, sabendo que ela
podia ouvir a verdade em suas palavras. Novo talento de Helen como uma Falsefinder tornou
as coisas mais fceis e mais difceis, tanto entre os dois. Ele nunca poderia mentir para ela de
novo, nem mesmo para proteg-la. No que mentir nunca tinha mantido seguro. Lucas
brevemente me perguntei se ele j tinha protegido ela. "Eu ainda acho que o Orion a Shield,
apesar de tudo."

"Mas eu no preciso de um Shield. Eu nunca fiz ", disse ela, quase como se estivesse lendo sua
mente. Com todas as coisas novas que ela poderia fazer, Lucas no colocaria telepatia passado
dela.

"No. Eu acho que no ", ele concordou. Algo sobre essa problemtica Lucas. Helen tinha sido
sempre o mais forte, ento o que fez o "escudo" proteg-la, exatamente?

"Talvez Orion o amante. Ele um filho de Afrodite ", disse Helen, como se estivesse
pensando.

Isso fazia sentido. E embora o matou para pensar sobre isso, Lucas tinha certeza que Orion era
amante real de Helen agora. Mas no importa o quo confuso todas as indicaes para os
diferentes papis eram, Lucas sabia melhor.

"Orion no o amante."

"Como voc sabe?"

"Essa parte tomada j."

Helen olhou para ele, seus belos olhos incompatveis nadar com pesar e, Lucas esperava
desesperadamente, no pena tambm. "Voc sabe. . . todos esses novos talentos que eu
tenho. . . "Sua voz vacilou. "Um deles controlar coraes."

"Assim que voc mencionou."

"Eu poderia ter o seu amor por mim fora", ela ofereceu em voz baixa.

"E depois?"

A testa de Helen beliscou juntos, como se estivesse confuso com a pergunta. "Bem, ento voc
pode seguir em frente com sua vida. Ns teramos que ficar longe um do outro, apesar de
tudo. "

"Tentamos que j, lembra?" Lucas perguntou com um sorriso irnico. "No deu certo."

Lucas no tinha dvida de Helen poderia apagar seu amor por ela, mas ele tambm sabia que
ele s iria se apaixonar por ela de novo na prxima vez que ele ps os olhos nela. No havia "se
movendo" para ele. No importa o que Lucas fez em sua vida, o seu amor por Helen sempre
defini-lo. Ele era o amante.
"Por favor, Lucas? Eu quero fazer isso mais fcil para voc ", ela disse em voz baixa, com a
cabea inclinada para baixo.

"Ento pare de falar bobagem." Ele bateu o ombro dela, brincando com a sua at que ela
deixou cair seu olhar triste e sorriu. "Ns j passamos por isso uma dzia de vezes. Nada nunca
vai mudar o que eu sinto por voc. "

Ela finalmente encontrou seus olhos e balanou a cabea tristemente, aceitando o que ela
podia ouvir em sua voz-a verdade.

"Ento, talvez Orion o heri", ela perguntou, tentando mudar de assunto para algo mais
produtivo.

"Hector", Lucas respondeu imediatamente, sacudindo a cabea.

"Certo. Isso um acfalo ", disse Helen, revirando os olhos um pouco. "A menos que Hector do
guerreiro?"

"O Guerreiro entra na briga por ltimo, e Hector nunca vm tarde para uma luta em sua vida.
Eu aposto qualquer coisa Hector o heri e Orion do Shield. "

Helen parecia lutar por um momento com sua prxima pergunta. "O que isso?", Perguntou
Lucas persuasivo.

"O Tyrant realmente to ruim como disse Pallas?"

Lucas balanou a cabea lentamente. Ele no queria assust-la, mas ele tambm sabia que no
podia mentir para ela. "O pouco da profecia que nos resta fala sobre o Tyrant que ele est
mais forte do que todos os deuses juntos. E no deveria ser essa enorme batalha com
monstros e tempestades quando o Tyrant sobe. At o cu suposto mudar cores, como um
caleidoscpio ".

"Parece que o apocalipse."

"Sim", disse Lucas, sentindo Helen arrepio.

Sentaram-se l por um tempo, balanando os ps fora do lado da casa. Mesmo que a conversa
tinha tomado um rumo to escuro, basta ter Helen perto dele relaxado Lucas e ajudou-o a se
concentrar. Ele pode no ser capaz de beij-la, mas se ela estava sentada ao lado dele, ele no
tortur-se sobre quem mais ela poderia estar com ele. E o que eles provavelmente estavam
fazendo.

Lembrou-se que era melhor assim e engoliu o n em sua garganta. Ele queria Helen para ser
feliz, e ele confiava que Orion poderia dar isso a ela. Lucas certamente nunca teve. Tudo o que
ele fez foi fazer Helen miservel, e assim que ele sabia que toda essa confuso acabou, ele
estava indo para ter certeza que ele nunca fez mal a ela novamente.

Enterrar esses pensamentos que consomem, Lucas forou sua mente deriva em seu lugar.
Ele se arrastou atravs de cada imagem e uso de um escudo que ele poderia vir acima com.

"Shield, defesa, bastio, bloco. . . ", Ele murmurou. "O que nos proteger de Orion? O que ele
bloquear? "

"Well. Ele parece muito bom no bloqueio de portas ", Helen brincou. Seu sorriso desapareceu
rapidamente como um pensamento lhe ocorreu. "E as profecias."

"E o futuro de qualquer pessoa que passa muito tempo com ele", ele respirou. "Orion protege
contra a conscincia do Fates, Helen. Se as Parcas no posso v-lo, eles no podem decidir a
sua vida para voc. Voc sabe o que isso significa? Voc tem o livre arbtrio. "

Eles olharam um para o outro, to chocado que quase no podia acreditar, mas ambos sentiu
um formigamento no ar que lhes disse que eles estavam em algo enorme.

"Mas por que eu? Por que eu sou o nico que comea a escolher? "Olhos de Helen correu em
volta com medo. "Qual o papel que eu estou jogando, Lucas?"

"Voc a Descida".

"Isso no est na lista."

Ela estava certa. Lucas sentiu um momento de ansiedade, e depois relaxou como a soluo
veio a ele. "Fora de todos ns, voc foi o ltimo a descobrir que voc um Scion-o ltimo a se
juntar luta. Voc o guerreiro, claro. "

Helen se acalmou e sorriu timidamente. "Huh. Vai entender. "Seu nariz enrugou enquanto
pensava em alguma coisa. "As Parcas sei eu chupar a luta, certo?"

"Voc ficou melhor." Ele realmente tentou manter uma cara sria, mas no iria realizar.

Helen empurrou para fora do telhado. Ele flutuou na frente dela, segurando suas mos em um
"Eu me rendo" gesto, ainda tentando no rir. Ela cruzou os braos ofensivamente e desviou o
olhar, tentando no rir com ele.

"Amante, meu heinie", disse ela, quebrando um sorriso e empurrando-o para longe dela com o
p.

Ele pegou o tornozelo dela e puxou-se entre suas pernas balanando. Os olhos de Helen
arregalados de surpresa e os lbios dela se suavizou e se desfez.

"Isso mesmo", ele sussurrou. Lucas inclinou-se perto dela, amando que, apesar de tudo o que
tinha acontecido, ela no podia deixar de reagir a ele. "Nunca se esquea disso."

Ele roou a curva de sua bochecha com as pontas dos dedos antes de voar para longe.
Helen olhou para fora do lado da casa por um tempo, perguntando se ela no tinha feito a
coisa certa. Uma parte dela sabia que ela estava sofrendo Lucas mais no definindo-o
diretamente sobre ela e Orion, mas no final ela no poderia faz-lo. Suas razes eram egostas,
mas ainda vlido. Se Lucas pensou que ela estava com Orion, ele acabaria por se afastar e ela
realmente precisava dele para faz-lo.

Ela podia olhar para dentro de si e ver que ele ainda estava apaixonado por ela, mas que o
amor havia mudado um pouco. Independentemente do que Orion disse sobre no fazer
qualquer diferena para Lucas se ela passou a noite com outro homem, ele tinha alterado algo
nele, e no a quantidade de amor que ele sentia, mas como sutilmente ele sentiu. Helen
achava que fazia sentido. Mesmo com uma leso fsica, s h tanta dor que uma pessoa pode
tomar antes de comear a ficar dormente.

Helen viu Matt sair de casa e ir para o seu carro. Ela inalou uma respirao, a ponto de cham-
lo e pedir-lhe para onde estava indo, mas lembrou-se de todas as pessoas que dormem apenas
sob o telhado em que estava sentada e parou. Matt virou-se e olhou em sua direo, de
qualquer maneira.

Impossvel, Helen pensou como ele sorriu e acenou para ela. No h nenhuma maneira que ele
poderia ter me ouviu inalar. Mas de que outra maneira ele poderia ter conhecido a olhar para
o teto? Helen acenou de volta, e Matt entrou em seu carro e foi embora.

Ainda ponderando sobre isso, Helen voou na janela de Lucas e sentou-se em sua cama. Por um
momento, ela considerou a subir nele, mas havia uma chance de Lucas iria voltar para casa e
encontr-la l. No era justo fazer isso com ele. Helen arrastou seu corpo cansado-se e
caminhou pelo corredor at o quarto de Ariadne.

Ela ficou surpresa ao encontrar Ariadne acordado.

"Hey", disse Ariadne, deslizando automaticamente para dar lugar a Helen em sua cama.

"Ei voc mesmo", Helen respondeu com uma expresso preocupada. O corao de Ariadne era
uma baguna palpitante de emoo, e Helen sabia que tinha que ter algo a ver com Matt. Ela
tirou os sapatos e foi para a cama. "Acabei de ver Matt licena. Vocs dois falam? "

Ariadne evitou qualquer meno de seus sentimentos e, ao invs disse Helen que ela e Matt
haviam discutido sobre os Scions ser preso em um ciclo de repetio. Ela explicou como Matt
pensou que as Parcas precisava de todos os papis a serem preenchidos, e se no fossem, o
ciclo s iria comear tudo de novo com a prxima gerao.

"Eu acho que todo mundo est chegando mesma concluso", disse Helen com um aceno.
"Isso explicaria por que todos ns olhar como as pessoas de Troy-estamos presos. H algo que
no aconteceu caminho de volta, ento, que as Parcas ainda esto tentando trazer. "

"Mas o qu?", Perguntou Ariadne, exasperado. "E outra coisa que eu no entendo? Por que
no podem os Fates apenas fazer o que quer que acontea, acontece? Isso no faz sentido. "

"O que Matt dizer", perguntou Helen, sentindo uma sensao de afundamento em seu
estmago.

"Ele disse que deve haver uma fora de trabalho contra as Parcas em cada ciclo. Algo que
mantm arruinando o jogo antes de os descendentes podem obter todo o caminho atravs da
maneira exata as Parcas quiser. Ele disse que acha que Nemesis, trabalhando contra suas
irms ".

"Ao bloquear os Fates e dando um Scion livre arbtrio", Helen sussurrou. "Pelo menos isso o
que Lucas pensa. Cada ciclo de algum que suposto fazer uma grande deciso tem livre
arbtrio e arruna o plano dos destinos ".

Ariadne esfregou os olhos. "Ser que Lucas tem idia de quem tem livre arbtrio neste ciclo?"

Helen sentiu como se o universo continuou apontando um dedo acusador para ela.

"No temos certeza", ela mentiu.



Helen virou-se e abriu os olhos. Ela esperava ver Ariadne deitado ao lado dela. Em vez disso,
ela viu as costas nuas de um homem, inchao e afundando com as respiraes profundas do
sono.

Lucas, Helen pensou, reconhecendo sua forma imediatamente. Ela queria correr-lhe a mo
entre os msculos agrupados de seus ombros e para baixo da trincheira de sua espinha, mas
algo estava errado. A sala de Helen tinha acordado a era familiar, embora ela nunca tinha
estado em que antes.

A outra Helen sentou-se lentamente, observando o marido cuidadosamente para ter certeza
que ela no perturb-lo. Ela precisava fugir antes de Paris acordou, ou ela no seria capaz de
fugir desse dia como ela tinha planejado.

Helen observou como Helena de Tria amarrou mais simples tnica por cima do ombro,
reuniu-se um cinto velho, vu, e as sandlias gastas. Ela percebeu que Helena de Tria tinha
um olho castanho e outro que foi transformado azul por uma cicatriz em forma de raio que
correu para baixo do centro da ris. Helen sabia que tinha acontecido durante o
apedrejamento. O bater Helen Hamilton havia tirado Ares tinha lhe dado a mesma marca.

A outra Helen correu maneiras curtas para baixo o corredor de mrmore escuro, sem colocar
suas sandlias em e parou em uma porta. Dentro da sala era pequena, no mais do que trs ou
quatro, ainda na cama dela. A menina abriu os olhos com prescincia sobrenatural.

"Mame?", Sussurrou a menina, desperta em um instante. "Ser que vamos ver a tia Briseis
hoje, como ns prometemos?"

"Sim, Atlanta", disse Helen calmamente, apressando-se para dentro do quarto e fechando a
porta atrs dela.

"Vamos caminhar com a Senhora em primeiro lugar?", Perguntou Atlanta. Sensvel ao humor
de sua me, ela manteve a voz baixa.

"No hoje." Helen vestiu Atlanta em uma saia velha e xale que tinha emprestado de um servo.

"Mas as pessoas gostam quando voc ea senhora percorrer seus jardins. Eles se abraam e
beijar sua mo. "

"Isso porque Afrodite traz o amor para os animais e para as coisas que crescem e se
multiplicam", disse Helen com um sorriso triste quando ela se virou para concluir a vestir-se. "
por isso que o nosso povo ter durado tanto tempo sem passar fome dentro das paredes."

"Starving-como eles esto l fora?" Atlanta perguntou com uma careta conturbado.

"Est certo. por isso que ns temos que ir ver a tia Briseis. Temos de traz-la de mais
alimentos. "

Helen of Troy pegou a filha e coloc-la em seu quadril. "Mude o seu rosto, como mame
ensinou", disse ela, tocando metade do cestus que estava pendurado na forma de um encanto
do corao no pescoo de Atlanta. Atlanta piscou na concentrao, e seu rosto magicamente
alterada. "No se esquea o seu cabelo", Helen lembrou ela, e espumantes mechas loiras de
Atlanta escureceu a dourar. Helen ento alterou sua prpria aparncia, adotando o rosto liso e
figura corpulenta de uma mo campo trabalhador antes de o par saiu da sala.

Eles fizeram o seu caminho rapidamente atravs do palcio e at a cozinha. Uma mulher idosa
que cuidou Briseis como um beb entregue Helen um pacote preparado, que ela amarrou nas
costas. Uma rpida olhada para se certificar de que ningum, mas a velha leal estava
assistindo, e ela roubou atravs de uma porta traseira e atravs das hortas. Helen correu
rapidamente para a parede, sua filha agarrada a sua fora. Pegando velocidade quando
alcanou as fortificaes, ela arranhou-se de um lado da parede e para o outro mais rpido do
que os guardas podia ver luz da madrugada baixo.

Atlanta no estava com medo, embora soubesse que fora do muro ela e sua me estavam em
perigo mortal. Helen sorriu para a filha valente orgulhosamente, e deslizou atravs do cerco
acampamento dormir. Eles pararam em uma das maiores tendas e assobiou baixinho na
entrada.

Um momento depois, uma mulher que se parecia com Ariadne apareceu e envolveu a me
disfarado e filha em um abrao caloroso.

"Briseis", disse Helen em voz baixa para a mulher. As irms-de-lei beijaram calorosamente nas
duas faces.

"No h muito tempo para uma visita", disse Briseis como ela levou Helen e Atlanta na tenda.
"Aquiles vai estar de volta em breve."

"No existe um remdio fcil para isso. Um que nos permite passar tanto tempo juntos como
ns desejamos ", disse Helen leadingly como ela permitiu que seu verdadeiro rosto a aparecer.

"No comece", Briseis avisado. "Eu no vou deix-lo."

"Eu sei". Helen colocar Atlanta para baixo e deu-lhe uma pequena estatueta de madeira para
brincar antes de entregar Briseis o pacote de alimentos. "Voc j pensou sobre o que vai
acontecer quando Aquiles se junta a linha de batalha novo?"

"Ele nunca pode se juntar a eles. Ele detesta Agamemnon e se recusa a fazer o seu lance mais
".

"Ele no fez atravessar o mar com o seu exrcito para nada, Briseis."

"Eu estou ciente disso." Olhos Briseis 'brilharam com raiva. "Mas ele agora diferente. Ele me
disse que no tem nada contra o meu irmo ".

"No importa se ele tem uma briga com Hector ou no. Isso guerra. No deixe que o seu
amor por Aquiles ceg-lo. "

"Eu no tenho." Briseis desviou o olhar. "Mas eu sei o lado do muro em que estou."

"E o lado da guerra? O que tem ela? "Helen confessou baixinho, apontando para Atlanta. Ela
viu os olhos Briseis 'alargar com preocupao, e sabia que o risco de trazer Atlanta valeu a
pena s por isso. Helen apertou seu caso, enquanto ela teve a chance. "Aquiles veio aqui para
matar o Tyrant. Essa foi a um argumento Agamenon fez que o convenceu a lutar ".

"Atlanta no tem nada a temer dele, eu juro", disse Briseis, olhando para Atlanta protetora.
"Ele nunca mataria uma criana. Voc no o conhece ".

As duas irms-de-lei olhou para o outro. O nico som na tenda era Atlanta sussurrando para
sua boneca.

"Voc gosta do belo jardim que eu fiz? O sol nunca queima e as abelhas nunca picam e as
pedras ficar fora de suas sandlias ", Atlanta balbuciou, completamente perdido em seu jogo
de faz-de-conta.

Helen revirou os olhos comicamente e falou baixinho para Briseida. "Ela passa o dia todo
imaginando um mundo perfeito, onde ningum sofre. Terrvel, no ? "

Briseis desviou o olhar novamente, seu rosto cair em uma careta quando seus pensamentos se
voltaram escuro. "Ela ajuda a que ela nasceu uma menina. Ningum suspeita que ela seja o
Tyrant agora. No realmente. "

"Ento, por que Aquiles ficar aqui, mesmo que seus homens morrer de fome", perguntou
Helen desesperadamente. Briseis no tinha resposta. "Irm, eu acredito em voc quando voc
diz que ele nunca mataria uma criana. Aquiles um homem de profundos princpios-
princpios que o levaram a Troy. Voc j considerou que livrar o mundo do Tyrant to
importante para ele que ele poderia estar disposto a esperar por ela para crescer antes de ele
matar ela? "

"Voc tem que ir", disse Briseis de repente, acenando para o ar como se tivesse preenchido
com moscas. "Ele estar de volta a qualquer momento."

Helen suspirou e baixou a cabea em derrota e, em seguida, estendeu a mo para pegar a
filha. "Eu estarei de volta com mais comida em poucos dias."

As duas mulheres se abraaram, com cautela no incio como se ainda estivessem em
desacordo, e, em seguida, com verdadeira ternura antes de Helen e Atlanta assumiu seus
disfarces e deixou o campo inimigo.



Helen acordou com uma trana grossa de cabelo de Ariadne em sua boca. Ela cuspiu e
mentalmente pediu desculpas por babando tudo sobre ele antes de rolar. Ela rolou de algo
que rangia. Ele acabou por ser Andy, que bateu para ela e fez sons que protestavam em seu
sono. Desejando Noel iria ficar mesmo apenas mais um colcho para as meninas para dormir,
Helen deslizou at o final da cama e se arrastou para fora o mais silenciosamente que pde
sem esmagar ningum.

Helen se abraou enquanto ela saiu do quarto, tentando livrar-se da memria. Aquele parecia
mais perto dela do que os outros tiveram, como se ela fosse mais do que apenas um
espectador neste momento. Na verdade, meio que tinha comeado a sentir-se como se fosse
Helen of Nantucket, e no Helena de Tria, que era naquela tenda. Ela ainda podia sentir o
peso quente, se contorcendo de sua filhinha (correo-Helen de menina de Troy) nos braos,
ento claro que ela correu para Lucas no corredor. Ela sofria para segurar um deles, ou a
menina ou o pai da menina, to desesperadamente que ela realmente gemeu.

"Eu pensei que voc tinha ido para casa", disse Lucas aps uma pausa.

"No foram l em dias", disse Helen, olhando-o com avidez. "Eu acho, por que se preocupar
quando todos esto aqui?"

"E mais a caminho", disse ele, de repente, franzindo a testa.

Helen assentiu. "O encontro das Casas. Ligou-"

"Orion? Sim ", disse Lucas, terminando a frase. "Ele est esperando por ns na biblioteca."

"Que horas so?", Perguntou Helen, e olhou blinkingly a luz inclinada vindo em uma janela
prxima.

"Passado dois." Ele riu ao ver a expresso de choque no rosto de Helen. "Encontre-nos l
embaixo?", Disse ele quando ele passou por ela e fez o seu caminho para a escada.
"Precisamos fazer planos."

"Eu s preciso de um minuto", disse Helen, apontando para suas roupas amarrotadas e
cabelos maltrapilho.

"Tome seu tempo", disse Lucas. Enquanto caminhava por em seu caminho pelo corredor, ele
se inclinou perto dela, passando a mo por seu brao. Sua mo grande engoliu cada curva de
seus msculos delgados, colocando-os um a um na palma da sua mo e deixando um rastro de
arrepios para trs. Sua pele era to quente na dela, ela tremeu quando seu calor foi removido,
o que era, muito rapidamente.

Helen espiou sobre seu pai primeiro. Jerry ainda dormia profundamente, mas ainda de p
sobre ele podia ouvir seu corao batendo forte e constante. Parecia que ele estava em outro
mundo, um pacfico que ele estava relutante em sair. Helen no sabia se ele trabalhou como
isso ou no, mas ela esperava que se Jerry estavam apenas dormindo, que Morpheus estava
cuidando dele.

Helen correu para o banheiro, conivente bater Ariadne e Andy para o chuveiro antes de sair da
cama. Ela correu antes de eles sequer comeou a coar e fechou a porta atrs de si com um
sorriso satisfeito.

Helen abriu a torneira e comeou a puxar-lhe as roupas, a memria da mo de Lucas em seu
brao ainda brilhante calor. Tomou banho rapidamente. Enquanto ela toweled fora, um outro
encontro casual em um outro corredor escuro, sculos atrs, ondulava-se na mente de Helen
como o vapor saindo fora do azulejo branco.



Lancelot estava longe de Camelot por muitos meses.

Os Brbaros-grandes, invasores louros de uma terra de gelo tinha mantido os Cavaleiros da
Tvola Redonda ocupadas. O pai de Guinevere tinha lutado contra os brbaros toda a sua vida,
como o pai de seu pai havia lutado antes dele. Agora, com o casamento entre Guinevere e
Arthur finalizado, o drago eo lobo adoradores do mundo da neve eram problema de Arthur e,
portanto, o problema de cada cavaleiro jurado a ele em breto. Se ilha casa de Guinevere foi
para sobreviver, a invaso de brbaros deve ser interrompido, ou a cada britnico nascido
seriam abatidos antes do ano foi feito.

Arthur no estava preparado para os Berserkers. Seus homens eram soldados ordenadas,
treinado no estilo romano da guerra. Eles no estavam acostumados com os transes induzidos
por drogas que os Brbaros empregadas para enviar suas hordas raivosos gritando baixo em
homens, mulheres e crianas. Os horrores que vimos durante esses ataques hit-and-run
brbaros estavam a tomar um pedgio em todos os homens de Artur. Os cavaleiros estavam
em menor nmero, e uma guerra all-out estava se formando.

Arthur ainda estava em campanha no norte, tentando encontrar uma soluo. Lancelot voltou
para Camelot, h dois dias, mas Guinevere no o tinha visto ainda. Ele estava evitando ficar a
ss com ela, e ela suspeitava que no era s porque Arthur era seu marido, como ambos
sabiam muito bem. Havia algo mais profundo l, impedindo-lo. Algo terrvel havia acontecido
com ele. Guinevere podia ver nos olhos de Lancelot, eles queimavam como duas velas recm-
estouradas. A cor era ainda forte, mas todo o calor foi embora.

Guinevere sabia que ela tinha que falar com Lancelot, definir seus ps novamente direita, ou
ele iria girar longe de tanto o seu dever e famlia. Cabia a ela para consert-lo, mesmo que ele
quebrou seu corao para estar perto dele, para ver o olhar ferido no rosto enquanto ele
imaginava Arthur em sua cama.

"Lancelot", Guinevere chamou, tocando o cotovelo no corredor escuro. Ela persuadiu-o
delicadamente para virar e encar-la. "Por favor. Fale comigo ".

"Gwen", ele respirou suavemente, puxando-a para mais perto dele. Havia um olhar perdido
em seus olhos, como um menino. Ele puxou a mo dela, e ela o seguiu sem dizer uma palavra
ou pensamento de protesto.

Lancelot levou-a para longe da passarela principal e descer uma alcova torre que dava para os
mouros escuras em torno Camelot. Luar transmitido na forma de cruz-like da seteira, dando
luz suficiente para que ela pudesse ver o olhar pesado de luxria pesando as plpebras. Os
lbios de Guinevere se separaram com uma dzia de palavras no ditas quando ela olhou em
seus olhos. Os quadris de Lancelot se aproximou mais dela por um momento tenso, e ento
ele se afastou, soltando-a inteiramente.

"Voc no deveria ter vindo para mim esta noite."

"Mas voc me trouxe nenhuma palavra da minha terra natal no Pas do Vero", respondeu ela,
sorrindo-se em seus olhos brilhantes como ela fechou a distncia entre eles. "Voc me disse
que iria sentar com meu pai e trazer de volta um sinal de sua memria de mim."

O rosto de Lancelot ficou plido, arregalando os olhos com piedade, e Guinevere sabia.

"No pode ser", disse ela, sua voz de repente alta e feminina.

Seu pai estava morto. Esse gigante mal-humorado, esperto, e surpreendentemente hilariante
de um homem no podia estar morto. Ele era muito teimoso para morrer. Mas Guinevere viu a
verdade estampada no rosto de Lancelot. O lder de seu cl, seu pai, estava morto.

Tristeza tomou conta dela. Ela perdeu o controle por um momento, eo quarto estalou com a
luz branco-azul de sua bruxa-fogo.

"Eu casei com Arthur assim que meu pai e nosso cl estaria a salvo dos brbaros." Ela soluou
incrdula. "Tudo isso", disse ela, fazendo um gesto de desgosto para as jias eo vestido rico
que ela usava agora em vez de humilde caseira ", era proteger o meu pai e meu cl."

"Eu sei", disse Lancelot, caminhando para a frente para tomar as mos de Guinevere. Ele
saltou para trs involuntariamente como sua bruxa-fogo corria por ele, mas ele escolarizados
sua dor e no deix-la ir. "Gwen", suplicou ele, ofegante. "No culpa de Arthur. Lutamos e
perdeu. Perdi. Arthur no estava nem a. "

A sala ficou escura como Guinevere tem controle sobre si mesma, eo fogo branco-azul extinto.

"Mas eu me casei com Arthur em vez de voc para salvar o meu cl", disse ela. Sua voz estava
trmula e reduzida a um sussurro. "Eu dei-te para a proteo de meu cl."

"E o seu cl se foi agora." Os olhos de Lancelot escurecido. "Mas no por causa de Arthur. Por
causa de mim. "

Lancelot sentou-se no cho da torre em um monte e passou a mo pelo cabelo. Ele contou sua
histria rapidamente e em silncio, tentando manter a voz firme.

The Summer Pas tinha inundado, como sempre fez no fluxo e refluxo das mars anuais. As
estradas estavam intransitveis, e uma batalha impensvel no terreno bog-like. Com as
mulheres e as crianas seguras na sua terra natal inundada, a maioria dos homens tinha tudo
saiu para se juntar a campanha de Arthur contra os brbaros ao norte, como sempre faziam
nesta poca do ano.

Lancelot tinha ficado para trs para aprender como as mulheres cresceram todos os tipos de
culturas na gua, em vez de no solo, e Arthur concordou que o conhecimento de que a tcnica
poderia ser til em Camelot.

Lancelot estava nos campos de guas com as mulheres quando viu os navios-drago com crista
velejar direto para as plancies de inundao.

"Eu fiquei com as mulheres nos campos em vez de ir para o seu pai," Lancelot asperamente.
"Quando eu no podia mais lutar, eu roubei um navio e enviado como muitas mulheres e
crianas como eu poderia reunir longe do abate. Seu pai era. . . Ele foi morto. "

Guinevere sabia que ele estava prestes a dizer torturado. No importava como Lancelot tentou
suavizar o golpe para ela. O estrago estava feito. Ela se permitiu ser oferecida em casamento a
um homem que ela no ama, porque ela acreditava que, ao fazer isso, ela poderia salvar seu
cl. Mas no funcionou. Seu pai estava morto, e seu povo foi disperso. Ela se casou com um
homem que ela no ama por nada.

"Obrigado por salvar o que parte do meu cl que voc poderia," ela sussurrou. "Eu devo minha
vida para isso. Mais uma vez. "

Lancelot olhou para ela com tal necessidade aberta e desespero que ela estendeu a mo,
colocando seu rosto em suas mos. "A culpa minha", disse ele, com o rosto quente.

"No. Eu no culpo voc para as vidas perdidas. Eu vos abeno pelas vidas salvas ", disse ela
com ternura, o que significa cada palavra e esperando que ele acreditou nela o suficiente para
perdoar a si mesmo.

"Gwen", ele respirou, e acabou com os braos com fora, todo o seu corpo empurrando contra
a dela em uma onda de necessidade.

Ele apertou sua boca contra a dela, assustando-a. Por todas as palavras sussurradas e olhares
saudade, ele nunca ousara toc-la. Este foi o seu primeiro beijo primeira vez que eles tinham
cruzado esta linha. Guinevere sabia que Lancelot iria sofrer mais por trair Arthur, seu primo, o
rei e amigo mais prximo, mais do que ela o faria porque Lancelot amava Arthur, e ela no o
fez. Guinevere empurrado contra seus ombros por um momento, tentando poup-lo da culpa
que ela sabia que ele sente, antes de ceder onda de desespero que sentia subindo em
Lancelot.

Suas mos cavaram em seu cabelo, o envio de seus ganchos voar e suas tranas caindo para
baixo em torno de seus dedos calejados em desarrumado fechaduras. Seus lbios cutucou dela
separados. Guinevere caiu para trs contra as lajes e puxou Lancelot em cima dela. Ele deslizou
o joelho entre as coxas dela, empurrando-a muitas camadas saias at sua mo poderia chegar
a pele nua por baixo. Ele rasgou-a sob-turno fora, e ela gritou quando os laos de seda
queimadas atravs de sua pele. Lancelot acalmou e recuou.

"Estou machucando voc?", Ele perguntou, sua voz quebrando e seus olhos vulnerveis.

"A nica vez que voc me machuca quando voc me deixou", respondeu ela, envolvendo-se
em torno dele. "Nunca mais me deixe novamente."



Seu corao ainda martelando, Helen rapidamente secou os cabelos e metade correu para a
biblioteca para escapar da memria emprestado antes que ficasse mais grfico. Ela parou na
porta e comeou a abanar o afrontamento em suas bochechas, lembrando-se que em sua
memria Guinevere estava traindo seu marido, ento ela no deve ter gostado muito, e nesta
vida, ela e Lucas eram primos ento ela teve nenhum negcio dragagem at aquelas velhas
lembranas para comear.

Ela podia ouvir a voz profunda de Lucas pela porta da biblioteca, e depois de um flashback to
vvida, mesmo que foi o suficiente para faz-la tonta. Ela lembrou Lancelot lev-la para os seus
aposentos, desatando os laos em seu vestido, e. . . outras coisas. Ela corou furiosamente.

Pare de ser to gigante, pulsando hormonal e chegar l, ela repreendeu, sacudindo as mos.
No como se todo mundo vai saber o que voc estava pensando.

Ela abriu a porta e viu Orion imediatamente olhar para baixo em seu peito, olhar para trs para
ela, e levantar uma sobrancelha como um sorriso se espalhou por seu rosto. Exceto, talvez,
Orion, pensou, desejando que ela pudesse cair morto no local.

Os homens se levantaram para cumpriment Helen, mas Cassandra ficou na cadeira de couro
gigante que estava muito acima de seu corpo frgil. Helen fez uma reverncia para o Orculo
respeitosamente e notei que Cassandra teve seu iPad no colo.

"O que est acontecendo?" Perguntou Helen, ignorando o choque de calor que sentia quando
ela sentou-se na nica vaga spot-ao lado de Lucas, claro.

"Outro ataque," Cassandra respondeu gravemente, entregando Helen o iPad.

"Um tsunami na Turquia", disse Orion. Helen rolada atravs das imagens de terrenos alagados.

"Mas por que aqui?", Disse ela, olhando para a rea na Turquia, que havia sido atingido. "Isso
no uma grande cidade."

"No mais", disse Lucas. "Mas 30-300 anos atrs, Troy estava l."

"Isso algum rancor", Helen murmurou, fechando o iPad.

"Os deuses esto ficando mais ousados." Cassandra sentou-se em sua cadeira gigante, com a
testa desenhado com preocupao. "Os Scions no pode perder mais tempo. Ns temos que
se unir. "

"E para fazer isso, precisamos descobrir como vamos lidar com esta reunio das casas", disse
Hector, assumindo a liderana. "Vocs trs so herdeiros, assim voc vai estar de p atrs de
seus chefes da Casa. Com exceo de Orion, claro, que o chefe da casa de Roma. Eu acho
que voc vai ter a sua segunda na Casa de p atrs de voc. "

"De jeito nenhum eu estou de p, com Phaon nas minhas costas", disse Orion com uma careta.
Ele viu o questionamento olha no rosto de Lucas do Hector e e sabia que tinha que explicar.
"Phaon e seu irmo mais velho, Corvus, disputada minha sucesso, quando eu era pequeno."

"Espere. Corvus ", perguntou Lucas, inclinando-se para a frente. "Meu pai matou Corvus antes
de qualquer um de ns nasceu."

"No. Castor pensei que ele matou Corvus. Mas ele sobreviveu ", disse Orion. Sua voz caiu.
"Acredite em mim, eu gostaria que fosse de outra forma."

"Orion. Voc no tem que explicar ", disse Helen, tentando poup-lo.

"Est tudo bem, Helen. Eu teria que dizer-lhes sobre minhas cicatrizes, eventualmente, de
qualquer maneira ", disse ele, dando-lhe um pequeno sorriso triste. "O primo da minha me
Corvus me desafiou oficialmente quando eu tinha onze anos. Eu ganhei. "

"No Coliseu", perguntou Hector. Orion assentiu. "Uau. verdade que se os membros da Casa
de Roma matar uns aos outros no Coliseu, eles no se tornam Outcasts? "

" verdade. Romanos ter derramado tanto sangue nas areias do Coliseu que as Frias perdeu a
noo das dvidas do sangue. um lugar maldito ", disse Orion em uma voz suave. Os olhos de
Hector brilhava com inveja que ele daria qualquer coisa para lutar no Coliseu, mas o olhar
assombrado no rosto de Orion impediu de manifestar esse desejo. "Quando eu matei Corvus,
Phaon perdeu seu nico aliado, o homem que o criou como um filho. Phaon'd enfiar uma faca
em minhas costas assim que olhe para mim. Eu nunca vou ficar com ele. "

"Well. Isso algo a considerar ", disse Lucas em voz baixa, e um silncio pesado se seguiu.

Helen podia ver corao inchar de Heitor para seu amigo. Fora de todos eles, Hector poderia
relacionar-se Orion mais. Era estranho para Helen para pensar, mas ambos eram assassinos.
Um flash brilhante da direo de Cassandra chamou a ateno de Helen. A esfera prateada que
estava pendurado em seu peito ondulado como o luar refletindo uma lagoa escura.

"E voc no ir a qualquer lugar perto Phaon", disse Orion, de repente, seguindo os olhos de
Helen e apontando para Cassandra. Seu tom era estranhamente spera. "Se ele tenta lev-lo
sozinho, voc vem direto para mim. Entendeu? "

Cassandra assentiu com cautela, intrigado com seu olhar furioso.

"Por que", perguntou Lucas.

Os lbios de Orion torcido em uma carranca amarga, como se houvesse um gosto vil na boca.
Ele balanou a cabea, como se estivesse sacudindo a pergunta de Lucas.

"Por qu?" Lucas repetiu, implacvel.

"Ele um monstro." Orion desviou o olhar, sua queda de volume. "Ele s vai para as meninas."

Cassandra olhou para o lado e franziu a testa, a luz dentro dela escurecimento peito. "Eu no
sou uma menina", disse ela em voz baixa, mas ningum respondeu.

"Voc tem certeza disso?" Hector perguntou Orion srio.

Orion assentiu. "Irm do meu pai." Ele no deu mais detalhes. "Confie em mim, de Cassandra o
tipo dele. Alguma famlia que eu tenho, n? "

"Eles no so a sua famlia", disse Lucas bruscamente. Ele inclinou o queixo para Helen e
Hector e Cassandra, incluindo todos antes de olhar para Orion levelly. "Ns somos sua famlia.
Voc fica com a gente. "

"Somos irmos de sangue", disse Helen, lembrando-o.

"Se isso te faz sentir melhor, eu vou estar assistindo uma faca nas costas, tambm", disse
Hector, seu rosto caindo. "Tntalo vai estar l. Quem sabe o que ele vai fazer quando me v?
"Ele olhou para Lucas, e os dois compartilharam um sorriso triste. "Alguns famlia que tem,
hein?"

"Eu acho que os cinco de ns tem que ficar juntos, no importa o que", disse Helen antes
Hector poderia ficar mais chateado. Ela mordeu o lbio, encontrar um obstculo. "Exceto
Cassandra suposto ser neutro, certo? Ela a Oracle e ela nos supera, ento ela vai ser o
nico sentado. "

"Certo", disse Hector com um aceno rpido. "Quando as Casas se encontram, ela
considerada acima de todas as linhagens e senta-se sozinho."

Helen olhou para Cassandra, to pequeno em que grande cadeira. Ela estava sempre sozinho.

"Vocs esto bem com isso", perguntou Helen timidamente.

"Nunca trabalhei assim antes", disse Hector lentamente. Um momento depois, ele olhou em
volta sorrindo, sua deciso tomada. "Se ficarmos juntos vai ser como ns somos nossa prpria
casa-a Scion Herdeiros ou algo assim. Eu estou disposto a faz-lo, mas acho que nossos pais
vo ficar puto. "

"E da?" Lucas disse, com os olhos brilhando perigosamente. "Ns no estamos fazendo as
coisas da maneira que eles fizeram eles. Eu digo que devemos estar juntos ".

"Eu concordo", disse Orion com um aceno definitivo. "Mas s se de Helen nosso lder."

Helen estourar nosso rindo. "Voc est falando srio?" Ela olhou em volta e viu que todo
mundo estava balanando a cabea em concordncia. "Espere. Faa backup. Eu no posso ser
o lder. "

"Sim, voc pode", disse Hector, acenando com a cabea. "Na verdade, voc tem que ser o
lder."

"Ento, quando todos vocs comear tigelas alimentares de louco para o pequeno-almoo",
perguntou Helen, sua pacincia crescente fina. Ela nem sequer gosto de ganhar corridas de
pista, ela com certeza no quer ser o lder da Scion herdeiros. "Eu sou a pior escolha. Hector. . .
"

"Hector no pode ser o lder, Helen. Ele no um herdeiro ", disse Cassandra, sua voz baixa. "E
Orion tem muitos inimigos que tentam dep-lo j. Pior do que isso, muitas pessoas pensam
que ele o Tyrant. Ele seria desafiou o momento em que ele deu um passo adiante como o
lder dos herdeiros. "

"Lucas, ento", disse Helen, uma pitada de desespero entrando em seu tom. "Ele o mais
esperto. Ele deve levar-nos. "

"Lucas o irmo do Orculo", disse Cassandra, sacudindo a cabea com tristeza. "Isso daria
muito poder para a Casa de Tebas. Sua prpria me iria combat-la. Tem que ser voc ".

"No", disse Helen simplesmente. "Eu no quero fazer isso."

"Azar, Princesa." Hector sorriu com irritante presuno. "Venha. Voc sempre soube que tinha
que ser voc ".

"Mas eu estou nora!", Disse ela, correndo para fora do seu assento, ansioso. "E o pior
lutador. E se algum de outra casa me desafia para um duelo ou o que? Eu totalmente perder
". Helen comeou a andar, passando as mos pelos cabelos.

"Se voc o nosso lder, voc nunca lutar", disse Lucas, gostando este novo desenvolvimento
cada vez mais. "Os lderes escolher campees para lutar por eles quando eles chegarem
desafiou-geralmente o melhor lutador. uma idia ruim para a nossa melhor lutador para ser
o lder. "

"Ok, todos ns concordamos. Helen o patro ", disse Orion.

"Ns no concordamos-" Helen interrompido, mas Orion continuou falando sobre ela.

"Agora tudo que voc precisa fazer escolher um campeo." Ele levantou-se e curvou-se
formalmente a Helen. "Aceito".

"Como o inferno", disse Lucas, levantando-se e quadratura off com Orion. "Eu sou campeo de
Helen."

"No posso deixar voc fazer isso, mano", disse Orion com um shake de apologtica de sua
cabea.

"Voc acabou de dizer, deixe-me", perguntou Lucas em uma voz incrdula.

"Senhoras, por favor", disse Hector como ele cutucou Orion e Lucas distante e ficou entre eles.
"Voc no estava ouvindo? O campeo suposto ser o melhor lutador. Claramente, esse sou
eu. "

"Srio? Prove-o ", disse Lucas friamente.

Helen podia ver uma briga que vem. Ele matou-a a pensar em qualquer de suas caras ferir uns
aos outros, e embora ela no estava preparada para enfrent-lo ainda, ela sabia que havia
apenas um deles que ela nunca seria capaz de enviar para o perigo.

"Hector", disse ela com firmeza. "Se eu sou o lder, eu quero Hector para ser meu campeo."
Helen olhou para Lucas e Orion, seu conjunto face. "Ele o melhor lutador."

"Menina Atta. J fazendo as decises corretas. Voc pode ser um lder melhor do que voc
pensa. "Hector sorriu.

"Espere," Lucas objetou.

"Voc aceita?" Cassandra perguntou Hector, ignorando seu irmo.

"Eu fao", ele respondeu imediatamente.
"Eu testemunho. Hector campeo de Helen de hoje em diante. Se algum desafia Helen,
Hector vai lutar em seu lugar. "Cassandra olhou atentamente para Orion. "Lucas ser o
segundo de Heitor."

"Espere um minuto, caramba," Orion balbuciou.

"E voc vai ser o meu campeo", disse Cassandra alto sobre seus protestos. "Dessa forma,
Atreu leva, Tebas protege Atreu, e Atenas e Roma proteger Tebas. Precisamos mostrar a todos
que o tempo de combates entre as Casas acabou. A melhor maneira de fazer isso para os
cinco de ns a confiar uns nos outros com as nossas vidas. "

Orion fechou a boca com um estalo, pensei sobre isso por um momento, e suspirou com
relutncia. "Isso faz muito sentido."

"Voc aceita?" Cassandra perguntou-lhe, uma nota tmida entrando em seu tom. "Voc vai ser
o meu campeo?"

"Sim", respondeu Orion srio. Ento ele abriu um sorriso e deu-lhe um pequeno empurro. "
claro que eu aceito, Kitty".

Cassandra sorriu, aliviado.

"Eu vou testemunhar", disse Helen, sentindo que este precisava ser dublado. "Orion
campeo de Cassandra." Ela olhou para Lucas, que ela podia dizer que foi mal segurando a
lngua. "Voc tem algo que voc quer dizer?"

"Eu no gosto de ser deixado de lado", disse ele, irritado. "Mas eu vou lidar com isso."

"Ok. Ento, ns somos uma equipe agora ", disse Orion, olhando em volta para todos. "Este
deve ser um encontro interessante."



"Matt!" Claire agarrou. "Voc pode se concentrar, por favor?"

A cabea de Matt virou-se e olhou para Claire sem expresso. Ela tinha acabado de dizer algo
sobre a Helen, mas ele no tinha certeza do que.

Ele estava distrado.

Naquele momento, um navio estava pousando na praia de Great Point, bem debaixo do farol.
Era um pequeno navio. Matt no ouvi-lo raspar pela areia por todo o caminho de sua casa em
Siasconset-nem ele ver o cofre trs Myrmidons levemente para fora da embarcao, agarrar os
lados, e levar o barco at a praia de uma corrida sem esforo . Matt no estava fisicamente
presente quando dez mais pequenos navios seguido e seus soldados tomaram a praia, mas ele
estava ciente de que isso acontea, como se fosse. Mesmo como Claire acenou com a mo em
seu rosto e suspirou com frustrao, seus olhos tambm podia ver os passos precisos de seus
trinta e trs homens como eles rastrearam silenciosamente a partir da linha de gua.

"Saudaes", disse Claire com uma careta preocupada. "Voc nunca vai para a terra que nave
espacial e participar da conversa?"

Uma risada irnica explodiu de Matt. "Terra que navio", ele repetiu quando sentiu os membros
de sua equipe de desembarque sobre o terreno com preciso marcial. Com essa nova
conscincia dupla, Matt viu um guerreiro Myrmidon, sua pele negra e brilhante como uma
carapaa, se ajoelhar e colocar a mo na areia fria em um elegante e movimento rpido.

"Ele est aqui. Mente de Nosso mestre est conosco agora ", disse Telamon.

Matt lembrou que Telamon era um prncipe de sua espcie, e um dos melhores capites de
Matt.

"Outra praia, irmos", disse ele com tristeza. Telamon esfregou as mos para limpar a areia. O
desprezo de mau gosto que ele usava deixou claro que ele ainda detestava areia depois de
todos estes anos de distncia de Troy.

"Quais so as suas ordens?", Perguntou um soldado com olhos negros facetados.

"Faa o acampamento. Vamos esperar para o nosso mestre aqui ", Telamon decretado.
"Quando ele estiver pronto, ele vai se juntar a ns."

"Voc est bem?", Perguntou Ariadne melancolicamente.

Matt piscou duro e finalmente foi capaz de banir a imagem em sua cabea.

"Eu estou bem", disse ele, concentrando-se na tarefa em mos. "V em frente, Claire."

"Ok, ento como eu disse, a primeira vez que eu vi algo estranho, bem, mais estranho do que o
habitual, foi quando Lennie estava pegando uma colher. Ele balanou por um segundo, como
ele estava tremendo, e ento voou em sua mo. "

"Todos os trs de ns viu algo semelhante ao que quando estvamos no quarto de hospital de
Andy", acrescentou Ariadne.

"Descreva-o", disse Matt, virando-se para Andy.

"Bem, primeiro ela ficou com raiva e ento ela se iluminou. Fascas comearam a cair fora de
sua pele e cabelo como a chuva ", disse Andy, enchendo-a linda voz de espanto enquanto ela
se lembrava. "Todo o equipamento no meu quarto comeou a chacoalhar, e eu podia jurar que
senti minha cama movimento."

Por um momento, o quarto de Matt ficou em silncio enquanto todos eles pensaram sobre
isso.

"Eu senti algo estranho assim quando Helen ficou irritado no outro dia", Jason acrescentou
relutante.

"O que aconteceu?", Perguntou Matt.

"Ela e Lucas foram o check-in on Jerry, e eles comearam a brigar. Eu acho que foi muito ruim,
porque eles desceram para a gaiola luta para liquid-lo. Eu podia jurar que sentiu a casa
tremer por um segundo. "

"Isso poderia ter sido um tremor de impacto", disse Matt. "Eles so fortes o suficiente para
abalar a casa quando bateu no cho."

"Foi antes de chegar l embaixo. Eles estavam apenas caminhando, Matt ", disse Jason com
um encolher de ombros. Matt fez uma pausa, pensando.

"Voc viu algum relmpago", questionou as trs meninas.

"No verdade", disse Ariadne para eles. "O que vimos foi definitivamente eltrica, mas eu
no consigo descobrir por que faria coisas chocalho assim. A coisa toda era apenas estranho. E
assustador. "

"Sua voz era tudo engraado", Claire acrescentou, esfregando os braos como se tivesse um
arrepio.

"Maneira muito reverb", disse Andy enfaticamente. "Eu sou uma sereia, eu sei que as vozes, e
eu nunca ouvi nada parecido com isso antes."

"Ela parecia uma deusa", disse Ariadne, resumindo-o para os trs. "Alguma coisa aconteceu
com ela, rapazes."

"Voc acha?", Disse Jason, revirando os olhos. "Depois de tudo que ela passou, ela obrigada
a ter mudado um pouco. Isso no significa que ela mudou de uma maneira ruim. Cortar-lhe
alguma folga. Ela s lutou um deus. "

"E ganhou," Matt acrescentou calmamente. "Ela lutou contra um deus e venceu. Quo forte
voc acha que ela teria que ser para fazer isso? "

"Mais forte do que qualquer outro Scion. Nunca mais. "A voz de Ariadne tremeu.

"Ela foi torturada, vocs," Jason respondeu com firmeza.

"Exatamente", respondeu Ariadne. "E voc acha que uma experincia como essa vai mudar a
sua para melhor?"

"Isso ridculo", disse Jason, com raiva. Ele virou-se e correu para a porta.

"Jason", Claire comeou, mas ele virou-se para trs e cortou.

"Eu sei que voc e Helen foram melhores amigos desde que voc era pequeno, e que ela est
mudando muito e est assustando voc. Mas todo mundo muda. S porque voc no entende
o que est acontecendo com Helen no significa que voc tem alguma razo para ter medo
dela. Espero que todos percebem que antes de ir e fazer algo estpido. "

Jason deixou de ficar ao redor e olhar para o outro.

"H mais uma coisa", disse Claire, sua voz forando seu caminho atravs de sua garganta
apertada. "Eu tentei falar com Helen sobre como ela est mudando. Ela deixou bem claro que
ela no se importava. Ela s quer ganhar. "Claire esfregou os braos novamente, como ela
estava fria. "A Helen Eu sabia que no se importava em ganhar. Ela nunca tentou ganhar uma
reunio de trilha antes. "

Ela estava com medo. Todos eles eram. A pior parte foi que Matt tinha a sensao de que eles
deveriam ser.

Matt pensou de novo sobre essa questo moral Zach perguntou uma vez. Ser que Matt
realmente matar algum que no tinha feito nada ainda, para manter essa pessoa de,
possivelmente, matando milhes de pessoas? O que era certo?



"Quanto mais tempo, o capito", perguntou um dos Myrmidons.

"Em breve", respondeu Telamon. "Mestre ainda est deteriorada".

"Impossvel", disse outro soldado. Seus brilhantes olhos vermelhos estreitaram com a emoo.
"Ele no pode ser-lhe se ele oscila. Aquiles nunca se desvie da nossa verdadeira misso. Ele
morreu por isso. "

"Pacincia", disse Telamon commandingly.

"Pacincia", os Myrmidons gritavam de volta com reverncia silenciosa, como se estivesse
recitando catecismo. Este era um ritual que haviam realizado muitas vezes.

"Lealdades velhos de sua vida mortal ainda puxar para ele", continuou Telamon,
momentaneamente colocando uma mo reconfortante no ombro de um companheiro, como
um conselheiro simptico ou um padre. "Mas lealdades que so mais velhos ainda esto
comeando a vir tona. Coragem. "

"Coragem", os soldados repetido em unssono assim que Telamon alimentou a palavra. Sua
verso de soldado de "amm" trovejou atravs das dunas, ea fora de suas vozes combinadas
levantou ondas de areia nas dunas ondulantes e enviou-o no ar como fumaa sobre a gua.

"O fim deste ciclo est prximo," Telamon continuou com conhecimento de causa. "E, no final,
o corao de nosso senhor o levar de volta para ns. Amigos, lembre-se. A lmina escolheu
este navio particular, porque a lmina sabe que este navio, acima de todos os outros,
compartilha o nosso desejo. "

"Matt", perguntou Ariadne.

Matt piscou com fora novamente e focados nela. Ela parecia preocupada.

"O que voc acha que devemos fazer?"

"Primeiro temos de descobrir o quo longe ela est disposta a ir", disse ele gravemente. "E
ento ns vamos cada um tem que decidir-cada um de ns para ns mesmos, quo longe
estamos dispostos a ir para det-la."

Naquela noite, Lucas vestida com cuidado. Ele sabia que a reunio das Casas era um caso
semiformal, mas isso no significava que ele estava indo para vestir qualquer coisa que possa
restringir seu movimento. Ele no confiava em nenhum dos convidados que estavam prestes a
receber, e no havia nenhuma maneira no inferno que ele estava indo para colocar em
qualquer coisa que possa impedi-lo em uma luta.

Claro, a luta era estritamente proibido nestas reunies. Mas Lucas sabia que esta ia ser a
primeira vez em 20 anos que a maioria dessas pessoas se viam. Em cima disso, muitos deles
tinham matado algum que outra pessoa na sala amava muito. Foi um jogo rancor esperando
para acontecer.

Lucas desceu as escadas e encontrou a metade da sua famlia se aglomeraram ao redor da TV
na sala de estar, ouvindo o noticirio da noite. As imagens de TV mostraram uma intensa
tempestade de raios sobre o que parecia ser uma cidade s escuras.

"Ser que Manhattan", perguntou Lucas, movendo-se mais perto da tela.

"Sim", respondeu a me, com a voz calma, com o choque. "A cidade inteira est escuro."

Lucas s podia imaginar o caos que causaria em Nova York. Linhas de metr seria parado sobre
os trilhos com as pessoas dentro, elevadores seria fechada, encalhe pessoas no topo de
edifcios, para no mencionar a ilegalidade que foi obrigado a sair no escuro.

"Por que Zeus fazer algo assim", perguntou Andy.

"Para nos lembrar que ele pode", respondeu Heitor, sua mandbula.

Houve uma batida na porta da frente, e Lucas ouviu todos inalar uma respirao tensa.

"Eu vou busc-la", Kate oferecido, mas Noel ps a mo no ombro de Kate para det-la.

"Tem que ser eu", disse Noel gentilmente. " o meu corao."

Lucas seguiu at a frente da casa. Quando Noel abriu a porta, Lucas sentiu como se algum
tivesse chutado no intestino. O homem parado na porta tinha cabelo preto, os olhos azuis
brilhantes, e um porte atltico de altura. Parecia Lucas, com idades entre 20 anos.

"Ddalo", disse Noel atravs de uma mandbula apertada.

"Noel", Daedalus respondeu. Ele cruzou os braos em um X sobre o peito e inclinou-se
respeitosamente, mas estava claro que eles no estavam em boas condies.

Lucas no conseguia respirar por um momento. Ele tinha sido dito muitas vezes que parecia
que ele era da Casa de Atenas, mas no tinha idia de que ele se parecia tanto com o homem
que havia matado seu av.

"Bem-vindo", disse Noel, mal o que significa que. "Eu ofereo a minha hospitalidade."

"Sinto-me honrado", disse Ddalo, e entrou. Seus olhos se voltaram diretamente para Lucas, e
ele sorriu tristemente em reconhecimento. Ento seus olhos corriam atrs Lucas e endurecido.
"Ol, meu filho", disse ele, e por um momento confuso Lucas perguntou se Daedalus estava
falando com ele.

"Pai", disse Orion formalmente.

Lucas se virou para ver Orion p bem atrs dele com um olhar fechado em seu rosto. Ele
estava to chocado com a aparncia de Ddalo que ele no tinha notado Orion e Hector junt-
las.

Daedalus avanou, seu andar orgulhoso e mais do que um pouco intimidante. Ele estendeu a
mo para seu filho, e Orion apertou sem sorrir.

"Voc parece forte", disse Ddalo, seus olhos medindo at Orion.

"Eu sou", respondeu laconicamente Orion. Seus olhos se encontraram, e Ddalo foi o primeiro
a desviar o olhar.

Lucas nunca tinha ouvido falar to friamente Orion, mas depois a maneira como seu pai o
havia abandonado, Lucas no poderia culp-lo. Se Ddalo notou que Orion estava sendo
estranhamente dura, ele no mostr-lo. Ele olhou para a direita aps o seu filho com raiva e
em Hector.

"Ajax", disse ele em voz baixa. Por um momento, seu rosto parecia arrependido antes que
endureceu novamente em uma carranca ameaadora.

"Venha para dentro", disse Noel. "Meninos, faa um furo."

A reao instintiva de proteger seu territrio brotaram em Lucas. No queria deix-Daedalus
passar, e ele podia dizer Heitor e Orion sentia da mesma maneira que ele fez. Todos eles se
mantiveram firmes.

"Oh, voc s vai se mover?" Noel resmungou impacientemente que ela passou por eles. "No
importa o que as Frias se foram-lhe tudo ainda agem como uma matilha de ces selvagens.
Todo mundo tem que cheirar rabo de todo mundo. "

Ddalo conseguiu abrir um sorriso e seguiu Noel. Hector, Lucas, e Orion finalmente relaxou-se
e deix-lo passar.

"Awkward", disse Hector aps Daedalus tinha passado.

"Um raio regular de luz do sol, no ?", Disse Orion sarcasticamente, agindo mais como ele
mesmo novamente. "Ah, e essa a sua" cara feliz "pelo caminho."

"Por que voc no me avisou que eu pareo tanto com o seu pai?", Perguntou Lucas, olhando
para Orion.

"Eu pensei que voc soubesse," Orion respondeu, encolhendo os ombros.

"Eu sabia que no era para algum tipo de semelhana, mas isso ridculo. Como diabos eu
deveria me sentir sobre isso? "

"No nenhum piquenique para mim, tambm. Toda vez que eu olho para voc Eu vejo o meu
pai. As Parcas, como mexer com a gente, Lucas. Eles fazem isso para que todos ns olhar como
a pessoa seria mais irnico para ns a aparncia. "Orion repente sorriu. "Tome Hector. Ele se
parece com algum todos gostaram, mas ele uma merda. "

"Obrigado, amigo", Hector respondeu brilhantemente, como Orion tinha acabado de lhe dar
um elogio. Todos eles riram, ea tenso se dissipou um pouco.

"No deixe que ele chacoalhar voc", Orion advertiu seriamente, as sobrancelhas levantadas.
"Temos outras coisas para lidar com esta noite."

"Eu no vou", disse Lucas com firmeza. "Eu sei o que eu estou aqui." Ele sabia Orion entendido
que ele estava falando sobre a proteo de Helen.



Helen poderia ouvir muitas vozes desconhecidas no andar de baixo medida que mais e mais
Scions chegou para a reunio das Casas. Ela podia sentir a tenso crescente pelo cho como a
profunda thrumming de um subwoofer. Nova sensibilidade de Helen s emoes a deixou
aberta a turbulncia de todo mundo. Ela no sabia de todos os detalhes da guerra, h vinte
anos, mas ela estava certa de que havia muitas notas antigas que ainda precisavam resolver.
Uma histria para baixo, uma mistura txica de dio, amor e perda ameaava explodir em
violncia, em qualquer momento. Ele sentiu a Helen como ela estava de p em cima de uma
bomba.

Helen puxou nervosamente para sua roupa. Foi um pouco mais sofisticado do que ela estava
acostumada. Ela sempre foi uma espcie de vendas-rack de menina, mas Daphne tinha trazido
um traje de designer, insistindo que a faria se sentir mais confiante. Em vez disso, ele a deixou
mais nervosa. Helen tinha certeza de que as botas de couro amanteigado-soft que ela usava
eram vale mais do que todo o seu guarda-roupa. Ela perguntou-se onde sua me tem o
dinheiro para pagar todas as roupas, mas decidiu que no queria saber. Daphne no tinha
nenhum problema de roubar tesouros inestimveis de museus. Helen tinha certeza de que os
sistemas de segurana da loja de departamento nem sequer aparecer em seu radar.

Por um momento, Helen imaginou sua me deixando um rastro de caos atrs dela enquanto
ela fez seu caminho de Newfoundland de Nantucket para ir de casa de Ddalo para a reunio
para os carros Deloses'-roubados, lojas roubadas, coraes partidos se acumulando atrs dela
enquanto ela percorrida. Sua me tinha sido de volta por uma hora, e todos Helen conseguia
pensar era em quantas leis Daphne tinha quebrado desde ltima vez que vimos um ao outro.

"Pare de se remexer", disse Daphne. Ela puxou a corrente em volta do pescoo de Helen e
tirou o colar de corao, colocando o encanto sobre a roupa de Helen. "A Casa de Atreu
descendente de Zeus, por isso o mais alto ranking. Juntamo-nos ao segundo grupo para
durar ", disse Daphne, treinando Helen. "Por ltimo, claro, o Oracle."

Helen se afastou de sua me, pegando uma escova de cabelo para esconder o fato de que ela
no queria ser tocado por ela. Daphne notado, de qualquer maneira.

"Est na hora. Todo mundo est aqui ", disse Daphne bruscamente.

"Como voc sabe?", Perguntou Helen.

"Eu reconheo todas as suas vozes." Daphne riu sem alegria e colocou o cabelo atrs da orelha
com o dedo mindinho. "Algumas das pessoas l embaixo eu sei melhor do que eu conheo."

"E de quem a culpa?"

"No culpa", disse Daphne suavemente. "Choice. Foi minha escolha, Helen, e era o caminho
certo. Voc realmente estava melhor sem mim. "

Helen abriu a boca para argumentar com Daphne, mas parou. Como Falsefinder, ela podia
ouvir a verdade na voz de Daphne. Daphne no estava se alimentando dela uma linha ou a
tentar desculpar-se por maus pais. Ela realmente acreditava que ela tinha feito a coisa certa e,
pensando em seu pai ainda estava dormindo no final do corredor, Helen concordou. Ela tinha
sido melhor sem a me. Daphne poderia ter abandonado, mas ela a abandonou para uma vida
melhor, uma vida mais feliz, com Jerry para um pai, e Claire e Matt como melhores amigos.
Deve ter levado muita disciplina para Daphne para fazer isso. Helen comeou a entender como
ela tinha sido feliz. Ela tinha cerca de 17 anos de vida normal que tinha forma-a para a pessoa
que ela era agora. E Daphne tinha sido o nico a dar isso a ela, por sair.

"Obrigado", Helen sussurrou.

"Voc bem-vindo", disse Daphne volta oco.

Surpreso com o tom de voz, Helen olhou para o peito de Daphne e no vi nada, mas um vazio,
um buraco negro que foi sobre e sobre, como um poo sem fim de vazio em vez de um
corao. Ela encolheu-se de sua me. O gesto no passou despercebido por Daphne.

"O que, Helen? O que isso? ", Ela perguntou.

"Seu corao se foi", respondeu Helen, tambm dominado pelo buraco antinatural dentro
Daphne se lembrar de esconder o seu novo talento.

"Ele morreu no dia Ajax fez", Daphne respondeu simplesmente.

"Mas no h nada l. Nem mesmo um corao partido ", disse Helen, sacudindo a cabea.
"Voc no est triste ou irritado ou ferido. Voc no sente nada. Isso no pode ser natural.
"Ela trancou olhos com Daphne e agarrou seu pulso para evitar que ela se afastando. "O que
voc fez, me?" Daphne tentou se afastar de Helen, mas a filha era muito forte.

"Tudo o que restava de meus sentimentos Eu troquei a fim de alcanar uma meta. As mulheres
fazem isso o tempo todo. Mulheres Scion juro que antes de Hecate ", disse Daphne,
estreitando os olhos com desconfiana, como um pensamento lhe ocorreu. "Mas como voc
pode saber o que eu no sinto?" Daphne murmurou, mais para si mesma do que para Helen.

"Helen?" Andy disse que ela bateu na porta. "Voc est a?"

"Sim", respondeu Helen. Ela lanou sua me e rapidamente virou-se para a porta. "Entre."

Andy abriu a porta e olhou timidamente para o quarto. "Noel est recebendo. . . ah. . .
impaciente a nica palavra educado eu venho com agora. Ela diz que voc e sua me precisa
para comear suas bitucas no andar de baixo antes de assassinatos algum outra pessoa e
recebe sangue por todo seu cho limpo. "Ela sorriu e ergueu as mos. "Eu estou citando ela,
pelo caminho."

"Eu aposto". Helen riu. "Ns estamos chegando".

Ainda havia muito que ela e Daphne precisava falar, mas como de costume, onde sua me
estava preocupada, Helen ia ter que esperar at mais tarde para obter respostas. Ela e Daphne
seguiu Andy fora do quarto de Ariadne e pelo corredor em direo escada.


"Meu, meu", disse Daphne calmamente enquanto seguia silhueta graciosa de Andy. "Voc no
um peixe raro?"

Helen viu as costas de Andy endurecer a provocao de Daphne e sua marcha desaparecer at
parar.

"Estou sirene meia", disse Andy. Ela se virou para olhar Daphne mortos no olho. "Voc tem
algum problema com isso?"

"No", respondeu Daphne. Ela encontrou o olhar de Andy e manteve-se firme. "Mas
obviamente voc faz, e hora que voc tem sobre ele."

Daphne passou por Andy. Helen seguiu relutantemente, dando Andy um olhar de desculpas,
enquanto ela passava.

"Hector no Apollo", acrescentou Daphne quando ela alcanou as escadas. " tempo que
voc tem sobre isso, tambm."

"Voc no tem direito", Andy comeou com raiva.

"Hector um dos melhores homens que j conheci, pouco sirene meia que ela mesma odeia",
Daphne interrompido, silenciando Andy. Helen viu Daphne olhos endurecer at que brilharam
como diamantes. "Voc no merece-lo."

Helen boca as palavras que eu sinto muito a Andy quando ela desceu as escadas, mas Andy
tinha virado as costas e ido antes Helen pudesse terminar.

Ainda pensando em Andy, Helen seguiu a me at a sala tenso. Seus olhos foram
imediatamente para um grande homem, loiro que ficou na frente do rodzio e Pallas no lugar
que ela sabia que estava reservado para o chefe da Casa de Tebas.

Ele tinha que ser Tntalo, e embora ela nunca o tinha encontrado antes, ela o reconheceu.
Imaginou o rosto, vermelho, suado, e torceu com raiva quando ele tentou bater nela criana
para fora dela.

Tntalo olhou para Daphne. Foi da mesma forma que Menelau olhou para Helen of Troy. Com
o novo talento de Helen ela podia ver seu peito cheio de necessidade. Por um momento, seus
olhos corriam sobre o ombro de Daphne para pousar em Helen. Ela estremeceu com repulsa,
lembrando uma outra vida, quando ela tinha sido forada a ser sua esposa depois de Troy caiu.
Ento seus olhos se voltaram para Daphne, onde permaneceram at o Orculo entrou.

Assim que Cassandra deslizou para dentro do quarto, seu sino-pulseira tilintar delicadamente,
Lucas, Hector, Orion, e Helen moveu como um para se juntar a ela. Cassandra sentou em sua
cadeira gigante. Orion era de sua esquerda, Helen sua direita. Hector e Lucas ficou atrs de
Helen, uma para cada lado dela.

A exploso do host montado foi imediata.

"Helen! Volte aqui! "Daphne repreendeu. Helen de bom grado a ignorou.

"Lucas. . . filho ", disse Castor, escorando suas palavras bruscamente. "Voc de ficar atrs de
seu tio Tntalo". Lucas desviou o olhar de seu pai, os olhos para a frente e inexpressivo rosto
como um soldado treinado, e no deixou seu lugar escolhido por trs Helen.

"Entende? Eu te disse! "Assobiou um homem magro, com lbios carnudos. Ele era mais velho,
sobre a idade da me de Helen, mas ele era o tipo de cara que ficou mais bonito medida que
envelhecia. Definitivamente algum da casa de Roma, decidiu. Helen no reconheceu o rosto
dele, mas da forma como Orion e Ddalo olhou punhais para ele, ela sabia que tinha que ser
Phaon.

Phaon virou as costas para o grupo e dirigiu a sua faco. "Orion no vai mesmo ficar com a
gente. Ele no se preocupa com a Casa de Roma, mas voc ainda cham-lo de sua cabea?
Ser que precisamos de mais nenhuma prova de que ele no est apto para liderar? "

Helen olhou para a ferida supurada que deveria ter sido o seu corao, e seu estmago
revirou. Rosto e corpo de Phaon pode ser bonito, mas esta criatura olhou estava podre at ao
ncleo. Ela viu corao alargamento da Orion com raiva. Ela pegou os olhos e implorou-lhe em
silncio, tentando acalm-lo.

"Chega," Cassandra ordenou em voz baixa. Um silncio obediente desceu como a ateno de
todos se voltou para a Oracle. "Os dias de diviso so mais. As casas so um, e temos formado
uma coalizo de nossa prpria para expressar essa unio. Cada casa representada pelo seu
herdeiro, e ns escolhemos Helen como nosso lder ".

"Desafio", disse Phaon imediatamente, um sorriso estampado em seu rosto quando ele avaliou
braos magros de Helen e as mos macias. "Eu desafio Helen Atreu pelo direito de levar os
herdeiros. . . eo Oracle. "

"Ser que o Natal chegou mais cedo este ano?" Hector falou lentamente, como ele se
aproximou, sorrindo de orelha a orelha. "Eu sou campeo de Helen, idiota. Voc desafi-la,
voc brigar comigo. "

O rosto de Phaon empalideceu. Ele balbuciou algo sobre como sua casa no permitia
campees, o que era um regimento arcaico que deve ser removido. Hector olhou para Phaon
quando ele recuou, cada centmetro dele brilhando como um heri de histrias na frente de
um covarde servil.

"E voc, Orion?" Daedalus chamou seu filho em um tom depreciativo. "Voc permite que
Helen para liderar, e Hector para ser seu campeo. . . . Que honra faz o herdeiro da Casa de
Atenas espera? "

"Orion o meu campeo", Cassandra agarrou. Sua boca estava comprimida em raiva como ela
considerava Daedalus. "Que honrado o suficiente para voc, Attica?"

Daedalus curvou com reverncia Oracle, os braos cruzados em um X em seu peito e seu
tronco paralelo ao cho enquanto falava. "Que o orgulho de Atenas atend-lo bem, Sibila, para
a glria de nossa casa."

Quando ele se endireitou novamente ele considerava Cassandra estranhamente, seus olhos
correndo dela para Orion e de volta como se no pudesse compreender a sua conexo com o
outro.

Helen viu a confuso dentro de Ddalo, deriva em torno de seu corao como fumaa mal-
humorado. Como os Chefes da Casa conferidos com os seus membros sobre este novo
desenvolvimento, Helen olhou para Cassandra e Orion.

Cassandra era a mo fria do Destino, e, como tal, ela no deveria ser capaz de ser apaixonado
sobre qualquer coisa. Ultimamente, ela foi se afastando de todos, incluindo sua prpria
famlia, e todos tinham aceite isso como uma conseqncia inevitvel de sua posio. Mas isso
no foi o caso com Orion. Ela rosnou como um gato encurralado sempre que algum
menosprezado ele.

Castigado, Daedalus voltou para a sua posio na frente de outro, o homem de olhos azuis de
cabelos escuros da Casa de Atenas. Orion olhou para Cassandra e sorriu. Dentro de seu peito,
Helen viu a ternura, no atrao. Ele era, obviamente, gostava de seu "pequeno Kitty", e grato
que ela o tinha defendido na frente de seu pai, mas ele no considerava-a como uma mulher.

A esfera prateada pendurada no peito de Cassandra parecia estril e remoto para Helen, como
uma estrela morta, mas brilhou com a sua prpria marca de luz mercurial quando Orion sorriu
para ela. Ele danou. Ele brilhava. Ele encheu e transbordou, assim como o corao de
qualquer mulher seria quando o homem que adorava sorriu para ela.

Era exatamente o que Orion havia dito Helen ele sempre queria-ser amado mais e l estava
ele, bem na frente dele. Mas ele no parecia v-lo.

Helen olhou para a faco da casa de Roma, querendo saber se algum deles viu o que viu.

Phaon estava olhando para Cassandra. Ele ogled o, luz pura e cristalina dentro dela de uma
maneira que fez a pele de Helen. Obviamente, Phaon podia v-lo, mesmo que Orion no
conseguiu.

Mas o que viu foi Orion Phaon olhando para Cassandra.

"Nem sequer olhar para ela," Orion rosnou, dando um passo frente de Cassandra e
protegendo-a da viso de Phaon.

Ddalo e seu segundo caminhou em direo Phaon, seus olhos azuis de gelo com dio. Mesmo
Castor e Pallas, geralmente to levelheaded, reagiu ameaa de Cassandra e toda a sala
parecia se mover em direo a Phaon como uma onda ameaadora. Daphne interceptado
todos eles com as mos levantadas.

"Dae, eu sei. Eu fao. Mas no est aqui, no agora ", disse Daphne em um tom de Daedalus,
os olhos suplicantes. "Castor. No quebre o seu juramento de hospitalidade. No outra vez. "

Helen sabia que Daphne estava lembrando Castor de como ela tinha sido atacada por Pandora
poucos meses atrs, enquanto ela estava sob a proteo de Castor. Daedalus, Castor, e Pallas
tudo aliviou de volta, mas seus rostos estavam lvido. Riso estridente de Phaon encheu a sala.

"Fcil, vira-latas," ele disse como ele acalmou a partir de sua risada perturbadora. "Ela muito
velha para mim."

"Disgusting", disse Orion sob sua respirao. Ele fez um som sufocado e as mos dele ficou
tenso, como se quisesse estrangular seu primo. Isso foi o suficiente para Phaon.

Helen viu Phaon alcanar a lmina amarrada em suas costas sob suas roupas. Era o mesmo
tipo de bainha que Orion habitualmente usava, exceto Orion no usava ento. Sem armas
foram autorizados em reunies da Casa, e Helen sabia que Orion estava indefeso. Ela tambm
percebeu que, apesar de sua relutncia em atender Hector em uma luta justa, em uma luta
suja Phaon tinha mais experincia e, provavelmente, ganhar. Orion poderia ser ferido ou at
mesmo morto.

Helen sentiu como todas as suas entranhas de repente brotou asas e tentou voar para fora de
sua boca. Ela no pensou sobre o que ela deve ou no fazer, sobre as regras sagradas da
hospitalidade, ou sobre o "cessar-fogo" todos tinham acordado. Tudo o que ela pensava era a
lmina nua na mo de Phaon.

Ela ligou para o metal. Era semelhante forma como ela convocou os parafusos, s que desta
vez em vez de uma lasca brilhante de energia eltrica, Helen teve a mesma fora e ampliou-o
em um campo. Foi como tirar uma nica moeda e aprender o simples truque de invert-lo a
descobrir uma cara completamente diferente. Ela usou este campo para chegar e arrebatar o
estilete do aperto de Phaon.

"Como voc se atreve!", Ela gritou, sua voz crescendo fora dela como um trovo.

O cabo da arma de Phaon bateu na palma da sua mo, e ela invadiu a frente, levantando a
lmina acima da cabea para baixo para cortar e cortar coraozinho torcida de Phaon. O
interior de suas coxas queimadas, e Helen sentiu a rocha cho violentamente debaixo dela. Ela
viu Phaon cair no cho e rastejar na frente dela.

"Helen! No! "Lucas confessou em seu ouvido, seu corpo em convulso contra a dela. "P-Por
favor, s-stop", ele gaguejou, o queixo tremendo incontrolavelmente.

Ela olhou em volta, confuso, como se estivesse acordando de um sonho. Lucas tinha-a pela
cintura, e ele foi puxando-a de volta. Ela olhou para baixo e viu que sua pele estava brilhando
rosa perolado e azul com um raio bola. Lucas manteve a ela, mesmo que naquele momento ela
estava mais quente do que a superfcie do sol.

Ela desligou a corrente imediatamente, e ele caiu com um berro. Mveis foi tombou, e todos
os outros na sala tinha cado do terremoto que ela havia criado. O cho debaixo dela era um
grande disco de carvo negro que ainda ardiam em torno das bordas, como um anel de fogo.
Todo mundo olhou para ela, apavorada.

Com exceo de Lucas. Suas mos, peito e rosto eram pretos e sangrenta, queimado at os
ossos pelo raio bola, ela havia criado. Ele se contorcia no cho em agonia.

"Oh, no!" Helen gritou, agachando-se sobre Lucas. "No, no, no", ela entoou
histericamente.

Lucas gemeu quando ela o tocou. Sua pele crocante descascava e entravam no ar como papel
queimado. Ele foi terrivelmente ferido e com tanta dor Helen sabia que no havia nenhum
lugar no mundo que pudesse lev-lo para que pudesse aliviar seu sofrimento.

Precisava de um novo mundo inteiro.

No que Helen esqueceu promessa de Hades que as Parcas iria traz-la para isso. Nem ela
esquecer sua advertncia de que, assim que ela criou o seu prprio mundo, os deuses desafi-
la por isso. Ela simplesmente no se importava. Ela construir um novo universo inteiro a partir
do zero e enviar todos Olympus para o Trtaro se ela tinha-a qualquer coisa, qualquer coisa,
para corrigir Lucas.

Helen se reuniram Lucas nos braos. Como seu batimento cardaco parou e os olhos fechados,
ela criou um portal para o seu novo mundo e levou-o l....
TEN



Daphne tocou a mo dela para a crosta de gelo espetado que havia se formado sobre o carvo.

Insanity estava girando sobre sua cabea, enquanto ela olhava para a bacia queimada que
costumava ser um cho da sala, eo gelo do floco de neve, como que tinha crescido sobre ela,
sufocando o fogo, quando sua filha desapareceu com Lucas. Como ela poderia usar isso?
Daphne se perguntou.

Daphne nunca tinha esperado esse encontro seja bem sucedido, mas a briga que se seguiu,
logo que Helen tinha feito sua sada dramtica estava subindo a um ritmo febril. Antes todo
mundo comeou a hackear o outro em pedaos, Daphne necessria para assumir o controle.
Ela no pretende perder esta oportunidade.

"Voc fez aquele terremoto?", Ela gritou-se a Orion, interrompendo o caos.

"No", disse ele. Quando ele foi baleado vrias olhares descrentes, ele suspirou e continuou
relutante. "Helen fez. Ela tem o talento Earthshaker de mim quando nos tornamos irmos de
sangue. "

"E como que ela tome a lmina longe de Phaon", perguntou Daedalus.

"Eletromagnetismo", respondeu Pallas. "Apesar de eu nunca ouvi falar de qualquer Bolt-
atirador ter tenso suficiente para criar um campo magntico como esse."

"Ela est muito poderoso", disse Tntalo baixinho para Pallas. "Ela poderia matar todos ns."

Pallas concordou com a cabea, como fez Daedalus.

A sala ficou em silncio atordoado como todos eles contemplados isso. Dafne no poderia
deix-los se distrair por esse detalhe agora.

Ela agarrou o ramo de Enias, disfarado como um punho de ouro no pulso de Orion como ela
estava. "Ser que voc abre um portal com isso e empurrar Helen e Lucas por ele?"

"No. Eu s posso abrir portais de p, e no cri-los ", ele respondeu. "Apenas Helen pode
tomar suas prprias portais onde quer que ela quer."

"O gelo", perguntou Daphne, convidando-o a explicar. Ela precisava fazer com que todos
pensando na direo certa.

"H sempre gelo quando ela desce. Mas se ela foi para o submundo, ela estaria de volta quase
que instantaneamente. O tempo pra aqui, enquanto voc est no submundo ", disse Orion,
confuso por linha de questionamento de Daphne.

"Isso nem sempre o caso. Pelo menos no para Helen ", Daphne respondeu. "Eu no sei por
que, mas em um caso que testemunhei, o tempo passou aqui na Terra, enquanto Helen estava
no submundo".

Castor olhou para Tntalo que Daphne sabia era um Falsefinder. Tntalo acenou com a cabea.
"Ela est dizendo a verdade", disse ele.

"The Underworld?" Castor sussurrou, sua voz embargada. "Por que ela iria levar Lucas ao
submundo?"

Eles tinham todos sentiram o terrvel calor da tempestade eltrica de Helen. Com exceo de
Daphne, que poderia lidar com o intenso calor do relmpago, o resto deles tinha matrias,
queimaduras vermelhas na pele exposta. E Lucas tinha realizado para ela enquanto ela estava
naquele estado. Casar com essa idia ao submundo, e todos iriam vir a perceber que Lucas
estava morto ou morrendo.

"Tio", disse Hector suavemente. Os olhos de Castor correu ao redor, como se ele nem sequer
ouviu o sobrinho. Hector olhou atravs da sala de Jason e Ariadne. Todos eles ficaram mudos e
procurando uns aos outros para obter respostas.

"Helen conhece o submundo melhor do que ningum. Talvez ela conhece um lugar que
poderia ajudar Luke? Talvez por isso ela o levou l ", disse Jason, pensando em voz alta.
Realmente, ele estava agarrando em palhas. Todos olharam para Orion para confirmao.

"Pode ser isso", perguntou Castor.

Orion encolheu os ombros e balanou a cabea, como se dissesse que ele no sabia. Ele no
parecia muito esperanoso.

Daphne permitiu alguns segundos para assinalar por deix-la afundar dentro "E se ela ficar l
com ele, Orion?", Disse Daphne baixinho, lembrando-se de no forar muito.

Ela viu o rosto de deformao de Orion com a idia de perder Helen sempre. Ele a amava e
faria qualquer coisa por ela, assim como Daphne tinha planejado quando ela empurrou os dois
juntos no submundo.

Era previsvel, realmente. Dois adolescentes, belas jovens, confrontados com chances incrveis,
unindo juntos para combater uma causa comum. Todos Daphne tinha a fazer era fazer uma
relao com Lucas impossvel, dar Orion a chance de esperana, e ele certamente cairia para
Helen. Agora tudo Daphne podia fazer era esperar que ele a amava o suficiente. . . para que
Daphne pudesse realmente controlar.

"Voc pode ir atrs dela?", Continuou ela, cutucando-o, tentando o ngulo certo nesta
situao para obter Orion para perceber o que, ou melhor, qual o papel, ele estava destinado a
jogar no prximo Grande Ciclo. "Voc poderia traz-la de volta?"

"Desde os mortos?" Daedalus deixou escapar antes que ele percebeu o que ele estava
dizendo. Ele olhou para Castor desculpando. "Eu sinto muito, Castor. Mas seu filho no parece
bem. "

Castor assentiu. Seu rosto estava completamente branco, e seus olhos olhou fixamente para o
cho, como se no estivesse vendo nada.

"Ns no sabemos o que aconteceu ainda. No perca a esperana, "Tntalo sussurrou no
ouvido de Castor. Ele apertou o seu irmo no ombro confortavelmente enquanto Dafne
mordeu a lngua para manter-se a partir de rosnando para o som da sua voz. Ela queria gritar
para Castor no confiar nele, mas ela sabia que no faria nenhum bem.

Tntalo falou assim o resto do quarto foi includa e facilmente mudar para o papel de lder no
rescaldo de um desastre. Ele sempre foi o mais carismtico de todos eles, Daphne pensou
amargamente. Mesmo quando sabia que ele estava mal, que confiava nele, de qualquer
maneira. Eles queriam confiar nele, assim como Daphne j havia confiado nele.

"Eu digo que devemos usar esta reunio para discutir o que ns testemunhamos e como
devemos seguir em frente", disse Tntalo como ele se dirigiu ao grupo. Seus olhos se moveram
para Phaon e endurecido. "Comeando com a forma de punir Phaon para tentar assassinar o
Chefe de sua casa."



Andy sentou-se na cozinha com o resto do no-Scions-o resto dos no-Scions que no tinha
necessidade de deitar-se, o que . Kate tinha tomado Noel l em cima depois que ficou claro
que ela no seria capaz de parar de chorar. Noel era uma mulher forte, Andy podia ver isso,
mas depois do que aconteceu com Lucas, qualquer me teria desmoronado.

Matt e Claire esperou por Kate e Noel a sair antes que eles falaram.

"Eu nunca pensei que iria doer Helen Lucas. Nunca, "Claire sussurrou, seus olhos em branco
com tristeza. "Eu no posso acreditar nisso."

"Ela est completamente fora de controle", Matt sussurrou de volta.

Os dois amigos se sentou, seus rostos imvel como mscaras plidas. Andy no sabia Helen
como eles fizeram, mas ela sabia o que malcia parecia quando ela viu. Ter uma sirene para
uma me que tinha assegurado.

"Mas foi um acidente", disse Andy, furando-se para Helen. "Ela no tinha a inteno de faz-
lo."

"Isso faz com que seja ainda pior," Matt respondeu com veemncia. "Voc pode imaginar o
que teria acontecido se ela quis dizer isso?"

Matt, Claire, e Andy sentou-se silenciosamente na mesa e ouviu em no resto da reunio. Os
Scions disputada como eles estavam indo para esculpir-se Phaon. Aparentemente, esse cara
Phaon foi extra popular, especialmente com a gerao mais velha. Todos queriam um pedao
dele, mas era Daedalus da Casa de Atenas que alegou a maior queixa, e no apenas para vingar
o que quase aconteceu com seu filho quando Phaon tentou mat-lo h poucos momentos.

No havia meno de uma jovem garota chamada Cassiopeia, ea sala ficou em silncio. Em
seguida, foi decidido por unanimidade que Daedalus e Phaon foram para atender ao
amanhecer para um duelo de morte. Depois disso, a reunio foi encerrada. Segundos depois,
Ariadne e Jason se juntou a eles na cozinha. Os olhos de Ariadne se encheram de lgrimas to
logo ela viu Matt.

"Lucas. . . ", Ela sussurrou enquanto ela colocou os braos em volta do peito.

Claire foi para Jason e procurou seu rosto, sem palavras pedindo-lhe uma pergunta. " ruim,
Claire. Ns sentiu seu corao parar ", disse Jason sem emoo.

"Ele vai sair dessa, no entanto. No ele vai? ", Disse Claire. Jason deu de ombros, seu tremor
dos lbios. Claire puxou sua cabea para baixo e deix-lo descansar em seu ombro.

Jason e Ariadne foram dotados Healers. Eles sabiam que a verdadeira extenso dos ferimentos
de Lucas. Eles podem no ter compartilhado os detalhes, enquanto eles estavam na reunio,
mas aqui na segurana de cozinha de Noel, eles poderiam expressar o que no podia na frente
das outras casas. Nenhum deles pensou que Lucas faria isso.

Matt e Claire confortou os gmeos o melhor que podiam, mas no havia muito que pudesse
fazer alm de mant-los. Matt e Claire trocaram um olhar sombrio sobre os ombros de Jason e
Ariadne. Andy sabia o que eles estavam pensando.

Se Helen poderia matar Lucas, a pessoa que ela mais amava, ela poderia matar todos eles.

Andy viu seus novos amigos se abraam por um momento, e ento comecei a me sentir como
se estivesse se intrometendo. Ela realmente no tinha conhecido Lucas, e ela no tinha idia
de como era ter um irmo ou menos o que seria a sensao de que ele ou ela ia morrer deix-
irm. Ela sempre quis algum para amar tanto quanto eles obviamente amava Lucas.

Confuso que ela parecia querer sofrer como eles estavam sofrendo, que se sentia quase com
inveja de quo profundamente todos sentiram isso, Andy fez seu caminho para a porta da
cozinha que dava para o quintal.

Ela era uma criatura do mar, eo oceano sempre foi o seu maior conforto. Andy imaginou que
talvez um mergulho rpido iria limpar a cabea o suficiente para que ela pudesse estar l para
ajudar esta famlia que a havia ajudado tanto. Pela primeira vez desde que foi trazido para a
casa de Delos, Andy deixou a propriedade e se dirigiu para a praia.

"Ela anda em beleza, como a noite", disse uma voz melodiosa que era profundo e escuro e
brilhante e inocente ao mesmo tempo. Inconfundvel.

Andy congelou, embora ela sabia que era tarde demais. Ele j tinha visto, por isso no havia
sentido em tentar ficar parado como um cervo mudo no meio da estrada. Apollo no era um
carro, ele era um lobo. Veado precisa correr dos lobos.

"Voc realmente no acho que eu tinha esquecido sobre voc, no ?" Apollo perguntou como
ele passeou em direo a ela, iluminado por longos raios do sol baixar.

Beira da gua estava a poucos passos de distncia. Talvez ela poderia faz-lo?

"Eu no teria se eu fosse voc", disse Apolo, seguindo a sua inteno. Ela sentiu o fundo de sua
garganta fechar com um soluo, convencido de que era isso. Este era o lugar onde ela ia
morrer, uma morte arrastado horrvel.

"E eu no iria se eu fosse voc", disse o que parecia ser o eco da voz de Apollo de algum lugar
para fora na gua.

A cabea de Andy virou-se para ver Hector subindo para fora das ondas. Sem camisa e
vestindo apenas calas jeans encharcado, ele atravessou a mar com facilidade, como se a
gua fosse seu aliado. Seu rosto, uma cpia exata de Apolo, era rgido com raiva.


Apollo sorriu para a dupla Scion. "Interessante talento que voc tem sobre a gua, filho. Onde
voc conseguiu isso? "

Hector no respondeu. Ele foi direto para o Andy. "Voc est bem?", Ele perguntou
gentilmente. Ela assentiu com a cabea e lanou o olhar desconfiado na direo de Apolo,
como se dissesse: "Por enquanto". Hector ngulo Andy atrs dele e enfrentou Apollo.


"Meu, meu. Como voc ousado, "o deus advertiu. "Voc no est nem um pouco
preocupado com a desafiar-me?"

"No", disse Hector, com voz firme. Apollo comeou a rir. Foi uma gargalhada, e no humana
soa estranho, e um pouco menos do que so.

"Voc deve ser". Olhos de Apolo brilhava. Sua pele brilhava com sua prpria luz, e, de repente,
era como se o deus usava armadura e carregava uma stout, espada de bronze.

Embora ele estava desarmado e seminu, Hector no vacilou ou mostrar um pouquinho de
medo. Depois de um momento, o nimbus piedosa de luz que rodeia Apollo morreu para baixo
e com a viso da armadura desapareceu.

"Voc realmente ele", disse Apolo, impressionado. "Renascer Hector. E eu deveria saber. Eu
andava com ele no seu carro em Tria ".

Hector no respondeu. Ele olhou para seu adversrio, cada msculo acordado sob sua pele.
Estando a apenas alguns centmetros de distncia de suas costas nuas, Andy podia sentir uma
tempestade agitando dentro de Hector. Ele queria lutar esse deus, ela percebeu.

O rosto de Apollo contraiu. Ele estava com medo de Hector. Pela primeira vez no que parecia
idades, Andy sentiu algo perto de alvio.

"Em breve, filho pequeno", disse Apollo, falando sobre o confronto que Hector to obviamente
queria. "Em breve estaremos de volta no campo de batalha, mas desta vez eu lutar pela
Olympus, e por seu recm-feitos Atlantis. E se Zeus no nos obriga a recorrer a truques como
fez da ltima vez, vamos finalmente completar ciclo dos Fates e provar que superior, os pais
ou seus Scions ".

Apollo saltou para o cu e voou para longe. Hector assisti-lo ir, pensando no que tinha acabado
de Apollo revelado. Andy sabia que ela deve estar pensando sobre o que o deus tinha dito
tambm, mas tudo o que podia fazer era observar Hector. Ela queria saber como ela jamais
poderia ter confundido ele por Apollo.

Seguramente, suas caractersticas e construo eram os mesmos, mas os olhos de Hector
estavam vivos e cheios de emoo enquanto Apolo estava faltando algo crucial. Algo humano,
supunha. Os olhos de Deus teve a qualidade dead-suave de uma escultura de mrmore
enquanto Heitor foram rpidos e feroz. . . to cheio de sentimento que parecia queimar com
ele.

"Obrigado", ela sussurrou, toda a sua vida devido a ele nessas duas palavras.

Ele olhou para ela e acenou com a cabea uma vez, ento de repente virou-se para sair. Ele
caminhou at a camisa e sapatos, amontoados em uma pilha de formas at a praia. Andy
seguiu sua figura silenciosa, atordoado.

"S isso?", Disse ela, com a voz lanando-se incrdula no final. "Voc no est indo para dizer
uma palavra para mim? Basta salvar a minha vida, assentimento, e temos que ir, como voc
faz isso a cada tera-feira ou algo assim? "

Hector no olhou para ela. Dobrar o rosto, ele puxou a camisa sobre a cabea e estendeu a
mo para pegar seus sapatos.

"Hey!", Ela gritou. Ele a ignorou. "Hey!" Ela correu at ele, e empurrou-o mais forte que podia.

"O qu?", Disse ele, frustrado, como ele tropeou para longe dela.

"O que quer dizer o qu?", Ela gritou de volta para ele, sarcasticamente.

"Quero dizer, o que voc quer de mim, Andy? Voc quer que eu v, ou ficar, ou cair morto? O
qu? "

Seus olhos procuraram os dela. Eles se recuperou e para trs, procura de algo dentro dela.
Andy deu de ombros. No tinha a menor idia do que ele estava procurando. Sentou-se na
areia com os sapatos na mo, como se estivesse desistindo.

"Eu no posso fazer isso com voc. No esta noite ", ele disse calmamente. "Eu s vi o meu
irmo se queimar com um direito ntido na minha frente-"

Ele parou e olhou para longe dela, os ombros inchao com uma respirao profunda. Ele
pegou e segurou-a antes que ela se transformou em lgrimas. Andy ajoelhou-se na areia ao
lado dele enquanto ele lutava, sentindo horrvel. Ele foi mal mant-lo juntos, mas ainda assim
ele ia colocar todos os seus outros sentimentos lado e arriscou sua vida para salvar a dela. E
ento ela gritou com ele. No seu momento mais classe.

"Eu sinto muito, Hector." Andy tocou em seu brao com as pontas dos dedos. Ele se inclinou
um pouco mais perto.

"A pior parte no saber para onde eles foram, ou como ele est fazendo", ele confidenciou.
"Eu odeio que eu no posso ajud-los. Voc sabe? "

Ela fez. Hector era bom em salvar as pessoas. Ela tinha acabado de ver por si mesma que
Hector era o tipo de cara que prefere lutar contra um deus que se sente intil. No ser capaz
de fazer qualquer coisa foi provavelmente o pior tipo de tortura para ele.

"Pode Orion encontr-los no submundo? Oh! Talvez ele pudesse at mesmo lev-lo com ele?
Voc poderia ir busc-los ", disse ela, tentando ser til.

"Orion no consegue encontrar Helen. Ela a nica que ele encontra quando se encontram no
submundo, "Hector respondeu, balanando a cabea.

"Eles passaram todo esse tempo l juntos, e eles no tm um lugar de encontro set?"

"O tempo eo espao no so como eles esto aqui, e Helen a Descida, no Orion. Ele podia
olhar para ela, mas a menos que ela sabia que ele estava olhando para ela, e ela foi at ele,
eles nunca se encontrar. "Hector empurrou um pouco de areia em volta, com as mos, girando
os dedos por ele em frustrao. "Helen o nico no controle."

"Eu tenho ouvido muito isso ultimamente." Andy olhou para os padres que ele estava
fazendo na areia e franziu a testa. "Portanto, tudo o que podemos fazer esperar por Helen
para voltar? Isso muito chato. "

" por isso que eu precisava de um mergulho. H alguma ninfa das guas na minha famlia, e
eu sempre me senti em casa no oceano ", disse ele, sorrindo e olhando para a areia. "Ajuda a
me acalmar."

"Eu tambm." Ela olhou para o perfil dele, me perguntando como foi que eles tinham muito
em comum j. Eles nunca disse mais do que algumas palavras para o outro, mas ela o entendia
perfeitamente. "E quase entrando em uma briga com um deus no exatamente calmante.
Desculpe por isso. "

"No. No diga isso. "

Ele olhou para ela, e ela se esqueceu de como respirar. Ele era lindo, com certeza. Mas a
beleza fcil. Isso no foi o que a moveu. O que moveu a era toda a vida ela viu dentro dele.
Ele tinha um forte esprito tal que parecia chegar fora de seus olhos e agarr-la.

"Voc aparecendo foi a melhor coisa que me aconteceu durante todo o dia", disse ele,
arruinando totalmente o momento.

Andy se encolheu. "Sim, bem. Graas? ", Disse ela com ar de dvida. "Mas eu ficaria mais
impressionado com essa linha se eu no sabia o que um dia merda que voc teve."

Ambos rachou acima.

"Essa linha foi bastante pattico, no era?", Perguntou ele, tirando sarro de si mesmo.

"Eu j ouvi coisas piores, mas sim. Foi muito ruim. "Ela sorriu para ele e ergueu as mos,
incrdula. "O que aconteceu? Eu tive voc indexado como este batido Total ".

"O que eu posso dizer? Eu estou fora de meu jogo ", ele riu, e olhou para longe, crescendo
quase tmido. "Eu no estou to suave ao seu redor."

"Bom", ela disse em voz baixa, deixando a brincadeira ir. "Eu gosto mais de voc assim, de
qualquer maneira."

Quando ele olhou para ela com o canto dos olhos e sorriu, Andy sabia que ela nunca iria
confundi-lo com qualquer outra pessoa novamente. No importava quem ele era. Hector era
nica. Andy tambm sabia que, gostemos ou no, a partir daquele momento nenhum outro
homem jamais bastante igual-lo em sua mente.



Matt assistiu Apollo deixar Hector e Andy na praia e relaxou seu controle sobre a adaga, grato
que nada tivesse acontecido. Ele sabia que no poderia ter permitido Apollo para machucar a
garota, mas interferindo teria causado uma enorme quantidade de problemas. Matt ainda
estava tentando se convencer de que ele poderia viver com algumas dvidas, desde que o mal
maior foi exterminado. Ele estava feliz por ele no ter de enfrentar essas dvidas ainda, e ele
esperava que os deuses no coloc-lo em uma posio onde ele teria que.

Matt roubou at a praia em silncio. Quieto como ele era, ele sabia que a nica razo Hector
no o tinha ouvido era que ele estava distrado com Andy.

Ele e Andrmaca foram reunidos. Pelo que Matt viu que tinha o mesmo tipo de amor como
antes. Um concurso, companheirismo humorstico que poderia sobreviver, qualquer coisa
mesmo a guerra, a fome, ea perda de outros entes queridos. O amor deles era uma das razes
Troy tinha resistiram ao cerco.

Matt desejou-lhes o melhor e esperava que iria revelar-se de forma diferente desta vez. Ele
realmente gostava de Hector. Ele sempre teve, apesar de suas diferenas polticas profundas.
Hector foi o nico que realmente entendia.

Essa a coisa sobre paredes, Matt pensou. Os homens de cada lado deles, por vezes, tm
quase tudo em comum, exceto por um detalhe o que eles esto dispostos a matar uns aos
outros de novo.

Correndo at a praia para Farol de Great Point, Matt podia vagamente distinguir as tendas de
acampamento de seu exrcito. Bem camuflado mesmo durante o dia, que parecia nada mais
do que dunas de areia para o observador casual, mas Matt podia v-los para o que eles eram.
Ninhos Myrmidon.

"Mestre", disse Telamon, aparecendo silenciosamente ao lado de Matt.

Matt sorriu e apertou-lhe calorosamente pelos antebraos em saudao. Ele ficou surpreso ao
sentir um lao to profundo com o capito. Boas recordaes brotaram em Matt, lembrando-o
do vnculo, uma vez que eles compartilhado. Telamon olhou para o rosto de Matt.

"Eu olho nada como ele, Telamon", disse Matt com uma risada.

"No a aparncia que so importantes", ele respondeu com sinceridade. " sua convico
que conta."

"Eu sei o que eu acredito. Eu teria acreditado mesmo que o punhal nunca chegou a mim. Sei
que agora, e eu sei o que tenho que fazer ", disse Matt, infelizmente, e lanou seu velho
amigo.

Ele tornou-se ciente de uma massa de homens que se deslocam para fora das dunas. Eles se
reuniram em torno de Matt como uma nvoa de pensamento que cerdas com flechas e
espadas.

"O que precisamente por isso que a adaga escolheu voc." Telamon recuou e ergueu a voz
ligeiramente, incluindo os outros trinta e dois Myrmidons neste reencontro. "Mestre nunca iria
forar suas crenas sobre o outro. por isso que demorou tanto tempo. Ele esperou at que
encontrou um esprito que combinava com o seu prprio ".

Os soldados que aparentemente surgiu do nada passou na frente de Matt, cada um deles
procurando seu rosto como Telamon teve. Alguns dos rostos de seus soldados tinham
caractersticas ant-como monstruosos, como antenas, olhos brilhantes de todos os negros, ou
pele vermelha lagosta que parecia ser feita de concha. Alguns pareciam quase humana do lado
de fora, mas Matt sabia que eles no eram.

Matt reconheceu-os um por um. Eles devem ter reconhecido algo familiar nele tambm,
porque medida que cada um olhou para ele, satisfeito olhares espalhados por seus rostos.

"Eu sei que todos vocs, e eu noto que muitos de ns se perderam ao longo do caminho",
disse Matt com emoo real.

Eles haviam esperado por ele por tanto tempo, e cada um deles tinha chegado quando foram
chamados. Matt no poderia viver com ele mesmo se ele no fosse honesto sobre a dvida
que ainda sentia. "Eu sinto muito, irmos. Eu no tenho certeza que esta guerra justa. No
nosso objetivo eu questiono. Eu sei o que certo, e eu sei que eu preciso para faz-lo, no
importa o quo difcil para mim. Mas eu ainda tenho reservas sobre quem ns lutar ao lado.
"
"Como voc fez em Troy," disse Telamon com um meio sorriso de cumplicidade, como se
estivesse lembrando Matt que nada havia mudado. "Voc luta por nenhum rei, e nenhum pas,
Mestre. Voc lutar pelo direito de cada um para decidir seu prprio destino. Como cada um de
ns decidimos por ns mesmos quando jurou sobre a lmina ".

"Jurou sobre a lmina," a massa de Myrmidons sussurrou.

"Um homem, um voto", Telamon solicitado.

"Um homem, um voto", os Myrmidons gritavam de volta.

Matt esperou o coro dos crentes para se estabelecer antes de continuar. Havia algo em sua
obstinao que o perturbou, especialmente porque o que eles estavam repetindo em unssono
era a pedra angular do pensamento individual, ea jia da filosofia grega.

A idia de "um homem, um voto" foi o incio da democracia. Pobre ou rico, deus ou mortal,
Matt acredita que cada ser deve ser contado de forma igual. Os fracos tinham tanto direito de
decidir por si mesmos como os poderosos. Essa crena era algo que ele morreria para
defender. Matt tambm sabia que quando um indivduo adquiriu muito poder, aqueles sem
poder sofreu e morreu normalmente. Ele no podia viver com ele mesmo se ele deixar isso
acontecer. No quando ele podia parar. Mas ele no queria cometer os mesmos erros que ele
tinha em Troy.

"O deus Hermes me informou que vrias Scions deseja juntar-se a nossa causa contra o tirano,
mas eu no confio neles. O que eu quero cada um de vocs a se considerar a seguinte: Ser
que devemos ir sozinho ", perguntou Matt, dando um passo para trs e erguendo a voz para
incluir todos os seus homens nesta deciso?. "O que voc diz? Deveramos ter Hermes mandar
para todos ns, para atender as Scions? Ou podemos fazer isso sem fazer alianas com as
pessoas e com os deuses que no so muito melhores do que o mal que lutar? "

"Ns lutar e morrer por um propsito, Mestre", disse Telamon. A palavra Mestre foi soprada
por homens no acordo, inquietante Matt novamente. "Sozinho ou com aliados, no importa.
Quando voc luta, aqueles que buscam o mesmo objetivo que voc vai reivindicar o crdito
por suas vitrias se voc quer que eles ou no. S uma coisa realmente importa. "

Matt balanou a cabea, sua deciso tomada, apesar de tudo o que ele sabia que iria custar-
lhe. "O tirano deve morrer."



Helen estava na grama, olhando para Lucas enquanto ele dormia. Em seus primeiros
momentos, este novo mundo que ela criou era nada, mas que soft-grama sob ela, um sol no
cu azul acima dela, e Lucas ao lado dela. Ento, o mundo cresceu, porque ele estava
sofrendo.

Ela quis a luz do sol para tirar sua dor para longe, o ar para curar suas feridas, e no cho para
aliment-lo para que ele no precisava de comida ou gua. Em segundos, Lucas era saudvel e
perfeito novamente. Seus olhos se abriram e encontraram com os dela, e todo mundo de
Helen estava nele.

"Oi", ele disse, com um sorriso se espalhando por todo o rosto.

"Oi", ela respondeu, sorrindo de volta para ele.

"Eu estou morto?"

"Nem um pouco."

"Ah, bom." Ele olhou para o cu brilhante, branco.

Helen no tinha tido a chance de colocar quaisquer nuvens nele ainda. Nuvens veio
existncia como eles ocorreram com ela, maltratando o sol amarelo perfeitamente para Lucas
no foi cegado por ele.

"Voc tem certeza que eu no estou morto? Porque eu me sinto meio morto ", disse ele,
desconfiado.

Helen riu e colocou a mo em seu peito. Por um momento, o bater constante de seu corao
era o nico som no mundo de Helen. "Voc no se sente morto para mim."

"Isso tudo o que importa", disse ele, virando a cabea para olhar para ela. A preocupao
escureceu os olhos. "Eu sei que isso no possvel. O que voc fez, Helen? "

"Eu fiz-lhe um mundo."

Lucas sentou-se e olhou em volta, e ela sentiu de repente tmida, como se estivesse olhando
para uma pintura inacabada, e ela ainda estava sentada sua cavalete. Helen desejou a grama
para se esticar e se transformar em um campo. Ela colocou flores na grama, abelhas nas flores,
e enchia o ar com o cheiro e os sons da primavera. Ele viu o mundo crescer, como um
desenrolar o tapete em todas as direes, e olhou para Helen. Ele baixou a cabea, sacudindo-
o.

" figuras. Se algum era dotado o suficiente para fazer um mundo totalmente novo, seria
voc, no seria? "

"Eu no sou o nico que nunca", admitiu ela, sentando-se ao lado de Lucas e consider-lo
seriamente. "Hades fez. Zeus fez. Morpheus fez. E. . . Atlanta fez isso. "

"Atlanta. Como em, Atlantis ", ele perguntou, franzindo a testa em pensamento. Helen
assentiu. Lucas se virou para ela, muito srio. "Helen, voc sabe onde Atlantis ?"

Helen engoliu em seco e assentiu. Como remover um Band-Aid, ela imaginou que seria melhor
se ela ficou logo com isso rapidamente.

"Ele se foi. Eu no sei todos os detalhes, mas Hades me disse que ele afundou para sempre
quando Atlanta perdeu algum tipo de desafio ". Helen observou o rosto queda de Lucas, como
algo em seu corpo doa. "Eu sinto muito, Lucas. No h Atlantis. "

"No. Mas h aqui ", ele disse, sua elevao humor. Helen olhou para ele, perplexa.

"Sim, mas no Atlantis significa que no h imortalidade. Todos esses anos as Casas foram
matando uns aos outros para chegar ao Atlantis e tornar-se imortal. . . e tudo isso um conto
de fadas. "

"Eu aposto qualquer coisa que seu mundo melhor do que a Atlntida sempre foi. E eu aposto
que se Atlanta pode tornar as pessoas imortais, voc tambm pode. "

"Bem, obrigado, mas tudo que eu fiz at agora um campo de flores. No a vida eterna. "

Ele olhou para ela por alguns instantes. Helen sabia que esse olhar. Ele deu a ela quando ele
estava tentando descobrir a melhor maneira de explicar algo complicado para ela.

"S cuspi-la", ela gemeu, sorrindo para a lio inevitvel que estava prestes a dar a ela.

"Eu s estou pensando em como o seu mundo funciona. Tudo o que voc quer que acontea,
acontece, no importa o quo louco , certo? Mas ainda h regras ", disse Lucas, falar e pensar
ao mesmo tempo. "Deixe-me colocar desta forma. Voc curou meu corpo. E eu sei que eu
estava muito perto de morto. "

"Sim, mas. . . "

"Quando voltamos para o outro mundo. Ah, a Terra ", disse ele, fazendo uma careta em como
era estranho dizer isso. "Estou assumindo que as minhas feridas no vo voltar, vo?"

"Claro que no. Voc est curado. "

"Ento, voc mudou meu corpo. Tudo o que voc fez com o meu corpo aqui iro transitar
quando voltarmos Terra. Essa uma das regras. "Lucas esperou por Helen assentir, o que ela
fez lentamente, ainda tentando alcan-lo. "Ento, o que quer dizer que voc no poderia
fazer-me imortal aqui e eu ficar assim, para sempre, no importa o que o mundo que vamos
fazer?"

Helen olhou para ele. "Como voc faz isso? Como voc descobrir tudo to rpido? "

"Voc pode ser todo-poderoso, mas nada bate velha lgica simples." Ele sorriu para ela. "Estou
certo? Voc pode fazer qualquer um imortal, trazendo-os aqui e querer isso? "

Ela balanou a cabea em silncio, pensando em como ela iria se machucar no Hades e acorda
em sua cama na Terra e ainda ser ferido. Ela sabia por experincia prpria que se algo
acontecesse com o corpo em um mundo que transitam para todos os outros. O mesmo foi
para a imortalidade. Helen sabia que isso estava certo, implicitamente, da mesma maneira que
ela sabia que seus ps estavam l, mesmo quando ela no estava pensando sobre eles. Podia
fazer-se imortal e Lucas apenas pensando aqui em seu mundo.

Apenas um desejo feito aqui neste mundo, sentado na grama, e ela e Lucas poderia viver
juntos, jovem e saudvel sempre.

"No", disse Lucas, com o rosto imvel. Ele sabia o que Helen estava considerando. "Ns
precisamos realmente pensar sobre isso antes de ir e fazer qualquer coisa permanente."

Helen pensou em como Lucas tinha olhado quando ela o trouxe para o mundo dela h poucos
momentos, sua pele queimada, o osso mostrando cru e vermelho em alguns dos piores
lugares. Ela sabia que era difcil, mas tambm sabia que havia algumas coisas que ela poderia
lidar com e algumas coisas que no podia. Perder Lucas no era algo que ela poderia suportar.
Nem agora, nem nunca.

"Claro. Falaremos sobre isso mais tarde. "Ela sorriu serenamente para ele.

"Helen", comeou ele, arregalando os olhos para ela em advertncia.

Ela levantou-se antes de Lucas teve a chance de palestra dela, e puxou-o de p. "Vamos l,
espertinho. Eu quero ir para Paris. Ou Roma. Ou Estocolmo. "

Ele no sabia o que ela queria dizer at um skyline da cidade apareceu na borda do campo de
grama e flores silvestres. No houve transio feio, sem pilhas de lixo ou hubs de transporte
pblico mal concebidos, apenas flores e pavimento. Uma cidade reluzente surgiu a ser,
perfeito e contido do mundo natural bem prximo a ela, como um reino em um globo de neve.

Eles pisou na calada, ea cidade e todo o seu barulho e agitao e vida cercada deles. O aroma
de torrefaco de caf e assar po encheu o ar, e seus narizes levou-os a um murmrio,
fazendo barulho caf, metade de um quarteiro para baixo.

" como Nova Iorque, Viena e Reykjavk teve um beb com a Esccia", disse Lucas em
reverncia.

Ele olhou para os edifcios, alguns antigos e de castelo e alguns lampejos e novo. Do lado de
fora dos edifcios altos, um deserto perfeita de florestas, lagos e montanhas aguardado para
ser caminhado, nadou, e esquiou.

Lucas balanou a cabea para limp-la. " Everycity".

"Sim", Helen riu suavemente. "Toda cidade que eu nunca estive."

"Eu prometi a voc uma vez que iramos viajar", disse ele, com o rosto triste. "Eu sinto muito,
Helen. Teria apenas nos levado alguns momentos, e ns poderia ter voado em qualquer lugar
juntos. Mas eu nunca te levou. "

"Ns tnhamos outras coisas em nossas mentes", disse ela, pegando sua mo. "Eu no
construir essa vergonha para voc. Eu constru-lo para compartilhar com vocs. "

Lucas levantou o rosto para o cu, tendo nas camadas complexas de cheiros e vozes.

"Bem, voc tem tudo certo, exceto por uma coisa." Lucas engoliu em seco e sorriu, olhando
para ela. " muito mais limpo do que qualquer cidade que eu j estive."

"O que eu posso dizer, eu sou de Nantucket", disse Helen, encolhendo os ombros. "Ns no
fazemos imundo."

"Sim, eu notei. Mesmo a sujeira no est limpo. "Lucas riu e virou todo o seu corpo para
enfrentar a dela.

Por apenas um momento, Helen sentiu que iria beij-la, e em todos os lugares em Everycity o
sol brilhou um pouco mais brilhante. Mas ele no a beijou. No ltimo segundo, ele puxou para
trs e mudou de assunto.

"Pistas de contexto. Eu sei que voc quer algo para comer, porque voc nos fez aparecer ao
lado de um caf ", disse ele, sua voz profunda e texturizado. Ele virou-se e apertou-lhe a mo,
como se estivesse tentando encaix-los tanto de um sonho. "Venha. Vamos ver o que voc
colocar no menu. "

"Espere. Por qu? ", Perguntou ela, de repente tmida.

"Este mundo um reflexo de seus desejos." Ele levou Helen para o caf ocupado antes que ela
tivesse a chance de remover qualquer coisa de forma discreta. Ele olhou para a esquerda e
direita nos telha-top mesas de ferro forjado, louas incompatveis, e as vigas abertas acima de
suas cabeas, e sorriu. "Este o seu subconsciente. Eu quero saber o que voc realmente quer.
"

Tarde demais para par-lo, Helen seguiu Lucas quando ele entrou em seu subconsciente. Havia
arte nas combinaes de imagens que nunca seria na mesma parede em um museu paredes
estranhas.

Ansel Adams e Toulouse-Lautrec de alguma forma viviam em perfeita harmonia no pequeno
mundo de Helen. Meninas Cancan mostrou as pernas ao lado de pinheiros nobres enterrados
na pureza branqueada de inverno.

Era tudo o que amava Helen sobre a arte, e tudo o que ela amava sobre a natureza humana.
Ela olhou para outra parede e viu um vibrante, quase violenta de aparncia Van Gogh
pendurado a apenas alguns centmetros de distncia de um Mondrian suave e ordenada.

Helen sabia que Lucas viu cada nuance, cada dilogo entre as obras de arte. Uma imagem
informou os outros como Helen ia e voltava em seu subconsciente sobre o que era a
capacidade do mais sedutor-humanidade ser racional e pura, ou a sua necessidade de ser
confuso e sexy.

Lucas caminhou em argumento interno inacabado de Helen e viu tudo o que estava enterrado
dentro de sua pele-nua fresco de um banho quente, e btulas polvilhado com neve. Helen
sentiu nuas e patentes para ele encarar. Foi to constrangedor que ela gemeu.

Ela puxou Lucas em uma pequena cabine no canto perto da janela e colocar seu cardpio,
como uma barricada. Ela tentou ler o menu, mas estava em branco. Assim como sua mente.

"Helen?", Disse Lucas suavemente, puxando para baixo seu menu. "Voc no tem que
esconder nada de mim. Voc sabe disso, n? "

"S-certeza", ela gaguejou, tremendo.

"Eu no tenho medo de nada dentro de voc", ele pressionou. "Good. Bad. Creepy. Eu sei que
a escurido. E eu nunca te julgar por ter algumas gotas de seu prprio pas. "

"Oh". Helen olhou ao redor da sala. Pintura perturbadora de Goya Saturno devora seu filho
capturado seu olho e segurou-a. "E o que se mais do que algumas gotas?"

Lucas riu. Ele pegou seu menu de longe, jogou-o ao cho, e pegou as duas mos. "Eu no te
disse que eu te amo?"

"Sim".

"Eu queria dizer a todos vocs. Mesmo os pedaos estranhos ".

"Lembre-me de queimar este lugar para o cho assim que sair", disse ela, adorando-o.

"Absolutamente no." Ele olhou em volta para os clientes. Pessoas de todas as raas, idade e
perodo de tempo parecia estar saindo juntos. Os nativos americanos nos cocares de penas
conversou agradavelmente com os piratas. Meninas com franja oitenta shopping flertou com
caras direito de Inglaterra elisabetana. "Eu gosto dentro de sua cabea. estranho, mas me
convm. "

Helen olhou ao redor, e tudo fez sentido para ela. O quo legal seria para ser capaz de ir a um
caf e iniciar uma conversa com algum de outro tempo e lugar? Era algo que ela sempre tinha
imaginado fazendo, e agora parecia que ela no tinha que imaginar mais. Ela poderia ser uma
parte dela.

Nenhum deles estava com fome, ou com sede, eles estavam ali apenas para provar algo
gostoso e desfrutar da companhia um do outro. Fazia frio, mas agradavelmente assim, e
quando Helen olhou para o que eles estavam vestindo, ambos estavam vestidos perfeitamente
para um dia de outono. Ela no se lembrava de vesti-los, mas eles foram definitivamente
vestindo roupas novas.

"Vamos l", disse ele, levantando-se e colocando em seu casaco recm-criado. "Eu quero dar
um passeio antes que neva".

Eles deixaram o caf e comeou a vaguear pela rua de paraleleppedos, lojas e edifcios do
passado que estavam ocupados com todos os tipos de pessoas em suas vidas. Helen tinha
idia de onde todas essas pessoas vieram. Ela adivinhou que tinha feito-los ou se lembrou
deles. Qualquer que seja o que fosse, Helen sabia que eles foram baseados na realidade, e que
foi reconfortante para ela. Teria sido estranho para passear uma cidade vazia, ou pior, uma
cidade cheia de robs manequim-like.

O sol estava se pondo, e Helen sentiu neve no ar, assim como Lucas havia previsto. Janelas
iluminadas com brilhos quentes como as pessoas ligado as luzes ou velas acesas. Lucas estava
com o brao por cima do ombro enquanto caminhavam pela rua.

"No existem pessoas pobres. No sem teto ", disse ele de repente.

"No", respondeu Helen. "Toda a gente tem o que precisa aqui."

"Mas como algum poderia ser grato pelo que eles tm, se eles no sabiam o que era para no
ter o que eles precisam?"

Helen balanou a cabea e olhou para baixo. "Eu sempre pensei que era o mais idiota
argumento de que precisamos de algumas pessoas de serem pobres, a fim de lembrar o resto
de ns para ser grato. Tudo o que realmente significa que algum tem que sofrer com a
pobreza que outras pessoas possam se sentir melhor sobre si mesmos. Que maneira egosta de
olhar para o mundo. "

Lucas riu e apertou-a contra seu lado. "Eu concordo. Mas voc tem que admitir que da
natureza humana s realmente apreciar alguma coisa, se voc trabalhou para ele, ou se voc
sabe que pode perd-lo. Como voc est indo para fazer os habitantes de seu pequeno paraso
se sentir realizado, se tudo vem a eles facilmente? "

"Ah. O antigo "cu chato" problema, no ? No neste universo. "Helen olhou para Lucas, e
eles sorriram um para o outro. "Ns vamos descobrir alguma coisa. Temos tempo de sobra. "

"Espere", disse ele, estreitando os olhos para ela. "O que quer dizer 'ns temos muito tempo"?

"S que somos jovens", Helen respondeu cagily.

Antes de Lucas poderia continuar a fazer perguntas, Helen imaginou um carnaval, e ele
apareceu na frente deles. Brilhante, colorido luzes piscavam na luz da noite, e msica alegre
canalizada em torno deles. O cheiro de algodo doce adoado no ar, e em outros lugares que
podia sentir o cheiro de algo suculento e picante sendo grelhado.

"Amazing", Lucas respirou. "Tudo o que ela quer que ela recebe."

Helen puxou seu brao, sorrindo maliciosamente. "E o que eu quero agora montar o
carrossel".



Matt ouviu Telamon soar o alarme. Nenhum ser humano ou Scion jamais seria capaz de
discernir os rudos skritching que os Myrmidons feitas a partir do coro de rudos naturais em
uma praia, mas Matt poderia facilmente dizer a diferena entre as vozes dos insetos e as de
seus soldados.

Deixou a sua tenda para assistir a uma festa de Scions chegando praia. Matt tinha conhecido
a maioria deles de Troy e no gostava mais deles. Ulisses era o nico digno de respeito.

"Ento verdade", disse um homem grande, loiro. Matt conhecia como Menelau. "O
Guerreiro finalmente se juntou luta."

"Tntalo. Cabea de Tebas ", Telamon sussurrou no ouvido de Matt. Matt assentiu.

"Quando Hermes me disse que Myrmidons estavam se concentrando na costa, eu sabia que a
ltima pea do quebra-cabea havia sido encontrado, e que voc estava vindo para lutar",
continuou Tntalo, apesar de Matt no tinha lhe pediu. Um silncio desconfortvel seguido
como Matt olhou para Tntalo, ainda relutante em fazer uma aliana com esse homem,
embora ele sabia que era inevitvel. Os Myrmidons tinha votado por ele.

"Voc contratou um dos meus soldados. Automedon. Ele foi um dos meus amigos mais
prximos uma vez ", disse Matt, inexpressivo. "Antes que ele perdeu o seu caminho."

"Sim", disse Tntalo com cautela enquanto ele avaliou Matt. "Eu no tinha nada a ver com sua
morte, no entanto."

"Uh-huh." Matt olhou para os dois homens de cada lado de Tntalo-Ulisses sua esquerda e
sua direita Agamemnon. Pallas Delos, como Matt sabia Agamenon agora.

"Como isso aconteceu, Matt?", Perguntou Pallas, consternado. Ele gesticulou para os
guerreiros Myrmidon, dispostos em fileiras precisas.

"Ele foi escolhido", disse Telamon defensivamente. "Isso tudo que voc precisa saber. Ns
aceit-lo como nosso Mestre. "

Os Myrmidons sussurrou o Mestre palavra em sua forma fantasmagrica, e transtornaram as
Scions que compartilharam uma rodada de olhares nervosos. Eles estavam com medo dos
homens de Matt, como deveriam ser.

"E voc tem todas as habilidades de Aquiles", perguntou o homem Matt sabia como Ulisses.
Matt inclinou a cabea perto de Telamon.

"Daedalus Attica, Chefe de Atenas", Telamon disse-lhe imediatamente.

"Essa no a sua verdadeira causa", disse Matt, sobre Daedalus uniformemente. "Voc quer
saber se eu tenho a fraqueza de Aquiles."

A boca de Daedalus transformou-se em um meio sorriso. "Todo mortal tem pelo menos um."

Matt sorriu de volta para ele com os lbios fechados, no confirmar nem negar que aquele
astuto estava perguntando. Eles olharam um para o outro at Daedalus desviou o olhar.

"Fique vontade", disse Ddalo. Ele considerou Tntalo e Pallas e ergueu as sobrancelhas.
"Bem, eu estou convencido."

"Voc tem certeza disso?" Pallas perguntou Tntalo.

"Os deuses vo esmagar a todos ns, se no cumprir a nossa parte do acordo", Tntalo
respondeu, olhando para Matt com desconfiana aberta. "Trazemos o Guerreiro para a mesa,
ou todos os Scions morrer. Zeus jurou sobre o rio Styx que se fizermos isso nossas casas ser
preservada. "

Foi como sempre foi. No Troy, os reis gregos fizeram o seu prprio negcio com Zeus e salvou
suas peles, e as crianas inocentes de Troy foram jogados de cima do muro. Matt aprendi h
muito tempo que os reis s se preocuparam com a preservao seus prprios reinos e estavam
mais interessados com o que poderia sair de qualquer situao de fazer o que era certo. Matt
foi subitamente to espantado com a cobertura ea postura poltica que viu nos Scions que ele
virou-se para voltar para a sua tenda. Este no era o que ele tinha vindo para.

"Espere," Ddalo gritou, dando um passo em direo a Matt. Os Myrmidons movido como um
interceptar Daedalus. Ele colocou seus braos em sinal de rendio. "Easy. Todo mundo s ter
calma. "

"Eu vou lutar com ou sem voc." Matt parou e virou-se para enfrent-los, falando claramente.
"Eu estou aqui para matar o Tyrant. Se isso que voc quer, ento voc pode se juntar a mim.
Se no, saia do caminho. "



Helen levou Lucas para o labirinto de barracas, puxando seu brao. Ele ficou atrs de
brincadeira, atuando relutantes em seguir ento ela teve que arrast-lo para metade. No
caminho, um camel chamou sua ateno com um estranho ousar, e Lucas s tinha que parar
e atirar uma bola em uma pilha de garrafas de leite de chumbo.

Ele levou trs tentativas, que ele insistia nunca lhe tinha acontecido antes, mas,
eventualmente, ele ganhou um prmio Helen. Havia um elefante fofo que chamou sua ateno
por um momento, mas ela finalmente pegou uma varinha brilhante. Ele tinha uma estrela de
prata na parte superior e dezenas de fitas de fluxo para fora do fundo. A varinha parecia certo
em sua mo e fcil de transportar. Ela acenou algumas vezes, fascas dispostos a soprar fora
dele quando pararam na frente da cabine de vidro soprado e viu um homem fazer um
pequeno drago de vidro.

Nenhum deles conseguia parar de sorrir. Helen ouviu o carrossel e correu os ltimos passos.
Ela pulou para a parte de trs de um unicrnio, uma vez que balanou passado, acenando com
a varinha reluzente no ar como se fosse um chicote.

"Tally-ho!", Ela aplaudiu a sua cermica pintada monte, mas no ir mais rpido. O plo para
baixo do meio do unicrnio era de bronze, e cheirava picante e fresco no frio de outono.

Lucas levantou-se ao seu lado, de p ao seu lado, em vez de comear um passeio de sua
autoria. Ele estava sobre ela, sua abertura casaco em volta dela quando ele agarrou o poste de
metal. Eles olharam um para o outro por um longo tempo, como o resto do mundo girou por
eles. As cores brilhantes e feiras com listras e manchado no canto do olho de Helen, mas Lucas
ainda estava.

"Por que voc no me beija?", Ela perguntou em voz baixa.

"Voc no pode me fazer?", Respondeu ele, levantando uma sobrancelha provocao para ela.

"Eu no iria querer. Especialmente no nosso primeiro encontro real ".

Lucas riu suavemente. "Eu estava pensando a mesma coisa quando estvamos no caf. Voc e
eu tinha caf juntos uma vez antes da escola, mas nunca realmente datada, no ? "

"Ns nunca tivemos a chance. O mundo estava sempre prestes a terminar, ou um de ns
estava em chamas ou algo igualmente irritante. "Ele riu. Ela olhou para ele e tentou no corar.
"Voc sabe, ns podemos fazer o que queremos aqui. Posso ter certeza de que no h
consequncias. "

Ela podia sentir seus acelerar a respirao e ver seus olhos brilham com mais do que apenas o
frio. "Voc se lembra, meses atrs, voc me deu alguns conselhos sobre como devo proceder
para tomar decises difceis", questionou.

"Decida o que voc absolutamente no pode segurar, e fazer o oposto", disse ela, surpreso
que ele estava trazendo isso quando ela estava pensando mais ou menos a mesma coisa no
muito tempo atrs.

" por isso que eu no vou te beijar." Ele ergueu a mo e tocou o rosto dela, e rapidamente
deixou cair. "Eventualmente, teremos de voltar, e eu vou perder voc de novo. Eu sei para um
fato que eu no posso lidar com isso. "

Nem poderia Helen, e ela estava comeando a considerar outras opes. Como descobrir uma
maneira de Afrodite para remover a maldio que necessrio Helen ter uma filha em primeiro
lugar. Talvez em vez de aceitar a sua situao, o que era ridiculamente injusto, ela precisava
pelo menos tentar corrigi-lo.

"Estou cansado de ir round and round", Helen suspirou.

O carrossel parou. Ela se levantou e saltou para baixo, as luzes do carnaval desligar seo por
seo ao redor dela enquanto ela saiu do recinto de feiras. Ela deixou cair sua varinha, ea neve
comeou a cair. Milhares de milhes de pequenas estrelas foram apagados e pareceu cair
atravs do cu noturno como cristais pequenos originais. Parecia que o ar em torno deles se
virou com pedaos cintilantes de estrelas congeladas.

"Helen", Lucas comeou, seguindo-a. Ouviu-o preparando-se para mais um dos seus
argumentos lendrios.

"Eu no estou bravo com voc porque voc no vai me beijar", disse ela, virando-se e impedi-
lo. "Eu entendo por que voc no vai me beijar. Eu no posso passar por tudo isso de novo,
qualquer um. "

"Ento, qual o problema?", Perguntou ele com pacincia.

"Estou cansada de acreditar que existem esses sombrio divindades todo-poderosos que so
maiores do que eu, mantendo-me do que eu quero. Porque isso uma mentira. Eu sou to
forte quanto qualquer um dos seres que me segurar. E eu sei que posso venc-los. "

"Ah. Helen? "Lucas arriscou. "Voc no vai fugir e comear a escolher as lutas com os deuses
ou qualquer coisa assim, no ?"

"Bem, no", disse ela, mudando incerteza de p para p. "Eu estava pensando que eu ia
comear por fazer algumas perguntas e lev-la de l."

"Bom", disse Lucas, aliviado. Ele estendeu a mo e pegou a mo dela, estreitando os olhos com
determinao. "E se falar no funcionar, vamos enterr-los."

Helen observava um passe sombra escura em seu rosto. "Vamos pensar sobre isso mais tarde",
disse ela, levando-o para um caminho que serpenteava para a floresta. "Eu no estou pronta
para o nosso encontro para ser mais ainda."
ONZE



Cerca de meia hora depois de Tntalo, Daedalus, e Pallas deixou o acampamento, Matt ouviu o
alarme novamente. Houve uma comoo do lado de fora, o som de lutar, e momentos depois
Telamon estava na entrada da tenda de Matt com um relatrio.

"A Scion foi encontrado esgueirando praia e capturado," Telamon informou. "Eu teria enviado
de volta para sua casa, apenas. . . ela, mestre. "

"Est tudo bem", disse Matt, acenando com a cabea. "Traga-a dentro"

Ariadne foi levado para a tenda, realizada em ambos os lados por um Myrmidon. Seu cabelo
estava emaranhado, e seu rosto estava vermelho com o esforo. Ela, obviamente, colocar-se
uma luta, mas ela no era preo para at mesmo um dos soldados de Matt, e muito menos
uma empresa cheia deles.

"Deixe ela ir. Ento deixe-nos. "Os guardas obedeceram em silncio. Ele se virou para Ariadne.
"Como nos encontrar?"

"Eu segui o meu pai. Ele estava agindo estranho esta noite ", ela sussurrou. Ariadne ficou to
longe de Matt como pde e esfregou os braos, onde os guardas tinham a segurava.

"Ser que eles te machucar", ele perguntou em voz baixa. Ela ignorou a pergunta.

"Como voc pode ser ele? Voc no um Scion. "

"Nem era de Aquiles."

Ela deixou cair o rosto nas palmas das mos e esfregou os olhos com fora. "No", ela disse,
erguendo a cabea de repente. "No, eu no acredito em nada disso. Eu no posso. "

Ela correu para a sada, mas Matt se moveu mais rpido do que ela jamais poderia e estava ali
sua frente. Ele pegou o pulso dela para impedi-la de sair. Ela olhou para ele em choque.

"Acredite". Sentia a pele macia e quente na mo. Ele a soltou e se afastou. Ele sabia que era
melhor assim, mesmo que ele no se sente como ele. "V para casa. Meus homens no vai
par-lo. "

Ela no deixou.

Matt ouviu cruzar o espao para ele e virou-se, j balanando a cabea. "No".

Ela o beijou, de qualquer maneira. Ele sabia que era para parar com isso. Ela poderia conhecer
a histria palavra por palavra, mas ela no chegou a lembrar o final do jeito que ele fez. Ele
estava prestes a se afastar e mand-la para casa para os irmos dela quando ela pressionou
seu polegar em que oco em forma de U em seu pomo de Ado enquanto ela o beijou. Assim
como ela costumava cem vidas atrs.

Como Matt pegou e levou-a para sua cama, ele ficou maravilhado com o quo simples um
gesto que era. Realmente, era um hbito bobo ela tinha de tocar a garganta com o polegar.
Mas uma vez que ela fez isso, Matt no se importava com quem ele teve que matar.



"Canta por mim", Helen pediu. Ela levantou a cabea do peito de Lucas e olhou para ele.

"Agora mesmo? Sem acompanhamento ", perguntou Lucas. Deitado de costas, ele olhou para
o teto de sua pequena cabana na floresta e corou um pouco.

"Sim. Por favor? Eu realmente quero ouvir msica, mas eu quero que seja algo de voc, no de
minha imaginao. "

Ela rolou fora dele. As pedras em frente lareira eram agradveis e quentinho debaixo de seu
cobertor, apesar da tempestade de neve que rodou fora de sua cabine. Helen pegou sua
caneca de ch fora das lajes quentes em frente lareira e ofereceu a Lucas.

"Para a sua garganta, se rouca e voc acha que pode cantar mal", disse ela com um sorriso
desafiador.

"Fino da minha garganta", disse ele, empurrando-a brincadeira com o p. Sentou-se de
repente. "Eu vou fazer voc msica. Mas eu sou um guitarrista muito melhor do que um
cantor. "

"Srio?" Helen tirou as mos e as levantou, olhando para eles. Eles foram endurecidos, como
um lutador, mas ainda sensvel, como um artista de. Assim como tudo o mais sobre ele, suas
mos foram a mistura perfeita de opostos. Ela passou a dedo os calos em suas pontas dos
dedos, observando-os pela primeira vez. "Por que voc no jogar sempre para mim antes?"

"Por que no eu j tomadas voc em uma data antes?", Disse ele atravs de um sorriso
agridoce. "H um monte de coisas que eu queria fazer com voc que eu no tenho."

Helen balanou mais perto dele. S para respirar o seu ar, ou sentir o calor do corpo. . .
qualquer coisa para conseguir outra dose dele sem realmente beij-lo e quebrar o
entendimento suave que eles viriam para.

"Como voc aprendeu?", Ela perguntou em voz baixa, um pouco de vergonha que ela no
sabia que isso j.

"Meu pai me ensinou." Lucas fez uma pausa, um olhar sereno mas triste no rosto. "Ele me
ensinou guitarra espanhola clssica, porque ns vivemos em Espanha h muito tempo, eo
dedo americano pegando. Na verdade, eu no tenho jogado em tudo desde que samos de
Cdiz. "Mais uma vez, esse olhar um pouco triste estola sobre seu rosto. "Ele melhor que eu.
. . mas eu ainda sou muito bom. "

Por um longo tempo agora, Helen tinha dado como certo que ela e Lucas estavam to perto
como a pele era ossos, que no havia nada sobre ele que ela no sabia. Mas aqui estava ela,
aprendendo algo novo e importante sobre quem ele era. Seu pai no apenas ensin-lo a
balanar uma espada. Helen podia imaginar as horas que os dois passaram juntos, discutindo a
arte que tanto amava e tinha to pouca oportunidade de desfrutar.

"Eu aposto". Helen desesperadamente queria ouvi-lo jogar agora. Imaginou-a-guitarra melhor
guitarra ela pensar. "Ser que isto vai funcionar?"

Lucas pegou o instrumento e virou-o, franzindo a testa. "Est tudo bem." Ele riu ao ver a
expresso ferido Helen lhe deu. "Estou brincando! lindo. "

Helen deu um tapa na coxa. "Play for me!", Ela exigiu.

Lucas segurou a guitarra em seus braos, preparando-se para jogar, e parou. "Sabe o que eu
fico me perguntando?"

"O qu?", Perguntou Helen, em tom mock-frustrado, como se ela achava que ele estava
enrolando de propsito.

"Como voc pode fazer isso", ele perguntou srio. "Como voc sabe como fazer carrossis e
tempestades de neve e guitarras?"

"Eu tive muita prtica", disse ela em voz baixa. Helen inclinou-se para Lucas e olhou-o com
cuidado. "No Submundo. Todo esse tempo eu passei andando por a, tambm. . . Eu no
consegui-lo, em seguida, mas Hades estava realmente me ensinando a construir mundos ".

"Srio? E eu suponho que ele fez isso fora da bondade do seu corao ", perguntou Lucas, em
dvida.

"Bem, sim. Na verdade, acho que tem muito a ver com isso ", ela respondeu. "Ele um cara
muito compassivo. Deus. Seja qual for ".

"E como Hades lhe ensinado, exatamente?", Continuou Lucas, colocando o violo de lado.

"A maneira mais difcil", Helen respondeu, revirando os olhos com a lembrana de todos os
seus testes no submundo, e todos os hellscapes ela encontrou. A rvore que aprisionada, a
cidade ferrugem, a borda da manso que ela agarrou-a todos os lugares que Helen achava que
eram inteligentemente concebido por Hades para tortur-la tinha realmente sair de sua
prpria mente. Ela criou seu prprio inferno, e agora que ela tinha aprendido a controlar seu
medo, ela sabia como criar o seu prprio paraso.

"O que quer dizer, da maneira mais difcil", ele perguntou enquanto estudava sua expresso
pensativa. Seus olhos se estreitaram em raiva.

"No, no, ele no faz nada para mim. Eu fiz tudo para mim. "Lucas no parecia satisfeito com
essa resposta, tambm. "Deixe-me comear de novo. Decrescente no realmente o nome
certo para o talento que eu tenho. Eu sou um Worldbuilder, Lucas. "Helen estendeu as mos
para gesticular para a sala ao seu redor. "A construo de mundo ficou confuso com
descendente porque Hades permitiu que todos os Worldbuilders, no s eu, a descer para a
sua terra, a fim de aprender a construir para si mesmos."

"Por que ele faria isso?"

Helen fez uma pausa, pensando em sua misso para libertar as Frias e quanto ela tinha
aprendido no processo.

"Acho que porque ele quer que a gente realmente considerar que tipo de mundo queremos
viver em-um baseado na justia e compaixo pelos outros, ou um que s serve aos caprichos
do construtor. Uau. Eu s percebi isso. "Helen olhou para Lucas e sorriu. "Voc sempre me
ajudar a descobrir as coisas."

" isso que eu estou aqui", disse ele, sorrindo para ela antes de crescer srio novamente. "Mas
voc poderia ter aprendido essas lies, sem ter que passar pelo inferno. Helen, eu me lembro
o quo doente voc tem. Como voc voltar do submundo coberta de lama e folhas e sangue s
vezes. Ser que ele tem que fazer tudo to difcil? "

"Sim, ele fez", disse Helen, em seguida, parou de novo, perguntando se ela queria Lucas para
conhecer o prximo bit que tinha acabado de lhe ocorrer.

"Helen?", Disse ele, levantando uma sobrancelha para ela. "O que voc no est me dizendo?"

Ela sabia que no poderia esconder isso dele por muito tempo, e ela odiava manter as coisas
dele, de qualquer maneira, ento ela disse a ele. "Hades teve que torn-lo difcil para que eu
iria endurecer. Porque uma vez que um Worldbuilder realmente constri um mundo, ela tem
que ser forte o suficiente para defend-la. "

Helen viu o rosto endurecer de Lucas. "Defenda-a de quem?", Ele perguntou, em voz baixa e
perigosa.

"Os deuses, acho eu. "Challengers" foi tudo Hades disse, ento eu acho que houve mais de
uma ao longo dos anos. Olha, eu no vou mentir para voc. Morgan La Fey construdo Avalon,
e desapareceu nas brumas, quando ela perdeu a luta. Atlantis afundou no mar quando Atlanta
perdeu a dela. Essas so as nicas duas outras Scions que eu conheo que foram
Worldbuilders, e ambos perderam. As chances no so a meu favor. "

"Dane as chances", disse Lucas com uma onda de desprezo de sua mo. "No isso que me
incomoda." Seus olhos saltados em torno de como ele pensou. "O que eu quero saber quem
vai desafi-lo, e por que Hades tomar o cuidado de prepar-lo para lutar? O que ele
realmente quer? "

Helen deu de ombros. "Eu no sei. Eu poderia perguntar, mas eu duvido que ele me diria de
uma maneira que eu entendo. Hades no fazer respostas fceis. "

"Eu aposto", Lucas murmurou, ainda pensando.

Helen pegou o violo e lentamente empurrou-o em suas mos. Ele estava sobre ela, no
entanto.

"Isso uma dica?"

"A um grande e gordo". Helen sorriu para ele.

Lucas arrancou algumas cordas e fez uma careta, apertar e desapertar os botes como ele foi.
"Figuras. Voc est to surdo mesmo suas guitarras perfeitamente construdos ficam fora de
sintonia. "O corpo de Helen amassado como ela riu da expresso de dor no rosto de Lucas. "E
essa guitarra amarrada por um esquerdista. Eu no sou Matt, voc sabe. "

"Aqui, deixe-me corrigi-lo." Helen concentrada, e todas as cordas reorganizados si. Lucas
dedilhava o violo e revirou os olhos quando ele fez um som twanging cmico.

" fora de sintonia novamente."

"Voc fez isso de propsito", disse ela, agarrando o dedo e apertar. "Basta jogar!"

"Sim, sua deusa-ness".

Deitada de lado, o fogo quente em seus ps, o riso de Helen morreu afastado como Lucas de
repente passou de afinao para jogar.

Era como uma orquestra em um instrumento.

Ele tocou com ambas as mos, e no uma colheita mo ea outra segurando cordas, mas com
ambas as mos, de modo que parecia mais de uma guitarra estava tocando. s vezes, ele
atingiu as cordas para faz-los cantarolar como uma harpa, e s vezes ele bateu no corpo da
guitarra como um tambor para adicionar baixo e manter o tempo. Foi a coisa mais fascinante
Helen nunca tinha visto, como o Lucas tinha uma dzia de vozes em sua cabea, todos
cantando a mesma cano, e ele imaginou uma maneira de faz-los sair de dez dedos.

Helen olhou para o seu rosto e podia dizer por que ele adorou. Era como pensar por ele, s
este era um quebra-cabea que ele pudesse compartilhar com ela como ele resolveu.

Ele entrou em sua cabea quando ele tinha vindo ao seu mundo. E ela entrou em seu quando
ela finalmente ouviu tocar.

Era o paraso.



"Onde voc estava?" Helen repreendeu.

"Esperando, desesperado e desolado, para o seu retorno", Morpheus respondeu
languidamente, seus olhos de prata derretendo dela.

Ela riu e apertou sua mo. Helen e Lucas tinha adormecido na frente do fogo, e ela tinha
acordado nas terras de sombra, deitada de costas, ombro a ombro com o deus dos sonhos.
Seus rostos estavam voltados um para o outro, e as suas mos firmemente entrelaados.

"Pouco furtivo. Como voc sabia que eu precisava de sua ajuda ", ela perguntou.

"Voc trouxe a si mesmo aqui. Eu no posso fazer voc vir aqui, tudo o que posso fazer
deixar a porta aberta para voc. "

" isso o que voc fez?", Disse Helen, pensando nas diferentes fronteiras que Hades tinha feito
para o seu mundo, e Morpheus tinha feito para ele. Hades deixou a porta aberta para os
mortos, e Morpheus deixou a porta aberta para sonhar mentes.

Helen virou a cabea e olhou para o cu noturno de Morpheus 'Dream Palace. Sua cabea
estava embalada em almofadas de seda escuras, e os estranhos follow-me-luzes que pareciam
uma chama de vela dentro de uma bolha de sabo danou sobre ela e seu anfitrio como eles
queriam jogar.

"So as fronteiras de nossos mundos separados do prprio mundo?"

"Suponho que sim. Minds ir e vir, bagunando meu cabelo na brisa como eles se deixam entrar
e sair da minha terra, mas eles no controlam a minha terra uma vez que eles esto aqui. Eu
fao os sonhos ", Morpheus respondeu.

"Mas no Hades o oposto", comentou Helen, na orla de entendimento. "As fronteiras so
difceis de cross-voc geralmente tem que se matar para faz-lo, mas uma vez dentro de seu
mundo, voc faz a sua prpria existncia. Ou pelo menos eu fiz quando eu estava l. "

"Eu nunca tinha pensado nisso dessa forma, mas sim, eu diria que as fronteiras so separados
do mundo. Eles seguem um conjunto de regras diferentes, mas eles ainda so controlados pelo
fabricante. "Ento, ele olhou para ela com os olhos apertados. "O que est incomodando a
minha beleza tanto ela deve vir a mim para falar de filosofia?"

"Eu preciso de sua ajuda. Quem que vai me desafiar, agora que eu constru o meu mundo,
Morpheus? "

"Olympus. Zeus, principalmente. No passado, os pequenos deuses desafiou alguns dos outros
Worldbuilders enquanto os atletas olmpicos ficaram presos por juramento de Zeus ".
Morpheus riu. "Ulisses realmente foi uma inteligente."

"Mas porque que temos de lutar, afinal? Por Zeus no pode manter Olympus, e eu vou
continuar Everyland e podemos cham-lo mesmo? "

"O Grande Ciclo, claro."

"Oh sim. O Grande Ciclo. "Helen revirou os olhos e olhou para ele de novo. "Que diabos
isso?"

Morpheus riu e sentou-se. "As crianas devem derrubar seus pais, como os deuses fizeram
com os Tits e os Tits fizeram com seus pais, Gaia e Urano. Os Fates far isso novamente. a
vez dos Scions 'para derrubar os deuses. "

"E Zeus quer me impedir de derrubar ele."

"Claro. Se o Scions derrota Olympus, os Doze vai passar a eternidade no Trtaro, como os
Tits. No agradvel. "

"No. No agradvel. "Helen concordou. "Mas por que pegar em mim? Qual a grande coisa
sobre eu ser um Worldbuilder? "

"Como voc pode tomar as Scions sua Everyland e fazer todas elas imortal, se voc deseja
que ele. E, como um Worldbuilder, voc tambm o nico de seu tipo que pode abrir os
portais para o Trtaro e enviar os Doze l, mas ser avisado, Helen. Zeus um Worldbuilder
bem. Ele tambm pode enviar-lhe para o Trtaro, como ele fez os Tits ".

Helen fez uma pausa para pensar sobre isso. Se Helen fez todos os Scions imortal e eles se
enfrentaram com a Olympus, seria um exrcito contra um punhado. No h nenhuma maneira
Olympus ganharia.

"Ento, o que acontece com voc e Hades? Algum de vocs poderia desafiar Zeus, mas ele te
deixou tanto sozinho. Como voc se evitar uma briga? "

"Eu nunca deixar a minha terra, e seria suicdio para Zeus para tentar lutar comigo aqui, onde
s eu sou Deus."

"E Hades?"

"Hades raramente sai de sua terra, tampouco, e quando o faz, seu Helm of Darkness torna
invisvel para os seres humanos e os deuses." Helen lembrado Eris andando bem por ela e
Lucas quando ele tinha feito invisvel no corredor da escola, apenas antes dos tumultos. Antes
que ela pudesse pensar muito profundamente sobre essa conexo, Morpheus continuou.
"Mais importante, Zeus precisa de seu irmo mais velho Hades. Os mortos devem ter uma
terra prpria, ea ltima coisa que Zeus quer ter que lidar com os mortos. "

"Ento, o que eu devo fazer?", Perguntou Helen suplicante.

"Luta. Ou esconder em seu Everyland onde Zeus no pode tocar em voc. "Morpheus sorriu
calorosamente. "Eu sugiro que o ltimo, mesmo que eu sei que voc no vai ouvir. Voc no
o tipo de esconderijo. "

"Eu no posso ficar em Everyland. Eu no posso deixar a Terra para os deuses. Eles totalmente
arruin-lo. Mas talvez haja uma maneira de evitar uma luta completamente ", perguntou
Helen. Duvidava-lo, mas no doeu para pelo menos tentar impedir uma guerra horrenda que
provavelmente mataria um monte de gente.

"Voc pode evitar o seu destino? Muitos tm tentado evit-lo, como dipo, mas algum j foi
capaz de escapar no final? ", Perguntou Morpheus em troca.

"Sim. O livre arbtrio existe ", Helen respondeu, meditando como uma idia lhe ocorreu. "Tudo
que voc precisa de um escudo."

Morpheus olhou para ela interrogativamente, sem entender ela. Ela sacudiu a cabea e mudou
de assunto.

"Por que voc e Hades me ajudar?" Ela perguntou em voz baixa.

"Eu sou o deus dos sonhos, mas nem mesmo eu sonharia de falar por Hades," Morpheus
respondeu com um olhar malicioso em seus olhos. "Mas se eu tivesse que adivinhar, eu diria
que porque ele sabe o quo destrutivo o seu pequeno irmo . Hades, ao contrrio da
maioria dos outros deuses, se preocupa com os mortais e no quero v-los em guerra.
Provavelmente porque ele tem que cuidar de suas almas quando morrem. Ele teve de julgar
milhes de almas e que lhe deu um forte senso de justia. Deixando-o a lutar Zeus sem
treinamento algo que ele consideraria injusto. "

Helen fez uma careta. Ela se lembrou de perguntar Orion, uma vez que era mais importante
para ele do que a alegria eterna. Ele disse justia. Foi mais um Orion trao compartilhado com
Hades.

"E quanto a voc?", Perguntou Helen, deixando de lado esse pensamento.

"Eu tenho um, muito mais egosta motivo muito mais simples. Posso ajud-lo, porque eu te
amo e no posso suportar te perder. Voc no sabia disso? "

"E", ela perguntou, levantando uma sobrancelha cnico.

"E eu no acredito que eu tenha nada a temer de voc. Eu no acho que voc nunca ia tentar
me enviar para o Trtaro. "

"Nunca. Eu no gostaria de viver em um mundo sem sonhos. Nem mesmo o meu prprio ",
disse Helen, estendendo a mo para acariciar seu cabelo brilhante, preto. "Eu realmente senti
sua falta. Toda vez que eu fecho meus olhos, ultimamente parece que eu sou muito ocupado
para o sonho ".

"Mas eu mandei voc sonha-principalmente para informar sobre as aes dos deuses na
Terra."

"O que voc quer dizer?" Perguntou Helen. Ela entendeu isto rpido. "Todos os sonhos de
guias que levam fora mulheres e os golfinhos e garanhes atacar seres humanos. Isso foi
horrvel, Morpheus. "

"Eu sinto muito, Beleza. Eu no queria assust-la. Eu simplesmente no podia permitir sirene
que pobres para obter qualquer mais ateno de que Apolo pirralho sem tentar fazer algo
sobre isso. "Morpheus afofou um travesseiro, agitado. "Eu sou muito grato que voc foi busc-
la. Eu odeio o envio de pesadelos a ningum, mas s vezes eu s tenho que, a fim de alertar as
pessoas. Voc me perdoa? "

" claro", Helen respondeu, sentando-se.

Lembrou-se de Orion dizendo a ela, uma vez que ele tinha sido dado um sonho sobre um
campo cheio de ossos Scion. Ele interpretou como um aviso de extino os Scions '.
Aparentemente, ele estava certo. Um arrepio percorreu Helen, e Morpheus passou o brao
por cima do ombro, preocupado com sua angstia.

"Voc sabe, voc realmente um grande molenga", ela disse a ele.

"Eu sou. Eu deveria tentar ser mais terrvel e ganhando mais respeito e temor e tremor e tudo
isso. Mas eu continuo esquecendo. "Ele fez beicinho docemente. Helen deu-lhe um sorriso
caloroso, ento ficou em silncio.

"O que isso?", Perguntou Morpheus.

"Eu preciso de sua ajuda." Helen olhou para a amiga, na esperana de que ele sabia o que
fazer. "Eu preciso encontrar uma maneira de remover a maldio de Afrodite na minha
linhagem."

"Posso perguntar por qu?" Morpheus perguntou, sua cabea inclinando curiosidade.

Helen tinha uma resposta pronta, porque ela queria ser capaz de estar com Lucas, mesmo que
ele era seu primo. Mas antes que ela pudesse falar as palavras, ela percebeu que era muito
mais do que isso.

"Eu no quero dever a ela ou qualquer outra pessoa de uma criana", disse ela. "Se algum dia
eu tiver um beb, ser por minha escolha, no de outra pessoa."

"Ah." Morpheus a olhou com tristeza. "No h poder que eu conheo que pode remover a
maldio de uma deusa. Mas se voc no quer ter um filho, no. Tudo que voc precisa fazer
viver para sempre e o cara vai sempre existir. "Morpheus riu suavemente. "Eu acredito que foi
o ponto de Afrodite, para comear, no era?"

Helen deu um suspiro surpreso. "Voc est certo." Um sorriso lento se espalhou pelo rosto de
Morpheus, e Helen combinando. "Obrigado".

"Seja bem-vindo."

"Eternity, no entanto." Helen franziu a testa subitamente. "Como , mesmo?"

"Eu fui gostando", disse Morpheus com um encolher de ombros. Ele gesticulou para sua cama
grande, as estrelas cintilantes, e as pessoas de elfo que danavam e tocavam nos campos de
papoula perifricas. "Isso ajuda a gast-lo em seu prprio mundo, fazendo o que voc ama, e
cercado com as pessoas certas, claro. Ou a pessoa. "

Morpheus mudou sua aparncia em Lucas do e rastejou sobre a cama gigantesca em sua
direo.

"Minha oferta ainda est de p, voc sabe," ele sussurrou na voz de Lucas. "Fique aqui comigo
e ser minha rainha. Ou, podemos negociar fora se voc preferir. noite, pode vir aqui, e
durante o dia podemos viver em seu mundo. "

Helen fugiu longe de Morpheus-as-Lucas, gemendo lastimosamente. "Voc totalmente
fraude."

Ele a pegou e rolou-a sob ele, seu rosto a apenas alguns centmetros acima dela. "Fique",
suplicou ele. "Aqui comigo, ou no seu Everyland com o real Lucas. Ou qualquer combinao
que quiser. Todos ns podemos compartilhar. Mas o que voc decidir, melhor se voc nunca
voltar para a Terra. Voc vai se machucar muito se voc faz. "

Garganta de Helen ficou seca na seriedade de seu olhar. "Eu no posso evitar uma briga com
Zeus, escondendo-se."

"Eu no estava falando de Zeus. Eu estava falando de pessoas prximas a voc. Eles esto
conspirando, mesmo em seus sonhos, para tra-lo. "

Helen endureceu e empurrou-o de volta.

"Qual a minha me at este momento", ela perguntou, e no uma dvida em sua mente
sobre o que em seu crculo mais prximo a trairia. Morpheus voltou para o seu prprio rosto,
que parecia confuso.

"Ela est se drogando seu pai, claro", disse ele. "Mas isso no . . . "

"O qu?" Helen trilled, interrompendo-o quando ela pulou da cama, tremendo de raiva.
"Daphne foi drogar o meu pai?"

"Sim", respondeu Morpheus na sua maneira gentil. "No est prejudicando o seu corpo de
forma alguma. por isso que os gmeos bonitos curandeiro no pode detect-lo. "

"Que diabos?" Helen balbuciou, quase histrica com o pensamento. "Por que ela est
drogando meu pai?"

"Para mant-lo a dormir, claro. No se preocupe. Eu tenho a certeza que ele est tendo nada
alm de sonhos maravilhosos. "

Helen cerrou os punhos para manter-se de gritar, e depois inclinou-se para dar um beijo rpido
Morpheus adeus. "Obrigado por cuidar do meu pai, Morpheus. Devo-lhe. E se voc precisar de
alguma coisa de mim, qualquer coisa, s pedir. "

"Espere, voc est em perigo!" Morpheus comeou, mas Helen j sabia disso. Ela no podia
ficar e ouvir mais um dos bem-intencionados apelos de Morfeu para ficar longe de Zeus. Ela
precisava voltar porque sua me teve um srio explicar.

E, em seguida, Helen ia chutar a bunda no-corao de me.



Helen apareceu no meio da sala da Delos, centmetros de distncia de Claire, que estava
dormindo em uma cadeira. Uma rajada de ar frio tomou conta de Claire, acord-la.

"Helen!" Claire engasgou, pulando imediatamente.

"Desculpe", disse Helen quando viu o olhar aterrorizado no rosto de Claire. "Onde esto
todos?"

" o meio da noite, onde voc acha que todo mundo ?"

Helen olhou ao redor os restos carbonizados da sala de estar. A cadeira de Claire estava
dormindo no era a nica pea de mobilirio na sala, que no havia sido queimado, e Helen
reconheceu como um transplante do estudo.

"O que voc est fazendo aqui?", Perguntou Helen, apontando para o quarto destrudo. "Por
que no est em sua casa ou no andar de cima?"

"Estou esperando para ver se algum de vocs voltaram. Imaginei que o local que voc deixou
foi a melhor aposta ", respondeu Claire. Ela olhou para trs Helen expectativa, e seu rosto caiu.
"No Lucas?", Perguntou ela, arregalando os olhos com tristeza e algo mais Helen no
conseguiu identificar. Ele quase parecia desconfiana.

"Ele est bem", disse Helen rapidamente, ignorando a pitada de decepo que sentia. Claire
estava agindo como ela pensou Helen estava mentindo para ela. "Deixei-o em. . . No se
preocupe com isso. Ele est completamente curado e totalmente seguro. "

"Como?" Perguntou Claire. Ela apontou para a sala ao seu redor. "Isto o que voc fez. E Lucas
estava segurando voc. Como ele poderia viver com isso? "

Helen passou de p para p. Ela no estava realmente pronto para dizer a Claire sobre o fato
de que ela tinha construdo um novo mundo. Uma coisa era discutir com Morpheus, que
compartilhou sua habilidade, mas de p aqui com Claire j no parecia uma coisa to normal
para criar um mundo.

" uma longa histria. Mas confie em mim, ele perfeito. "Ela precisava mudar de assunto.
"Voc sabe onde a minha me ", perguntou Helen, ouvindo a respirao de todos os
habitantes da casa. Ela no ouviu sua me no meio deles.

"Nenhum indcio. No que isso seja algo novo. Ela muito boa em fuga. "Claire olhou para
Helen com cautela.

"Yeah. Ela realmente ", disse Helen distraidamente, tentando pensar em onde Daphne
poderia ser.

Ela teve que admitir para si mesma que ela no sabia que sua me o suficiente para saber
onde ela estaria em qualquer hora do dia, e muito menos para onde ela foi dormir noite. Sair
de casa para procurar por ela provavelmente seria um desperdcio de tempo. Eventualmente,
Daphne teria que voltar, e ento Helen iria confront-la.

Helen sorriu alegremente no Claire, mas Claire no sorriu de volta. Ela ainda estava olhando
para Helen estranhamente. Como se ela no a reconheceu mais.

"O qu?", Perguntou Helen defensivamente.

"Voc est louca. Meio assustador. "Claire rapidamente olhou para o cho, como se ela no
conseguia olhar para Helen anymore.

"Em cima de Jason", perguntou Helen, mudando de assunto de novo. Ela j sabia a resposta.
Ela podia ouvir a respirao Jason em seu quarto.

"Por que voc precisa dele?"

"Porque eu preciso de um curador. Vamos ", disse Helen, virando as costas para Claire e
montagem das escadas. "Eu olho esquisito, porque eu estou chateado. Eu s descobri que ser
drogado do meu pai. "

"De jeito nenhum!" Claire disse em voz alta, e depois baixou a voz. "Por quem?" Ela sussurrou
como eles chegaram ao topo da escada.

"Minha bruxa malvada de uma me. Quem mais? "Helen respondeu. "Eu estou esperando que
os gmeos podem ajud-lo."

"Jason vai. Mas Ari no est aqui, ento ele vai ter que trabalhar sozinho ", disse Claire,
mordendo o lbio inferior, como as duas meninas tem que porta de Jason.

Helen poderia dizer que Claire tambm estava preocupado com Ariadne, e onde ela tinha ido
para aquela noite. No era como Ariadne simplesmente desaparecer, e Helen sentiu que Claire
pensou algo suspeito estava acontecendo.

"H quanto tempo Ari foi embora", perguntou Helen.

"Eu no sei", respondeu Claire, limpando a pergunta. "Espere aqui um segundo." Helen parou
do lado de fora, enquanto Claire entrou no quarto de Jason para tir-lo.

Como Claire tocou no ombro de Jason para acord-lo, Jason respondeu, atingindo-se fora de
seu sono para puxar para baixo Claire para a cama com ele. Claire resistiu delicadamente, e
Helen olhou para o lado para permitir-lhes alguma privacidade. Ela podia ver a necessidade do
Jason como um flash brilhante, e reciprocidade de Claire foi imediata, mesmo que ela reprimiu
rapidamente. Helen podia ler emoes to claramente agora era embaraoso para ela estar
em torno de casais. Era como caminhar dentro em pessoas nuas sempre que ela estava em
torno de seus velhos amigos. Helen perguntou como Orion lidou com isso. Talvez ele fosse
mais compreensivo sobre as emoes, porque ele tinha aprendido a aceitar como as pessoas
vulnerveis so, em geral.

Estamos todos nus sob alguns milmetros de roupas, Helen lembrou, recordando um momento
maravilhosamente tensa em sua vida quando Lucas tinha ficado do lado de fora de sua porta
chuveiro.

Helen ouviu Jason diz: "vivo de Lucas? Voc tem certeza? "E, em seguida, mudou-se para o
corredor. Claire juntou Helen fora do quarto de Jason, enquanto ele jogou algumas roupas.
Momentos depois, ele se encontrou com eles no corredor.

"A condio de Jerry mudou?" Jason pediu Helen em um sussurro animado.

"Bem, no", disse Helen. Eles tm at o quarto de Jerry e entrou, fechando a porta atrs de si,
para que pudessem falar mais livremente. "Eu acabei de descobrir que ele est sendo
drogada."

"Drogado?" Jason repetiu em um tom incrdulo. "Se fosse uma droga, eu teria sido capaz de
perceber o dano que faria ao seu corpo."

" isso mesmo. Morpheus me disse que a droga no machuc-lo. s mant-lo a dormir. "

"Morpheus. O deus dos sonhos. "Jason olhou para ela sem entender. "Vocs dois sair agora,
ou algo assim?"

"Por favor, apenas verificar", perguntou Helen com urgncia, apontando para baixo a forma
adormecida de seu pai.

"Eu sinto muito, Helen. Meu poder no funciona como um exame de sangue. Eu no posso
detectar produtos qumicos, apenas danos ao organismo. Eu no posso remover os produtos
qumicos, ou, a menos que eles so o patgeno que est prejudicando o paciente. Meu talento
s me permite consertar o que est quebrado. "

"Ento, o que podemos fazer para ajud-lo?", Perguntou Claire.

"Nada", respondeu Jason. "Tudo o que podemos fazer esperar para que a droga se desgastar.
E manter quem est drogando-o longe, para que no pode administrar mais. Quem est
fazendo isso com ele, afinal? "

Helen apertou os dentes, tambm irritou at mesmo dizer o nome de sua me.

"Daphne", Claire disse a ele, quando se tornou bvio que Helen no podia. Jason suspirou e
balanou a cabea.

"Olhando para trs, Daphne sempre parecia mostrar-se apenas como Jerry estava acordando.
Ela ficaria para v-lo, e alguns minutos mais tarde, ele iria sob novo. "Ele olhou para Helen
contrita. "Eu sinto muito, Helen. Nunca passou pela minha cabea que Daphne faria isso com
ele. "

"No culpa sua, Jason. Ele meu. Eu sei o que um pesadelo que ela , e eu ainda deix-la
ficar perto dele ", disse Helen com tristeza. "Qualquer idia de quanto tempo antes de ele
acordar de novo?"

Jason segurou a mo brilhante sobre a cabea de Jerry, com os olhos fechados em
concentrao.

"Ele est completamente fora", disse ele, abrindo os olhos. "Ele poderia ser como este mais
doze a dezesseis horas, eu diria. Isso apenas uma estimativa aproximada, apesar de tudo. "

"Obrigado", Helen respondeu.

"Ento. Como est o Lucas? ", Perguntou Jason hesitante.

"Ele est totalmente bem", disse Helen, sorrindo. "Na verdade, eu tenho que ir busc-lo."

"Pegue-o?" Jason perguntou, seu olhar aliviado desaparecendo. "Ele no pode voar? Ou ele
ainda muito ferido para andar? Vamos todos chegar ajuda. . . Hector! "Jason se virou e
comeou a chamar em voz alta para o seu irmo.

"Jason-espera. No nada disso ", disse Helen, estendendo a mo para det-lo. Mas Hector j
tinha chegado a porta de seu quarto. Atrs dele, Helen podia ver Orion sair da cama de
hspedes no quarto de Heitor.

"O qu?" Hector resmungou irritada para seu irmo, e ento notou Helen. "Onde voc
estava?", Perguntou ela, saindo para o corredor.

"Helen", perguntou Orion, seguindo Hector.

"Ah, bom. Voc est aqui ", disse ela. "No v a lugar nenhum."

"Tudo bem", disse Orion timidamente, sem entender ela. "Onde est o Lucas?"

Tanto ele como Hector estavam olhando para cima e para baixo o corredor para Lucas.

"Oh, pelo amor de Pete," Helen murmurou para si mesma, passando a mo sobre o rosto. "Ele
est bem! Eu estaria andando por a, no soluar meus miolos, se ele estivesse morto? "

Por este ponto, Castor e Noel, Pallas, Cassandra, Kate e Andy estavam todos acordados e que
procuram as suas portas do quarto de Helena. Ela levantou as mos antes de todo mundo
poderia comear a falar ao mesmo tempo.

"Lucas absolutamente cem por cento vivo e saudvel e esperando por mim em um lugar
seguro", ela anunciou.

"Onde?" Castor perguntou, seu rosto tanto esperanoso e confuso.

"Ah. . . seguro ", disse Helen, sem saber o quanto ela deve compartilhar.
"Onde voc levar o meu filho?" Noel perguntou, caminhando furiosamente pelo corredor em
direo a Helen. Seu rosto estava inchado e seus olhos brilhavam vermelhos de tanto chorar a
noite toda. Helen percebeu que Noel culpava. Ela olhou em volta para os rostos de todos. Ela
viu dvida, desconfiana, e no melhor dos casos, a confuso. Ela estava acostumada a Pallas
olhando para ela como se ele no confiava nela mais longe do que ele poderia jog-la, mas no
Castor e Noel. Ou Claire.

"Lucas e eu chamo-Everyland." Helen levantou as mos e disse apenas isso. "Mas todos sabem
que como Atlntida."
DOZE



Helen terminou de explicar e de um longo silncio se seguiu. Olhares foi negociado ao redor da
mesa da cozinha a Delos, onde todos eles sab

"Quantos Worldbuilders ter havido", perguntou finalmente calma Castor.

"No so muitos. Hades, Morpheus, Zeus, eo Frias todos tm suas prprias terras. Outros
Scions na histria tiveram o talento, mas eu s consigo me lembrar dois. "

"Lembra-se? Como voc pode lembrar de outros World builders se eles viviam h muito
tempo? "Orion perguntou.

"Bem, voc sabe como eu toquei algumas gotas de gua de que rio?" Helen sorriu para ele e
Orion assentiu, sorrindo com ela com a meno de sua aventura no Halloween. Pelo menos
Orion ainda estava do lado dela. "Quando cheguei em minha memria, eu tenho mais do que
apenas as minhas memrias. Eu tenho memrias de outras mulheres, tambm. Uma delas foi
Helen of Troy do ".

Hector murmurou um colorido palavro.

"Sua vida sugado, por sinal." Helen olhou para Castor. "Voc estava Pramo, rei de Tria. Seu
irmo, Tntalo? Totalmente Menelau. E voc era Agamenon ", disse ela Pallas.

Hector e Orion se entreolharam e comearam a rir.

"Voc foi o grande Heitor, e voc estava Enias, seu melhor amigo e geral", disse Helen,
encolhendo os ombros enquanto olhava para eles. "Mas vocs j sabia disso."

"Sim, a gente meio que," Orion admitiu com um sorriso.

"Espere", disse Claire, levantando a mo. "No era Helena de Tria aquele que traiu a cidade
que estava protegendo-a e deixe os gregos abater seus amigos e famlia?"

A risada fraca Claire acrescentou no final no fez a pergunta engraada. Helen no podia
acreditar que a acusao na voz de Claire e olhou para o seu corao. Estava cheio de medo.

"Isso terrvel. Voc construiu um mundo, "Cassandra suspirou, surgindo a partir de seus
prprios pensamentos para se juntar conversa de alguns minutos de atraso. "Zeus vai lutar
com voc. Ele deve lutar contra voc ou o risco de ser derrubado. Isso o que as Parcas ter
querido o tempo todo. Eles querem que os filhos de derrubar os pais. "

"Sim", admitiu Helen. "E at que as Scions derrubar os deuses que vai ser preso neste mesmo
ciclo, repetindo os erros dos nossos antepassados com cada nova gerao at que as Parcas
conseguir o que querem."

"Apollo disse algo semelhante", disse Hector, balanando a cabea em concordncia. "E,
depois de passar alguns milhares de anos enfiado no Olimpo, ele parece pronto para uma
luta."

Vrias pessoas perguntas Helen de uma vez, mas como eles comearam a discutir as virtudes
do combate e evitando uma briga, Helen sentiu Lucas acorda em Everyland, e felizmente ela
voltou sua ateno para ele. Ele estava preocupado com ela. Ela fez uma nota aparecer no
travesseiro ao lado dele, explicando onde estava e do que ela estava dizendo a famlia.

"Espera-uma coisa", ele perguntou em voz alta antes de ler a nota.

Estranhamente, Helen no ouvi-lo dizer isso. Ela sentiu as palavras aparecem em sua cabea
ligada a algum tipo de essncia que ela entendia como Lucas. Era como um segundo sentido
estranho, muito mais sutil do que a audincia real, e ela sabia que poderia ajust-lo se ela
tinha que fazer. Mas ela no queria. Ela queria passar o mximo de tempo que podia, sentindo
Lucas dentro dela mundo, dentro de sua mente, assim.

"Qualquer coisa", Helen respondeu, colocando a palavra suavemente em seus pensamentos
para que ele no se assuste com alguns vozeiro no cu ou nada muito Antigo Testamento.

"Voc pode faz-lo, como, muito mais quente? O que h com voc meninas e neve da Nova
Inglaterra, de qualquer maneira? Eu cresci em Cdiz. Eu gosto de sol. "

Helen riu alto e imaginou um lugar quente para Lucas.

"Helen", perguntou Orion, tocando-lhe o brao para trazer seus pensamentos de volta para a
Terra. Ela olhou para ele e viu que seu comportamento estranho lhe havia assustado. Ele
estava com medo dela. Todos eles foram, especialmente Claire. Agora, Claire estava olhando
para Helen como se ela tivesse acabado de atropelar o cachorro de algum. Helen sabia que
ela precisava para se sentar e ter uma conversa com Claire, mas ela no queria ter o tempo
para explicar-se ainda. Ela estava muito ansioso para voltar para Lucas e seu prprio paraso
pessoal.

"Eu tenho que ir embora", disse ela, encolhendo os ombros se desculpando. Ela se virou para
Orion e apontou para ele. "No ir a qualquer lugar, ok?"

"Eu estarei bem aqui", disse Orion.

Ela levantou-se da mesa e se afastou para que ela no congelar todos quando ela abriu um
portal. Ela olhou para Noel. "Eu estarei de volta com Lucas em breve. Promessa ".

Ento, ela desapareceu.



Em algum lugar entre a Terra e Everyland Helen abriu os olhos. Ela tinha sido atravs do
processo de visualizao das memrias que ela tinha herdado dos tempos suficientes Rio Lethe
para saber quando ela estava fazendo isso de novo. E ela estava fazendo isso de novo.

Exceto, desta vez, quando ela acordou com o corpo nu de Paris enroscado com a dela, ela no
ver a cena como uma terceira pessoa fantasmagrica na sala. Ela se sentiu como se estivesse
acontecendo com ela. E de todas as lembranas que ela tinha revivido, este os mais
prejudicados.

Foi a noite em que Tria caiu.

Helen juntou a memria como Paris estava deslizando em um sono profundo, pouco depois de
terem feito amor pela ltima vez. Ela sentiu seu corpo crescer pesado, suas articulaes
afrouxar, e viu sua mo calejada enrolar em um punho. Ela queria desesperadamente ficar,
abra-lo, e v-lo, enquanto observava seus sonhos passam por trs de suas plpebras. Mas
ela no podia. Ela tinha feito arranjos com Ulisses e precisava fugir o mais rpido possvel para
fazer o seu lance infeliz.

Ela j tinha feito tudo o choro dela para Paris. A nica coisa que resta agora para proteger a
sua filha e certifique-se de que algo de Paris foi deixado quando acabou.

Ulisses tinha convencido lentamente. Ele explicou que os imortais no podia lutar contra os
mortais at a morte. Hecate, a nica Titan mais poderoso do que Zeus, proibiu. Mas esse
detalhe tcnico no fique no caminho dos deuses. Eles eram extremamente bom em fazer isso
para que os semideuses queriam matar uns aos outros, de qualquer maneira. Ao longo dos
anos ela assistiu como heri depois heri caiu em um nico combate, cada uma delas instigada
pelo pai-deus, e ela viu que Ulisses deve estar certo.

Helen entendeu agora que os deuses eram propositadamente perpetuando a guerra, e ela
concordou que a menos que um lado ganha em breve todos os semideuses seriam
exterminados. Que, como Ulisses tinha apontado, era exatamente o que os deuses queriam, e
no s para o show. Afrodite tinha dito a Helen que os deuses gostavam de assistir e apostar
em cuja descendncia iria contra quem. Mas o que os deuses realmente queria era que a
maior ameaa ao seu poder para ser eliminado.

As Parcas haviam abertamente decretou que os deuses cairia nas mos de seus filhos.
Cassandra tinha feito a profecia quase ininteligvel sobre casas, ou linhagens que nem sequer
existem ainda, e das "crianas derrubando seus pais", h dez anos, no incio da guerra. Todos
tinham ouvido falar dele, deuses e semideuses iguais. Mas, neste caso, os deuses tinha a
borda. S os deuses sabiam que Cassandra estava dizendo a verdade. Os semideuses pensou
Cassandra era louco.

Helen sabia que ela no era. Sua irm, Afrodite, tinha dito a ela sobre a maldio de Apolo.
Enquanto a guerra estava comeando, Cassandra tinha recusado avanos amorosos de Apolo e
ele amaldioou para sempre profetizar corretamente, mas nunca para ser acreditado. Helen
no conseguia pensar em uma maldio a mais torturante saber sempre o que o futuro
reservava horrores, mas nunca para ser capaz de orientar as pessoas que voc ama por causa
da destruio.

Helen tinha assistido ao longo dos anos como Cassandra gritou para sua famlia. Ela tentou
dizer-lhes que Helen iria tra-los e deixar a cidade cair, mas ningum acreditou. Quanto mais
ela gritava, o mais louco que ela parecia. E como os deuses riram, mais e mais semideuses
morreram.

Mas Cassandra estava certo. Helen ia trair sua famlia. Ela ia deixar os gregos em Tria, e que
eles estavam indo para queim-lo para o cho.

Ela sentiu a cabea do marido escorregar do ombro enquanto ele caiu de seus braos em
Morpheus, e ela sabia que essa era sua nica chance. Ela afiou seus quadris para fora sob o
dele, e deslizou despercebida fora da cama quando ele rolou para o lado dele.


Ela sabia que ele ia morrer.

Ela quase acordou ele, desesperado para lhe contar tudo.

Ela pensou em sua filha e sabia que Paris no pde ser salvo. Esse foi o acordo que ela fez com
Ulisses, todos de Tria para a vida de sua filha.

Era um preo alto a pagar, mas no inteiramente egosta. Os gregos no acreditei nela
quando ela tentou argumentar com eles. Eles se recusaram a acabar com a sua busca da
menina que pode ou no ser o Tyrant. Helen tinha tentado a dizer-lhes que, se Atlanta morreu,
todo o amor do mundo morreria com ela. Eles viram seus apelos como tentativa desesperada
de uma me para salvar seu nico filho, mas isso no era inteiramente dela. Se Atlanta
morreu, o cara iria morrer com ela, e Afrodite iria punir todos eles.

O amor de Helen para Paris eo resto de sua famlia, no importa o quo profundo, no podia
comparar com isso. Ela s esperava que Ulisses conseguiu seu lado. Se ele no aprisionar os
deuses como ele prometeu que podia, ento tudo isso seria para nada. Eles simplesmente
esperar uma ou duas geraes e comear outra guerra para matar todos os semideuses.
Estranhamente, Helen confivel Odysseus com isso. Ela ouviu seu plano e, to louco quanto
parecia, ela o conhecia bem o suficiente para saber que, se alguma vez houve algum que
pudesse encontrar uma maneira de enganar os deuses, seria ele.

Helen inclinou-se sobre o marido e correu os lbios levemente em seu ombro nu em adeus.
Talvez, algum dia, ela iria encontr-lo pelo rio Styx. L, eles poderiam lavar todas as suas
memrias de dio de distncia, e entrar em uma nova vida juntos, uma vida que no tinha as
pegadas sujas de uma dzia de deuses e reis de uma dzia de estragar isso.

Como um belo pensamento. Helen jurou que ela iria viver uma centena de vidas de sofrimento
para uma vida-real-vida com Paris. Eles poderiam ser pastores, assim como haviam sonhado
uma vez, quando eles se encontraram no grande farol h muito tempo. Ela seria qualquer
coisa, realmente, um lojista, ou um fazendeiro, qualquer que seja, desde que eles foram
autorizados a viver suas vidas e amar uns aos outros livremente. Vestiu-se rapidamente,
imaginando-se cuidando de uma loja em algum lugar perto do mar, na esperana de que um
dia este sonho se tornaria realidade.

Ainda era cedo, uma ou duas horas do sol passado, como Helen roubou fora do palcio,
levando-a rota habitual at a cozinha. Como ela rastejou atravs do jardim de ervas em seu
caminho para a parede, viu Enias subir a colina para o templo da Oracle. Helen fez uma
pausa. Ningum visitou o Orculo mais, a menos que eles foram convocados. O que Cassandra
quiser com Enias nesta noite. . . a noite, Helen perguntou?

Ela no podia segui-lo agora, mas ela percebeu que era um golpe de sorte que ele estava
distrado. Fora de todos eles, Enias no sentir a influncia do cestus. Ele era filho de Afrodite,
e no poderia ser seduzidos. Este foi mais do que sorte, ela percebeu. Mais uma vez, Helen
teve a sensao de que ela era apenas um peo dos Fates. Enias foi o nico, o nico que
poderia dar-lhe dificuldade para realizar seu objetivo, e Oracle mesma tinha interveio para
tir-lo do seu posto na parede. Ele estava predestinado, ento. Troy foi condenado.

Em outro momento, Helen foi subindo os degraus at a torre. Os soldados que equipam essa
estao se separaram e se inclinou para ela. Helen olhou para o lado da parede, para baixo,
para o grande cavalo de madeira que os gregos tinham deixado na praia.

"Traga-nos", ordenou.

"Princesa, posso falar?", Perguntou o comandante. Helen odiava ser chamado assim, mas
como este era tecnicamente seu ttulo aqui em Troy ela no teve escolha seno submeter a
ele. Ela assentiu com a concordncia para o soldado para continuar. "General Enias ordenou-
nos a deixar o cavalo. Ele acha que um truque. "

"Como que pode ser um truque?", Ela perguntou inocentemente. "Os gregos foram.
Navegou. Troy ganhou a guerra. "

Os homens entreolharam-se, sem saber o que fazer. Um jovem soldado, que provavelmente
no se lembrava muito antes da guerra, falou com uma voz hesitante: "Desculpe-me, princesa.
Mas a enfermeira do meu primo disse que seu marido, o pescador, vi todos os navios gregos
concentraram apenas a praia. "

"Bem, eu tenho certeza que o marido da enfermeira do seu primo, o pescador sabe muito mais
sobre a poltica ea guerra do que eu", disse Helen alegremente, eo resto dos soldados riram
enquanto o jovem corou e olhou para os seus ps. "Mas eu acho que seguro assumir que o
cavalo de madeira gigante uma oferenda a Poseidon. Os gregos esto tentando comprar uma
passagem segura atravs do mar. Se tomarmos o cavalo, ento tiramos a sua oferta, e, talvez,
Poseidon ir esmagar alguns navios gregos antes de fazer isso em casa. O que voc diz sobre
isso? "

A maioria dos homens aplaudiram em tom vibrante de Helen, mas alguns ainda parecia
apreensivo. O tempo estava se esgotando, e ela sabia que no tinha escolha. Como Helen usou
o cestus para influenciar o ltimo dos soldados, sentia verdadeiro dio pela primeira vez. E foi
por si mesma.
"Traz-lo", ela repetiu, e todos os homens na parede correu com rostos aturdidos e os olhos
em branco para cumprir suas ordens.

Como o grande porto estava sendo transportado aberto pela primeira vez em mais de uma
dcada, Helen correu para fora da parede e fez seu caminho atravs da cidade para o templo
da Oracle. Se Enias foram para voltar ao seu posto agora, ele iria estragar todo o esforo.
Helen tinha que ter certeza que ele ficou ocupada e longe da porta, ou ela teria que fazer algo
drstico.

Ela no podia mat-lo antes do amanhecer. O acordo Ulisses tinha feito com Zeus era que
Ulisses poderia obter o grande porto de Tria aberto e todo o exrcito grego para a cidade
em uma noite sem matar uma nica pessoa antes que o sol se levantou. Ento, ao amanhecer,
enquanto a cidade ainda dormia, os gregos seria abater os cidados de Tria em suas camas.
Em troca de um fim to rpido a uma guerra que estava se transformando todos os deuses uns
contra os outros, Zeus tinha jurado que os deuses no voltaria para a Terra a menos que os
descendentes unidos e ameaou seu governo.

Helen tinha que ter certeza de que ela no matou ningum, enquanto ela realizou seu fim do
negcio. Isso no quer dizer que ela no poderia paralisar Aeneas e amarr-lo, no entanto.

Seu corpo tremia enquanto ela segurava a adaga. Ela no queria machuc-Enias, que sempre
tinha sido um homem bom e verdadeiro, mas ela faria o que fosse necessrio. J havia muito
sangue inocente em suas mos que a adio de sua no iria fazer a diferena, de qualquer
maneira. Por um momento, pensou Helen de Astyanax, Hector e um filho pequeno de
Andrmaca, e seus olhos se encheram de lgrimas.

Todas as mulheres, incluindo Helen, estavam a ser poupado, depois de uma moda. Eles
deveriam ser divididos entre os reis gregos como os despojos de guerra. Helen era ir para
Menelau. Ela estremeceu, reprimindo a lembrana dele tentar venc-la at a morte, e sabia
que ela iria enfrentar isso mais e mais nos prximos anos. Ele era impotente agora, feito por
isso, a maldio de Afrodite em sua cidade, e ele seria determinado a tir-lo de Helen durante
o tempo que ela conseguiu viver por sua brutalidade.

Helen sentiu assim era justo. As mulheres estavam a ser casada com os reis gregos, mas para
alm de Atlanta, todos os filhos de Troy ia morrer naquela noite. Em comparao, Helen
estimou que seu sofrimento era pequeno.

Ulisses se recusou a ceder sobre os filhos, no importa o quanto Helen tinha implorado por
suas vidas. Os gregos no correr o risco de que os bebs que crescem em homens que pode
ca-los para vingar a morte de seus pais.

O Orculo lhes tinha advertido que os gregos poderiam matar todos os filhos de Troy, mas o
sangue por sangue ainda estava a ser o destino do semideus. Cassandra previu que as Frias
no iria tolerar a matana de crianas e parentes, e que iria punir todos os semideuses para a
matana de inocentes. Mas, claro, ningum acreditou nela.

Helen manteve a adaga na bainha at que ela precisava, e subiu o ngreme, colina rochosa ao
templo onde Cassandra vivia em solido. Muitas vezes, ao longo dos anos, Helen tinha olhou
para os pilares brilhantes de priso de pelcia de Cassandra e pensei que a irm mais nova de
seu marido era como a lua. Ela era maior do que qualquer um deles, distncia, e por isso
muito sozinho.

A poucos passos mais adiante, e Helen ouviu alguns sons inconfundveis. Impossvel, Helen
pensou quando ouviu as duas vozes gritam em unssono.

Helen correu de coluna a coluna e fez seu caminho atravs da floresta de mrmore no interior
do templo, at que ela estava perto o suficiente para o santurio interior para confirmar com
seus prprios olhos o que seus ouvidos j lhe tinha dito.

Enias e Cassandra eram amantes. E a partir do olhar de surpresa no rosto de Enias como ele
se deitou ao lado de Cassandra, ainda ofegante, Helen podia ver que sua intimidade foi uma
novidade.

Enias sentou-se na pilha de roupas descartadas e cortinas rasgadas para baixo que tinham
servido como sua cama e passou a mo em seu rosto suado como se ele no tinha idia do que
fazer a seguir. Ele olhou em volta para as nforas derrubada, as cortinas rasgadas, eo caos
geral que sua unio tinha causado no templo agora contaminado, e, em seguida, para baixo,
para Cassandra, completamente atordoado.

"Eu machuquei voc?", Ele perguntou-lhe com urgncia.

Espantava Helen que um guerreiro brutal como Enias, que havia passado os ltimos dez anos
de sua vida derramando rios de sangue grego, poderia ter tais emoes do concurso. Ele
estava mais preocupado com o bem-estar de Cassandra do que era para o fato de que ele
tinha acabado de cometer um crime que era punvel com a morte.

A Oracle foi sacrossanta. Helen no podia acreditar que as Parcas haviam permitido esta unio
em tudo. Pelo que ela entendeu, o prprio destino interveio e manteve Orculos de encontrar
intimidade com os homens. Orculos poderia tentar, mas o homem que eles queriam
inevitavelmente atender um acidente fatal, entregue para uma terra distante e nunca mais
voltar, ou haveria algum outro infortnio devastador antes que o amor poderia ser
consumado. Por alguma razo, que, obviamente, no foi o caso aqui. As Parcas ou wouldn't ou
no podia-interferir com Enias.

Cassandra sorriu e estendeu a mo para tocar boca bonita de seu amante com a ponta dos
dedos. "Ouvi dizer que de se esperar pela primeira vez. Valeu a pena mil vezes ", disse ela em
voz baixa.

Ele tomou-lhe a mo e virou-a para que ele pudesse beijar o centro da palma da mo. "Eu
sinto muito, de qualquer maneira", ele sussurrou, colocando a mozinha sobre os msculos
grossos que escondiam seu corao sensvel.

Cassandra olhou para ele vagamente, com os olhos de natao. Enias pegou-a, puxou-a para
o seu colo, e beijou-a. Cassandra desmaiou por um momento em seus braos, mas depois
pareceu ao si mesma. Ela afastou-se de seu beijo e sacudiu a cabea.

"Voc tem que ir," ela arrastada, bbado em cima dele. "Agora, antes que algum nos
descobre."

"Eu no vou a lugar nenhum", Enias respondeu com uma risada baixa. "Eu no vou desonrar
voc por correr para salvar a minha prpria pele."

Enias deslocou para que Cassandra poderia sentar-se confortavelmente montado nele e
ainda ver todas as mudanas de seu rosto quando ele comprometeu-se a ela.

"Eu sou livre para casar de novo", disse ele, sorrindo suavemente. "Minha esposa morreu no
parto anos atrs, e meu luto longa mais. Seu irmo pode querer a minha vida para que eu fiz
para voc, mas eu tenho todo o direito de pedir a sua mo antes de chegar a esse ponto. "

Cassandra se afastou de Enias, empurrando-o de volta para que ambos podiam ver mais
claramente.

"Eu no sou apenas a irm de meu irmo, e este no um encontro bobo que pode ser
dispensado com um casamento apressado", disse Cassandra, como se estivesse perdendo o
ponto inteiramente. "Eu sou Cassandra de Tria eo navio dos Fates. Voc contaminaram o
referido navio, Enias. A punio para voc certa. "Cassandra falou com ele duramente,
tentando faz-lo entender as apostas. "Voc deve executar. Tonight. Agora. Ou voc vai
morrer. "

"Eu no vou deixar voc, Cassandra. Eu vou me arriscar, me jogar na misericrdia de Paris. Vou
pedir-lhe para permitir que voc seja minha mulher se eu devo. Mas eu no vou correr. "A
expresso de dor atravessou seu rosto como um pensamento perturbador lhe ocorreu. "Voc
no quer ser minha esposa? Pensei. . . desde que voc se entregou a mim. . . que voc me
amava. "

Cassandra baixou a cabea em suas mos. Enias tentou acalm-la. Ele acariciou-a, segurou-a e
pediu-lhe para olhar para ele. Quando ela finalmente encontrou seu olhar de novo, seus olhos
azuis penetrantes afundou profundamente em seus verdes brilhantes, e ela falou com toda a
autoridade do prprio destino.

"Eu no poderia te amar mais, se voc veio para me segurando o sol em sua mo direita e
todas as estrelas no cu em seu lado esquerdo", disse ele, sua voz to final como um canto
fnebre. "Eu poderia viver cem vidas e nunca desejar para um homem mais perfeito do que
voc. Eu vos amei desde o segundo que te vi, e infelizmente para mim, eu sei para um fato que
eu nunca vou amar algum ou alguma coisa, tanto quanto eu te amo. "

O corao de Helen pulou em sua garganta. Ela se escondeu atrs da coluna que escondeu o
seu e colocou a mo sobre sua boca para manter o seu corao, eo som engasgado que se lhe
seguiu, de pular fora. Cassandra sabia Troy ia cair naquela mesma noite. Ela tinha seduzido
Aeneas de propsito, a fim de for-lo a fugir. Foi uma tentativa desesperada de salvar sua
vida.

Cassandra tinha arriscado irritando os Destinos para salvar o homem que amava, mas em vez
disso, seu plano tinha se virou e devorou-se como uma cobra comendo o prprio rabo.
Amando Enias, Cassandra no tinha o fez querer fugir Troy como tinha planejado, mas em vez
disso, ela havia lhe dado um desejo inabalvel para ficar. Por toda a sua viso, a nica coisa
que Cassandra no tinha contabilizado era de que Enias pode cair loucamente apaixonado
por ela. Mas isso tinha acontecido. E agora ela teve que mudar de idia ou v-lo morrer nas
mos dos gregos.

"Eu sei que Paris vai apoiar o nosso casamento", disse Enias, fazendo planos excitados. "Voc
vai ter que sair de sua alta posio no templo, claro, mas isso no seria to ruim, no ?"

"Seria o paraso," Cassandra admitiu tristemente. Ela saiu do seu colo, procurou sua tnica no
heap, e coloc-lo em como ela falava. "Mas voc tem mais medo do que apenas o meu irmo.
Todos ns fazemos. "

"Voc est falando sobre a queda de Tria novamente", ele perguntou, com o rosto cauteloso.
Ele se preparou, como se estivesse se preparando para Cassandra para comear delirante.

"No. Eu nunca vou falar sobre isso de novo ", disse Cassandra baixinho, e Aeneas relaxado. "Eu
estou falando de outro assunto que no tem nada a ver com a profecia."

Assim, ele pode acreditar nela, Helen pensou, tentando descobrir a estratgia da Cassandra.
Sua maldio que sua profecia no para ser acreditado, e no outras verdades que ela
poderia saber.

"Voc deve deixar Troy antes do sol nascer, ou Apollo vai ver que voc se tornou minha
amante."

"Como que esta preocupao Apollo", perguntou Enias cautela.

"Eu recusei anos atrs. A nica razo pela qual eu ainda estou vivo porque mesmo ele teme
as Parcas, e eles me afirmaram em primeiro lugar. "A voz de Cassandra vacilou quando viu o
olhar horrorizado no rosto de Enias, mas ainda assim, ela continuou. "Apollo vem com o sol.
Se ele v que eu me entreguei a voc, ele vai te amaldioar, seu filho, e seu pai. "

Enias olhou para Cassandra, seu rosto empalidecendo luz das tochas.

"Eu sinto muito." Ela estendeu a mo para ele, mas Enias jogou as mos fora e empurrou para
longe dela.

"Por qu?", Ele perguntou a ela desesperadamente. "Por que voc fez isso comigo?"

"Eu sinto muito", ela repetiu. Levantou-se, procurou sua tnica, e amarrou-o com raiva.

"Eu estava pronto para morrer por voc, se essa foi a minha punio, mas o meu filho eo pai
no tm nada a ver com isso. Voc deveria ter me dito. "Sua voz tremeu com a traio. "Voc
xingou minha famlia para sempre."

"No", disse Cassandra, arrojado arranca-lhe o rosto. "Se voc sair agora, levar seu pai e seu
filho e sair de Troy antes do amanhecer, Apollo no ir persegui-lo."

"Claro que ele vai!" Aeneas gritou, finalmente, levantar a voz para ela.

"No, ele no ser capaz de toc-lo de novo, eu juro!", Ela gritou de volta. Isso fez com que
Enias pausa. Orculos no jurar levianamente. "Pouco depois do amanhecer, Apollo vai ser
preso no Olimpo por um voto que Zeus fez no rio Styx. Zeus pensou que seria impossvel para
os semideuses para realizar seu fim de tudo, mas de madrugada, vai ser assim. Voto Perptuo
Zeus 'se liga a ele e os Doze de ficar preso no Olimpo por muitas geraes ".

"E o que essa coisa impossvel os semideuses ter realizado ao amanhecer", perguntou
Enias, como se estivesse comeando a ser convencido.

"Voc no vai acreditar em mim." Cassandra suspirou como Atlas tinha apenas rolou seu fardo
sobre os ombros. Em seguida, ela riu, e murmurou para si mesma. "Um cavalo de madeira
gigante. Ridculo ".

"E sobre o cavalo?", Perguntou Enias, sua voz caindo perigosamente. "Aquele fora o grande
porto?"

"J tarde demais", disse ela, balanando a cabea. "Obtenha seu filho. Obtenha seu pai.
Deixe Troy. Se voc ficar, Apollo vai nos punir. "

Ombros Enias encolheu, ea expresso ferido no rosto o fez parecer to jovem quanto ele
tinha sido quando Helen o conheci h uma dcada.

"Na verdade, eu acreditei em voc quando voc disse que me amava", disse-lhe em voz baixa.

"Talvez um dia voc olhar para trs hoje noite e acreditar de novo." Cassandra inclinou a
cabea, e Enias deixou.



Andy acordou muito antes do amanhecer. Ela estava sozinha na cama de Ariadne, pela
primeira vez desde que a famlia Delos tinha levado, e me senti muito estranho. Ela tinha se
acostumado ao ronco de Ariadne e se debatendo de Helen sobre. Em poucos dias, ele
comeou a se sentir como os trs haviam crescido empilhados em cima uns dos outros, e
agora que o quarto foi tranqila, parecia demasiado calmo para dormir.

Tambm no ajudou que toda vez que ela fechou os olhos, a nica coisa que podia ver era
Hector subindo para fora da gua para vir em seu socorro, todo molhado, nu peito, e no
exatamente indutores do sono. Desistindo de obter qualquer mais descanso, Andy jogou as
pernas para fora da cama e amarrotado seu cabelo curto e escuro com os dedos at a parte de
trs levantou-se em picos. Ela decidiu descer para ver o que ela poderia fazer para ajudar Noel
e Kate criado para o pequeno-almoo monumental que eles estavam indo para servir antes de
Ddalo e Phaon madrugada duelo.

Noel no esperava Andy para fazer as tarefas, mas Andy insistiu. Ela tinha estado a tomar
conta de si mesma toda a sua vida, e ela no estava confortvel sentado ao redor, enquanto
outras pessoas esperou por ela. Se ela estava indo para ser protegido por esta famlia, ela
descobriu o mnimo que podia fazer era ajudar. Alm disso, havia leite e biscoitos em cookies
de cozinha de Kate, nem menos. Andy no pode ter sido em Nantucket por muito tempo, mas
ela j tinha aprendido que Kate cozido o tipo de cookies que fez uma pessoa quer sair da cama.

Rastejando para a cozinha, Andy viu uma grande forma, escuro sentado mesa e engasgou de
surpresa.

"Voc no est pensando em tentar ir para outro nadar, no ?", Perguntou Hector
calmamente.

"No", Andy sussurrou, puxando para cima a ala da camisola. Ariadne foi um pouco maior do
que Andy e a maioria das roupas que ela tinha emprestado pareceu cair fora de seu ombro de
forma inadvertidamente sedutor. "Eu no conseguia dormir."

"Eu sei", disse ele, observando-a. "Ouvi".

"Como voc pde. . . "Andy comeou, e parou de falar quando viu o brilho de seu sorriso no
escuro. Claro que ele podia ouvi-la jogar e virar na cama. Ele era um Scion. Ele provavelmente
poderia ouvi-la suspirar seu nome maldito em seu sono. O pensamento a fez querer virar e
correr de volta para cima, mas em vez disso ela ficou preso ao cho, olhando para sua forma,
enquanto seus olhos se adaptaram escurido.

"Obter um copo." Hector apontou para a garrafa de leite e prato de biscoitos na frente dele.

"Aha. Biscoitos de Kate. Voc chegou antes de mim. "Andy riu. Ela pegou uma caneca e
deslizou ao lado de Hector no banco. Ele estava vestindo apenas um par de calas de moletom
bem-vestida que diziam REAL MADRID na desmoronava letras para o lado. "Voc nunca vestir
uma camisa", ela perguntou. Ela estava tentando brincar, mas sua voz saiu trmula e ofegante,
arruinando o efeito legal-menina que ela estava indo para.

"No para a cama." Ele sorriu e pegou sua caneca para preench-la. Andy observava os
msculos de seus flexo do antebrao e relaxar enquanto servia. Suas mos a fascinava. Ela
gostava do modo como ele segurava as coisas de uma forma to slida, com certeza. Mos de
Andy tinha uma tendncia a se agitar delicadamente quando ela se mudou, algo que ela
atribuda a sua herana sirene. Mas quando as mos de Hector tocou em algo, eles assumiram
o controle do mesmo.

Andy mordiscou um biscoito e encontrou-se maravilhado com a diferena entre eles. Hector
era assumidamente masculino em tudo o que ele fez, e apenas sentado ao lado dele fez Andy
sentir mais feminina do que ela j tinha antes. Feminilidade era algo geralmente equiparado
com fraqueza na mente de Andy, mas agora que ela estava perto de Hector, Andy percebeu
que realmente se sentir como uma mulher estava prestes a coisa mais poderosa que ela j
tinha experimentado.

"Voc gosta de futebol?", Ela perguntou, apontando para o logotipo em sua cala de moletom.

"Eu gosto de Madrid", respondeu ele. "Minha famlia passou muitos anos em Espanha. Eu
adoraria voltar um dia. "

"Eu gostava de Espanha, mas eu acho que eu prefiro Escandinvia. Alguma vez voc j nadou
em um fiorde? "Ele balanou a cabea. "O gelo brilha leitoso azul debaixo d'gua. . . . "Ela
parou e sorriu timidamente. "Talvez possamos fazer isso juntos algum dia."

O silncio se estendeu entre eles como eles olharam um para o outro. Ela podia ouvir seu
pulso batendo em seus ouvidos e sabia que Hector podia ouvi-lo, tambm.

"Ser que voc viaja muito a crescer", ele finalmente perguntou.

"Quando eu era jovem. Antes de minha me, ah. . . foi o seu prprio caminho. "Andy olhou
para sua caneca. "Sirens no criar filhos como os seres humanos fazem. Minha me ficou por
a muito mais tempo do que a maioria teria. Ela realmente tentou comigo. "

"Quando ela seguir seu prprio caminho", perguntou Heitor, usando a frase de Andy.

"Quando eu tinha sete anos ela me deixou no colgio interno." Ela viu Hector estremecer.
"Uau. Em voz alta, isso soa horrvel, no ? "

"Sim", ele riu baixinho. "Este deve ser um choque para voc. De repente, ser uma parte da
minha famlia grande e louco. "

"No, eu gosto disso", Andy respondeu imediatamente, consciente do fato de que ele incluiu-a
em sua famlia. "Eu amo isso, na verdade."

Parecia uma bolha quente estava se expandindo dentro dela, preenchendo os espaos que ela
nem sabia que tinha, e de repente ela queria tocar Hector muito. Ela se inclinou para mais
perto dele, na esperana de que, se ela o convidou mais perto que ele viria o resto do
caminho.

"Andy. Voc um convidado em minha casa. Existem regras sobre isso ", Hector sussurrou
suplicante. Ela olhou para o rosto dele, preso por seu tom. "Voc no gastou muito tempo em
torno de homens. Voc j. "No foi realmente uma pergunta, mas ela balanou a cabea em
resposta, de qualquer maneira. "Corrigir sua camisola", disse ele em voz baixa.

Andy pegou na ala cado com a ponta dos dedos e deslizou por cima do ombro, amando o
modo como os olhos de Hector seguiu cada movimento que ela fez, como se estivesse
tentando ler algo escrito em sua pele.

"Vamos l", ele suspirou com pesar, levantando-se e tomando-a pela mo. Ele a levou de volta
para cima para o quarto de sua irm, fazendo uma pausa fora da porta.

"Sinto muito", disse ela, sentindo que ela tinha feito algo errado.

"Voc no sabe mesmo o que voc est se desculpando por, no ?" Hector perguntou com
um brilho bem-humorado nos olhos.

"No tenho idia", admitiu ela, sentindo-se um pouco bobo.

Ele inclinou-se para ela e roou os lbios contra seu rosto. Andy sentiu um arrepio irradiar para
fora de onde ele a beijou, como ondas espalham sobre a superfcie de uma lagoa.

"Eu vou te mostrar mais tarde", ele prometeu, sua voz tremendo ligeiramente.

Hector abriu a porta do quarto de Ariadne e empurrou um Andy muito confuso por ele.



Helen sentou-se na cama. O som do bater das ondas a cumprimentou e ar do mar claro,
adoado com o perfume das flores da floresta tropical, envolto Helen em calor mido.

Ela passou as mos sobre a folha fresco debaixo dela e senti o dente ao lado dela que ainda
cheirava a Lucas. Ela balanou suas pernas nuas para o lado, abrindo a cortina de gaze de
mosquiteiros que pairava sobre a grande, cama branca. O piso de teca foi brilhante e fresca
sob os ps. Um vento carrilho anunciou concha onde a entrada para a cabana era, e Helen
caminhou descala em direo a ela.

L fora, a gua azul-esverdeada brilhante abrigou cheias recifes de coral. Alm da extenso
aguado, ilhas incrivelmente ngremes e verdejantes projetava-se para fora da gua aqutico
deslumbrante como os cotovelos de gigantes.

Helen andou a circunferncia do deck envolvente e viu que sua pequena cabana foi levantado
sobre palafitas no meio da gua da enseada rasa. Ela encontrou Lucas-out para um mergulho
amanhecer.

Helen sentou-se na plataforma ao lado de uma tartaruga marinha ctico e viu Lucas goof fora
com um tubaro limo. Ela sabia que os animais no eram animais de estimao aqui, porque
ela tinha feito isso.

A tartaruga no estava disposto a arriscar a entrar na gua com tudo o que teve o maior
nmero de dentes de tubaro limo. Helen no a culpava. Respeito ao poder de outros
animais era algo que Helen no estava disposta a macaco com, nem mesmo no paraso. Por
que ter um tubaro em todos, se no era perigoso? Onde estava a emoo nisso?

Lucas parecia estar ciente do fato de que o tubaro limo no era um brinquedo, e se
encontrou com ele na gua com todo o respeito que merecia criatura. Mas eles corriam sob as
ondas quase como se eles estavam tendo um jogo de tag.

Ele lembrou Helen de como Lucas movido em torno do anel quando ele e Hector foram
sparring. Ela decidiu que era o que Lucas estava fazendo. Ele foi aprimorando seus reflexos e
melhorar suas habilidades de luta com uma criatura que ele nunca teve a oportunidade de
treinar com antes. Talvez o tubaro limo foi bem.

Lucas percebeu Helen v-lo. Ele flutuava sob a gua, inclinando-se em direo a ela, seus
braos estendidos como asas. Barriga de Helen bater no cho e ela sorriu para ele, espantado
que ele ainda podia fazer isso com ela depois de tudo o que tinha passado. Vidas que ela
conseguia se lembrar, alguns que durou apenas alguns breves anos, e outros, que durou
dcadas, e ele ainda fez tudo formigando como uma menina que nunca tinha sido beijada.

Ele puxou-se para fora da gua e sentou-se ao lado dela, todo molhado e banhos de sol recm
amanhecendo.

"Eu sempre quis fazer isso, ficar por baixo e no precisa de uma respirao", disse ele, to
animado, sua voz era alta e de menino. "Hector e Jason pode ter me invejavam quando eu
voei, mas eu morri um pouco quando eles pularam na gua juntos e desapareceu por horas. Eu
no poderia segui-los. "

Helen ouviu uma nota triste fluncia em seu tom de voz, e ela percebeu que ele deve ter sido
sempre um pouco isolado de seus primos. Ele no podia lev-los a voar com ele, e que no
poderia lev-lo debaixo de gua com eles.

Helen sabia que no era que Lucas invejado Hector e Jason para o que eles poderiam fazer. Ele
invejava que pudessem compartilhar seus talentos com o outro, e ele no podia compartilhar
sua com ningum, at que Helen veio junto.

Lucas olhou para as ondas que dobram suavemente, pensando. "Sou eu que gosto disso a
partir de agora", questionou. "Ser que vou ser capaz de respirar debaixo d'gua na Terra?"

"Sim", Helen respondeu calmamente. "No Hades, ele faz com que seja assim ningum tem
quaisquer poderes especiais, exceto ele, claro. Dessa forma, ele no concede talentos a
pessoas que no nasceram com eles. Hades muito inteligente. Ele evita toda a questo de
dar poder demais ao suspender todos os poderes quando voc est com ele. "

"Voc no fez isso", disse Lucas calmamente.

"Eu no podia. Eu precisava consertar voc. E agora eu s quero agrad-lo ", admitiu Helen.
"Eu quero que voc aproveite tudo o que tenho para lhe dar. Mas, a fim de torn-lo possvel
para voc respirar debaixo d'gua aqui, eu tive que mudar o seu corpo permanentemente.
por isso que eu no sei quantos Scions devo trazer aqui. Eu quero que todos vejam isso, mas e
se eu. . . "

"Inadvertidamente fazer um exrcito de Scions que tm uma infinidade de talentos que nem
mesmo os atletas olmpicos tm?" Lucas terminou por ela. " uma grande coisa a considerar."

"Poder ilimitado".

Lucas pensou mais um pouco. "Por que no fazer isso Zeus? D a si mesmo e todos os atletas
olmpicos como muitos talentos diferentes que ele poderia pensar? "

"Eu no sei. Eu no acho que ele est em poder compartilhar, "Helen adivinhou. "Tambm
poderia ser porque, como Hades, ele decidiu criar certas regras para o seu mundo que lhe
probem de dando poderes. Mas eu no sei qual o problema com a Olympus. Eu nunca estive
l. "

"Ouvi dizer que h um monte de festa", disse Lucas em tom de brincadeira. "Ambrosia, nctar
dos deuses, ninfas. Muita ninfas. "

"Mantenha-os alimentados e felizes para que eles no se revoltar", disse Helen com um aceno
de cabea e um sorriso. Eles riu uns com os outros, o seu fecho olhos. Lucas pegou sua mo e
olhou para longe.

Seus olhos percorreram o horizonte, que paira sobre a vista deslumbrante como se ele
estivesse tentando memoriz-la. Ele se virou para ela e ficou srio. "Como vai a famlia?"

"Ansioso. Devemos voltar ", ela respondeu com relutncia. "O tempo corre aqui, assim como
acontece na Terra, e eles esto esperando por mim para voltar com voc."

Embora Helen teria gostado de passar a eternidade neste cabana sobre a gua com Lucas, que
tinha mais de um motivo para voltar para a Terra. Ela tinha que voltar para Orion, seu escudo,
ento as Parcas no podia v-la enquanto ela tentava chegar a uma maneira de parar uma
guerra com os deuses. Ela sabia que no tinha muito tempo. Agora que ela tinha criado seu
prprio mundo, Zeus seria projeo para ela, e ela no podia sequer comear a plano sem ter
certeza de que as Parcas no podia v-la.

Ela coava a dizer Lucas sobre tudo isso, mas ela sabia que no podia. Mesmo em sua
Everyland as Parcas ainda podia v-la, e se as Parcas pensei que ela estava tentando evit-los,
eles encontrariam uma maneira de mant-la de Orion. Eles j deve saber o que Helen estava
planejando, se ela disse isso em voz alta ou no, mas ela figurou dizendo que iria azar. Ela teve
que esperar at que ela estava com Orion novamente para dizer a todos eles que ela estava
planejando.

"Eu posso te sentir inquieto", disse Lucas com um sorriso indulgente. "Mas antes de ir, gostaria
de pedir um favor?"

"Qualquer coisa."

"No traga mais ningum aqui, a esta enseada, ok? Que este lugar seja nossa. "
Para sempre e sempre ela prometeu.
TREZE



Lucas levou seu ltimo olhar para o paraso.

"Pronto?" Helen perguntou ele, segurando sua mo com fora na dela.

"No", ele suspirou, observando seus olhos em constante mudana captar a luz do sol
nascente. "Mas vamos, de qualquer maneira."

Uma pontada de frio surpreendente, como ser mergulhado em gua gelada, e eles estavam de
volta em sua casa. Foi tranquilo de uma forma que o composto Delos quase nunca foi.

"Eu pensei que voc disse todos estavam esperando por ns", disse ele, comeando a se
preocupar.

"Eles estavam", disse ela, hesitante. "Orion?" Helen ligou.

Cime baleado Lucas, branco quente. Ele tentou escova-lo, mas no conseguiu. Ela ainda
estava segurando sua mo, mas ela estava pensando em Orion. Em Everyland, Helen poderia
mim-lo e trat-lo como ele era a nica pessoa no mundo, mas na Terra que tinha algum para
amar, algum que no era seu primo.

"Meu pai", disse ela, dando-lhe um olhar preocupado.

"Vamos l", disse ele, usando o momento para puxar a mo dela antes que ela viu a batalha
em seu corao.

Lucas e Helen subiu as escadas e encontrou Kate cuidando de seu pai, ainda dormindo.

"Por que voc o nico aqui, Kate", perguntou Helen, com raiva. "Voc no forte o
suficiente para parar de Daphne se ela tentar droga-lo novamente."

"Daphne se foi para a praia com todos os outros para o duelo", disse Kate, seus olhos
procurando Lucas de leso. "Onde voc esteve?"

"O duelo?" Lucas olhou para Helen para ver se ela conhecia. Quando Helen deu de ombros,
Kate explicou rapidamente o que aconteceu depois que ele e Helen tinha desaparecido.

"E quanto a Orion", perguntou Helen. "Phaon s est fazendo isso para chegar at ele."

Lucas cerrou os dentes e tentou lembrar a si mesmo que ele deveria ter esperado por isso. Ela
amava Orion, e Lucas no podia culp-la. Era mais fcil amar Orion-menos complicada.

"No importa." Kate sacudiu a cabea. "Ddalo e Phaon no foram autorizados a escolher. . . o
que voc cham-los? Backups? Wingmen? "

"Segundos", disse Lucas, fornecendo o nome.

" isso-no segundos permitidos para sua luta."

"Mesmo que Phaon vive, ele no ser capaz de ir atrs de Orion", Lucas disse Helen para
definir-la vontade. "No que ele o faria. Orion iria esmag-lo em um duelo aberto. "

"Mas se Phaon vence, e mata Daedalus. . . , "Helen comeou.

"Se ele ganhar, ele ganha. Ningum pode retaliar. Nem mesmo Orion. "Lucas assistiu Helen
tentar digerir isso, e ele podia ver que ela estava tendo um tempo duro com ele. " melhor
assim. A matana tem que parar em algum lugar. "

Helen finalmente concordou, aceitando isso mesmo que ela no queria. Lucas no a culpava.
Ele no queria ver um pedfilo assassinar fugir com ela se Daedalus perdeu para Phaon, mas
no houve jeito. Duels tinha regras rgidas. O Titan Hecate, deusa de todos os portais e
encruzilhadas, feita interferir com eles impossvel. Dizia-se que nem mesmo Zeus poderia
desafiar Hecate. Ela era a nica Titan ele no poderia enviar para o Trtaro.

"Voc quer ir? Eu provavelmente deveria ficar em caso Daphne volta ", disse Helen a Kate com
uma voz fraca. Ela, obviamente, no queria ficar, mas ela se sentia como se ela tinha para
oferecer.

"Vai? E assistir a um par de caras suados eu no sei tentar cortar fora croquetes e pedaos do
outro com espadas? "Kate perguntou com uma sobrancelha levantada. "No, obrigado. Eu vou
ficar aqui com Jerry. "

"Voc incrvel. Voc sabe disso, n? "Helen disse Kate, dando-lhe um abrao.

"Eu fao", respondeu Kate. Ela se afastou e olhou para Helen, alisando a mo sobre o rosto por
um momento e crescente srio. "E quanto menos voc desaparecer em uma bola de fogo e
gelo o cabelo menos cinza eu crescer. Voc sabe disso, n? "Helen riu. Kate virou-se para Lucas
e apontou para ele. "E no mais agarrando a Helen quando ela uma tocha humana, ok?"

"Conselhos muito sensatos", respondeu ele como Kate abraou.

Deixando de Kate para vigiar Jerry, que correu para a praia. Como eles fizeram o seu caminho
para o grande grupo de espectadores reunidos pela gua, Lucas no tentou pegar a mo de
Helen novamente. Ele poderia dizer que ela estava ansiosa para chegar a Orion, e ele no
queria que ela se sinta como se estivesse segurando-a de volta.

Assim que ela teve um vislumbre de Orion, ela levou para o ar e voou com ele em uma corrida.
Lucas andou o resto do caminho para dar-lhes um momento a ss e para dar a si mesmo um
momento para esfriar.

No era que ele pensou Helen no o amava. Ele sabia que ela fez. Mas Orion poderia dar a ela
o que ela precisava, e ele no podia. Todos Lucas teve que fazer para que Helen feliz foi sair do
caminho. Era simples, mesmo que ele tambm estava matando.

"Lucas?" Seu pai chamou, avistar-lo. Ele veio correndo pela praia em um borro.

Castor pode ter tido um bom comeo, mas Hector e Jason tanto espanc-lo at onde Lucas
ficou para trs, caminhando lentamente at a praia.

"Eu no posso acreditar!" Hector gritou, agarrando Lucas em um abrao de urso. "Todos ns
pensamos que voc foi torrado!"

"Eu fiz", disse Lucas, rindo enquanto seu primo fez girar.

"Saia de cima dele, idiota", disse Jason, irritado com seu irmo. "Deixe-me pelo menos verific-
lo mais antes de quebrar as costelas."

"Eu estou bem, Jase," Lucas insistiu como Hector coloc-lo para baixo. "Completamente
curado".

Levou o que pareceu uma eternidade para cumprimentar o resto de sua famlia. Enquanto ele
tentava provar para sua me que ele tinha toda a sua pele ainda, ele teve um vislumbre de
Helen ter uma conversa intensa com Orion.

Quando Lucas prxima roubou um vislumbre de Helen, ela estava olhando para sua me, e
Lucas poderia dizer que eles tiveram uma rpida troca sobre Jerry. Ele no sabia o que eles
tinham dito um ao outro, mas ele tinha certeza de que tinha decidido salvar sua luta at mais
tarde.

O grupo formou um crculo em torno de uma rea nivelada de areia. Era uma arena
improvisada, provavelmente muito parecido com os primeiros fundamentos de luta.
Unfamiliar Scions-Lucas assumiram que eram membros dos Cem Cousins-acabado a sua tarefa
e apoiados para fora do ringue, jogando uma tocha, uma chave e uma serpente na rea
desmatada.

Uma mulher apareceu, e os trs smbolos que haviam conjurado ela desapareceu. Ela no era
jovem, e seus recursos no eram perfeitos, mas ainda assim ela era linda. E aterrorizante,
Lucas decidiu.

"Hecate", Hector sussurrou. Lucas assentiu distraidamente, momentaneamente paralisado no
nico Titan deixou a vagar pelo mundo, antes de desaparecer novamente.

Lucas olhou para cima e para baixo na praia. Era novembro, pouco depois do amanhecer, e
muito frio, mas ainda havia algumas pessoas espalhadas ao longo da costa. E se algum viu?

"Como eles esto esperando para retirar um duelo sem espectadores chamar a polcia?"
Hector murmurou para Lucas.

"Hecate", Lucas murmurou de volta. "Uma vez que o duelo comea, nada pode det-lo. Ela vai
manter qualquer interferncia de distncia. Especialmente mortais sem ser convidado. "

Lucas olhou para Orion. Seus olhos estavam em seu pai, que estava a alguns passos na frente
dele, com a espada pronta. Helen estava ao seu lado. Lucas rapidamente desviou o olhar
quando ele viu Helen e Orion juntar as mos.

Ele voltou sua ateno para Phaon, que estava do outro lado do ringue. Sua postura era
frouxo, aptico, como se ele realmente no estava prestando ateno. Comparado a Ddalo,
que estava quadrado e ansioso para entrar na luta, a mente de Phaon parecia estar em outro
lugar.

"Ele j est morto", disse Hector na orelha de Lucas. Lucas concordou com a cabea. Phaon
tinha desistido. Embora Lucas sabia que Phaon merecia esta morte, sentiu pena dele.

"Eu s quero dizer uma ltima coisa, se me permite?" Voz fina do Phaon mal outshouted as
ondas. "Eu no era sempre uma pessoa horrvel, embora eu tenha feito coisas horrveis. Agora
eu entendo que o que eu fiz foi errado. "

Lucas sentiu sua pena se aprofundar. Ele deu um passo frente para dizer que este duelo deve
ser interrompido, quando Phaon caiu de joelhos com um grito. Ele agarrou o peito, como se
algum tivesse apenas esfaqueou l.

"Tente fazer isso de novo e eu vou arrancar o que sobrou do seu corao", disse Orion, com o
rosto lvido. Seja qual for a batalha interna que os dois estavam lutando com os seus talentos
da Casa de Roma, Orion ganhou. O cho tremeu, e por um momento parecia que Orion estava
pronto para rasgar Phaon distante com as prprias mos, mas Helen colocou o brao para fora
e parou.

Lucas j no sentia pena, embora Phaon nunca tinha olhado mais pattico. Sua simpatia tinha
estranhamente desapareceu. Ele percebeu que Phaon deve ter sido controlar as suas
emoes. Olhando em volta para o resto do grupo, Lucas viu que todo mundo estava to
furioso com Phaon para manipul-los como ele era.

"Levante-se," Orion ordenado, e Phaon se levantou. "Pegue sua espada." Phaon tomou o
punho da espada na mo e um olhar malicioso lascivo puxou seu rosto em uma forma feia.

"Por que to frustrado? Eu j disse a voc, voc pode ter o pequeno, Orion. Voc sabe que ela
quer de voc. "Phaon sorriu obscenamente em Cassandra.

Lucas sentiu Hector e Jason agarrar seus braos, e ele percebeu que tinha sido a avanar para
obter o bastardo torcida.

"No", Hector rosnou em seu ouvido. "No a sua vida a tomar."

"Eu vou ver todos vocs no Hades", disse com uma risada Phaon desptico.

"No", disse Helen, sua voz soando como uma deusa. "Voc no vai."

Ela falou com tanta certeza que o sorriso manaco do Phaon derretido. Ele olhou para ela,
sabendo que ela sabia melhor do que qualquer um deles o que o esperava. O olhar no rosto de
Helen era esfinge. Impiedoso. o aterrorizava, como deveria ter.

"Begin", disse Orion. Ele saiu do crculo da arena de como se soubesse exatamente o que
estava fazendo. Por um momento, Lucas se perguntou se tinha Orion duelaram mais de um
homem no Coliseu.

"Para a minha irm, Cassiopeia", disse Ddalo baixinho, quase como se estivesse rezando.

E ento ele atacou Phaon com toda a habilidade e poder de um guerreiro experiente.

Lucas contou quatro cursos antes de v Phaon sangue jorrando de uma ferida na perna. Phaon
mancando por a, chutando areia para distrair o seu adversrio, mas isso no impediu um
veterano como Ddalo. Ele fintou, passou por Phaon, e inverteu a sua presso com a ponta de
sua espada para perfurar Phaon no back-especificamente no rim, uma ferida muito dolorosa.

Jason cutucou Lucas. Eles olharam um para o outro, e percebi que juntos Daedalus estava
fazendo. Ele no estava indo para ir para uma morte rpida.

"Ele vai sangrar Phaon morte", Jason sussurrou.

"Bom", respondeu Lucas. Ele olhou para a direita e viu Hector concordando com a cabea.

Demorou quase vinte minutos. Um corte aqui, um golpe de osso quebrando l, e assim por
diante ele passou, at mesmo Lucas, Jason, e Hector tornou-se desconfortvel. Ddalo era
implacvel. Ele infligido cada leso, como se estivesse correndo fora da lista final balde. Isto foi
obviamente algo Daedalus tinha pensado por um tempo muito longo.

Ningum falou ou se moveu para det-lo.

Lucas olhou para o pai, esperando v-lo crescer desconfortvel enquanto observava a tortura
sistemtica de outro ser humano. Mas em vez disso, tudo o que ele viu foi uma expresso
removido no rosto de Castor, como seu pai estava se lembrando de algo doloroso que ainda
permanecia de h muito tempo. Olhando para todos os membros da gerao mais velha, Lucas
viu expresses similares, e ele sabia que todos os presentes acreditavam que Phaon merecia a
punio extrema sofreu agora.

Phaon se debateu. Em agonia, ele conversava sobre a forma como ele no estava arrependido.
Ele passou e sobre como ele possua inocncia porque ele roubou, e agora ele era o deus da
inocncia. Ele insistiu que ele poderia ser um monstro, mas no foram todos eles?

A resposta foi um no decidido. O restante das mudas, para todos os seus defeitos, no eram
como ele. Quando Ddalo finalmente cortou a cabea de Phaon com um golpe limpo em linha
reta, que acenou com a cabea como um, virando o rosto para o cu.

Catharsis, Lucas pensou.

"Muito bem, meu filho", disse uma voz de tocar.

O crculo se virou e olhou para a linha d'gua. Avanando-se para fora das ondas foi um jovem
de peito nu com cabelo preto e olhos azuis penetrantes. Ele carregava um tridente, mas por
causa do olhar em seu rosto, para Lucas que parecia ser mais parecido com um tridente nas
mos de um demnio. Um diabo que parecia exatamente como Lucas.

Ele ouviu suspiros do grupo, e ele sentiu Hector cutucar ele.

"A est o seu irmo gmeo do mal", disse Hector baixinho, com o rosto animado pelo perigo
que ele sentia no ar.

Lucas sabia que ele deveria ter sido mais impressionado com a aparncia de um deus, mas ele
no estava. Estranhamente, ele s conseguia pensar em seu nadar com o tubaro-limo alguns
minutos atrs. Helen tinha acabado de lhe dar um novo poder sobre o oceano. Ele podia
respirar debaixo d'gua. No pela primeira vez, Lucas se perguntou se ela tinha dado a ele mais
poderes do que isso.

"Meus Scions sempre foram mais fortes do que o seu, sobrinha, e aqui de novo, meu Daedalus
provou a superioridade fsica da minha descendncia, matando seu Phaon".

"Como eu me importo com uma demonstrao de fora bruta", perguntou outra voz que
ronronou sedutoramente.

Mais uma vez, o grupo voltou como um para ver uma mulher alta, seu cabelo loiro caindo em
nuvens at a parte de trs de seus joelhos e sua ondulante corpo voluptuoso como ondas
abaixo dela. Vestida apenas em um pedao branco puro, ela passeou pela praia, os dedos dos
ps agradando o vinco espumoso onde as ondas se reuniu na areia.

"No a fora do brao, mas a paixo dentro dos coraes daqueles que lutam, que em ltima
anlise, determina o vencedor da guerra, Poseidon. Ns j passamos por isso. "Ela foi
diretamente para Helen e ficou na frente dela enquanto ela falava. "Muitas vezes, em muitas
guerras, vimos como os coraes dos homens e mulheres decidir o resultado de batalhas." Ela
sorriu e pegou as duas mos de Helen na dela. "Ol novamente, Helen."

"Ol, Afrodite", Helen respondeu, lgrimas reunindo em seus olhos.

Helen realmente se lembra dela, Lucas pensou. Pela primeira vez, ele considerou que isso
significava. Helen Troy lembrado. Ela sabia o que realmente aconteceu.

"Eu senti tanto sua falta", disse Aphrodite.

"E eu perdi voc", disse Helen, com a voz de captura, como se ela fosse no apenas surpreso
ao encontrar-se dizer isso, mas surpreso ao sentir isso tambm.

"Engraado, no ? Conheo todo amor possvel, mas como os anos estendido, o amor que eu
ansiava por mais o que eu dividia com minha irm. "

As duas mulheres se abraaram com ternura, e o brilho dourado que cresceu em torno deles
era fascinante para ver, como olhar para a magia. Lucas podia ouvir os coraes dos Scions
lento para bater com Helen e Afrodite. Foi uma sincronicidade forte ligao que Lucas sabia
que eles iriam todos se lembram, no importa como eles eram opostos no futuro.

O medo inchou dentro de Lucas. No porque os deuses estavam entre eles novamente, mas
porque Helen estava no centro de tudo. Ela inspirou tanto amor por ele, em Orion, mesmo em
uma deusa. No havia dio, sem amor, e Lucas no podia ajudar, mas acho que todos iriam em
breve estar enfrentando uma luta desesperada por causa do amor puro que todos sentiam
naquele momento.

"A reunio comovente", disse o homem de peito nu com cabelo preto. "Mas o homem perdeu,
Afrodite. E voc ainda me deve a nossa aposta. "

Lucas abriu caminho atravs do grupo e enfrentou o que parecia ser uma verso ligeiramente
molhada e selvagem de si mesmo. "Este no um jogo para os deuses para apostar. Estas so
as nossas vidas. "

Poseidon estudou Lucas, e riu. "As Parcas iria colocar meu rosto em uma seiva moralizante.
Deixe-me dizer-lhe uma coisa, rapaz. Eu no ligo para o que as Parcas quiser. No mar, os peixes
grandes comem os pequenos. Voc vai ter que crescer um pouco pele mais grossa, se voc o
nico que deveria tentar substituir-me. "

"Pelo menos ele inteligente", disse outra voz familiar. Um deus que parecia gmeo de Hector
desceu do outro lado da praia, interrompendo Lucas antes que ele pudesse questionar ltima
observao de Poseidon. "Meu candidato a substituto valente, mas ele tem que ser o mais
idiota de todos os mestios Scion. Ele realmente queria me desafiar-ainda mortais como ele .
constrangedor, na verdade. "

Lucas pegou automaticamente Hector pelo brao. Ele podia sentir seu comicho primo para
saltar Apollo, imortal ou no, e que, provavelmente, lev-los todos mortos.

Uma rajada de ar frio a partir do centro do crculo, interrompido uma luta antes que pudesse
comear.

"Agora, agora, Apollo", disse o jovem, loira, que ficou no pedao de gelo recm-formado. Uma
rajada de ar passou por Lucas, mas no foi ar do mar. Cheirava como as montanhas, carregado
com ervas e cheiro levemente a pedra. Tinha que ser de outro mundo. "Nenhum de ns tomar
decises sbias quando se trata de mulheres. Hector no excepo. Ele quer que sua
Andrmaca para si mesmo. Voc pode culp-lo? "

O homem loiro jovem era alto mas no gigante. Ele no era excepcionalmente muscular,
tambm, mas apesar do fato de que tanto Poseidon e Apolo eram maiores e mais
desenvolvidas fisicamente, ele irradiava energia enquanto caminhava para Helen e Afrodite. A
deusa acenou para o deus respeitosamente, mas foi Helen quem ele se dirigiu.

"Bem, filha. Voc tem estado ocupado ", disse Zeus em tom baixinho xingar.

Lucas escolarizados seu rosto para que ele no dar as suas emoes enquanto ele pensava isso
atravs freneticamente. Ele havia conhecido h algum tempo que as Parcas atribudos papis,
negociando novos atores em cada novo ciclo para que tudo permaneceu o mesmo ao mesmo
tempo que mudou. Lucas rapidamente olhou em volta para os deuses e seu Scion dobra diante
do seu olhar pousou em Orion. Gmeo de Orion estava faltando.

"O que voc quer de ns?", Perguntou Helen, em quadratura off com Zeus. Lucas no poderia
deixar de ser orgulhoso dela, mesmo que ele estava louco para falar com um deus assim. Zeus
tinha amaldioado geraes inteiras para delitos menores, mas Helen no apareceu uma gota
de medo.

"Nem ns. o que eu quero de voc, Helen. "Zeus falou baixinho, mas sua voz ainda parecia
crescer.

"O que isso?", Perguntou Helen com cautela, sua bravata esgotando.

Poseidon e Apolo se posicionaram atrs de Zeus. Afrodite beijou o rosto de Helen, soltou sua
mo, e relutantemente foi para ficar atrs de seu pai. Hector, Lucas, e Jason todos reagiram
em espcie e em ngulo-se atrs de Helen e Orion.

"Eu quero o seu mundo novo e brilhante," Zeus respondeu.

Mais deuses se juntaram a ele. Uma mulher enorme na armadura veio primeiro. Em seguida,
um garoto que se mudou to rpido que parecia zumbir como um beija-flor, um corcunda
carregando um martelo, um homem com vinhas no seu cabelo, e, finalmente, uma outra
mulher com um vestido de penas de pavo, todos caram para trs em Zeus.

Helen olhou para Orion. Lucas mordeu com fora, rangendo os dentes para manter-se de
gritar. Ela no apenas dizer-lhe algumas horas atrs que ele era a pessoa que a ajudou a
descobrir tudo? Lucas viu quando uma compreenso passou entre Orion e Helen. Ele no sabia
o que era porque ela estava retendo informaes. Mais uma vez. Helen e Orion fez um acordo
silencioso, e ela virou-se para enfrentar Zeus.

"Voc no pode t-lo", disse Helen deliberadamente.

Zeus sorriu como Helen tinha acabado de lhe dar as chaves para o mundo que ele realmente
queria. "Desafio".



Helen esperava como o inferno isso funcionou.

"Aceito", disse Hector, Roldo para a frente at que ele estava direita de Helen e encarando
Zeus sobre a poucos metros da areia. Vozes gritou, e vrios desafios foram feitos de uma s
vez, enquanto a multido de Scions todos reagiram ao movimento de Hector contra os deuses.

"Espere!" Helen levantou um brao para parar Hector de iniciar uma briga ali mesmo. Lucas e
Jason veio para manter Hector em cheque.

"Eu no vi como fogo em uma centena de geraes", disse Zeus, rindo. "Voc est certo,
Apollo. Ele corajoso, mesmo mais corajoso do que o seu filho em Tria, mas mais burro do
que um bloco de mrmore. "

"Easy", disse Orion para Heitor. "Confie em ns."

Zeus se inclinou perto de Hector, perto o suficiente para Helen para ver os raios que brilhavam
dentro seus olhos mbar. "Se ele tivesse um pingo de sentido, ele iria se lembrar que no
importa o quo habilidoso ele , ele no pode me matar."

"Exatamente", disse Helen em voz controlada. "Portanto, no um verdadeiro desafio. Os
deuses no esto autorizados a lutar em duelos mortais, razo pela qual em Tria apenas
semideuses lutou semideuses. Os deuses podem tentar matar Scions com ondas do mar e
relmpagos e maldies. Mas eles no esto autorizados a participar em combates um-contra-
um com ns, a menos que eles so mortais tambm. Como quando Ares me torturou no
portal. Ele no era imortal l, para que ele pudesse me matar. Mas longe de um portal, os
deuses precisam encontrar uma maneira de fazer-nos lutar uns contra os outros em seu lugar.
Como fizeram em Tria ".

"E, como eles esto fazendo agora", continuou Orion incisivamente, de modo mais Scions
podia ouvir e entender que os deuses estavam apenas tentando mat-los todos fora.

"Existem regras para essas coisas. Voc j o meu campeo escolhido ", disse Helen. "E voc
mortal, por isso Zeus tem que escolher um campeo mortal, tambm."

"Como voc aprendeu tudo isso?" Zeus perguntou Helen com os olhos apertados.

"Um pequeno rio me disse", respondeu ela, interiormente suspirando de alvio que ela Helen
of Troy memrias estavam corretas.

Helen viu Hector relaxar e sorrir. Lucas e Jason recuou, finalmente, confiando que Helen e
Orion sabiam o que estavam fazendo.

A maioria dos outros Scion relaxado bem. Mesmo que as outras casas no sabia Hector
pessoalmente, todos tinham ouvido falar de sua reputao. Ele tinha matado Creon, um
Shadowmaster, com as prprias mos. Na medida em que estavam em causa, que era prova
suficiente de sua habilidade em um nico combate.

Realmente no havia Scion que poderia coincidir com Hector, exceto talvez a si mesma Helen.
Ele foi o heri perfeito. A maior ameaa fsica era Daphne e ela adorava Hector. No importa o
que os motivos de Daphne eram, e Helen admitiu abertamente a si mesma que ela no tinha
idia do que aqueles poderiam ser, Helen percebeu que sua me nunca iria matar Hector. Ele
lembrou muito do Ajax.
Pelo menos, o que Orion e Helen estavam apostando em. Nenhum deles conseguia pensar
em um Scion que poderia vencer Hector, para que eles esperavam que o nmero de mortos
para o dia iria terminar s duas Phaon e alguma outra coisa ruim, espero que a partir dos Cem
Cousins ou de um ramo distante da Casa de Atenas .

Tudo isso no ltimo segundo planejamento ela e Orion tinha feito deveria ter colocado Helen
vontade, mas isso no aconteceu. Quando ela olhou para Zeus, seu sorriso tinha crescido mais
amplo.

Helen notou uma perturbao em torno deles, como as dunas de areia foram ganhando vida.
Um momento depois, as dunas estavam cobertos de homens estranhos, vestidos com
armaduras arcaico. Helen podia ver que alguns tinham brilhantes olhos vermelhos, e outros
tinham duro, pele tipo armadura ou pinas para as mos. Myrmidons. Ela lembrou Automedon
matando Zach, e as pontas dos dedos estalavam com relmpagos com raiva.

"Voc acha que voc pode tomar um Myrmidon", perguntou Helen, em um aparte para
Hector, percebendo que ela e Orion no tinha contabilizado para isso.

"Eu tenho", ele sussurrou de volta, confiante. Helen olhou por Hector para Lucas, que apertou
os lbios e balanou a cabea, em silncio, confirmando que ele pensou Hector poderia faz-
lo, tambm.

"Eu escolhi um campeo bem, Helen," Zeus anunciado. Triumph brilhava em seus olhos.
"Aquiles para combinar com seu Hector."

Os Myrmidons separaram e deixar um nico guerreiro passar por suas fileiras para ficar em
frente a Hector. Helen sabia que esse guerreiro sua caminhada, o seu corte de cabelo, at
mesmo a camiseta que ele estava usando, embora, naquele momento, foi na maior parte
coberta pela armadura estranha. Ele teve essa camisa por dois anos, e Helen sabia que era o
seu favorito. Tudo nele era familiar para Helen, exceto para o poder recm-desenvolvido que
ela podia sentir nele agora.

"Matt?" Helen gritou incrdula. "O que os infernos est fazendo sair com um monte de
Myrmidons?"

Ele olhou para ela e rapidamente voltou sua ateno para Heitor.

"No voc que eu quero", disse Matt a Hector. "H apenas uma vida que eu quero tomar, e
ele nunca foi seu. Eu vim para matar o Tyrant ".

"Matt", disse Lucas calmamente enquanto Hector e Matt olhou o outro para baixo. "No h
nenhum tirano".

"Oh sim, h", disse Matt duramente. Ele olhou para Helen.

Eles tinham sido amigos desde que eram muito pouco para ficar de p, e ela nunca tinha visto
o rosto dele assim. Era como se ele a odiava.

"Ela no pode fazer nada para prejudic-lo agora, Lucas," ele continuou. "Mas o poder
absoluto corrompe absolutamente, e nunca houve um ser com mais poder do que Helen."

Helen sentiu-se tonto e um pouco enjoada. Porque ela sabia que ele estava certo.

"Helen? O tirano? ", Disse Orion, gargalhando com descrena.

Tntalo, Daedalus, e Pallas tudo se afastou de Helen e posicionou-se atrs de Matt.

"Pai," Orion vaiou, mas rapidamente fechou a boca. Helen viu seus olhos endurecer, e ela
podia ver em seu corao que Orion estava repreendendo a si mesmo por no ter previsto
isso.

Helen olhou para Hector e viu-o a olhar para seu pai, Pallas. Houve uma verdadeira dor em
seus olhos, mas no a culpa. Eles eram to diferentes que no foi surpresa para qualquer um
encontrar o outro no lado oposto da guerra.

Castor ficou firmemente atrs Lucas, olhando para seus irmos. Helen sentiu Daphne tomar
uma posio atrs dela e Orion.

Mais Scions embaralhado na periferia do grupo. Tenso, murmurou argumentos queimado e
depois diminuiu como membros individuais quebrou de suas casas e decidiram por si mesmos
de que lado eles preferiram-Helen ou a Deus. Dois lados distintos foram sendo desenhado.
Matt levantou a voz para que todos pudessem ouvi-lo.

"A profecia diz que o Tyrant o vaso onde o sangue das quatro casas tem misturado. Diga-me
Orion, quantos poderes que Helen entrar na troca de sangue-irmo com voc e Lucas? ", Disse
Matt. "Quase todos eles, certo? Isso o que ns figuramos ".

Matt fez um gesto para Claire e Ariadne, e mudaram-se para juntar-se seu lado. Helen sentiu o
estmago desliza para baixo como se estivesse em uma montanha russa. De repente, ela no
conseguia respirar.

Perder Matt foi um golpe grande o suficiente, mas a perda de Claire era impensvel. Seus
risos. Sua melhor amiga de sempre, e ela escolheu o outro lado. Helen sabia que Claire tinha
dvidas sobre ela. Ela deveria ter tentado falar com Claire em vez de guardar segredos, mas
em vez disso ela deixou a brecha entre eles crescer mais e mais. E tudo o que ela viu o medo
no corao de Claire tinha assumido.

Helen ouviu o nome de Jason sussurro Claire para si mesmo, e quando ela olhou para ele,
parecia que ele estava morrendo por dentro. Helen teve uma breve memria flash de Troilo,
cuja esposa, Cressida, trado pela escolha de um amante grego sobre ele. Helen podia ver o
corao de Claire, e era bvio que ela estava rasgada. Mas quando Helen olhou para o corao
de Matt, no houve conflito. Ele acreditava que ele estava fazendo era certo.

"Matt. Como voc pode fazer isso ", perguntou Helen, tentando o seu melhor para no chorar.

"Porque voc pode controlar a terra, o mar eo cu", Matt disse que mais e mais Scions se
juntou ao seu lado. "Voc pode chamar relmpago, manipular a gravidade, e puxar todas as
espadas das mos de um exrcito atravs da gerao de um campo magntico. Voc pode
controlar o corao, e agora eu descobrir que voc mesmo criou seu prprio mundo. Helen, h
uma fora que voc no comandam, exceto talvez a si mesmo? Voc quase matou Lucas suas
emoes estavam to fora de controle, e pelo que eu vi o seu comportamento est cada vez
mais errtico, como o tempo passa, e no menos. "Helen olhou para o lado e fez um som
frustrado, mas Matt continuou. "O mais importante, por favor, explique-me, se voc pode
fazer o seu prprio, um mundo mundo perfeito que voc controla totalmente, o que est a
impedi-lo de destruir este se no fizer exatamente o que voc disse?"

Silncio.

Todos Helen podia ouvir eram ondas e gaivotas. Matt seria o primeiro a descobrir isso. Ele
sempre foi to danado inteligente.

"Voc se lembra o primeiro ano do regresso a casa", perguntou Matt. Ele mudou de posio
em p, hesitante, com os olhos tristes.

"Sim", disse Helen com um encolher de ombros. "Um bando de ns passamos a noite inteira
conversando ao redor da fogueira, como, a cinco minutos at a praia a partir daqui."

"Voc se lembra de Zach nos perguntando se poderia construir uma mquina do tempo, que
podemos us-lo para voltar e assassinar Hitler quando ele era apenas um beb?"

"Sim", respondeu Helen, sua voz saindo como um coaxar. "Eu lembro. Ento, eu imagino que
voc acha que eu sou Hitler. "

"No. Eu acho que voc o Tyrant ", disse Matt. "Voc tem o potencial para ser muito pior."

"Minha filha no pode ser o Tyrant. Oua-me! ", Disse Daphne apaixonadamente como ela
agitou as mos para chamar a ateno de todos.

Foi a primeira vez que Daphne j tinha se levantou para ela, e mesmo que Helen ainda estava
furioso com a me por que ela tinha feito para Jerry, ela no podia deixar de ser tocado.

"The Tyrant suposto substituir Hades. Ele deve se tornar o Scion senhor dos mortos. Helen
destinado a governar o cu e substituir Zeus, que exatamente por isso que ele tem um
campeo para desafi-la. "Daphne apontou um dedo acusador para Zeus e ganhou ao longo de
alguns crentes. "Pense nisso. Zeus est prestes a ser derrubado por um Scion com mais
poderes do que ele tem, e ele est tentando nos voltar contra ela, ento vamos mat-la para
ele. Ela poderosa, sim, mas Helen no pode ser o Tyrant ".

"Onde est escrito que o Tyrant tem que ocorrer de Hades", perguntou Matt, sua voz
assustadoramente calma. "Os trs principais deuses devem ser substitudos por trs Scions-
que sabemos de profecia. Ns sempre assumiu que o Tyrant governaria Hades, mas o tirano
poderia facilmente dominar o cu. "

Daphne fez uma pausa. Todo o vigor saiu de seu argumento, e um olhar temeroso atravessou
seu rosto. "Eu sinto muito", Daphne sussurrou para Helen, suas bochechas plidas.

"Est tudo bem, me. Eu j suspeitava isso por alguns dias. Nascido em amargura ", perguntou
Helen, no indelicadamente lembrando sua me da profecia. "Existe algum no mundo mais
amargo do que voc?"

"No. Voc no entende ", Daphne continuou, e depois parou quando Helen deu um passo
adiante e se atreveu a pisar na linha na areia que se formou entre os dois lados.

"Direito de Matt. Eu sou o Tyrant. Ou eu tenho que ser, se as Parcas tm a sua maneira. Mas
voc tem que confiar em mim. Eu vou ter certeza de que isso no acontea. "

"Eu sei que vou tentar", disse Matt, e suspirou profundamente. "Voc vai dizer para fazer
apenas coisas boas com seus poderes e, no incio, voc vai corrigir erros e defender os mais
fracos. Eu sei que voc vai. Mas tem que azedam eventualmente. Nenhuma pessoa, no
importa o quo bem-intencionado, destinado a governar o mundo. "

Helen podia ver a mudana eltrica em ele que ela tinha notado antes, aquela coisa que ele fez
mais do que apenas Matt. Ele era diferente, mais forte e cheio de magia estranha, mas ainda
assim, Helen sabia que ele estava a fazer as mesmas escolhas que ele teria um ano atrs. Ele
ainda estava Matt, um verdadeiro moral bssola e, como de costume, ele estava certo.

"Voc sempre odiou valentes. E eu acho que eu sou o maior valento no bloco agora, hein? ",
Disse Helen com um sorriso carinhoso. Matt sorriu com ela. Nenhum deles queria que isso
acontecesse.

"Todo mundo pendurar", disse Claire ansiosamente, correndo para ficar entre as faces que
ela poderia pensar-se uma ponte entre os dois. "Lennie, talvez haja uma maneira que voc
pode dar alguns desses poderes de volta? H algo que voc pode fazer para, eu no sei, basta
ser voc de novo por isso no tem que surtar? "

"Desculpe, Gig", Helen respondeu, sabendo que ela estava prejudicando sua melhor amiga
mais do que ela j tinha antes. "Este sou eu. Ele sempre foi. "

Os olhos de Claire se encheram de lgrimas. Mas no importa o quanto ela amava todas as
pessoas que estavam do outro lado do muro imaginrio que estava construindo entre as duas
faces, Helen sabia que Claire estava indo para fazer o que ela achava que era certo.

Quando ela tomou seu lugar novamente atrs de Matt, Helen no a culpava. Na verdade, ela
admirava Claire por sua fora e coragem, mesmo que ardiam como um louco.

Helen desejou que ela pudesse gritar seu plano, dizer a seus amigos e familiares por que ela
estava fazendo isso, mas no podia. Os Fates pode no ser capaz de ouvi-la, enquanto ela
estava com Orion, mas Zeus certamente podia, e enquanto as Parcas pode ser seu pior
inimigo, Zeus era o que ela tinha que encontrar uma maneira de aprisionar. At que ela fez
isso, Helen no poderia devolver uma ona de poder ou ela sabia que no seria forte o
suficiente para lutar contra ele. E ento Zeus iria encontrar uma maneira de matar cada um
deles.

Como Helen of Troy antes dela, Helen Hamilton sabia que ela ficaria feliz em jogar o cara mau
e fazer com que todos odi-la, antes que ela permitir que todas as pessoas que ela amava
morrer. Lembrou-se de Ariadne dizendo a ela, uma vez que, para um Scion para nomear sua
filha Helen era como um cristo nomear seu filho Judas. Como todas as outras Helens antes
dela, Helen Hamilton tinha decidido que sendo Judas para sua famlia valeu a pena-desde que
eles sobreviveram.

"Sinto muito, Claire", ela disse, tentando, em vo, fazer um elo mental com seu amigo e lev-la
a entender, sem dizer nada. "Mas eu no vou desistir dos meus poderes."

"E isso", disse Matt, verdadeiramente entristecido. "Ela nunca vai ser nosso 'Lennie'
novamente, Claire. Ela fez a sua escolha, poder sobre ns. "

Matt inclinou a cabea sobre o ombro e fez um barulho chittering desumana. Helen
reconheceu. Automedon tinha usado para comandar os seus homens quando atacou Helen,
Hector, e Claire na floresta fora de uma reunio de trilha.

Os Myrmidons reagiu ordem de Matt, fazendo o backup e formando um semicrculo em seu
lado da "parede". Um deles avanou e recuperado o corpo de Phaon, e um segundo grupo veio
para a frente e varreu a areia limpa. Eles eram to eficiente quanto um exrcito de formigas, e
em poucos segundos um novo campo de batalha tinha sido apagada dentro da arena
improvisada na praia.

Uma oferta foi trazido para o crculo. Uma abbora.

"O que est acontecendo?", Disse Helen a Orion, como memrias de cozinhar com o pai dela,
virando abboras em panquecas, torta, e Picols lotado em sua mente.

" um de seus smbolos. O poder de Hecate cobre um monte de coisas diferentes ", ele
sussurrou em resposta sua metade formada questo. "Portais, encruzilhada, limites,
comrcio e negcios so os grandes, o que por isso que ela oficia sobre duelos, que so uma
espcie de barganha se voc pensar sobre isso. Mas ela tambm a deusa bruxa. Algo sobre
Macbeth e negociao de sua alma. A abbora um dos seus smbolos, porque ela a
primeira bruxa ".

Helen olhou para que abbora bobo, certo de que as Parcas estavam rindo suas cabeas fora
para ela. Ela amava abboras. De todos os muitos da vida memrias que Helen tinha sido
recentemente submetidos, as memrias que ela fez em Nantucket eram seus favoritos. Jerry
lhe dera a melhor vida que ela teve em todas as suas muitas existncias. Daphne tinha razo
quando ela disse Helen deveria agradec-la por faz-la pensar que Jerry era o pai dela.

Um olhar para aquele maldito abbora, e ela sabia que trocaria toda essa bobagem Scion,
todos os seus poderes maravilhosos, para mais uma noite de beisebol e sorvete com o pai
dela. Apenas uma noite em que Lucas poderia vir para algumas massas, comer sem jeito na
frente de seu pai superprotetor, e depois tudo o que podiam assistir esportes e discutir sobre
poltica, como todos os outros em Massachusetts. Mas naquela noite perfeita nunca iria
acontecer.

Helen nunca seria uma criana normal do ensino mdio novamente.

Um flash brilhante, e um fogo laranja estranho entrou em erupo em torno dos limites da
arena. Hecate no reapareceu, mas sua presena foi se manifestar no zumbido de poder que
rodeava o anel. A abbora desapareceu. O fogo se apagou. O desafio foi definida.

A multido atrs de Helen sussurrou freneticamente para o outro. Thunderclouds rolou fora da
gua, e relmpagos na distncia. Zeus e os Olimpianos se organizaram para ter a melhor vista.
Eles estavam gostando disso.

Helen tentou entrar na arena e descobriu que no podia. Laranja fogo brilharam. Uma pessoa
normal teria sido queimada por ele, mas s jogou Helen alguns passos para trs. Matt
caminhou facilmente em seu lugar, a dez metros de distncia da linha na areia no meio do oval
apagada. Ele desembainhou sua espada, uma coisa grossa mau-olhar que fez a respirao de
Helen pegar. Ela tentou novamente entrar no crculo, s para encontrar uma barreira invisvel
impedi-la. Helen tentou usar seu talento para criar um portal para entrar no ringue, mas nada
aconteceu. Hecate poderia mesmo bar um Worldbuilder de cruzar uma fronteira, se quisesse.
Helen fez uma pausa para meditar sobre isso.

"O que voc est fazendo, idiota?" Hector perguntou ela, metade de um riso em sua voz.
Como ela tinha sido rememorando abbora panquecas e contemplando o poder de Hcate,
Lucas, Jason, e Orion tinha sido ocupado armadura cintas para Hector pea por pea no que
parecia a ela como um ritual.

"O que quer dizer, o que estou fazendo?" Helen perguntou-irritou como de costume quando
Hector fez piada com ela. "Ele no quer lutar com voc, ele disse que s me quer."

Hector apenas riu mais em seu tom melodramtico. "Voc no est prestes a roubar a minha
glria, Princesa."

Ela realmente odiava quando ele a chamava assim.

"No me chame. . . "

"Ele o campeo, Helen!" Lucas retrucou, e seu tom no era brincalho como Hector.

Helen olhou para Lucas. O medo e frustrao em seus olhos a silenciou imediatamente. Ela
sabia que Lucas estava chateado com ela por no entregar Everyland quando Zeus pediu. Ela
queria gritar para ele que ela tinha um plano, caramba, mas claro, ela no se atreveu a fazer
isso.

"Voc fez um juramento, e para ns, aqueles que no so apenas palavras", continuou Lucas.
"Voc no pode entrar nessa arena. S Hector pode atender sua challenger agora. "

"W-espera", disse Helen stumblingly, sua lngua crescente pesado em sua boca com o medo
como a primeira parte de seu plano veio desfeita. "Matt disse que ele no quer que Hector, ele
s me quer. Portanto, esta a minha luta. "

"No, no ", disse Hector srio. Toda a sua alegre brincadeira desapareceu, e Helen podia
ouvir a voz de um antigo heri nele.

Por um momento ela viu Hector p sobre uma grande parede, observando Aquiles metade
louca de pesar pela morte de Ptroclo, batendo os cavalos de sua matria-carro, enquanto
chamando o nome de Hector para encontr-lo em um nico combate. Matt no se parecia
com Aquiles, mas ele tinha a mesma presena, a mesma potncia. Ela no sabia como tinha
acontecido, mas de alguma forma, Matt tinha se tornado Aquiles, o guerreiro.

"Esta sempre foi a minha luta", disse Hector suavemente.

"No faa isso", ela sussurrou, sua voz falhando ao se lembrar do que aconteceu da ltima vez.

"No faa isso!" Ecoou outra, muito mais estridente voz.

Helen se virou e viu Andy abrindo caminho atravs da multido perturbado. O rosto dela ficou
chocado, como se no pudesse acreditar no que estava dizendo e fazendo, mas no conseguia
se conter.

Andy fez seu caminho atravs da comoo e ficou a centmetros de distncia de Hector,
implorando-lhe com os olhos. "No lute contra ele."

"Tentador", disse ele, sorrindo para ela linda e totalmente confusa face. "Mas quem eu seria se
eu no fiz? No mesmo, isso certo. Voc sabe que eu tenho que fazer isso, Andy. "

"Eu te amo", ela deixou escapar, completamente horrorizado que ela estava dizendo algo to
sentimental na frente de uma multido como esta.

"Bem, sobre o tempo," Hector respondeu sarcasticamente.

Por um segundo, parecia que Andy estava indo para soc-lo, de modo que Hector fez a coisa
sbia e beijou-a. Quando ele finalmente se afastou ele o fez com relutncia.

"Espere um pouco", ele perguntou, seus olhos vulnerveis. Andy balanou a cabea
lentamente e soltou.

Hector virou-se para Lucas, Jason, e Orion, estendendo a mo para a espada. Lucas entregou a
ele, com o rosto escurecido com frustrao. Abraando seus irmos, um por um, Hector entrou
no ringue sozinho.

Helen foi para Lucas, pedindo em voz baixa. "Existe alguma coisa que possamos fazer para
impedir isso? Pense, Lucas. "

"Nada. Apenas um deles pode deixar esse anel vivo ", ele respondeu, irritado. "Eu espero que
voc saiba o que est fazendo."

Ela no o fez. Helen no tinha idia se o seu plano iria funcionar. A nica coisa que sabia era
que ela tinha que tentar mudar as coisas, e furando perto de seu escudo enquanto ela pensou
que fora era a nica chance que ela tinha. Helen recuou at que ela estava encostado Orion
para preparar-se. Lucas engoliu em seco e desviou o olhar.

"Ele est ferido," Orion sussurrou em seu ouvido. "Ele acha que voc est me escolher por
ele."

Helen sabia disso. Ela tambm sabia que a cada segundo ela desligou na Orion ferir Lucas mais
e mais. Mas no havia nada que pudesse fazer sobre isso naquele momento.

"S me ajudar a chegar a uma maneira de salvar Hector," Helen sussurrou de volta.

"Eu no posso", respondeu Orion. Ele passou os braos em torno de Helen e apertou, mais
para si mesmo do que confort-la. Ela ficou perto dele, na esperana de que no s ela estava
protegida dos Fates pela presena de Orion, mas que Hector estava bem.

"Poderia ser diferente desta vez", disse ela, sentindo-se otimista, enquanto observava Hector e
Matt se enfrentam. Ela baixou a voz para o mais suave dos sussurros e apertou os lbios ao
ouvido de Orion para se certificar de que os deuses no ouviu. "Com voc por perto, o Fates
no pode us-lo."

Orion balanou a cabea, e quando ele se afastou e olhou para Helen havia um otimismo
cauteloso em seus olhos.

Os primeiros golpes veio to rpido Helen mal podia v-los. Mesmo que Helen tinha lutado
Hector muitas vezes, e mesmo que ele treinou desde o primeiro dia, ela ainda no podia
acreditar que um cara to grande podia se mover to graciosamente e com tanta rapidez.

Mas esta nova, sobrecarregado Matt foi to rpido. Ele aparou cursos ofuscantes de Hector,
torcido, e manteve o equilbrio, mesmo que o adversrio tentou usar a sua maior tamanho
para pressionar e intensificar o ngulo. Em vez de ficar preso sob chuva de Heitor de
movimentos descendentes, Matt foi capaz de fazer o espao entre eles, sem perder o p na
areia.

Helen sentiu Lucas, Orion, e Jason todos inalar bruscamente quando viu Matt dardo e
desenhar o primeiro sangue.

"Hector" Ariadne gritou.

Hector se afastou de Matt, deixando a ponta de sua espada e tocando suas costelas. Sua mo
voltou vermelha. Ele olhou para a arena em sua irm e seu pai, que estava com Tntalo. Eles
haviam se aliado contra ele.

Assim que Hector olhou para ela, Ariadne correu para a borda do crculo, quase a danar na
ponta dos ps ao longo da borda selada magicamente, como se estivesse tentando se jogar
nele e parar esta luta. Hector sorriu para a irm.

"Est tudo bem, Ari", disse ele, perdoando-a. "Entendo".

Hector enfrentou Matt novamente severamente, ciente agora que ele havia encontrado seu
jogo. Ele no perdeu tempo, fintando e girando passado Matt, e cortar para baixo no calcanhar
de Matt quando ele se afastou. O sangue corria livremente de calcanhar de Aquiles de Matt,
mas ele no morreu. Ele mancou longe de Hector e tomou posio sobre o outro lado da
arena.

"Calcanhar de errado, meu amigo", disse Matt simpatia como a ferida fechada imediatamente.

"Valeu a pena um tiro," Hector respondeu com um encolher de ombros, e ento ele
pressionou novamente com abandono imprudente.

Scions curadas rapidamente, mas para Matt levou apenas segundos para a sua pele para selar
de volta como se nada tivesse acontecido. Depois de ver que, Hector sabia que sua nica
chance de bater Matt era encontrar sua nica fraqueza. Matt tinha que ter um. Ele tinha que
ser pelo menos parcialmente mortal ou Hecate no teria lhe permitiu participar nesta luta,
mas havia um monte de partes do corpo para escolher. Hector tentou o outro calcanhar
primeiro, mas Matt s se recuperou mais rpido desta vez.

"Corte a cabea dele!" Daphne gritou, com os olhos arregalados de medo para Hector agora
que esfaqueamento ambos os calcanhares de Aquiles no funcionou.

"Seu corao! Bata seu corao! "Orion gritou atrs dela.

Logo que estas duas primeiras idias foram oferecidas, os Scions do lado de Helen comeou a
chamar as sugestes em um turbilho de vozes. Hector lutou, apunhalando o corao de Matt,
fgado e at mesmo a tentar cortar a cabea dele, mas nenhuma delas acabou por ser certo.
Matt iria sentir a leso, mas curar imediatamente, e todo o tempo Hector estava ficando ferido
e no cura to rapidamente. A cada troca furiosa, Hector foi quem ficou mais fraco.

Os deuses olhavam com expresses extasiadas. Ficou claro que esta foi a melhor luta que tinha
visto em mais de trs mil anos. Eles foram absorvendo cada minuto de Hector e dor de Matt
como se estivessem torcendo baixos em um jogo de futebol. Foi esporte para eles.

Incapaz de suportar a ver os deuses sanguinrios, Helen olhou para Lucas para o conforto. Ele
nem estava assistindo a luta mais. Ele estava olhando fixamente para a areia, quebrando seu
crebro para a parte do corpo que Matt iria escolher como sua nica fraqueza. Podia v-lo
falando sozinho, desesperado por uma maneira de descobrir isso. Ela pensou ter ouvido Lucas
repetindo a palavra "calcanhar" mais e mais para si mesmo.

Lucas levantou a cabea e fez contato visual com Helen, sua brilhante rosto com esperana.

Ele havia descoberto.

Naquele exato momento, Helen e Lucas ouviu Hector grito. Suas cabeas se virou a tempo de
ver Hector deformao de joelhos. A espada de Matt foi enterrado at o punho em seu peito.

Muitas vozes gritaram ao mesmo tempo, e os corpos dos dois lados do crculo da rea
pressionado contra a barricada invisvel em uma onda, como membros amorosos de ambas as
faces tentou correr para a arena e vir em auxlio de Hector. Mas a magia do campo de
batalha impediu qualquer ser de interferir.

Matt estava sobre Heitor, seu lbios trmulos e os ombros curvados com pesar. Quase fora de
sua mente, Ariadne estava gritando coisas odiosas em Matt enquanto Claire tentou segur-la
de volta.

Hector caiu para o lado, ainda segurando a lmina grossa que tinha corrido o limpo atravs do
corao. Ele bateu no cho e com a cabea voltada para cima, com os olhos olhando
diretamente para o sol nublado. Ele puxou em uma respirao tensa, depois outro, e depois
mais nada. Sua boca parecia sorrir para o cu, mas os seus olhos, que sempre tinha sido to
feroz e cheio de vida, secou.

Hector estava morto.
QUATORZE



Olhando fixamente para o corpo de Heitor deitado na areia, Helen no podia ajudar, mas acho-
eu o escolhi como meu campeo, porque eu no podia suport-lo para Lucas ou Orion a ser
deitado. Esta minha culpa.

"Desafio!" Lucas gritou, sua voz profunda perfurao atravs da comoo.

Os deuses caiu em um grupo apertado para conferir.

"Como pode ser isso?", Perguntou Poseidon. "Eu pensei que voc disse que o cara levou para o
seu mundo."

"Ela o fez," Hermes respondeu defensivamente. "Ela no deve t-lo feito. . . "

"Espere," Zeus disse, levantando a mo para silenci-los antes de Hermes pudesse terminar.
"Hecate ainda tem que decidir."

Lucas chegou beira da arena e entrou no ringue, sem impedimentos pela barreira que
mantinha todos os outros fora. Seja qual for a velha magia testado condicionamento fsico do
adversrio, ele tinha aceitado Lucas. Os deuses trocaram olhares de confuso.

Helen seguiu Lucas em transe, sem se preocupar com a reao dos deuses. Ela sabia por que
era possvel para Lucas para entrar no ringue. Ela s no sabia por que ele iria querer. No
fazia qualquer sentido. Matt tinha matado seu campeo, e agora ele deveria desafi-la.

"Lucas? O que voc est fazendo? ", Ela perguntou, o medo fazendo-a vibrar respirao. Ele
no respondeu, ou mesmo reconhecer que ele tinha ouvido falar dela.

"Lucas o segundo de Hector, Helen. o seu direito de contestar Matt antes de Matt pode
desafi-lo. "A voz do Jason estava quebrando. Helen olhou para ele. Lgrimas caam livremente
por seu rosto para o seu irmo. Ela agarrou sua mo e apertou-a.

"Posso det-los", ela sussurrou.

"No. Isso o que significa ser o segundo de um campeo ".

Helen sabia que era tolice dela no ter percebido isso, mas sinceramente nunca lhe ocorreu
que algum pudesse derrotar Hector, em primeiro lugar. E se o fizessem, ela achava que era
para ela fazer sua prpria luta. Ela olhou para Orion suplicante, e ele encolheu os ombros,
impotente.

Dentro do crculo, Lucas tinha se agachou sobre o corpo de Heitor. Matt recuou
respeitosamente como Lucas fechou os olhos de seu irmo morto. Helen podia ouvir Pallas e
Ariadne chorando do outro lado da arena. Helen sabia que ela estava chorando tambm, mas
mais importante para ela do que a sua prpria tristeza era a culpa que ela viu em Lucas.

"S mais um segundo," Lucas sussurrou para o corpo de Heitor. Um soluo explodiu dele
inesperadamente, como ele escapou sem a sua permisso. Era um rudo spero e com raiva.

Lucas pegou Hector-se e levou-o para Orion e Jason que estavam esperando na beira da
barreira. Quando ele entregou o corpo de Heitor sobre, Andy abriu caminho para o crculo
apertado que esperou para reivindicar o heri cado.

"Acorde!" Andy ordenou, sua voz carregar essa nota assombrao que fez terminaes
nervosas esforar para obedecer. Ele no se moveu. Suas bochechas corou um vermelho
brilhante enquanto se concentrava cada grama de poder que ela tinha.

"Eu disse, acorda!" Ela repetiu, agarrando-o pelos ombros e sacudi-lo.

Sua voz sirene ecoou atravs das dunas e da gua. Areia e pulverizao saltou para o ar como
se estivessem tentando fugir dela. Mas, ainda assim, Hector no se mexeu. Quando Andy
comeou a gritar e cham-lo de todos os tipos de nomes feios para deix-la para trs, Castor
foi o de finalmente entrar e arrast-la para longe do corpo de Heitor.

"Suficiente! Ele se foi, e nem mesmo voc pode acord-lo ", disse Castor, tentando chegar at
ela. Ela no tinha a fora de um Scion, mas ela lutou contra ele por um momento antes de ela
se desfez.

Noel estava l para segur-la enquanto ela chorava. Mas mesmo que ela confortou Andy, seus
olhos estavam fixos em Lucas, que ainda tinha de lutar. Lucas estava com a mo no bolso
direito, os dedos se preocupar algo que ele guardava ali.

"Arco e flecha", Lucas ligou para Jason.

Um murmrio assustado comeou a subir entre os espectadores. Vrios dos deuses riu.

"Este no decepcionar", disse Apollo animadamente deusa na armadura. Helen assumiu que
ela era Athena. " exatamente como da ltima vez."

" isso que me preocupa", disse Athena volta para Apolo. Seus olhos astutos foram treinados
em Lucas.

"Por que ele no pegar uma espada?" Helen perguntou Orion, ignorando os deuses como eles
colocaram apostas.

"Eu no tenho idia", respondeu Orion.

"Well. . . quantas flechas ele consegue? "

"Apenas um."

A cabea de Helen agarrou ao redor, e ela olhou para Lucas enquanto ele estava calmamente
no ringue. "Por que ele iria pegar a arma, ento? Isso no faz qualquer sentido ", ela apertou.
Olhar perplexo de Orion aprofundou o medo de Helen.

"Vamos, Luke", disse Jason, levantando suas mos em um gesto exasperado, como se ele no
sabia o que Lucas esperava dele.

"Arco e flecha", Lucas repetiu distintamente.

Vermelho de raiva sobre a escolha aparentemente suicida de Lucas, Jason pegou um arco e
uma flecha do peito armas que esperou na borda da terra duelo. Ele puxou o arco e olhou para
o eixo da seta para test-los, e depois os trouxe a Lucas.

"Voc no est mesmo usando armadura", disse Jason a ele em um tom spero. "Voc est
tentando se matar?"

Assim que Helen ouviu Jason dizer isso, ela percebeu que no tinha considerado essa
possibilidade. E se Lucas estava to farto que ele queria morrer?

Lucas pegou suas armas sem responder Jason e se afastou da borda do anel. Ele no tentou se
comunicar com o pai ou a me. Ele no abraar Jason ou dar um discurso de ltima hora sobre
o que estava fazendo e por qu. Ele nem sequer olha para Helen ou tentar deix-la saber que
ele ia ficar bem. Lucas simplesmente pegou sua arma e quadrado ao lado de Matt, sinalizando
que ele estava pronto.

Mas Helen no era. "Espere", disse ela, com a voz que sai ofegante e estridente de medo.
"Voc realmente no quero morrer, no ?", Ela perguntou freneticamente. Quando ela olhou
para o peito dele, tudo o que ela viu foi uma massa sem vida montona dentro daquele que
havia partes iguais tristeza e resignao. Parecia a Helen que ele no se importava muito se ele
morreu ou no. E essa foi a nica coisa que poderia mat-lo.

Correu na barreira invisvel em torno da arena, o envio de fogo laranja que percorre ao longo
da superfcie da barreira de domo. Mesmo que ela poderia encontrar uma maneira de bater-lo
para baixo, ela sabia que era tarde demais.

Tudo parecia acontecer em cmera lenta. Lucas levantou seu arco, e Matt sua espada antes de
Helen podia gritar. Como ela se jogou na barreira e foi parado curto uma segunda vez, Matt
cobrado para a frente. Ambas as mos estavam envolvidos em torno do punho da sua espada
e os braos erguidos sobre um ombro, a lmina erguida, para cortar Lucas para baixo com um
nico golpe poderoso. Lucas soltou sua flecha.

Matt parou abruptamente, com o rosto chocado. A flecha saa da mo esquerda de Matt.

Fora do calcanhar de sua mo esquerda.

Matt baixou a espada, e Lucas abaixou seu arco. Olhando para sua mo por um momento,
Matt sorriu e acenou com a cabea.

"Eu no deveria ter dito isso", disse Matt, olhando para Lucas como suas pernas balanaram e
enfraquecido. "Eu no deveria ter dito a palavra calcanhar para Heitor. Eu deveria saber que
voc descobrir isso. "

Lucas largou o arco e conheceu Matt quando ele tombou para peg-lo e quebrar sua queda.
Lucas colocou seu inimigo derrotado respeitosamente na areia.

"Ela muito poderosa", Matt sussurrou enquanto sua vida desapareceu.

"Eu estarei l para equilibrar a ela," Lucas prometeu.

"Pior do Olimpo", disse Matt, sua voz falhando. "Pelo menos com eles, havia doze anos."

"Ns no queremos para governar, Matt," Lucas disse-lhe suavemente, mas em vo.

Matt j estava morto.

Lucas fechou os olhos, exatamente como ele tinha alguns minutos de Hector antes. Por um
momento, o nico som era de Ariadne choro. Sombras escuras ficou fora de Lucas como uma
nvoa negra, e Helen ouviu suspiros ao redor dela, enquanto a multido temerosa sussurrou a
palavra Shadowmaster. Ele se levantou e apontou o dedo para Helen.

"No me siga", ordenou.

Billowed escurido ao seu redor como uma capa e escondeu-o. Antes de Helen poderia at
processar o que ele tinha dito, Lucas lanou-se em direo ao cu e desapareceu.



Lucas subiu at as nuvens negras agitadas, escondido em seu manto de sombras. Ele sabia que
Helen bem o suficiente para saber que, ordenando-lhe para no segui-lo ele fez determinado a
fazer exatamente isso. Lucas queria chutar a si mesmo. Ele apostaria uma de suas pernas que
Helen tinha o talento Shadowmaster bem e podia ver atravs da escurido, mas ele tinha
certeza que ela no tinha aprendido a us-lo ainda. Esta foi apenas a borda de Lucas, e quando
ele se virou para trs e confirmou que Helen no estava seguindo ele, ele foi direto para a casa
dela.

Do ar, ele podia ver que era milagrosamente intacto, embora ningum estava em casa h dias.
A lona azul ainda estava a tapar a janela de seu quarto a partir de quando Helen tinha
acidentalmente atirado uma pedra por ele. Lucas passou por baixo dele e voou para o quarto
dela.

Estava frio e vazio eo cheiro dela em todo o fez doer.

Lucas foi direto para a cama, ainda tussled e sujo a partir do momento Orion e Helen tinha
surgido do submundo para ele pouso em cima de Lucas no processo. Jogando a roupa de cama
no cho, deitou-se em cima do colcho nu.

Alcanando a mo no bolso direito da frente da cala jeans, Lucas tirou a ltima das trs obols
ele tinha roubado do Getty e enfiadas debaixo da sua lngua.

Ele fechou os olhos e abri-los novamente.

"Voc sabe, perseguindo um ente querido para o Submundo nunca acaba bem, meu amigo."
Morpheus suspirou.

Lucas sentou-se ao lado do deus dos sonhos, tomou o bolo debaixo de sua lngua, e se
ofereceu para ele.

"Por favor", implorou, estendendo o pagamento do deus. "Por favor, deixe-me pelo menos
falar com Hades."

"Oh, voc to nobre", Morpheus bufou, perfurando uma de suas almofadas de seda para
mostrar o quo irritado ele era. "Voc realmente pensou nisso? Voc acha que Helen gostaria
que voc faz isso? "

" claro que ela no iria. Mas Helen no est fazendo esta deciso, e sim, eu tenho pensado
sobre isso ", disse Lucas, calmamente. "No h nada para mim at l."

Ele no estava sendo auto-piedade; era a verdade simples. Depois de Lucas se recusou a beij-
la na Everyland, Helen havia deixado claro que ela tinha escolhido Orion, logo que eles
estavam de volta na Terra. Ela mal conseguia tirar as mos de cima dele, e Lucas s podia
culpar a si mesmo. Ele no poderia muito bem esperar que Helen a prometer-se a ele, se ele
no iria mesmo beij-la. Lucas sempre soube que Orion poderia dar Helen o que ela precisava,
e agora ele estava apenas tornando mais fcil para ela, e fazendo-se til ao mesmo tempo.

Andy realmente amei Hector. Todo mundo adorava Hector. Lucas era um corpo extra agora, o
amante que no foi autorizado a amar. Ento por que no fazer algo de bom com a sua vida?

"Eu s quero falar com ele", Lucas repetiu.

"Tudo bem", disse Morpheus relutantemente, tendo sua moeda e levantando-se da cama
enorme. "Vou lev-lo para a rvore."

Morpheus levou Lucas atravs das muitas salas de seu palcio de sonho. Ao passarem, as
pessoas esbeltas, impossivelmente longos elfos que danavam dentro dos crculos brilhantes
de cogumelos e perseguiram os brilhantes, bolhas iridescentes que pareciam acenar "siga-me"
parou seu saltando para olhar.

Lucas podia ouvi-los ofegando enquanto ele passava. Ele pensou ter ouvido alguns sussurro
"Hand of Darkness", mas ele no podia ter certeza.

Fora do palcio, eles caminharam pela plancie que beirava Hades e parou na beira da terra
Morpheus. Ambos parou por um momento, olhando para a rvore de pesadelo.

Era to grande que parecia ter-se acres ao longo da fronteira entre a terra dos sonhos e da
terra dos mortos. Os ramos entalhadas queimado para fora, como se fossem um milho de
dedos de osso atingindo-se, e tentando arranhar a muito preto fora do cu noturno.

"Stand sob os ramos", Morpheus comeou.

"E no olhar para cima", Lucas terminou por ele, lembrando de sua ltima viagem para a
rvore.

"Tente no se condenado ou lanados no Trtaro ou qualquer coisa horrvel assim, ok?", Disse
Morpheus com carinho genuno.

"Obrigado, Morpheus", disse Lucas, sinceramente. "Devo-lhe."

"Voc e Helen ambos", Morpheus respondeu com um aceno de sua mo preguioso. Ele se
virou e foi embora, desaparecendo na borro das luzes olho-cabeas.

Lucas podia ouvir os pesadelos que se deslocam atravs dos ramos. Ele prendeu a respirao
como um sentimento de luz emocionado por ele. Ele se forou a caminhar sob os ramos, com
as pernas para a frente marchando com passos pouco duro.

Era um medo frio que sentia, respondendo a pesadelos que no amea-lo da maneira usual. A
rvore sabia que ele no tinha medo de morrer ou de dor, como tinha sido a ltima vez que
ele ficou sob estes ramos. Essas coisas no eram o que ele realmente mais temia. Desta vez,
em vez de garras e dentes raspando a casca, Lucas ouviu vozes familiares sussurrando acima
dele.

Ele ouviu Matt. Ele ouviu Hector. Ele ouviu sua tia Pandora. Ouviu Helen chorando: "Eu estou
sangrando," mais e mais. As vozes e as formas de todas as pessoas que ele tinha amado e
perdido pairava sobre ele nos galhos da rvore pesadelo.

Lucas ficou surpreso que a presena eo tom de voz de Matt eram to familiar para ele depois
de apenas poucos meses de amizade. Mas ento, eles tinham compartilhado muito mais do
que mesas de almoo e tarefas de casa. Eles tinham compartilhado o ltimo momento da vida
de Matt, e porque Lucas foi quem tomou, ele levaria uma parte do Matt com ele para sempre.

"Hades" Lucas chamado, obrigando-se a gritar por cima do som do pesadelo-Helen est
chorando. "Por favor, oua-me!"

Os pesadelos ficou em silncio e desapareceu. Lucas olhou para cima para ver Hades
caminhando em direo a ele. Ele parou do seu lado da fronteira. Foi a primeira vez que Lucas
j tinha visto o senhor dos mortos, mas quando Hades tirou o Helm of Darkness e revelou o
rosto de Orion, Lucas no estava surpreso. Ele j tinha adivinhado a conexo entre Hades e
Orion.

O que Lucas no esperava era ver Hades envolto em sombras, exatamente como as sombras
Lucas fez. Enquanto Lucas olhou, Hades colocou o capacete que o tornava invisvel debaixo do
brao. Posso tornar-me invisvel, Lucas pensou.

Algo clicou em sua cabea. Lucas queria gritar que era to irnico.

"Ol, meu filho", disse Hades baixinho, confirmando a suspeita de Lucas.

"Como?" Perguntou Lucas, embora ele no tinha certeza se queria saber. "Ser que minha
me. . . ? "

"No", disse Hades com firmeza. "Eu tive um filho com uma mulher da casa de Tebas muitas
centenas de anos atrs." Ele fez uma pausa por um momento como um olhar de
arrependimento passou por seu rosto, apesar de ter acontecido h muito tempo. "O sangue de
um deus no diluir-somos imortais e por isso so os nossos. . . bem, os nossos genes, eu acho
que voc poderia cham-los. Voc meu e do Apollo, mas eu vejo mais de mim do que dele
em voc. "

"Voc pode pensar-se aquecer?"

"No. Essa caracterstica que voc recebe de Apolo. Voc pode suportar o calor, com exceo
de Helen. Ela pode ficar ainda mais quente do que o sol. "

"Percebi", disse Lucas com uma risadinha triste.

"Mas a maioria dos seus talentos, voc tem de mim. Tenho certeza que voc encontrar tudo
isso perturbador. "

"Nem um pouco", respondeu Lucas. "Ele realmente faz isso mais fcil. Como ele foi feito para
ser ".

"V para casa, meu filho", disse ele gentilmente. "Sua ausncia est causando tumulto onde
menos necessrio."

"Como algum pode saber que eu estou ausente?", Perguntou Lucas, confuso. "Eu pensei que
o tempo parou no submundo".

"Trata-se, a menos que esteja com Morpheus ou comigo, em que o tempo passa caso como
acontece na Terra. Devemos viver no tempo, a fim de afetar a vida. "

Lucas pensou que atravs rapidamente e assentiu. "Ou voc estaria preso em um eterno
momento, e ningum jamais iria encontrar qualquer um de vocs."

"Muito bom", disse Hades pensativo. "Nem mesmo Helen percebeu isso, e ela muito
inteligente." Ele sorriu para Lucas que ele estava satisfeito com ele antes de continuar. "Eu sei
que voc chorar para o seu primo, mas no permitir que as pessoas a se trocar por entes
queridos falecidos. Se eu fizesse, seria colocar muita culpa sobre aqueles que preferem viver
do que sacrificar-se pelos mortos. Isso iria prejudicar mais pessoas do que ele iria ajudar ".

Ele at soava como Orion, exceto que seu modo de falar foi um pouco mais formal. Ambos
tinham uma compaixo pelos outros que Lucas respeitado.

"Isso faz todo o sentido", Lucas admitiu. "E eu acho que voc est absolutamente certo. Mas
eu no vim aqui para me trocar por Hector. Eu vim aqui para me trocar para voc. "

"Para mim?" Hades repetiu, surpreso pela primeira vez em que Lucas assumido ser milnios.

"Eu sei que voc no escolheu para ser o senhor dos mortos. Ele foi forado em voc. Eu sei
como isso. Eu sinto como se as Parcas esto tentando me forar a papel de Poseidon. Mas eu
vou rejeitar que o destino de minha prpria vontade em favor de outro. "

Lucas passou por cima da fronteira e entrou terra de Hades, sabendo que se ele conseguiu, ele
nunca poderia deix-lo novamente.

"Traga Hector volta vida, e eu vou tomar o seu lugar no submundo para o resto da
eternidade."



Helen olhou para Lucas, facilmente vendo dentro de sua nuvem de sombras. Ela sabia que
poderia segui-lo, mas se o fizesse, ela teria de deixar todo mundo sem proteo. Orion e Jason
eram grandes lutadores, Daphne era um monstro flat-out, e Helen sabia melhor do que
adivinhar as habilidades de Castor, mas havia vinte vezes mais combatentes do lado dos
deuses do que a dela. Quase toda a casa de Roma e metade da Cmara de Atenas se juntou a
ela e Orion, mas ainda no foi suficiente para bater os dos Cem Cousins e os Myrmidons. Se
Helen deixou ela sabia que seu lado no teria a menor chance.

"Queremos homenagear nossos mortos", Castor chamou do outro lado da arena, a areia que
ainda estava manchada com o sangue de Heitor. . . e com Matt.

Helen sentiu seus olhos se encherem e seu peito esquentar com soluos. Duas pessoas que ela
amava ternamente estavam mortos. Isso no era o que ela tinha planejado.

Assim como os deuses conferida com os generais de seu exrcito mortal, resolver solidificado
em Helen e congelou suas lgrimas em suas trilhas. Ela sabia que, se ela se permitiu ceder
tristeza, ela no seria de alguma utilidade para ningum. Vamos Andy grito de Hector, e deixe
Ariadne chorar por Matt. Helen j no teve o luxo de chorar.

"Ns no podemos negar-lhe o direito de preparar seus mortos", Tntalo gritou com Castor,
suas emoes iluminando seu interior como espadas afiadas sendo em rochas. "Mas o
campeo do Tyrant desapareceu." Tntalo continuou em um tom falsamente inocente. "Como
voc pode provar que ele no fugiu porque ele tomou um ferimento mortal, a partir de nosso
campeo?"

"Ridculo!" Orion gritou. "Matt nunca sequer tocou Lucas. Todos ns vimos o duelo. "

Helen virou-se e olhou para a me. "O que est acontecendo?", Ela perguntou em um
sussurro.

"Voc est em perigo", Daphne respondeu sem rodeios, mas ela no teve a chance de elaborar
antes de Tntalo continuou.

"Campeo do tirano no est aqui para provar que ele est ileso", disse Tntalo com um
movimento ameaador de sua cabea. "Produzir o seu campeo de estar, ou mo sobre o
Tyrant".

"E quem vai fazer cumprir isso?" Orion ligou de volta. "Os deuses no pode lutar contra ns."

"Meu exrcito", Tntalo respondeu calmamente.

Orion e seu squito de fiis atenienses se movia como um enxame, reunindo entre Helen e do
batalho de Cem Cousins, que pareciam se materializar fora do ar em torno de Tntalo.

"A Casa de Tebas vai longe demais!" Assobiou um parente de Orion do que Helen no sabia.

"Mais uma vez, Tntalo quer acabar com todos os outros House, comeando com Atreu e
Atenas", disse o outro, mesmo com mais ousadia. "E quando estamos mortos, os deuses vo
deix-lo saquear nossas Casas. Mais uma vez. "

Helen sentiu uma mo em seu ombro e olhou para ver que sua me estava puxando-a de volta
em suas fileiras. De repente, parecia que a praia estava cheia de centenas de homens. Onde
que tudo o que eles vm? Helen perguntou em transe.

"Para trs deles", disse Daphne para Helen em voz baixa. Uma inundao de Romanos
blindados parecia mover adiante para ficar com os atenienses ao lado de Orion. "De volta,
volta!" Daphne grunhiu no ouvido de Helen quando ela puxou a filha longe das linhas de
frente.

No tumulto de homens armados, Helen foi derrubado no cho. Daphne estava sobre sua filha,
com as mos torresmo com relmpagos. O cheiro seco, ranoso de oznio queimado flutuava
ao redor dela, eo brilho acre fez a onda inchao dos soldados descolar em torno deles como
Daphne ajudou Helen a seus ps.

"Castor" Daphne chorava desesperadamente, procurando as multides de soldados juntando
para um rosto familiar. "Abrigo para o herdeiro de Atreu!"

Helen colocou os braos ao redor de sua me desesperada e dispararam para o ar, levando os
dois para longe do perigo do exrcito pisando.

"Voc pode me levar", perguntou Daphne, atordoado. "Ajax no podia levar-me quando ele
voou." Daphne sorriu, emocionante na sensao de vo, apesar da situao desesperadora.

"Meu pai podia voar", perguntou Helen, curioso que ningum tinha mencionado isso para ela
antes.

"Ah, sim, ele poderia voar."

A voz de Daphne fez coro desafinado no ouvido de Helen.

"Meu pai pode voar?", Perguntou Helen, novamente, fazendo-os subir mais alto acima dos
exrcitos Massing na praia.

"Sim", Daphne repetiu distraidamente, ainda rindo com a sensao de leveza edificante que
Helen lhe deu.

Helen se encolheu ante a mentira, eo sorriso de Daphne caiu.

"Voc um Falsefinder agora, no ?", Perguntou Daphne resignadamente, como ela sabia
que j tinha perdido.

"Sim", Helen sussurrou.

O meio felpudo de uma nova nuvem aspergidas as bochechas de abraar a me e filha. Luz
solar Dappled fez o seu caminho atravs das nuvens de tempestade densas que Zeus tinha
evocado, tornando o orvalho em Helen e idntico fratura cabelo loiro de Daphne em pequenos
arco-ris. Dois pares de olhos cor de mbar bloqueado, mas o parafuso azul na ris direita
cicatrizes de Helen brilhavam quando falava.

"Ajax o meu pai", perguntou Helen em um tom montono perigoso, j sabendo a resposta,
ele estava certo na frente dela por uma semana agora, mas ela tinha acabado de juntar as
peas em sua mente.

Ajax parecia Hector, eles eram o mesmo personagem em grande jogo as Parcas ', separados
por uma gerao. E Orion havia dito a Helen que os principais personagens de Troy foi
substitudo com um novo beb quando morreram. Hector tinha substitudo Ajax Ajax quando
morreu. Mas Hector era um ano mais velho que Helen, ento Ajax tinha que ter sido morto por
um ano antes de Helen foi concebido.

"Responde-me", Helen ameaado, precisando ouvir isso de Daphne.

"No", Daphne respondeu, sua voz oca. "Jerry seu pai."

Helen perguntou se ela largou a me dessa altura, que ela iria sobreviver? Daphne olhou para
baixo, como se soubesse o que Helen estava pensando. Sua respirao acelerou em pnico.

" por isso que o drogou? Para impedi-lo de acordar e me dizendo a verdade? "

"No levaria muito tempo para descobrir que eu menti, se voc falou com ele. Eu sabia que
no era uma soluo permanente, mas eu s precisava de mais um par de dias ", Daphne
respondeu assumidamente.

Eles afastou por alguns momentos, palavras de Daphne correndo na cabea de Helen como se
fossem muito grande e muito terrvel para parar e pia em qualquer lugar.

"Diga-me por que eu no deveria mat-lo." A voz de Helen era completamente estvel.

"Porque eu no matei Jerry, e eu poderia ter", Daphne respondeu imediatamente. "Voc me
deve por isso."

"Por qu?" A voz de Helen vacilou, e eles se abateu perigosamente no cu. "Por que voc
mentiu?"

"Helen. . . devemos ir para baixo agora ", disse Daphne ansiosamente enquanto ela agarrou
Helen perto. "Isso no benefici-lo para me matar. Pense com clareza. "

"Eu estou pensando claramente. Voc nunca fez nada alm de me machucar. Por que eu
deveria deix-lo viver? "

"Eu mandei voc Orion."

"E por que voc fez isso?", Perguntou Helen, desconfiado. "Eu tenho certeza que voc tinha
um motivo que serviu os seus propsitos e no a minha."

Daphne abriu a boca para responder e deslig-lo novamente.

"Voc acabou de lembrar que voc no pode mentir para mim mais e decidir realizar sua
lngua?" Helen zombou.

"Isso mesmo", respondeu Daphne, seus olhos duros. "E se voc realmente quer respostas de
mim que voc vai ter para pousar. Se voc me matar agora, voc nunca vai saber. Eu no vou
dizer mais uma palavra at que voc me trazer de volta para a casa de Castor. "

"Tudo bem", disse Helen, com os lbios apertados de dio. "Mas no acho que voc est mais
seguro no cho do que voc est aqui."

Helen voou-los em um ritmo rpido, desconfortvel para a casa de Delos e sentiu Daphne se
contorcer nos braos com medo. Quando eles eram ainda 20 ps para cima, Helen despejado
Daphne e deix-la acidente para baixo para o gramado. Enquanto ela o observava sua me
fazer um rolo ombro para evitar a quebra de uma perna, Helen percebeu que ela pousou no
mesmo local pela primeira vez, Lucas teve seu vo.

Lucas. No seu primo. Tudo o que eles tinham ido atravs juntos, do jeito que tinha torturado
o outro e empurrou o outro para longe, foi baseada em uma mentira.

Helen bateu na grama polegadas nuas longe de Daphne, derrubando uma grande vala no
quintal de Noel e tomar banho Daphne com a sujeira. Helen s tinha sentido esse tipo de dio
por um outro ser, e ela mandou-o para o Trtaro. Enquanto Daphne debatia sobre o terreno
irregular, tentando ficar longe de sua filha lvido, Helen agarrou-a pela parte de trs de sua
jaqueta e puxou-a para cima como ela estava lidando com uma boneca, e em seguida, jogou-a
para mais mesmo terreno.

"Comece a falar," Helen ordenou que ela caminhou para a me, que estava lutando para longe
dela em mos e joelhos. "Eu quero saber tudo."

"Helen!" Castor gritou, e um segundo depois ele estava segurando os braos e tentando pux-
la de volta. "O que aconteceu?", Ele perguntou, sem flego com o esforo para control-la.

Helen poderia facilmente dominar Castor, mas mesmo quando ela pensou em fazer
exatamente isso, ele falou em seu ouvido.

"No vale a pena", disse Castor em tom simptico. "Tudo o que ela fez com voc, no vale a
pena. Isso o que eles querem que a gente faa, Helen. Eles querem nos matar uns aos outros,
e, em seguida, todos os seus problemas esto resolvidos. Lembre-se disso. "

Ela se lembrava. Isso j havia acontecido em vrias das vidas que ela pudesse recordar. Os
piores casos queimou mais brilhante.

Ela se lembrou de quando Arthur, o campeo dos deuses, tinha lutado seu sobrinho Mordred,
o campeo de Avalon. Dois grandes homens mortalmente ferido o outro, e ambos foram
mortos em uma luta. Avalon dissolvido nas brumas, e Camelot desintegrou, apagando as duas
luzes mais brilhantes em uma idade das trevas. Os nicos vencedores desse combate eram os
deuses.

Helen relaxado e acenou com a cabea para deixar Castor sei que ela no ia matar a me dela.
Ele a soltou, e ela se virou para ver Noel se juntou ao marido.

"O que est acontecendo?", Disse Noel, olhando para o quintal rasgado-up. "Por favor. Venha
para dentro e se acalmar. "

"Ela mentiu. Eu no sou a filha do Ajax. Eu sou Jerry ", disse Helen, em voz robtica. "Lucas e
eu no somos primos".

"Como?" Perguntou Noel. Ela e Castor trocaram olhares confusos. "Lucas ouviu-a dizer-"

"Que estvamos todos da famlia", Helen interrompeu, tentando descobrir como Daphne tinha
feito isso. "Isso o que ela disse, palavra por palavra, na frente de Lucas. E, tecnicamente, ela
est certa. Todos os deuses esto relacionados, por isso estamos, tambm, de longe. "Ela
parou e engoliu em torno do sentimento engasgado na garganta. "Eu sou o nico que disse a
Lucas que eu era filha do Ajax, quando ele e eu estvamos sozinhos, no ela."

Helen fez uma pausa, lembrando-se de como ela quase cedeu a Lucas na estufa, bem antes
que ela lhe dava grande mentira de sua me. Ela se lembrou de como Lucas a beijou como se
pudesse respirar ela atravs de sua pele. Como ele puxou suas roupas como ele guiou-a para o
cho to suavemente. Ela ainda podia senti-lo, ainda ver a forma de seus grandes ombros em
cima dela, e ela sabia que o momento em que ela o empurrou de cima dela era o momento
que tinha decidido toda a sua vida.

Lucas. Sua casa. A manso que tinha pago um milho de vezes, mas no tinha vivido ainda.

Ela e Lucas foram destinados a ficar juntos. Eles deveriam ter ficado juntos naquela noite, mas
em vez disso, ela afastou a maior bno de sua vida por causa de sua me. Odeio a atingiu
como uma cibra, e Helen pairava em algum lugar entre a doena ea dor.

"Eu acreditava que, por isso, Lucas ouviu a verdade, mesmo que seja uma mentira." Helen
terminou em voz baixa, tentando controlar a necessidade quase fsica para perfurar sua me.

"Meu pai costumava fazer isso para mim", admitiu Castor, como ele entendia o que Helen
estava sentindo. "Ele me faz acreditar em uma mentira, em seguida, enviar-me dizer-Tntalo
ento tudo meu irmo ouvia era a verdade, a verdade como eu a entendia. Essa a nica
maneira de contornar um Falsefinder. Vire as pessoas que voc confia mais em bodes
expiatrios ".

"Ajax me disse que Paris costumava fazer isso com todos vocs para contornar o talento de
Tntalo", Daphne sussurrou. "Onde voc acha que eu tive a idia de" Ela e Castor trocaram um
olhar, lembrando algo que ambos pareciam se lembrar.

"Bem, voc est fora de bodes expiatrios, me", disse Helen amargamente. "Levantar-se".

"Helen", disse Castor, tentando lembr-la a manter a calma. Helen ignorou e continuou sua
raiva montagem focada em sua me.

"Levante-se e me diga por que voc fez isso comigo."

Daphne olhou para ela, mas antes que Helen poderia obter uma resposta, todos ouviram um
barulho vindo de dentro da casa-Delos os sons de suspiros e gritos.

"Todo mundo, venha aqui!" Jason gritou para eles. "Ele est vivo! Hector est vivo! "

"Ele no pode ser", disse Daphne, pulando para cima. Todos eles correram para dentro.

Hector foi colocado para fora na mesa da cozinha, sua armadura ea maioria de suas roupas
arrancadas. Bacias de gua sangrenta cercaram, e uma esponja estava ao lado dele, manchada
de vermelho. Jason j havia comeado a limpar o seu irmo para baixo em preparao para a
pira. Mas Hector certamente no estava morto. No mais.

Ele estava plido e fraco pela perda de sangue. Seus lbios estavam azuis, e suas mos
tremiam terrivelmente quando ele sentou-se e apertou os ombros de Jason, tentando falar.
Algo clanked contra os dentes, e fazendo caretas, ele cuspir uma moeda de ouro. Foi o bolo
seu pai tinha colocado sob a lngua para pagar o barqueiro. Hector levou um momento para
olhar para o disco brilhante na mo, contemplando o equivalente Scion de sua prpria lpide.

" a primeira vez", ele murmurou. Ele deu o bolo para Andy. "Para mais tarde", ele
murmurou para ela, com a voz fraca.

"Muito, muito mais tarde. No faa isso de novo ", ela repreendeu, seu inchado, o rosto
coberto de lgrimas bonita, com alegria.

" isso a."

Todo o corpo de Hector repente tremeu quando ele tentou ficar sentado.

"Ele precisa de sangue", disse Jason, preocupado, como ele apoiou o seu irmo e deitou-o de
volta para baixo sobre a mesa. Jason ergueu as mos, e eles comearam a brilhar. Ele levou as
mos sobre Hector para comear a cur-lo, mas Hector deteve.

"Espere, Jase," Hector disse, sua voz quase um sussurro. "No me nocautear ainda. Onde
Helen? "

"Aqui", Helen respondeu, dando um passo a frente de seu lugar atrs de Noel to Hector podia
v-la. "O que isso?"

"V para o Submundo. Agora. Tente falar Hades fora dela ", disse ele, em tom dbil
transformando urgente.

"Fora de qu?", Perguntou Helen.

"Fora do comrcio. No deixe Luke ficar l por mim ", disse ele, agarrando o brao de Helen e
sacudindo-o como se para acord-la. "Luke negociado a si mesmo."

"Impossvel!" Daphne gritou, assustando a todos com sua veemncia. "Hades no deixar
ningum-se trocar por outro. Eu tentei uma dzia de vezes. "
"Lucas no negociou a si mesmo por mim", Hector ofegante, os olhos rolando na cabea dele
com o esforo para se manter consciente.

"Shhh, no", disse Noel, vindo para a frente para colocar uma mo reconfortante no ombro de
Hector. "Jason. Derrub-lo antes que ele se mata de novo. "

"Ele trocou-se por Hades", disse Hector sobre Noel. Ele puxou o brao de Helen at que seu
rosto estava a centmetros de distncia de seu. "Lucas teve lugar Hades", como o senhor dos
mortos. "
QUINZE



Helen sabia que sua me estava dizendo algo repetidamente, mas levou um momento para
sua mente sobrecarregada para realmente entend-la.

"Era para ser Orion", Daphne manteve murmurando para si mesma. Quando ela trancou os
olhos com Helen, como se estivesse tentando se explicar, parecia que ela estava prestes a
rachar. "Quero dizer-Orion Hades. Eles se parecem exatamente o mesmo, no ? Orion o
nico alm de voc que pode ir para o submundo. Ele um Earthshaker e pode "reduzir todas
as cidades a escombros mortais ', ento eu pensei que ele era o Tyrant, todos ns fizemos.
Todos ns pensamos que o Tyrant deveria substituir Hades. Todos os sinais estavam l. Ele
sempre era suposto ser Orion ".

Como se convocado pela repetio de seu nome de Daphne, Orion apareceu na porta da
cozinha com Cassandra ao seu lado.

"Castor", disse Orion caminhando em apressadamente. "Os deuses exigem que produzimos
Lucas, ou Tntalo enviar o seu exrcito contra ns. E os Myrmidons quer matar Helen com ou
sem Matt para conduzi-los. Eu sei que voc est em luto que todos so, mas eu preciso de
voc na linha de frente. "

"Ele est vivo!" Cassandra gritou antes de seu pai pudesse responder, e correu para Heitor.

"Afastem-se, Cass", disse Jason em advertncia, enquanto suas mos brilhava azul. "Deixe-me
trabalhar com ele."

"Como?" Orion perguntou, com os olhos colados ao peito de Hector, uma vez que se encheu
de respiraes bvias. "Seu corao foi cortado em dois. Ele estava morto. "

"Um comrcio", respondeu Noel. Ela estava to dividido entre sentir-se feliz que Hector estava
vivo e destruda pelo o que Lucas tinha feito isso ela no poderia terminar.

"Lucas concordou em assumir lugar de Hades no submundo, a fim de trazer de volta Hector,"
Andy terminou por ela.

"Por que", perguntou Cassandra, sua splica face. "Ser que ele acha que ns o amamos
menos do que amamos Hector?"

Orion olhou para Helen. "Ele fez isso porque ele acha que estamos juntos. Lucas acha que ns.
. . "

"Eu sei", Helen murmurou, tentando desesperadamente descobrir uma maneira de sair dela.
"Eu tenho que descer e dizer-lhe que no verdade."

"Helen. Eu sinto muito ", disse Daphne, com os olhos arregalados de pnico. "Voc tem que
acreditar em mim. Se eu soubesse que ia ser Lucas, eu teria deixado vocs dois sozinhos. Voc
tem que explicar isso para Lucas-faz-lo entender que no era que eu no gostava dele. Por
favor. "

"O que voc est falando?", Perguntou Helen, uma sensao de afundamento em seu
estmago. "Me, o que voc fez?"

" por isso que eu menti", disse ela rapidamente e em silncio, como se estivesse tentando
acelerar passado. "Se Orion estava indo para se tornar o novo senhor dos mortos, por que no
ele quer restaurar a vida de seu nico e verdadeiro pai de amor?"

"O qu?", Disse Helen, perplexo.

"Uma dzia de vezes e agora eu quase morri. Toda vez que eu tenha ido at o rio Styx, eu
implorei Hades, mas por que ele deveria me ouvir? Minha nica esperana era a profecia que
dizia um Scion viria para substitu-lo ", disse ela, uma luz desesperado em seus olhos. "Quem
mais poderia ter sido, mas Orion? Orion gmeo de Hades! "Ela olhou para todos implorando.

"E se eu fizesse substituir Hades", perguntou Orion, um olhar de horror em seu rosto.

"Voc ainda teria que concordar em me dar o que eu quero, e mesmo que voc se importa
comigo, no havia nenhuma garantia. Eu tive que me perguntar, o que me obrigava a fazer
alguma coisa? Amor, obviamente. Se voc se apaixonou por uma garota, e essa garota pensou
que ela havia perdido seu pai, por que voc no restaurar seu pai a vida por ela? "

Helen estremeceu, como se algum tivesse se aproximou seu tmulo.

"Ela no deveria se apaixonar por Lucas", disse Daphne, girando sobre Helen e apontando um
dedo acusador para irracionalmente ela. "Voc deveria atender Orion primeiro e se apaixonar
por ele. Teria sido perfeito. Voc teria Orion e eu teria que Ajax e ningum teria se machucado.
Tentei mant-lo longe de Lucas. Tentei lev-lo para fora da ilha, logo que vi a conexo que
voc dois tiveram. "

Helen lembrado. Quando a famlia se mudou para Delos Nantucket, sua me, disfarado como
uma mulher mais velha, tentou seqestr-la vrias vezes para lev-la longe deles. Daphne
tinha dito a Helen era para proteg-la da famlia Delos, para que no iria mat-la, mas sua me
sempre soube que Helen usou o cestus e era imune s armas. Ela tambm sabia que Helen era
mais forte do que todos eles juntos e no precisam ser resgatados. Objetivo real de Daphne
tinha sido para tentar manter Helen longe de Lucas.

"Eu quis dizer para voc conhecer Orion primeiro. Eu pensei que eu tivesse mais tempo, voc
nem estava dezessete ainda, eo nico garoto que voc nunca tinha beijado era Matt. Eu pensei
que eu tivesse mais tempo ", ela repetiu, assim foi o que ela lamentou a mais.

Helen metade ruiu, metade se sentou no banco que havia sido empurrado para trs da mesa
da cozinha e olhou para o cho.

"H quanto tempo voc vem me observando", perguntou Helen, atordoado.

"Toda a sua vida. Sempre com uma cara diferente, mas eu nunca te deixou por muito tempo,
Helen ", disse Daphne, caindo de joelhos na frente de sua filha, e tendo as mos. "Um dia, eu
era o turista pedindo para tirar uma foto sua, outro dia o cliente no Notcias loja que
conversou com voc, fazendo perguntas sobre o seu dia na escola. Uma vez, eu era ainda
estudante de intercmbio que que veio por um ms. Voc se lembra Ingrid? Ela aprendeu
todas as fofocas, e depois desapareceu? Eles estavam todos me. Eu nunca te deixou por muito
tempo. "

Faces parecia piscar na frente dos olhos de Helen. Dezenas de pessoas que iniciou conversas
com ela ao longo dos anos foram todas Daphne para Helen, e ela teve a sensao arrepiante
que a maioria de sua vida tinha sido encenado. Ela olhou para Orion e viu um olhar
correspondente de descrena no rosto.

Mas mesmo com o choque, Helen percebeu que Daphne no tinha sido to longe da marca.
Orion era o nico cara Helen j tinha considerado realmente estar com alm de Lucas. E ela
sabia que Orion faria qualquer coisa por ela, at mesmo aumentar o "pai" morto que ela nunca
teve a chance de saber com ela, se ele tinha o poder de faz-lo.

Plano de sua me, to louco quanto parece, poderia ter realmente funcionado. Exceto pelo
fato de que isso no aconteceu, e, no processo, que tinha quebrado todos os seus coraes.

"Voc louco", Helen sussurrou.

"No. Apenas disposto a fazer qualquer coisa para o homem que eu amo. "

Helen viu Andy, Noel, e Cassandra tudo assustar neste admisso, como era perto demais para
conforto.

"Ento, todos ns temos algo em comum, ento", disse Helen calmamente enquanto se
levantava.

Ela olhou para Orion. Lucas se tinha trocado, mas no era uma troca justa, porque ele tinha
sido enganado. Quem ela poderia ir se ela queria se opor ao comrcio? Quem poderia at
mesmo ouvir seu caso no submundo? Helen teve uma idia, ela s esperava que ele iria
trabalhar.

"Fique perto de Cassandra", disse Orion. "Mesmo que as Parcas ser capaz de me ver no
submundo, eles no sero capazes de falar por ela e talvez eu possa conseguir isso."

Ele acenou com a cabea uma vez em entendimento.

"Pergunte a Lucas para me dar Ajax. Por favor, Helen. Eu estou te implorando! "Daphne
soluava, agarrando o brao de Helen. Todos os seus planos foram arruinados, mas ela ainda
estava tentando lev-lo de volta. Helen perguntou se ela agiria diferente se fosse Lucas. Ela s
podia esperar que ela iria, mas ela duvidava.

Helen puxou o brao longe da me e desapareceu em uma nuvem de ar que estava to frio
que deixou um disco de geada no cho da cozinha de Noel.



A crosta de gelo espetado mal tinha comeado a derreter quando Daphne percebeu o que ela
precisava fazer, e correu para a porta da cozinha.

"Onde voc est indo?" Orion exigiu, bloqueando seu caminho para impedi-la.

"Para saber o que est acontecendo no outro campo, e tentar comprar Helen algum tempo
para obter Lucas de volta." Ela se esquivou ao redor dele para correr l fora.

Ela ouviu Castor dizer: "Deixe-a ir", e continuou sem obstculos para a praia.

Quando ela correu para a linha de frente, ela mudou sua aparncia para esconder-se.
Lembrando que havia Myrmidons do lado de Tntalo, ela alterou o cheiro de seu corpo
tambm.

Ela crista um aumento de altura e olhou para baixo para sentir os da situao. Havia
demasiadas pessoas Massing sobre as centenas de praia-muitos dos homens e mulheres.
Como Daphne olhou mais de perto, percebeu que mais do que apenas Scions estavam se
juntando a linha. Mortais foram regulares em streaming a partir do centro da cidade e de
todos os tipos de barcos reunindo na gua para engrossar as fileiras dos deuses.

Alguns dos soldados do deus foram at comeando a flanquear os soldados de Orion para o sul
e oeste. Na gua, Daphne viu todos os tipos de barcos que chegam costa. Iates, navios de
pesca, at mesmo pequenos barcos a remos estavam se juntando Tntalo para lutar pela
Olympus. Claro, a maioria dos novos recrutas eram mortais completos e dezenas deles poderia
facilmente ser ceifadas por um punhado de Scions blindados, mas a perda de vidas seriam
surpreendentes. Por que um mortal cheio at considerar lutando nesta guerra? No fazia
sentido.

Daphne se aproximou e percebeu que todos os mortais se mudou de uma forma rgida e
artificial, como marionetes. Quando ela chegou mais perto ainda, ela viu os olhos abertos e
olhares mortos em todas as suas faces. Daphne encolheu. Era como se eles eram todos
zumbis.

Ou hipnotizado.

"Hypnos", Daphne murmurou para si mesma. Hypnos, o deus do estado de transe em que as
pessoas podem ser facilmente controlado por era, obviamente, o trabalho com os atletas
olmpicos.

Ele no a surpreendeu que os atletas olmpicos estavam fazendo os pequenos deuses como
Hypnos ajuda dos Doze. Os pequenos deuses no podia lutar e matar os mortais, mas eles
ainda podem usar seus talentos para ajudar a Olympus vitria. Agora que a Olympus estava
aberta, os pequenos deuses teriam de lidar com os atletas olmpicos para o resto da
eternidade, a menos que Helen conseguiu envi-los todos para o Trtaro. Helen tinha
conseguido com Ares, mas Daphne podia ver que os pequenos deuses no eram to certo
Helen poderia faz-lo com Zeus. Eles estavam protegendo suas apostas apoiando Olympus.

O exrcito de seres humanos hipnotizados prximos por terra e por mar era apenas o comeo.
Daphne pensou por todos os diferentes pequenos deuses e sabia que horrores maiores
aguardado defensores leais de Helen. Havia verdadeiros monstros esquerda no mundo.
Daphne tinha visto alguns deles em sua vida, e ela sabia que Zeus no hesitaria em solt-los.

Daphne correu passado as multides hipnotizadas, se movendo muito rpido para os olhos
aturdidos de ver, mesmo em plena luz do dia. Ela tinha que saber se os deuses estavam
planejando uma guerra de propores mticas, e se fossem, ela tinha que encontrar uma
maneira de ou retard-lo ou pelo menos avisar Helen sobre o que estava por vir.

Mudando o rosto para corresponder a um dos Cem Cousins, Daphne atravessou o campo em
rpido crescimento, procurando as tendas o mais rpido que pde para as nicas pessoas que
ela poderia pedir informaes. Finalmente, ela ouviu a voz familiar, ela procurou e correu em
direo a ela.

"Os deuses no poderia estar mais feliz com tanto Hector e Matt estar morto", disse Claire, seu
tom pesado com amargura. Daphne se aproximou ao lado da tenda e ouviu.

"Eles querem isso. Eles querem nos matar uns aos outros at que est tudo acabado ", Ariadne
fungou. "Isso no pode estar certo. Matt no poderia saber sobre esta parte. como se os
deuses esto ficando fora em ver as pessoas que se amam luta at a morte. "

"Isto est tudo errado. Ns temos que ir, Ari. Agora, "Claire sussurrou com medo. "Matt ficou
enganado pelos deuses. E ns tambm. "

Daphne tinha ouvido o suficiente. Ela se apressou atravs da aba frontal da tenda, e viu as
duas meninas olhando para ela, espantado. Ela permitiu que seu rosto mudar de volta para ela
um real.

"Eu posso conseguir Claire fora daqui", disse Daphne rapidamente, pois ambos engasgou com
sua identidade revelada. Daphne ignorou seus protestos e falou sobre eles. "Claire apenas
um mortal para eles e no uma ameaa. Mas Ariadne, eu sinto muito. Voc um Healer, que o
faz muito valioso. Eles no podem dar ao luxo de deix-lo ficar com Helen, ento voc tem que
ficar aqui. "

"Por que ns confio que voc?", Disse Claire, um olhar de desgosto em seu rosto. "Voc
drogado Mr. Hamilton!"

"Oh, isso certo, eu esqueci. Porque nenhum de vocs j traiu as pessoas que voc ama.
"Palavras frias de Daphne fez Claire e Ariadne recuar.

"No assim", disse Ariadne em um tom abafado. Daphne ignorou, sabendo que tudo Ariadne
disse que a partir desse ponto em diante seria apenas uma desculpa para o seu
comportamento, no uma soluo para o problema.

"O que voc aprendeu para ajudar a causa de Helen desde que se juntou do lado errado",
perguntou Daphne, impaciente.

Claire e Ariadne se entreolharam, conferindo com os olhos. Claire foi o primeiro a falar.

"Muitos", Claire admitiu. "Mas eu no acho que eu deveria dizer-lhe nada."

"Eu no esperaria que voc confiar em mim, Claire. Mas se eu te trouxe para Orion, voc diria
a ele o que voc aprendeu? "Daphne estendeu as mos melancolicamente.

"Sim", disse Claire, balanando a cabea em um movimento definido. "E quanto a Ariadne?"

"No se preocupe comigo, Claire. Meu pai est aqui comigo. Diga Jason. . . "Ariadne fez uma
pausa enquanto seus olhos dragado outra rodada de lgrimas. "Eu no sei. Faa alguma coisa
por mim. "

"Ok", Claire respondeu com um encolher de ombros derrotado. "Mas eu duvido que ele vai me
ouvir nunca mais."

As duas meninas se abraaram, sussurrando encorajamento para o outro, e ento Claire virou
e olhou para Daphne com um olhar de nvel, conforme determinado como Daphne lembrado
que ela seja, quando ela era uma menina.

"Voc precisa de mim para fazer qualquer coisa para vender este", ela perguntou.

"Basta olhar como um prisioneiro", Daphne respondeu como ela agarrou Claire pelo pescoo e
empurrou-a mais ou menos para fora da tenda.

Daphne mudou seu rosto instantaneamente a aparncia de uma das meninas da casa de Roma
e um dos poucos da Casa que tinha virado contra Orion, Daphne recordou-e fez um pouco de
um show sobre como ela tinha tomado como refm Claire enquanto ela arrastou-a por todo o
acampamento.

Os Myrmidons notado imediatamente, como sempre faziam.

"Por que voc abusar dela", perguntou o que eles chamaram de Telamon. "Ela era fiel ao meu
senhor todo o caminho at o fim."

"At o final e no mais, ele aparece. Desde a morte de seu mestre, seu corao mostra sinais
de dvida ", respondeu Daphne, olhando fixamente para o peito de Claire como se tivesse o
talento romano para ler emoes. "Pergunte a qualquer outra pessoa da casa de Roma. Esta
menina tem dvida. Ela no est comprometido com a matar o tirano mais. "

"Ento, ela deve morrer", Telamon respondeu com um triste aceno de cabea. Claire tremeu
sob as mos de Daphne, mas ela no tentou fugir.

Daphne tinha muitas vezes desejei que ela tinha tido uma filha que no lembr-la tanto de si
mesma. Claire era tudo que uma garota deve ser. Inteligente, forte, corajoso, e que ela no
tinha o rosto condenados.

"Isso no necessrio", Daphne respondeu calmamente, puxando Claire perto dela para que o
Myrmidon no tenha idias sobre lev-la para longe. "Ela ainda til. Eu vou lev-la para
Hypnos e t-lo mudar de idia. "

Telamon olhou para Claire ceticismo. Tudo o que ele viu foi uma garota mortal magro que
poderia ser encaixado em dois pelo mesmo meio de taxa de Scion.

"Ela era o melhor amigo do Tyrant para toda a vida", disse Daphne sedutoramente. "Ela pode
saber os planos do inimigo."

O rosto de Telamon mudou, e ele assentiu com a cabea. "Traga-a para Hypnos, ento", disse
ele. "Ele est no desembarque da balsa no centro da cidade, recrutando os mortais do
continente que eles chegam."

Daphne e Claire correu pelo acampamento. Ele havia aumentado a uma taxa exponencial.
Claire olhou em volta, oprimido pela exploso populacional. Tendas surgiram todos para baixo
da costa. Os sons da armadura tilintar eo cheiro de fogueiras pairava no ar do mar nebuloso.
Zeus nuvens de tempestade escureceu o cu da tarde, e Poseidon fez o churn oceano,
enviando ondas de raiva quebrando na areia.

"Mas foi apenas algumas horas", Claire murmurou, espantado.

"Eles so deuses, Claire. Eles fazer as coisas rapidamente. "

Claire esticou a cabea e observou um dos "recrutas" hipnotizados pass-los, com os olhos em
branco. "Eu o conheo", ela sussurrou freneticamente, praticamente apontando para o
menino com o fetiche de couro. "Ele um veterano na minha escola."

"Bem, se ele vive, eu duvido que ele vai se lembrar de nada disso." Daphne forado Claire para
continuar caminhando como se ela fosse um prisioneiro real.

"Os meus pais", disse Claire, com a voz fina.

"A melhor maneira de proteg-los agora ajudar Helen", disse Daphne.

"Eu queria parar com isso", disse Claire, apontando para o crescente exrcito.

"Eu sei", respondeu Daphne, silenciando-a com uma pequena sacudida.

Hermes correu por, seus olhos e ouvidos abertos para as informaes que ele poderia trazer
para Zeus. Por um momento, seu olhar descansou sobre Claire, mas ele desviou o olhar e
acelerou passado. Daphne e Claire alcanou o de ningum terra entre os dois campos e
comeou a correr para a barraca de Orion.

No meio do caminho, o cu escureceu como uma sombra sobre a passagem do sol. Daphne
olhou para cima para ver a tempestade de flechas Myrmidon de arco alto para atingir um alvo
no cu.

"Vamos, vamos, vamos!" Daphne latiu para Claire, pedindo-lhe para a frente. As setas
atingiram o seu pice e comeou uma queda mortal de volta Terra.



Quando ela desceu, Helen esperava encontrar-se em uma das muitas paisagens do submundo
que se tornou familiar para ela. Ela estava esperando para aparecer na praia infinita, que
nunca levou a um oceano, ou no cemitrio dos gigantes de gelo, onde Cerberus tinha
perseguido ela e Orion, ou at mesmo nos campos sempre assustadores dos Asphodel onde os
fantasmas famintos alimentados no branco flores da flor asfdelo. Mas em vez disso ela se viu
dentro de um grande salo que ela nunca tinha visto antes.

Pisos de mrmore preto cravejado com colunas dricas estendeu como uma floresta
petrificada escuro chegando e volta para um espao aparentemente infinito. Braseiros de
bronze gigantes, o dobro de sua altura, piscaram com o fogo dourado do leo de queima limpa
perfumado com jasmim e mbar. O ar estava seco do deserto. Jias, embutidos em costuras
decorativas de cada coluna, pegou a luz. Eles refratada-lo em torno Helen para que onde quer
que olhasse, havia pequenos arco-ris arco-ris da noite que foram criados com nem sol nem
chuva.

Houve uma outra vez que Helen tinha visto o brilho do ar assim tudo ao seu redor. Foi quando
Lucas fez sua invisvel.

"Lucas?" Helen gritou, sua voz estilhaando as muitas possibilidades de colunas em que ela s
poderia assumir era palcio de Hades.

"Eu estou aqui", respondeu Lucas.

Helen correu em direo a sua voz, o som de seus sapatos batendo contra o cho, tocando em
todas as direes atravs da floresta petrificada de colunas. Ela estendeu a mo a cabea do
corredor e derrapou at parar na frente de um gigante, o trono de mrmore branco em cima
de uma plataforma elevada. Foi esculpida para se parecer com centenas de esqueletos,
contorcido de agonia para apoiar o homem que havia afirmado isso. Ela parou.

Lucas sentou-se no trono de morte, sombras negras que escoa para fora dele como exsudao
tar. Helen olhou para o seu corao e viu apenas escurido.

"Oh, Lucas", disse ela, com a voz alta e ofegante com descrena. "O que voc fez?"

"A nica coisa til que me resta fazer."

"Voc geralmente certo", disse ela, cerrando os punhos em frustrao. "Mas desta vez voc
est to errado."

"Hector aquele todos precisam em suas vidas. No a mim. "

"Eu preciso de voc."

"Voc tem Orion."

"Eu no tenho Orion. Somos apenas amigos. "

"Helen". Ele suspirou, cansada como se ele no queria ouvir.

"Eu sei que o senhor dos mortos tem de ser capaz de julgar coraes. Ento, meu juiz ", disse
ela, caminhando para a frente e montar os passos que levaram ao seu trono. "Olhe para mim,
Lucas. Estou mentindo? "

Ele estudou-a enquanto ela se aproximava, ea dvida comeou a rastejar em seus olhos.

"Eu no estou com Orion", continuou Helen, subindo os degraus lentamente em direo ao
seu trono. "Eu realmente nunca ter sido, e eu estou certo agora que eu nunca vou ser, e voc
sabe por qu? Porque impossvel para mim amar algum como eu te amo, e eu realmente
tentei com Orion. "

"Tenho certeza que voc fez", disse Lucas, tentando parecer ameaador, mas no havia a
sugesto de um riso em sua voz.

"No deu certo. como se eu tivesse um desordeiro embutido na minha cabea. Eu no posso
nem fazer com outro cara sem ouvir esta voz estpido, me dizendo que eu sou um idiota e vou
estragar tudo. "Helen subiu mais alguns passos, e toda a brincadeira deixou seu tom. "Voc a
nica que eu sempre vou amar. O nico que eu sou capaz de amar completamente. Voc
para mim. "

Ele desviou o olhar e engoliu. "Ento, ns nos amamos. Ento o que? Isso no muda o fato de
que no podemos estar juntos. "

Sua voz soou convincente, mas, como ele mesmo falou, o olhar de dvida em seu rosto
comeou a se aprofundar, como se ele no acreditava no que estava dizendo mais. Como se
ele no compreender por que razo eles no podiam ficar juntos.

Helen se arrastou at os ltimos passos, o peso do que ela estava prestes a dizer-lhe de
repente, pressionando-a, diminuindo seu ritmo.

Ela sabia qual era a sensao de ter seu corao partido. Lucas tinha feito isso com ela uma
vez. Esta no foi simples e direto assim-como uma nica facada que era to dolorosa que voc
queria que apenas frigging voc matou. O que ela sentia agora tinha tantas farpas ligadas a ele
que no importa o caminho que ela virou a situao em torno de sua cabea, ela encontrou
uma nova maneira de se ferido por ele.

Ela atravessou o estrado de onde Lucas estava sentado em seu trono e subiu em seu colo. Ele
endureceu com surpresa quando ela afundou contra ele, mas estava to oprimido por sua
tristeza que ele instintivamente abraou-a. Ela no podia fazer-se diz-lo em voz alta, para que
ela colocou os braos em volta do pescoo, colocou seus lbios perto de seu ouvido e sussurrei
toda a verdade para ele.

Helen podia sentir seu calor a pele com emoo, como ela lhe contou sobre plano
desesperado de Daphne para levantar Ajax dos mortos. Helen no era exatamente o que ela
disse. Ela acabou de deixar toda a baguna feia cair fora de sua boca e em seu ouvido. Algumas
vezes ela o sentiu estremecer ea corrida respirao dele em descrena como uma nova
revelao afundou dentro Finalmente, quando ela comeou a falar sobre o seu
comportamento em direo a Orion na praia e disse que a palavra "Escudo", Lucas se afastou e
segurou um dedo aos lbios.

"No me diga mais nada", ele sussurrou. Ele entendeu que, quando ela saiu da presena de
Orion, qualquer esperana de salvar seu plano para derrotar os deuses estava em perigo.
"Nem pense-lo aqui. Voc precisa voltar para Orion imediatamente. "

"Eu no vou a lugar nenhum sem voc."

"Voc tem que voltar, Helen," ele disse com firmeza, mas em vez de empurr-la para longe, ele
apenas segurou-a com mais fora. "Eu tenho que ficar aqui. Eu fiz uma promessa. "Ele
engasgou com a palavra, ao perceber a enormidade do seu erro.

"Mas Lucas, os deuses esto usando sua ausncia para dizer que voc est morto e voc
realmente no ganhar o duelo. Este no apenas sobre voc e eu. Voc tem que vir e mostrar-
se aos deuses, ou eles vo enviar o exrcito de Tntalo contra ns. "

"Meu irmo mais novo enviar o seu exrcito contra voc, independentemente do que voc
faz, sobrinha. Se Lucas retorna ao campo de batalha e prova que ele est vivo, Zeus vai apenas
encontrar uma outra razo para atacar ", disse a voz triste de Hades. Helen abrandou de colo
de Lucas e os dois ficaram lado a lado, de mos dadas, enquanto Hades aproximou da escada.

"Voc sabia?" Helen pediu Hades. "Cerca de Daphne? Voc sabia o que estava fazendo? "

"Eu vejo um monte, mas eu no vejo tudo", disse Hades, balanando a cabea. "Nenhum ser
onisciente. Mesmo os Fates tm Nemesis para bloque-los. "

"Eu preciso dele", ela sussurrou, apertando a mo de Lucas.

"E eu disse-lhe que, vrias vezes, mas ele no quis me ouvir", respondeu Hades, desviando o
olhar. "No importa o quanto eu sinto por voc tanto, no posso liber-lo. Ele fez um voto, um
que me liga, tambm. "

"No foi sua promessa de fazer. Ele no est apto para ser o seu sucessor. "Helen separou-se
de Lucas e levantou a voz. "Eu chamo as Eumnides para testemunhar minha reivindicao.
Lucas no est apto para governar os mortos. "

"Menina inteligente," Hades disse baixinho, em tom devaneio, como ttica de Helen no lhe
ocorrera.

Como as trs meninas que costumavam ser as Frias veio deslizando para fora da escurido
por trs do trono, Hades sorriu para Helen quase como se ele fosse orgulhoso dela. Os trs ex-
Frias, agora conhecido como o Eumenides ou os Gentis, eram como os advogados de defesa
sobrenaturais para o submundo, e que deviam Helen grande.

As Eumnides arranjaram-se direita do trono de Lucas enquanto Hades levantou-se para a
esquerda. O mais pequeno sorriu brevemente para Helen, e Helen sorriu de volta, resistindo
vontade de acenar para ela como um amigo.

A nica littlest acalmou o rosto completamente e desviou os olhos. As Eumnides pode dever
Helen sua liberdade do sofrimento que suportou como as Frias, mas Helen podia ver agora
que eles iriam fazer o que era certo, no importa o que Helen necessrio.

"Deixa que os mortos entrar e juiz", disseram os Eumenides como um s.

Houve suspiros fantasmagricas no ar como presenas invisveis pressionado contra Helen e
Lucas, derrubando-os desta forma e que, como eles passaram. Em momentos, a sala cheia de
centenas, depois milhares, em seguida, milhares de milhes de almas mortas empilhadas at a
escurido impenetrvel do teto e colocou no canto mais distante.

"Que as qualidades do candidato ser conhecido", disse o lder dos Eumenides disse,
caminhando para fora e acenando com um brao plido na direo de Lucas. "Em primeiro
lugar, ele inteligente. Prova disso, ele o nico suplicante para sempre oferecer o senhor
dos mortos a um prmio que ele procura, oferecendo-se como substituio de Hades. Em
termos de inteligncia, o candidato o melhor que eu j vi ".

Helen mordeu o lbio e franziu a testa. Claro, Lucas era a pessoa mais inteligente Helen j
conhecera. Inteligente o suficiente para lidar com ser o senhor de um lugar confuso como o
Submundo.

"Ele comanda as sombras e pode tornar-se invisvel vontade. Ele pode andar entre os vivos
invisveis, como Hades significa ", disse a Helen sempre pensei em como o choro. Mais uma
vez, Helen no tinha refutao.

O ar crepitava silenciosamente, como o som de folhas queimadas, como o Conferidos morto.

"Ele um Falsefinder e pode julgar coraes, como o senhor dos mortos obrigao", disse o
mais pequeno dos Eumnides, quase como se ela estava arrependida para adicionar a sua voz
para o caso contra Lucas. "E ele imortal."

"No, ele no ", Helen ops imediatamente.

"Fato. Ele no pode ficar doente, idade, ser morto por qualquer um dos elementos naturais, ou
por qualquer arma ", o lder lembrou ao jri dos mortos, como um moderador de um debate.
"Ele carrega a luz de um imortal nele. Os mortos podem v-lo. "

Helen ouviu Lucas suspiro e senti ele virar para ela, a ponto de pedir um milho de perguntas.
Ela estendeu a mo para parar Lucas de dizer qualquer coisa e continuou.

"Entendo. E voc est certo. Ele no pode ser morto por uma fonte externa ", Helen
respondeu com um aceno de cabea. "Mas Lucas ainda pode morrer. Prova disso foi dado
quando Hecate deix-lo no anel de fogo para lutar contra Matt. Ele no poderia ter lutado
Matt se ele era um imortal. "

"Helen fala a verdade", disse Hades, impressionando Helen com a sua justia mesmo sabendo
que a justia foi uma de suas maiores preocupaes. "Hecate nunca permitiria que um imortal
para combater um mortal at a morte. Deve haver algo que pode matar Lucas. "

As Eumnides falou baixinho entre si. Por fim, a uma chorona levantou a voz. "Se isso um
truque, e ele s pode ser morto por algo que impossvel, como uma lmina feita de um metal
fictcio que no existe, ento vamos consider-lo imortal."

"Exigimos saber o que que pode mat-lo", disse o lder.

"Sua prpria vontade", disse Helen. "Se ele no quer viver mais, ele vai morrer. sua escolha.
Eu nunca tirar isso dele. "Helen virou-se para Lucas para se certificar de que ele estava bem
com isso, mas o olhar em seu rosto estava ilegvel. Ela se virou para a multido de mortos e
continuou. "Se ele quer morrer, ele vai, e se voc faz-lo senhor dos mortos o que quer dizer
que um dia ele no vai ficar doente de tudo e apenas deixar-se morrer, deixando-o sem
ningum para liderar?"

Os mortos se mudou em torno deles em agitao, tornando a ferver ar. Helen viu os
pequeninos Eumenides inclinar a cabea, como se estivesse ouvindo uma voz em seu ouvido.

"O juiz morto que ele seja muito honroso para quebrar sua palavra, nem agora nem nunca",
disse ela. "Hades pode ver que seu corao tem o compromisso de que necessitam, e eles
confiam em que o candidato no vai deixar-se morrer e deix-los ao caos."

"Mas como voc pode ter certeza? Ele no quer isso ", Helen pediu.

"Nem Hades. Mas o candidato escolheu este, que mais do que Hades fez ", disse o lder dos
Eumnides. Ela olhou para Helen se desculpando por um momento, e depois continuou
estoicamente. "O candidato no foi coagido ou subornado de qualquer forma. Hades tentou o
seu melhor para dissuadi-lo de voltar para a luz, mas ele no quis. Ele voluntariamente e
conscientemente escolheu para ser a Mo de Trevas. O candidato negar isso? "

"No", disse Lucas, baixando a cabea. "Eu no nego isso."

Helen sabia Lucas no diria que ele foi enganado, mesmo que ele tivesse sido, porque ele era
muito honrosa para fugir da sua responsabilidade. Helen foi lembrado das vezes Lucas a pegou
deriva at a borda do espao e puxou-a de volta para a Terra. Tinham resolvido sua luta
horrvel na caminhada de viva, e ela perguntou-lhe se Castor tinha sido o nico a faz-lo
afast-la, mas Lucas no iria colocar a culpa em seu pai. Ele s dizia que tinha sido sua escolha.

Ela o amava ainda mais por seu senso de responsabilidade. O que s reforou sua
determinao de dizer o pior sobre ele, se ela acreditava ou no. Ela s esperava que seu
palpite sobre o que Persfone tinha dito sobre o Dia das Bruxas foi correta.

"Ele inteligente e leal, e ele tem um forte senso de justia. Ele tem todos os talentos de
Hades. Mas ele est perdendo a qualidade mais importante ", disse Helen em voz alta para que
todos os ltimos alma podia ouvi-la. "Orion e eu ramos os nicos que passaram no teste das
Frias. Ns libertou-los com compaixo, e os mortos encontrados nos dignos de governar.
Lucas nunca passou esse tipo de teste. "

Helen fez uma pausa e respirou fundo, porque ela sabia o que ela estava prestes a dizer feriria
Lucas, e, provavelmente, mudar a forma como ele a viu. Independentemente disso, ela sabia
que tinha acabado de opes e tive que faz-lo.

"Lucas no est apto para ser o senhor dos mortos, porque ele no se mostrou para ningum
que ele um homem compassivo", disse Helen em voz alta.

A cabea de Lucas viraram para olhar para Helen, surpresa. Ela no olhou para trs, mesmo
que ela sentiu que ele olhando para ela. As Eumnides parou de falar um com o outro em voz
baixa. O tempo todo que Lucas ficou olhando para Helena, mas ela no quis olhar para ele.

"Ele trocou-se por seu primo", disse o lder dos Eumenides em refutao. "Isso leva a
compaixo."

"Isso foi culpa", disse Helen, deliberadamente se voltando para Hades para que ele pudesse ler
a verdade nela. "Quando Hector morreu vi culpa, tristeza e resignao no corao de Lucas.
Essas foram as emoes que o fez disposto a trocar a si mesmo. No compaixo. Se a
compaixo que o valor mortos acima de todas as outras qualidades, ento Lucas no est apto
para governar aqui. "
O Conferidos Morto, o farfalhar e ranger de SUAS Vozes lembrando Helen fazer som do Vento
los hum campo de grama Alta do Pntano. Helen Localidade: No pdios suportar Olhar
pargrafo Lucas. Ela S Esperava Opaco elemento Iria Perdoa-la POR ISSO sndalo dia.Instead,
ela olhou para Hades, que estava olhando para ela com um pequeno sorriso em seu face.She
queria dizer a ele que ela estava triste por trabalhar contra ele como esta, mas ela sabia que
no tinha to.He poderia ler o arrependimento em seu corao.

O lder dos Eumenides inclinou a cabea para o lado, ouvindo o veredicto dos mortos.

"O candidato foi encontrado indigno", disse ela, e Helen quase entrou em colapso com alvio.
Mas as Eumnides no foram concludas. "No entanto. Ele ainda deve cumprir o seu voto. "

"O que significa isso?" Helen perguntou aos espritos no ar, mesmo que ela no conseguia
entender o seu discurso sussurrante.

"Isso significa que um dia a mo das Trevas deve substituir Hades", respondeu o mais pequeno
dos Eumnides. "Ele no pode governar at que ele seja encontrado digno, mas algum dia ele
deve oferecer-se para ser testado pelos mortos, e se ele passa, ele deve ocorrer de Hades no
submundo".

Helen no podia falar. Ela acumulou seu crebro por uma razo de se opor, algo que o voto de
trunfo Lucas, mas ela veio com nada.

"Helen", Lucas sussurrou em seu ouvido. "Deixe ir. Est tudo bem. "

"No, no !" Helen assobiou para ele. "Isso significa que a qualquer momento voc pode ser
chamado aqui. Ns no sabemos quando, nem como, mas um dia os mortos vo chamar o seu
nmero e voc vai ter que ir para o inferno. "

Lucas riu e balanou a cabea. " a vida, Helen.That o que todo mundo faces.It apenas
significa que eu vou ter que viver cada dia como ele poderia ser o meu ltimo dia em Earth.I
pode fazer isso." Ele olhou para Hades, com os olhos brilhando com a luz interior que Helen
no tinha visto nele em semanas. "Obrigado".

"Voc tem que ir. Agora, "Hades respondeu gravemente. "Vocs dois so necessrios na Terra.
E Helen? No deixe que Zeus ganhar. No importa o que voc tem que fazer para det-lo faa-
voc ".

Helen suspirou e acenou com a cabea, sabendo que Hades queria dizer, mas no tenho
certeza se ela era forte o suficiente para passar com ele, agora que ela sabia que Lucas teve
que servir no Hades, um dia. Ela poderia enfrentar o longo futuro, sabendo que se ela queria
ficar com Lucas, ela teria que faz-lo de Hades? Ser que ela acabar como Persfone?

"Obrigado mais uma vez, o tio", disse ela. "D a sua rainha, meu amor."
DEZESSEIS



Helen e Lucas apareceu na praia. Na esperana de acabar perto de Orion, Helen percebeu que
o melhor lugar para aparecer estava perto do local da arena improvisada onde os duelos tinha
ocorrido. Ela estava esperando para descobrir que as linhas de batalha a ser desenhados na
praia no seria muito maior do que quando ela tinha deixado, para que ela pudesse saber
instantaneamente qual caminho a percorrer para encontrar Orion. Ela no poderia ter sido
mais errado.

Quando Helen e Lucas deu um passo para fora do ringue de gelo, eles encontraram-se no meio
de um campo gigantesco cheio de milhares de combatentes. Scions, Myrmidons e mortais
estavam todos se preparando para a batalha.

"Filho de um biscoito", disse Helen, escancarado como um caipira na cidade de tendas
movimentado que surgiram ao longo da praia. Helen viu o Sr. Tanis da loja de ferragem afiar
uma espada em uma pedra grande e redonda. Seus olhos pareciam em branco e estranho.
Helen estava prestes a gritar para Mr. Tanis e verificar se ele estava bem, quando sentiu Lucas
arrancar aproximadamente em seu brao.

"Up!" Ele rosnou com medo e jogou-a para o ar. Como ela desengatada gravidade, ele passou
voando dela e tomou-lhe a mo para pux-la junto. "Lado errado", ele gritou de volta para ela,
orientando-os para o interior.

Do ar, Helen podia ver os dois campos, mas ela ainda no podia acreditar que a escala de tudo.
Ela e Lucas flutuou por alguns instantes, estudando o novo mapa que tinha sido elaborado
sobre a praia no lado ocidental da ilha de Nantucket. De Siasconset todo o caminho at
Sesachacha Pond, a costa foi alinhada com as tendas do exrcito de Tntalo. Orion e seus
soldados tinham sido copiados para as dunas, onde amontoados no cho elevado,
ridiculamente em menor nmero. Helen podia ouvir Lucas sussurrar para si mesmo, como se
estivesse memorizando uma lista de coisas para depois.

"Ns no acabamos de sair?" Helen suspirou, incrdulo. Havia muitas pessoas l em baixo,
muitas barracas. "Como isso aconteceu to rpido?"

"Hefesto tem braos suficientes armazenados sob o Monte Olimpo para colocar uma espada
nas mos de cada homem, mulher e criana no mundo", Lucas respondeu distraidamente.
Helen viu seus olhos pular ao redor, e seus lbios se movem enquanto contava tendas debaixo
de sua respirao e as linhas de abastecimento marcados.

Arrows comeou zunindo por eles. Alguns deles ricocheteou Helen, e Lucas instintivamente
empurrou-a para fora de seu caminho. Eles haviam sido manchado por uma falange de
Myrmidons, e mais flechas seguidas at que o ar era grosso com eles.

"Eu estou bem", disse ela, batendo uma chuva de flechas de seu rosto. Ela tocou o corao de
ouro que ela usava no pescoo para lembrar Lucas que ela usava a metade do cestus que a
protegia armas. "Di, mas as setas no pode me matar. Ou voc, qualquer um. "

Lucas assistiu como flechas ricocheteou ele, sua expresso vazia. Helen olhou para o seu
corao e viu uma dzia de emoes diferentes que rodam em torno dentro dele.

"Voc est com raiva de mim", ela perguntou suplicante, colocando a mo em seu peito. Lucas
olhou para Helen, mas seus olhos eram to selvagem que ela no tinha idia do que se passava
em sua cabea. "Eu sei que eu te fiz principalmente imortal sem sequer perguntar primeiro.
Mas ainda at voc. Se voc quer morrer, voc ainda pode sempre que quiser. No que voc
quer morrer agora. Mas digamos que algum dia no futuro, voc sabe, voc ainda pode ".

O rosto de Lucas amassado com a confuso.

A bola de fogo catapultou passado, apenas faltando-los, mas nem Helen nem Lucas pagou
qualquer mente. Outra chuva de flechas escureceu o cu em torno deles, mas era tudo o rudo
de fundo, facilmente ignorados, agora que ela teve essa oportunidade de dizer tudo o Lucas.

"E depois h todas essas coisas que eu disse sobre voc no ser compassivo", continuou Helen,
com os olhos cheios de lgrimas de repente. "Voc tem que saber que eu realmente no acho
que sobre voc. Eu s disse isso porque voc no tinha sido testado como Orion e eu
estvamos. Era a nica coisa que eu poderia chegar a usar no julgamento, a nica razo pela
qual o morto votaria para baixo. "

A expresso de Lucas ainda estava em branco. Helen levou isso para dizer que o que ela tinha
dito sobre ele durante o julgamento o fez v-la de forma diferente, assim como ela temia. Para
salv-lo, ela o fez parar de am-la. Lgrimas escorreram rosto de Helen.

"Voc me odeia agora, no ? Mas eu tinha que apontar o seu uma grande falha, mesmo que o
fizesse mudar a forma como voc se sente sobre mim. Eu fiz isso para ter voc de volta,
mesmo que isso signifique que eu perdi voc ".

"Voc no pode perder-me, Helen. Nem mesmo se voc tentou ", disse ele, puxando-lhe o
brao para traz-la para perto dele. "E para que conste, eu concordo com voc. Eu deveria ser
mais compassivo. Eu nunca esperei que voc acha que eu era perfeito. Eu sei que eu no sou. "

"Tu s para mim."

"Isso tudo o que me interessa", disse Lucas calmamente. "No-meu-prima Helen."

Por apenas um momento, Helen estava com medo que ele no faria isso. Ela conseguiu suas
esperanas tantas vezes agora e est desapontado, que duvidava que seria nunca realmente
acontecer novamente. Mas aconteceu. Ele enterrou suas mos em seus cabelos, puxou-a para
ele, e beijou-a.

O cu cheio de flamejantes flechas e projteis gigantes que cheiravam como asfalto derretido.
Tudo comeou explodindo ao seu redor, mas Helen no poderia me importar menos. Ela
estava em casa, e ela no queria deix-lo novamente.

Helen apertou os braos ao redor dele desesperadamente, eo beijo cresceu frentico. Setas
voou desta forma e que, como soldados de Orion retaliou contra os Myrmidons. Percebendo
que eles foram pegos no fogo cruzado, Lucas terminou o beijo, mas ainda assim manteve
perto.

"Vamos acabar com isso mais tarde", ele prometeu, sem flego, pressionando sua testa na
dela por um instante para se acalmar. Ento ele se virou e levou-a de volta Terra.

Eles voaram rapidamente, evitando o ataque pungente de armas da melhor forma que
podiam, e pousou em seu lado da linha de batalha. Archers cerdas com flechas. Armadura
clanked e couro rangeu. Um exrcito de Scions, pequena que fosse, enfrentou a primeira onda
de Myrmidons exrcito-trinta e trs anos de Tntalo que estavam em frente a eles em uma
ampla faixa de areia, com Tntalo em p na parte de trs como seu lder. Helen ouvia ordens
mensagem Tantalus para o exrcito permanente e decidiu que ela teve que entreg-lo a ele.
Ele tinha sido o seu bicho-papo pessoal h vrios meses, mas ele no era um covarde.

Assim que Helen e Lucas tocou para baixo, Orion e Castor correu para encontr-los.

"Como voc fez. . . ? "Orion perguntou Helen enquanto observavam Castor abraar seu filho
com fora.

"Diga-lhe mais tarde", Helen respondeu.

"Onde est Hector", perguntou Lucas.

"Na minha barraca," Orion respondeu, levando Helen e Lucas a ele. "Na verdade, ele acha que
ele vai lutar."

"Eu no acho que eu vou lutar, eu vou lutar", disse Hector em sua voz grouchiest de dentro da
barraca.

"Hector, se voc se matar de novo, quando eu assumir Hades eu vou te dar um desconto de
tempo muito longo no Trtaro", disse Lucas, brincando, quando eles entraram.

Helen e Lucas entrou, ea primeira coisa que notei foram Helen seis conjuntos de armaduras,
pendurado em suas prateleiras como soldados ocos montando guarda sobre a sala.

Bronze para Hector, branco para a Orion, a prata para Castor, vermelho para Jason, e preto
para Lucas, Helen pensava. Alm do resto, houve um conjunto de armadura dourada tamanho
e forma indicaram que ela foi feita para uma mulher. Isso meu.

Sob os conjuntos de armaduras, Jason estava enrolando gaze em volta do peito de Hector.
Jason estava plida e trmula de curar seu irmo.

"Lucas!", Disse Cassandra, e lanou-se para o irmo. Ele pegou sua irm ea abraou. Seus
primos invadiram ele, abraando-o e batendo suas costas, mas apesar de sua felicidade ao v-
lo, toda a gente tinha ouvido o que ele tinha dito.

"O que quer dizer," quando voc assumir o controle de Hades ", perguntou Cassandra,
liberando Lucas.

"O que aconteceu?" Castor perguntou Helen acusadora, como se ela s tinha feito metade do
seu trabalho.

"Pai, olha, no h nenhuma maneira de sair do voto que fiz. Mas, graas a Helen, eu no tenho
que assumir agora. Vamos nos concentrar na batalha em mos. "Lucas apertou o ombro de
seu pai, em seguida, virou-se para Heitor. "Helen e eu vi por trs das linhas inimigas do ar.
Onde est o mapa? "Parecia que ele tinha planejado uma batalha de um milho de vezes.

Cassandra levou os homens a uma mesa no canto, e Lucas comeou imediatamente a quebrar
a configurao do campo inimigo. Helen estava prestes a se juntar a eles quando ouviu uma
voz familiar. Era distante e fraca, chamando a partir do de ningum terra entre os dois lados.

"Algum me ajude!" Claire estava gritando.

Ela estava com dor.

"Gig?" Helen chamado, e correu para fora da tenda, cegamente em direo borda da linha.
As bolas queima de campo que os Myrmidons tinha lanado em Helen e Lucas apagado tudo
com enormes nuvens de fumaa negra.

"Aqui!" Claire gritou com voz rouca, em algum lugar por trs da cortina de fumaa.

"Helen, no!" Orion gritou, mas Helen no quis ouvir.

No importava a Helen se Claire tinha escolhido Matt sobre ela. O som de seu melhor amigo
na dor limpou tudo o resto fora. Helen cobrado em nenhuma terra de ningum.

Uma nova onda de flechas foi desencadeada assim que Helen pisar os tiros linha de alerta dos
Myrmidons.

"Lennie!" Claire gritou, sua voz irregulares com a dor.

Claire estava em algum lugar l fora, nas dunas, mas Helen no podia v-la. Muitas setas
estavam caindo, e fogos lavravam nos arbustos cor-de-quadril e na grama do pntano.

Helen sentiu um swell gigante de oscilao de energia para cima e para fora dela, como uma
necessidade desesperada para encontrar Claire ultrapassou ela. Vrias coisas aconteceram ao
mesmo tempo. Os incndios no cho extinta em um silvo de gelo e vapor. Um grande vento
soprou e chicoteado toda a fumaa para trs, revelando Claire e Daphne se agachou na areia. E
cem flechas parou no ar, as pontas de bronze equilibrando na beira do campo magntico da
Helen. Tudo ainda estava por um momento.

Com o corao na garganta, Helen viu que mesmo que Daphne estava protegendo Claire do
fogo com seu corpo, tinham ambos sido baleado vrias vezes com flechas.

Claire estava sangrando muito.

Helen correu para ela, com as mos formigando de pnico. Ela foi tardiamente ciente do fato
de que, ao correr em nenhuma terra de ningum que ela tinha tomado o campo.
Inadvertidamente, Helen tinha feito tudo bem para os Myrmidons do outro lado para fazer o
mesmo.

Helen ouviu Lucas, Orion, e Hector soar sua batalha gritos atrs dela para convocar seus
soldados. Como um, cobrada de cabea na briga que Helen tinha comeado
inconscientemente. Tudo o que ela podia ver era risos, chorando e agarrando-se a flecha no
peito.

"Sa dela!" Helen gritou sem sentido para as setas saindo da Claire. Todos eles obedeceram e
pulou para fora da pele de Claire, tornando as coisas muito piores. Rios de sangue comeou a
fluir a partir do corpo de Claire.

Helen chegou a Claire e Daphne diante dos exrcitos de carga atendida. Ela puxou-os ambos
perto e disparou para o ar como os descendentes e os Myrmidons reuniram-se em um choque
de espadas e escudos por baixo dela.

Como ela correu Claire e Daphne para Jason, ela olhou para baixo e viu Castor, Hector, Orion, e
Lucas arar na falange Myrmidon sem a sua armadura. Lucas assumiu a liderana, bloqueando
furiosamente. A viso de Lucas batendo lminas para fora do caminho com as prprias mos
enviou um calafrio atravs de Helen, e mesmo sabendo que uma espada ou uma flecha no
poderia mat-lo, ela ficou aliviada que ela tinha que se concentrar em voar e no podia
assistir. Em um momento em que ela tinha Claire e Daphne na tenda.

"Eu estou bem", insistiu Daphne, mancando em direo mesa e cadeiras. Helen colocou
Claire na frente de Jason e Cassandra. Jason reagiu imediatamente, com as mos brilhando
azul para parar o sangramento de Claire, mesmo quando o seu corao se arrastou com mgoa
sobre o que ela tinha feito.

"Jason, espere!" Claire pediu.

"Claire, pela primeira vez em sua vida, voc poderia por favor cale a boca?", Disse Jason, com
raiva. Helen olhou em seu corao, amarelo e machucado, e ela podia ver que ele estava to
ferido pela traio de Claire que ele no podia sequer olhar nos olhos dela.

"Pallas no vou brigar com voc e Hector", ela suspirou, teimosamente continuar. "Ddalo se
recusa a lutar Orion, e os deuses perderam o apoio da maioria dos Scions do seu lado, porque
eles so mortais hipnotizando." O sangue comeou a verter para fora de sua boca.

O nico poder maldito Helen no tinha, e foi o que ela mais desejava-a capacidade de curar
seu entes queridos quando eles estavam sofrendo.

"Faa alguma coisa!" Helen gritou Jason.

"Seu pulmo furado", disse ele, como Claire lutou sob suas mos. "Eu tenho que coloc-la
para baixo."

"Claire, por favor, acalme-se", disse Cassandra suavemente. "Vamos trabalhar Jason."

"No!" Claire respondeu, batendo as mos brilhantes de Jason distncia. Ela tentou sentar-se,
mas mais sangue derramado de sua boca. Ainda assim, ela lutou para entregar sua mensagem.
"Tntalo, um punhado de cem primos, e os Myrmidons so tudo o que resta", disse ela,
engasgando com seu prprio sangue. "Tntalo leva-los todos. Ele o crebro, e ele est
fortemente guardado pelos Myrmidons ".

"Tente manter ainda", disse Cassandra, facilitando Claire de volta para baixo.

"Eu sinto muito", Claire tossiu. "Ari e eu pensei que estvamos fazendo a coisa certa."

"Eu sei", respondeu Jason, ea amargura cor de mostarda que Helen viu em seu corao se
transformou em uma linda nuvem vermelho-dourado. "Agora, a srio, calar a boca", ele
sussurrou com ternura.

Ele passou a mo brilhante sobre a cabea de Claire, e ela desmaiou. Helen observou por um
momento, como feridas de Claire comeou a fechar, eo rosto de Jason ficou mais plida com o
esforo para cur-la, antes que ela se virou para Daphne.

"Obrigado", disse Helen a contragosto. "Para faz-la."

Daphne assentiu e olhou para uma ferida em sua coxa. "Eu no estou em posio de pedir
nada em troca. Mas eu estou pedindo para voc deixar Tntalo para mim. "

"Ele todo seu", disse Helen insensivelmente, antes de sair da tenda para voar sobre a batalha
e encontrar seus homens.

Ela viu Lucas em primeiro lugar. Ele estava lutando ao lado de seu pai. Ela sabia que Lucas seria
bom, e que ele iria proteger Castor. Ela olhou em torno de Orion. Flechas assobiavam ao redor
dela enquanto os Myrmidons por trs das linhas de frente esvaziou suas aljavas. Vendo as
setas saltam fora dela, que rapidamente colocou-se com os seus arcos, apontando e gritando
com a viso impossvel.

Do ar, Helen encontrou Orion e Hector lutando back-to-back. Um crculo de seis Myrmidons os
tinha fixado para baixo. Helen voou para eles, e uma vez que ela estava no intervalo, ela
chamou as espadas das mos dos Myrmidons '. Seis espadas saltou para o cu e pairou l
como Helen pousou com um baque earthshaking ao lado de Hector e Orion.

Sua chegada no teve o efeito que esperava. Em vez de fugir, os Myrmidons comeou a se
fechar dentro

"The Tyrant", gritavam em unssono enquanto se moviam em direo a ela como uma massa
congelamento de dio. "Mate o Tyrant".

"No o seu melhor movimento, Princesa," Hector repreendeu. Ele apontou um dedo
frentico em Orion. "Lev-la fora do campo de batalha!"

Antes de Helen conseguia descobrir por que Hector estava to fora de forma dobrada, Orion
jogou sobre seu ombro e comeou a correr para a tenda. Como ela saltou
desconfortavelmente contra as costas de Orion, conseguiu sustentar-se o suficiente para ver
toda a falange de trinta e alguns Myrmidons zerar dentro dela, e ela descobriu.

A rainha pode ser a pea mais verstil do tabuleiro de xadrez, mas se ela levado para fora, o
jogo no termina. s acaba quando o rei fica encurralado que algum chama xeque-mate.
Tardiamente, Helen percebeu que ela era o rei neste jogo, no a rainha.

Enquanto pensava isso, Helen percebeu algum correndo pelo campo de batalha, vestido em
armadura dourada, sua armadura de ouro.

"Espere!" Helen gritou, estendendo a mo para a menina em ouro que estava tolamente
representando ela. "Isso suicdio!"

Mas a menina desapareceu na fumaa, nevoeiro, e as multides de afluncia de combatentes
sem pausa.

Como Scions da Casa de Atenas cerraram fileiras atrs Orion e enfrentou os Myrmidons
perseguidores, Helen percebeu que a menina de ouro s podia ser uma pessoa. Sua me.



Daphne esperou at que Jason tinha quase bateu-se para fora para curar Claire, e Cassandra
tinha ido busc-lo um pouco de comida e gua para reanim-lo, antes que ela trouxe a
armadura de ouro para baixo fora de seu rack. Ela vestiu-lo rapidamente e, usando o rosto de
Helen, cobrada em campo de batalha.

Ela sabia que nunca conseguiria sair vivo, mas ela nunca tinha se preocupava com sua prpria
vida. Ajax estava perdido para ela. Finalmente, depois de todos esses anos, ela tinha aceitado
isso. S havia uma coisa a fazer. Uma promessa deixou que ela tinha que continuar.

Tudo o que ela tinha a fazer era atravessar as linhas, enquanto a maioria dos lutadores de
Tantalus foram ocupadas com a batalha. Em seguida, ela estaria perto o suficiente para mat-
lo.

Ela trocou seu corao para esta meses atrs, seu corao pela ajuda de Hecate em tirar a vida
de um homem. No importava o que precaues tomou Tntalo. Hecate, o guardio de todas
as encruzilhadas e limiares, tinha prometido que iria abrir qualquer porta para Daphne.

Quando ela correu de ningum terra, parte de Daphne esperava que Helen acreditava que ela
estava fazendo isso para ajud-la. Uma parte ainda maior de Daphne desejava que fosse
verdade. Mas ela sabia melhor. Ela estava fazendo isso principalmente para a vingana. O fato
de que ajudou Helen era apenas um bnus.

Os Myrmidons estavam distrados, perseguindo a verdadeira Helena, que foi jogado por cima
do ombro de Orion e de ser levado de volta atrs das linhas. Embaraoso, mas Daphne sabia
remoo da filha do campo de batalha era o melhor. Por toda a sua imponente poder, Helen
no era um lutador nato, e Daphne estava feliz que Orion teve o bom senso de tir-la do
caminho.

Ao contrrio de sua filha bighearted e facilmente desnorteado, Daphne tinha estado em
muitas batalhas e sabia como usar uma espada. Ignorando as feridas de cura rpida em sua
coxa e no ombro, ela cortou alguns membros dos Cem Cousins onde eles se levantou e
comeou abrindo um caminho para a linha inimiga.

Daphne virou em um crculo de envolver o maior nmero deles que pde para distrair o
inimigo de Hector, Lucas, e Castor. Nenhum dos homens de Helen estavam vestindo armadura
e eles precisavam para se reagruparem. A nica maneira para que isso acontea seria se
Daphne poderia ganhar o campo e empurrar o inimigo para trs. Enquanto os Myrmidons
estavam perseguindo a verdadeira Helena, Daphne s poderia ter uma chance de atravessar as
linhas e para seu objetivo real.

Ela matou trs homens e eletrocutado outro diante dela relmpago chamou a ateno de
Castor.

"Helen", gritou. Vendo Daphne cercado por mais e mais soldados, ele comeou a cobrar em
seu socorro.

"Para trs, Caz!" Daphne gritou, propositadamente usando seu velho apelido. Ele era um
homem inteligente e rapidamente percebeu que a menina na armadura dourada no era
Helen, mesmo que ela parecia exatamente como ela.

Castor estendeu um brao para parar Lucas de voar para ela e rapidamente explicou as coisas
para o filho. Os dois voltaram sua ateno para a luta contra os cem Cousins, e Daphne matou
o ltimo dos homens que a rodeavam.

Quebrando atravs das linhas inimigas, Daphne chutou algumas mortais hipnotizados para
fora de seu caminho. Todos os Scions e Myrmidons estavam no campo de batalha, e as
reservas mortais ainda tinha que ser implantado. Daphne no queria usar sua espada sobre os
mortais completos e embainhou-lo em favor do combate corpo-a-corpo no-letal.

Mesmo de mos vazias, ela rasgou as reservas em segundos e se dirigiu para um aglomerado
de grandes barracas, chamando seu desafio.

"Tntalo! Vamos decidir isso agora! "Daphne-as-Helen gritou. "Uma vida em vez de mil!" A
multido comeou a sussurrar a palavra Tyrant todo Daphne. Eles estavam comprando. "Sua
vida ou a minha. Vamos acabar com esta guerra antes de comear. "

Tntalo virado para trs a aba frente de sua barraca e saiu com armadura completa. Daphne
baixou a viseira e torceu o punho da sua espada entre as mos.

"Mas eu no tenho um raio. Eu no posso chamar terremotos. Eu no posso voar ", disse
Tntalo, segurando as mos enquanto caminhava em sua direo, como se ele no tinha nada
a esconder.

"Espada contra espada," Daphne-as-Helen replicou. "No h outros talentos permitido. Apenas
a sua lmina contra o meu. "

A multido murmurou sua aprovao, com exceo de um.

"Helen, no!" Ariadne gritou. Seu pai a impediu de correr para o lado de Daphne. "Ele muito
bom."

"No h outros talentos e sem truques?" Tntalo perguntou Daphne incerta. Ele no queria
enfrent-la, a menos que ele estava certo de que poderia ganhar.

"Nenhum", disse Daphne, sem pausa, sabendo que ela j tinha pago por esta mentira de todo
o seu corao.

"Vamos Hecate decidir", disse Tntalo, aquecendo para a idia de ser o grande heri ao vencer
a guerra em um duelo. "Oferecer!"

Pallas avanou e jogou um punhado de aafro para o ar entre Tntalo e Daphne. Laranja fogo
irrompeu para fora da areia para formar um oval. Tntalo e Daphne entrou na arena sem
impedimentos. Tntalo desembainhou sua espada lentamente e sorriu para ela.

"Pallas me disse que voc um terrvel espadachim", ele sussurrou com um sorriso frio.

Daphne deixar seu rosto mostrar atravs de um momento to Tntalo sabia quem ele estava
enfrentando. Quando ela viu o reconhecimento paralisar sua expresso, ela rapidamente
mudou de volta para a verso jovem de Helen do rosto e sorriu para ele.

"Eu acho que voc vai encontrar-me muito melhor", disse ela.

Os deuses convergiram para o duelo com entusiasmo, cada um deles tomar uma posio
valorizada na borda da arena selado. Tntalo virou-se, a ponto de protestar que era Daphne e
no Helen ele estava lutando, mas foi recebido com uma parede de fogo laranja. Vendo que
era impossvel voltar atrs agora, Tntalo sorriu tristemente para ele e balanou a cabea na
areia.

"Cada coisa mal que eu j fiz, eu fiz porque eu te amo", disse Tntalo apenas alto o suficiente
para Daphne ouvir. "Voc, de todas as pessoas, devem entender que por agora."

"Eu fao", ela respondeu calmamente. "E eu te odeio por ensin-lo a mim."

Ele ficou em uma extremidade do oval, e Daphne na outra. Ao colocar a maior distncia
possvel entre eles, tinha optado por um duelo de um ataque. Isso no ia ser uma luta longa,
cheia de sapateado e esgrima gentil. Como jousters medievais ou pistoleiros Wild West, eles
estavam indo tanto para o single, matando golpe.

Eles comearam a correr ao mesmo tempo e cobrado outro. Foi mais de um momento.

Daphne ignorou a picada quente que rastreada atravs de seu pescoo, e cortou a cabea de
Tntalo com uma greve. Assim como ele tinha feito com Ajax. Ela viu rolo de Tntalo cabea
por ela e bater a barreira de laranja fogo, seus olhos mortos olhando para ela.

Foi finalmente terminado. Daphne caiu de joelhos enquanto ouvia seu corpo sem cabea
queda ao solo em etapas atrs dela. O silncio seguiu-ento um zumbido nos ouvidos. Daphne
sentiu um familiar, que escoa frio. Olhando para baixo, viu o acmulo de sangue na areia ao
seu redor. Ela tentou inalar, e sugado lquido salgado em vez de ar, como lgrimas de
respirao. Seu corpo entrou em colapso, e ela tombou na areia como o pescoo quase
completamente cortada sangrou em um instante.

Uma linha de "o jogo escocs" correu por sua cabea: O sono e os mortos so como fotos.

Ajax adorava desenhar enquanto ela dormia. Ele era um artista incrvel. . . .



Orion jogou Helen baixo ao lado de Jason, que estava dormindo ou desmaiada-no cho ao lado
de Claire. Ele estava to irritado Helen no sabia se deveria ao menos tentar fazer com que ele
se acalmar. Ela decidiu arriscar um pedido de desculpas.

"Orion, estou sor-" ela comeou.

"Shhh!", Disse Orion, levantando a mo para silenci-la. Ele tomou algumas respiraes
profundas para se acalmar antes de comear novamente. "Que diabos voc estava pensando?"

"Que esta a minha luta, no o seu. No Lucas do. No Hector. Mine ", disse Helen, de p e de
frente para Orion. "Eu estava tentando lutar por mim mesmo."

"Voc percebe que no como essas coisas so feitas, no ? Ns escolhemos campees por
uma razo, porque se voc morrer, ns perdemos. Achei que voc entendeu isso. "

"Sim, eu fao. Helena de Tria no tinha escolha a no ser sentar e deixar que outras pessoas
lutam por ela, e todos ns sabemos o quo bem que deu certo para Troy ", disse ela
incisivamente. Orion fechou a boca e se virou para o arsenal.

"Voc est realmente me irritando, Helen", disse ele, desfazendo o cinto e arrancando suas
roupas, despindo para que ele pudesse entrar em sua armadura. Helen moveu-se rapidamente
para ajud-lo.

"Eu sei que eu sou", respondeu ela, puxando para baixo peitoral branco de Orion. "Porque eu
sou muito covarde para fazer o que eu realmente tenho que fazer."

"E o que isso?", Ele perguntou, estendendo os braos para Helen para amarrar seu peitoral
nas laterais. Cassandra apareceu no cotovelo de Helen, a pulseira Orion fez tilintar lindamente.
"Kitty, o que voc ainda est fazendo aqui?" Orion perguntou-lhe com impacincia, como se
tivesse acabado de notar sua presena.

"I-" ela comeou.

"V para casa de Noel e Kate. Este lugar muito perigoso para voc ", ele repreendeu.
Cassandra vacilou, prestes a colocar as luvas que ela carregava, mas Helen agarrou-lhe a mo e
parou.

"Cassandra est aqui para estar perto de voc, para que ela no profetizar," Helen lembrou.
Ela se atrapalhou com os laos na armadura de Orion por um momento e rapidamente
levantou as mos. "E ela est aqui para vesti-lo. Eu no tenho nenhuma idia de como essas
coisas so dratted colocar. "

Helen recuou e deixou Cassandra fazer o que ela to obviamente queria fazer. Toque Orion.
Ele nem sequer olhou para ela.

"Ento, continue. Estou morrendo de vontade de ouvir o que que voc est 'muito frango'
para fazer ", disse Orion com um olhar duvidoso, como se ele no acredita realmente Helen
podia ser frango com nada.

"Faa-me imortal", Helen respondeu, sua voz embargada. "E no imortal em sua maioria, no
imortal, exceto por uma pequena clusula onde posso me deixar fora do gancho em um ano
jillion se eu ficar doente de tudo isso, mas realmente, honestamente, at-o-stars-pisca-out
imortal, ento eu pode lutar Zeus one-on-one. Eu no quero ser imortal. "Helen sentiu
lgrimas picam as costas dos seus olhos. "Eu tenho pavor de sempre."

Orion rompeu com Cassandra como se ela no estivesse l e abraou Helen.

"Ok, sim. Isso me aterrorizar, tambm, "Orion disse, segurando-a com cuidado para que ele
no esmag-la contra a sua armadura.

Helen abriu os olhos como Orion segurou e viu Cassandra olhando para eles, os olhos azuis
arregalados e vidrados de mgoa. Helen se afastou de Orion e colocar alguma distncia entre
eles. Como poderia Orion ser to insensvel a Cassandra?

Ser que ele no simplesmente gosta dela? Helen sabia que no era verdade. Ele estava
realmente apaixonado por sua "gatinha", ele simplesmente no v-la como uma mulher. Sim,
ela era um pouco jovem para ele no momento, mas ainda havia algo estranho sobre como ele
no conseguia ver dentro dela do jeito que ele poderia com outras pessoas. Como as Parcas
no pode ver atravs dele, ela pensou. Enias era filho de Afrodite, mas ele nunca suspeitou
Cassandra de Tria o amava, tambm.

Helen percebeu que as Parcas deve esconder Cassandra de Orion, da mesma forma que
Nemesis escondeu Orion das Parcas.

"Por que voc tem que se tornar imortal, em primeiro lugar", ele perguntou, interrompendo
linha de pensamento de Helen e traz-la de volta para a situao mais premente.

"Para faz-la minha luta. Como deveria ter sido desde o incio ", Helen murmurou, esfregando
as palmas das mos contra o seu jeans nervosamente.

Eles ouviram barulhos do lado de fora da tenda, o som de seu exrcito de retornar. Helen
ouviu Scions da casa de Roma, dizendo: "Ele est morto! Tntalo est morto! Os deuses no
tm campees esquerda! "

Mas Helen sabia que os deuses no seriam espancados to facilmente. Eles iriam desencadear
cada tempestade, a cada terremoto, e cada onda sua disposio antes que permitiu Helen
para sair com uma vitria.

"Quem o matou?" Orion gritou feliz, caminhando at a entrada da tenda.

"Minha me", Helen respondeu atrs dele. Ela correu e agarrou-o pelos ombros antes que ele
pudesse se juntar a seus homens na celebrao. "Orion. No deixe Poseidon destruir esta ilha.
Luta seus terremotos, e lutar contra as ondas de mar. Voc forte o suficiente para lev-lo
desse jeito? "

"Eu vou tentar", disse Orion, com o rosto de branqueamento. " l que esta guerra est indo?"

"Sim", entoou Cassandra. Helen estremeceu com o som, como se algum tivesse derramado
gua gelada em suas costas.

Orion e Helen virou-se para olhar para a Oracle. O ar ao redor dela brilharam com a cor, e seu
corpo se recuperaram como se estivesse sendo perfurado a partir do interior, mas seu rosto e
voz permaneceu sozinha enquanto ela lutava contra as Parcas.

"Os imortais Doze no pode atender mortais em combate aberto. Tyrant, eles vo soltar suas
armas mais negros para lutar com voc at que voc se encontra com Zeus na batalha de igual
para igual. No demora. Um de vocs deve ir para o Trtaro e completar o ciclo. "

"Ns vamos ver isso", disse Helen em tom desafiador.

Frgil corpo de Cassandra balanou como se estivesse sendo eletrocutado. Seu rosto enrugado
e seus olhos filmado ao longo de catarata como a mais terrvel das trs Parcas, tropos-ela
quem corta o fio da vida empurrou seu caminho atravs de e possua Cassandra.

"O vu do Nemesis nem sempre funciona, de um j cego", disse Atropos, cutucando o dedo no
olho de Cassandra.

"Orion" Helen gritou, e ele correu para Cassandra para parar a profecia violento que estava
tentando quebrar-la de dentro para fora. Mas a velha danou longe dele no corpo de
Cassandra.

"Voc no vai roubar o nosso navio de novo, bonita," Atropos gargalhou. Ela fez os quadris de
Cassandra balanar sugestivamente, provocando Orion. "Poseidon est levantando as mais
escuras animais de estimao a partir do fundo do oceano. O Kraken trata de mat-lo desta
vez! "

Orion passou os braos em torno de Cassandra, e ela desmaiou como as Parcas foram
finalmente expulsos. Ele a pegou to facilmente como se fosse uma boneca e levou-a at uma
cadeira para que ele pudesse se sentar e segur-la no colo.

"Kitty", ele disse gentilmente, tocando seu rosto. Ela no respondeu. "Vamos, agora, acorda."
Ele balanou a, fazendo-o temer raiva. "Cassandra", ele ordenou, mas ela nem sequer
pestanejou.

Helen viu algo chama dentro de Orion, e antes que ele pudesse pegar a emoo longe, ela o
reconheceu. Foi um flash brilhante de amor.

Gritos e gritos de pnico comeou a soar dos soldados no campo de batalha. Lucas, Hector, e
Castor entrou na tenda em uma corrida, o rosto branco austero e fixos.

"O que est acontecendo?", Perguntou Helen, temendo o pior, mas os homens ainda estavam
muito atordoados para falar.

Do lado de fora a parte de trs da tenda, no lado interior, Helen ouviu sirene voz de Andy
comandando soldados para manter a linha. Um momento depois, Andy abaixou em baixo da
aba na parte de trs e fez uma dana arrecadou-se como sua pele estava rastejando.

"H coisas que saem da gua!" Andy gritou, apenas tmido de histrica. "Os homens de peixes
Freaky, e as mulheres de caranguejo, e-" Ela parou e mexeu os dedos, um olhar de horror em
seu rosto. "Eles so todos pegajosos! Estou sirene meio. Eu vi a maioria dos bichos rastejantes
no leito do oceano, mas essas coisas so nojentos! "

Aberrao-out de Andy acordou Jason e ele tropeou para o grupo, com o rosto to atrado
era quase esqueltico. Ele apontou para Cassandra esparramado no colo de Orion.

"O que aconteceu?", Ele resmungou.

"Prophecy", Orion respondeu. "Ela no vai acordar."

"O que ela disse?", Perguntou Lucas.
"Isso eu tenho que ir fazer alguma coisa, porque se eu no fizer os deuses e eu no posso
acreditar que estou dizendo isso, desencadear o Kraken." Helen ainda no conseguia agarr-lo.
"O Kraken mesmo grego ", ela gibbered.

Castor tem um poro de si mesmo em primeiro lugar, e ele correu para tirar toda a sua
armadura para baixo. "Rapazes!", Disse ele asperamente. "Ajudar uns aos outros com sua
armadura. Depressa! "

Helen ficou imvel enquanto todos eles despojado e, em seguida, comeou a amarrar um ao
outro em sua armadura. Ela podia ouvir seu corao batendo em seus ouvidos. Como ela
poderia assistir todas essas pessoas que ela amava morrer?

"Como todos vocs gostariam de ver Everyland", ela gritou, com a voz trmula. Todo mundo
parou, espantado com oferta aparentemente insano de Helen.

"Helen?", Disse Lucas, com a voz muito srio. "Voc est pensando em fazer com que todos
imortal?"

"No", respondeu ELA. "Se eu fizer todos imortais, e eu perco a Zeus, ele no tem escolha, mas
para coloc-lo todo no Trtaro para eternity.There h outra maneira de se livrar de um
immortal.I completo pode 't fazer isso com voc. "Helen foi panting.She no conseguia pegar
um breath.When seguinte, ela falou, sua voz era to alta que rangia." Mas como que vocs
todos gostam de estar na maior parte imortal, como Lucas? "

Um som ensurdecedor ressoou pelo cu e balanou o cho. Colapso de joelhos, Helen sentiu
Lucas lanar-se sobre ela, cobrindo as orelhas. Gritos em pnico foram abafados pelo single
abaixo sobrenatural que Helen sabia s podia significar uma coisa.
O Kraken estava subindo.
DEZESSETE



Helen sentiu Lucas puxando-a para seus ps, e em seguida, eles correram para a frente da
tenda com Orion e Hector para olhar para a cena apocalptica que se desenrolava na frente
deles.

O sol eo cu foram apagados por uma enorme cpula subindo para fora da gua. A forma
longa, ropelike, a largura de um quarteiro da cidade, dispararam para o ar e depois desabou
em toda a praia, esmagando os mortais, Scions e Myrmidons indiscriminadamente. O Kraken
era to grande que a ponta de seu tentculo atingido todo o caminho do oceano profundo no
mar, onde a cabea da lula gigante violado a superfcie, atravessou lguas de gua, e terminou
dentro do campo de Helen. Era uma cor vermelha irritada, estriado com veias grossas como
troncos de rvores, e coberto de otrios.

Soldados cortado no tentculo do Kraken, uma vez que deslizou por eles, tentando cort-lo.
Em retaliao, o tentculo agarrou um de seus agressores, em volta dele como uma cobra e
apertou. Lucas puxou Helen volta para a barraca como o soldado teve uma morte horrvel.
Mesmo que ela no tem que prestar ateno, ela ainda podia ouvi-lo gritar.

Helen virou-se para ver olhares estupefatos e horrorizados em cada face. Eles no tinham idia
de como enfrentar algo to enorme. Ela olhou para as formas inconscientes de Cassandra
Claire e. Voltando-se para todos os outros, ela viu um consenso.

"Quem est comigo?", Perguntou Helen.

Hector olhou para Andy, suas emoes nu de uma forma que nunca foi com qualquer outra
pessoa. "S se voc vir tambm", disse ele.

"Ok", ela sussurrou, e pegou sua mo. Ele pegou-a e puxou-a contra o seu lado, acenando para
Helen para que ela soubesse que estavam dentro

"E quanto a Claire", perguntou Jason ansiosamente.

"Lev-la", disse Helen. "Orion. Tome Cassandra. "Orion estreitou os olhos em questo. Ele
olhou para o corao de Helen, l-lo, e um olhar perturbado a testa franzida. "Confie em mim",
ela disse a ele.

"Castor", perguntou Helen, voltando-se para ele.

"Eu sinto muito, Helen. Eu sonhei com Atlantis toda a minha vida. Mas eu no posso ir com
voc ", disse Castor tristemente. "No sem Noel."

"Pai", Lucas comeou a discutir, mas Castor levantou a mo para det-lo.

"Eu j vivi o suficiente para saber que eu no quero viver muito alm do tempo previsto para
mim, de qualquer maneira", disse ele sacudindo a cabea com firmeza. "Isso no significa que
eu estou fora da luta. Eu ainda estou do seu lado, Helen. "

"Se voc no est vindo com a gente que voc no pode lutar", Lucas insistiu. " muito
perigoso."

"No, no ", disse Helen como um pensamento lhe ocorreu. Ela soltou o colar de corao que
ela tinha usado desde que era um beb, e deu a Castor. "Eu no sei se voc capaz de usar
este ou no."

Castor assentiu e puxou sua adaga. "Pode ser uma relquia apenas filhas da casa de Atreu pode
usar", disse ele com conhecimento de causa. Ele entregou o punhal para Helen e mostrou seu
antebrao para ela, encontrando seus olhos sem um pingo de medo. Sem tempo a perder,
Helen chamou a lmina rapidamente atravs de sua pele. Ele no cortou ele.

"S no deixe que o Kraken obter um poro de voc", Helen disse, aliviado que ela no tinha
machucado ele. "O cestus s ir proteg-lo de armas, nem foras da natureza."

"Vou me lembrar disso", disse Castor, prendendo o fecho por trs de seu pescoo. Uma vez
Castor estava usando, a forma cardaca alterada, mas ele rapidamente enfiou debaixo da sua
armadura antes que algum pudesse ver a forma que tomou.

"Obrigado", disse Castor, abraando firmemente Helen antes de deix-la ir. "Agora se
apresse."

"Todo mundo se as mos", disse Helen. Orion pegou Cassandra como Jason levantou Claire.

Todas as pessoas que no estavam trazendo com eles passou pela cabea de Helen-seu pai,
Kate, Ariadne, e sim, mesmo Matt. Havia tantas pessoas que tiveram de deixar para trs a fim
de fazer isso que ela mal podia levar-se a sair. Mas ela sabia que tinha que fazer, ou todos eles
morreriam neste dia.

"Volto em um segundo", ela prometeu.

Helen ouviu o Kraken fazer aquele som terrvel de novo, e ento ele se foi.



O nico som era o vento nas flores silvestres. O sol estava alto e quente, e as montanhas que
aros vale para o noroeste foram cobertas com neve. A leste, a linha do horizonte ecltica de
Everycity brilhava, parte de vidro e ao moderno, e uma parte de pedra antiga cidadela. Ao sul,
o cheiro do mar acenou.

"Beautiful", Andy respirava com admirao como uma borboleta iridescente caram passado, a
poucos centmetros do seu rosto.

"Definitivamente," Hector murmurou, olhando para Andy e no a borboleta.

Os olhos de Cassandra abriu sonolenta, e ela abraada como um gatinho nos braos de Orion,
sorrindo para ele. Orion assistiu Cassandra, e que mesmo olhar perturbado atravessou seu
rosto novamente. Helen pudesse ver seu corao oscilando entre ternura e medo.

"Voc se lembra daquela conversa que tivemos sobre mais na praia naquela noite?", Disse
Helen a Orion. Ele acenou com a cabea. Helen fez um gesto para Cassandra com o queixo.
"Confie em mim, ela no", ela disse a ele.

Como Orion intrigado com isso, Claire respirou fundo quando ela ganhou conscincia, se
debateu, e acidentalmente bateu Jason em toda a face.

"Obrigado", disse Jason sarcasticamente como ele a colocou no cho.

"Desculpe!" Claire timidamente deu um tapinha no local em sua mandbula onde tinha
cronometrado ele. O tom dela caiu, mas manteve a mo em seu rosto. "Voc me perdoa?", Ela
sussurrou, seu significado ampliando passado o tapa acidental. Jason assentiu e puxou-a para
um abrao.

"Onde estamos?", Perguntou Cassandra grogue como Orion colocou sobre seus ps.

"Everyland", Lucas respondeu, sorrindo para Helen de uma forma que a fez formigar. "O
mundo de Helen."

Lucas se abaixou e pegou um nico wildflower, branco do campo, tirou a carteira do bolso de
trs e dobrou-o com segurana no interior. Ele olhou para Helen e sorriu, derretendo-a.

Seus ferimentos foram curados, e eles foram todos atualizados. Todos os seus sentidos foram
aumentados, como um filme maante tinham sido lavados, fazendo com que o mundo ao seu
redor mais brilhante. Cada sensao, do vento fresco em suas bochechas para o sol quente em
seus braos era como uma torrente de prazer. Enquanto sua famlia embebido tudo isso, Helen
pegou o momento de silncio para fazer a escolha mais difcil de sua vida.

"Helen?", Disse Lucas, dessa forma sabendo dele, como se ele pudesse sentir mal por ela. "O
que est rolando?"

"Est feito." Helen sorriu e balanou a cabea, recusando-se a dizer a ele. "O tempo no pra
aqui. Ns temos que voltar para a luta. "

"O que est feito?" Claire sussurrou para Jason.

"Ah. . . , "Ele comeou, e olhou para Helen suplicante.

"Eu fiz voc praticamente imortal, Gig", disse Helen. "Todos vocs. Voc s pode morrer
quando voc decidir que no quer mais viver. "

Claire olhou para Helen, ainda no acreditando plenamente.

"Ento no se preocupe em ser morto na batalha, basta manter a cabea para baixo e ficar
fora do caminho. Todo mundo se as mos ", disse Helen com urgncia. Como se deram as
mos, ela olhou para o crculo, o crculo que ela iria levar com ela, tanto para o futuro como
eles poderiam ficar de p, e estava grato pela empresa, mesmo que eles descobriram que no
podiam ficar com ela para sempre.

Ela olhou nos olhos de Lucas ltimos, os olhos azuis brilhantes que realizou um conjunto de
foras mais profundas do que qualquer oceano, e pensou sobre o seu voto a ter lugar de
Hades, um dia. Helen sabia que quando chegasse a hora, ela iria com ele. O inferno era sempre
que Lucas no era. Eles nunca iriam se separar novamente, no importa quanto tempo sempre
acabou por ser.

A menos, claro, Zeus venceu e mandou-a para o Trtaro. Essa eternidade, Helen sabia, ela teria
que sofrer sozinho.



O ar estava pesado com acre, fumaa negra. Assim que Helen e seu grupo apareceu, os corpos
pareciam correr para eles de todos os lados. A Myrmidon com a pele vermelha e lisa, olhos
negros cobrado Helen, seu balano espada sobre sua cabea. medida que a lmina desceu,
Helen pegou na mo dela nua, e arrancou a espada da aderncia. Ela virou-se, volta-Fisting-lo
e assisti-lo cair.

Ela olhou para a espada na mo, e no tinha idia do que fazer com ele, ento ela entregou a
Jason. Quando seguinte, ela olhou para cima, viu que Lucas, Orion, Hector, e Jason tinha
formado sua prpria linha de defesa com Andy, Claire, e Cassandra atrs deles. Eles podem ser
na maior parte imortal, mas Claire, Cassandra, e Andy no foram Scion forte, e eles eram ainda
piores lutadores de Helen era.

Helen ouviu grito horripilante de Cassandra e viu Orion passo na frente dela para cortar a
cabea de um dos monstros do mar de Poseidon. A criatura continuou cobrando a Cassandra,
de qualquer maneira, como se ela no precisava de sua cabea, o que provavelmente no o
fez.

"Profeta!" A criatura vaiou de um dos seus muitos buracos. Orion balanou sua espada e
cortou sua carapaa em dois cortando a criatura lobsterlike ao meio e mat-lo, mas era tarde
demais.

Alertado para a presena dela, uma onda de criaturas disformes comeou a infiltrar-se em
direo a Cassandra. Como mancando pesadelos, elas no foram feitas para terra, e as suas
partes do corpo demasiado moles ou demasiado duros fracassou terrivelmente como eles
arrastaram-se em direo ao precioso Oracle.

"Zeus precisa dela! Apollo anseia por ela! Poseidon exige que captur-la para Olympus! "Que
borbulhava, atingindo seus membros fedendo a peixe para Cassandra. Ela gritou de terror
como a maior das criaturas apertadas em seu brao com uma das suas garras, e num piscar de
olhos, arrastou-a sob sua concha.

"No!" Orion gritou, pulando em cima da criatura caranguejo-ferradura como que havia
aprisionado Cassandra, martelando sua concha blindada com as prprias mos.

O Kraken soou novamente, balanando Helen de dentro para fora. O barulho insuportvel a
fez e todos ao seu redor embreagem suas orelhas e soltar a seus joelhos. Uma sombra
escureceu o cu acima dela. Helen esticou a cabea para ver um dos tentculos do Kraken
descendente diretamente sobre ela.

"Basta!" Helen gritou.

Tentculo do Kraken pousou em cima dela e ela pegou ele, assim como tinha feito com lmina
segundos do Myrmidon antes. Cada msculo em seu corpo tenso sob o peso impossvel de
golpe do Kraken, mas Helen no quebrou. Em vez disso, ela jogou o, membro coberto de
otrio de borracha de lado e lanou-se no ar.

Helen chamado nuvens de tempestade e relmpagos a sua presena. Ela fez o uivo do vento
em torno dela. Ela parou as ondas e virou o Atlntico em um espelho aguado. Ela torceu o
campo magntico da Terra at que a aurora boreal dobrados e brilhava ao seu redor como as
pegadas dos anjos.

"Eu desafio Zeus!" Ela gritou, sua voz ecoando atravs de sua ilha natal e na vastido do
oceano alm dela. "Enfrente-me ou perder Olimpo!"

No aconteceu nada. Helen tardiamente percebi que ela no tinha nenhuma oferta para dar
Hecate, a fim de tornar o oficial duelo.

O nmero trs apareceu na cabea de Helen, e por algum motivo ela pensou de desejos. Ela
no tinha idia se imortais trabalhou em um sistema de troca ou no, mas, naquele momento,
Helen no tinha nada para dar, mas sua palavra e nada a perder, mas o mundo todo.

"Titan Hecate. Eu ofereo-lhe trs favores em troca de sua tutela sobre os limites. "Helen
mordeu o lbio e tentou no pensar nada muito incriminador, caso as Parcas estavam ouvindo.
"Contanto que voc guarda todos os limites. Faa isso por mim, eu imploro, e eu vou fazer o
seu lance trs vezes no futuro. "

Laranja fogo surgiu em uma bola gigante em torno de Helen, fazendo uma arena no ar. Um
jovem, de peito nu passou pelas chamas e flutuou na frente dela. Zeus era lindo e cruel e to
parecido com Helen que ela dificilmente poderia estar a olhar para ele.

Estavam sozinhos aqui. Ningum estava vendo, mas o Titan Hecate. Esta batalha no era para
espetculo ou para a diverso dos atletas olmpicos. Toda a Terra, Everyland e Olympus, estava
em jogo, mas era to privado Helen sentiu como se tivesse entrado em seu quarto.

"Ol, filha," Zeus ronronou.

Ela sentiu a puxar. Mesmo sabendo que ela precisava para derrot-lo, Helen no ficou imune
metade animal, a presena de meio divino que o cercava. E foi fascinante.

"Quo poderoso voc ", disse ele, aproximando-se dela. "As nuvens torcer com a cor em seu
comando, mas ainda plido em comparao com a sua beleza. Eles choram de inveja se voc
apenas se deixe chover. "

"Eu no sou sua filha", respondeu ela calmamente. "Meu pai um comerciante. Ele um pai
solteiro que tinha que me levantar sozinho. Ele trabalhava doze horas por dia, seis dias por
semana, toda a sua vida, a fim de manter um teto sobre nossas cabeas. Pena do meu pai dez
de voc, e, provavelmente, dez de mim, tambm. Voc no consegue dizer que voc meu
pai. Voc no ganh-lo como Jerry fez. "

"Ele est acordado, voc sabe", disse Zeus, de forma improvisada. "D-me Everyland, e eu vou
deixar Jerry e sua mulher, Kate, sozinha. Depois de eu lhe enviar para o Trtaro, claro. "

Helen estreitou os olhos para ele. "Voc vai deix-los em paz se eu lhe der Everyland?"

"Eu juro pelo rio Styx", disse ele, eo cu rolou em torno deles como uma folha em um varal,
ondulando ao vento. "No tenho nenhum interesse em punir os mortais que no me
ofenderam. Eu nunca tenho. "

Helen sabia que isso seja verdade. Zeus nunca teve rancor contra os mortais. Era sua esposa,
Hera, que fez isso.

"E o que dizer a minha famlia quase imortal", perguntou Helen. "Lucas, Hector, Orion,
Cassandra, Jason, Claire, Andy. . . voc vai deix-los sozinhos, tambm? "

"Sim, sim. Eles tambm ", disse Zeus com uma onda entediado de sua mo. "Por que no? Eles
no vo querer enfrentar a eternidade sem voc, de qualquer maneira. Alguns sculos e eles
vo optar por uma morte pacfica. "

"Sim", disse Helen recatadamente. Ela olhou para ele atravs de seus clios. "Mas voc no vai
amaldioar qualquer um deles, ou Ariadne, de qualquer forma, desde que eu te dou
Everyland?"

"At o rio Styx", ele jurou, e estendeu a mo para tocar seu rosto com a mo. "Ento se
preocupar com aqueles que voc ama. Mas voc entende que voc enfrentar uma eternidade
no Trtaro, no ? "

"Estive l", disse Helen com firmeza. "Eu acho que passar a eternidade preso em qualquer
lugar, at mesmo o paraso, o mesmo que o inferno depois de muito tempo. Em mil anos, eu
aposto que mesmo um campo de flores silvestres comea a se sentir como um pntano
apodrecido ".

"Como voc est certo," Zeus murmurou sombriamente. Seus olhos se, estranhamente,
descontroladamente, quase como se ele perdeu o controle sobre o aqui e agora. "E assim,
muito tempo de sobra para ir."

"E o que dizer do resto da Olympus? Ser que eles vo retaliar contra os meus amigos e famlia
com maldies, se eu for para este comrcio ", perguntou Helen inocentemente.

"Eu juro pelo rio Styx que os atletas olmpicos no vai amaldioar o seu pequeno grupo", disse
Zeus.

Helen fingiu pensar nisso. Ela mordeu o lbio e torceu as mos. Por fim, ela concordou
rapidamente em assentimento, como se para tir-lo do caminho.

"Hecate no vai permitir que voc faa o backup de esse comrcio uma vez que voc concorda
com isso", Zeus lembrou timidamente, apontando para o espao sagrado ao redor deles,
esculpido em pleno ar em fogo laranja.

"Eu sei", disse Helen, realmente triste por um momento que ela teve que desistir de seu
mundo. Ela podia senti-lo dentro dela. Cada lago, cada rvore, e cada painel de vidro em sua
cidade arrebatadora era uma parte dela, uma parte dela que ela teve de abandonar para
sempre a seu inimigo para salvar sua famlia. Sua voz quebrou com verdadeira dor quando ela
falou. "Eu vou te dar Everyland".

"Jure antes de Hecate".

"Juro perante Hecate para lhe dar Everyland em troca da segurana dos meus amigos e
famlia."

Zeus sorriu para ela, um raio piscando em seu rosto. "Afrodite me disse que faria qualquer
coisa para proteger as pessoas que ama. Ela disse que era a qualidade que ela adorava mais
em voc. Ele certamente ir salvar muitas vidas. Por enquanto. "

Helen baixou o olhar, por isso ele no veria nsia e se arrepender em guerra uns com os outros
em seus olhos. "Ento, como isso funciona? No vamos para Everyland primeiro? "

"Sim. Quando chegar l, voc simplesmente fazer uma nova regra que Everyland respostas
para me sozinho, "Zeus disse, colocando seu cabelo atrs da orelha, quase como se ele se
importava com ela. "E ento eu vou lev-lo para o Trtaro."



Lucas viu Helen jogar tentculo do Kraken para o lado e lanar-se no ar. Ele estava prestes a
segui-la por puro hbito, mas ele viu Orion em cima de um monstro caranguejo-ferradura
gigante, gritando o nome de Cassandra. Irm de Lucas era quase imortal, mas isso no
significava que ela no poderia ser capturado pelos atletas olmpicos e utilizado como sua a
Oracle at que ela quis-se morte.

Depois de ver como ela lidou com o Kraken, Lucas confivel que Helen podia cuidar de si
mesma e correu para ajudar a Orion obter sua irm de volta. O monstro era enorme, e tinha
picos que furam fora de seus lados e, um apndice swordlike longo para uma cauda que ele
usou para cortar a qualquer um que se aproximasse. Evitando a cauda afiada, Lucas correu
para a frente, se agachou e tentou abr-lo, s para encontrar uma dzia de pernas peludas que
todos terminaram em pinas sob a cpula de sua concha superior, arranhando-o. Ele ouviu sua
irm gritando em algum lugar l com todas aquelas pernas.

"Luke, segur-la para que no possa chegar gua!" Orion gritou, e deslizou para o lado da
carapaa.

Lucas segurou o monstro no lugar enquanto Orion comeou a cortar o seu caminho atravs da
floresta de apndices. Ambos podiam ouvir Cassandra chorando nome de Orion
freneticamente e, finalmente, eles viram sua cara branca e mozinha chegando fora das
cerdas sufocantes e agarrar garras. Orion puxado Cassandra livre, enquanto Lucas
derrubou o monstro em cima de sobre suas costas.

"Como que voc mat-lo?" Lucas perguntou, subindo em cima e mexer com o baixo-
ventre com nenhuma idia para onde apontar.

"Eu no sei", respondeu Orion, pasmo.

"Voc o deus do mar cara!" Lucas gritou.

"Ele no tem um corao central ou um crebro!" Orion gritou de volta. "Talvez tente
ferver?"

"Filho de uma. . . "Lucas jurou, e pulou da criatura lutando. Lucas queria acabar com
sua misria, mas ele no sabia como. Ele mexidos distncia, e voltou sua ateno para
sua irm mais nova.

"Orion" Cassandra soluou contra seu peito.

"Est tudo bem, Kitty," Orion disse suavemente, passando as mos sobre ela para ter
certeza que nada foi quebrado ou sangramento.

Cassandra se acalmou, e ele verificou cada membro e cada articulao em seu corpo.
Ento ela estendeu a mo para colocar os dedos em seu cabelo espesso e virou a boca
at sua abertura como uma flor tmida pela primeira vez. Atordoada, Orion baixou os
lbios e beijou-a.

O p de Lucas conectado com o lado da cabea de Orion antes de Lucas estava mesmo
ciente de que ele estava com raiva.

"Ela apenas uma criana!" Lucas rosnou, pulando em cima do corpo esparramado de
Orion e atingindo-o to duro e to rpido quanto podia.

"Eu no sou!" Cassandra gritou.

Lucas estava vagamente consciente de que Cassandra estava coando o rosto e
tentando agarrar-lo fora de Orion. Ela ficou repetindo que o amava, mas isso no
importava muito para Lucas. Sua irm era realmente como um gatinho. Suas garras
picado, mas eles no tm a fora para ferir.

"Eu sei!" Orion gritou. "Eu no deveria ter-Sinto muito!"

Orion estava segurando seus braos para se proteger, e Lucas percebeu que ele no
estava mesmo tentando lutar para trs.

" melhor voc me matar agora, Lucas, porque eu no vou ficar longe dela. Eu no
posso. "A voz de Orion estava rompendo com a emoo.

"O que diabos voc dois idiotas esto fazendo?" Hector gritou, puxando Lucas fora
de Orion.

Antes Lucas teve a chance de dizer o que Hector Orion tinha feito, a voz de Helen
ressoou em toda a ilha lanando um desafio para Zeus. Lucas percebeu que como um
imortal cheia, ela poderia encontr-lo em um nico combate, e nenhum de seus
campees parcialmente mortais poderia intervir para det-lo, nem mesmo ele. Menina
inteligente, Lucas pensou. Eu poderia estrangul-la agora mesmo.

Todos olharam para cima e viu piscar as nuvens com relmpagos. As ondas acalmadas
como se o tempo tivesse parado e da aurora boreal apareceu, o envio de cores neon
misteriosos danando no cu.

A batalha catico na praia parou por um momento, como homem e animal esticou a
cabea para assistir ao espetculo impossvel.

Trovo rolou. Laranja fogo irrompeu no ar como Hecate definir o campo de batalha no
cu. Lucas pensou em voar para Helen.

"Ela pode lidar com isso, Luke", disse Hector urgncia. "Eu preciso de voc aqui."

Os Myrmidons teve que determinado momento para se reagrupar em sua falange
preciso, protege parte frontal e superior, lanas saindo como um porco-espinho. Uma
unidade completa de novo, eles avanaram como uma mquina de guerra antiga.

"Formar a linha!" Hector ordenou, segurando sua espada sangrenta no alto.

Lucas, Orion, e Jason pulou como um chip em sua cabea fez responder
automaticamente sua geral. Eles se espalharam em toda a linha da frente, cada um
deles tendo um batalho de liderar, e sua infantaria caiu em fileiras atrs deles.

Os Myrmidons cobrado.



Helen e Zeus apareceu no meio do campo de flores silvestres. Zeus olhou em volta,
tendo nas montanhas roxas, e os meio-moderna, metrpole meia antigas que
trabalhou como um contrapeso distncia atravs da gama alpino. Ele olhou para
cada flor, cada erro, cada rajada de vento, medindo todos eles.

"Muito bem", disse ele com aprovao. "Vivo em cada detalhe. Hades lhe ensinou
muito sobre a vida fazendo o que slog atravs hellscape estril dele, no foi? "

"Ele fez. Por mais difcil que fosse, eu o amo para o treinamento que ele me deu. Eu
posso ver mais claramente por causa disso. "

Zeus respirou o ar, deixando sua cabea cair para o lado de prazer, de apreciar todas as
nuances do mundo de Helen, como um foodie faria um bom vinho. "Voc aprendeu
bem. Voc est verdadeiramente talentoso, doce menina. Pena que voc no pode
fazer mais com Everyland. Ele ainda est inacabado. "

"No, no . Ele serviu o seu propsito ", disse Helen calmamente. "E dou a voc sem
reserva. Voc o nico governante de Everyland ".

Zeus testado mandamento de Helen virando uma flor branca vermelho e branco, em
seguida, novamente com um pensamento.

"Obrigado", disse ele, sorrindo para ela. Ele estendeu a mo galantemente. "Vamos
para o Trtaro?"

Helen olhou para a mo oferecida e balanou a cabea lentamente. "Isso no era
realmente o negcio, como voc vai se lembrar", disse ela. "Eu concordei em dar-lhe
Everyland em troca de segurana da minha famlia. Eu nunca concordei em ir para o
Trtaro. "


Zeus suspirou como ele lamentou a deciso de Helen. "Eu realmente queria evitar uma
briga. Voc sabe que eu vou ter que destru-lo se voc fizer isso ", disse ele
relutantemente.

"Como?" Perguntou Helen, afastando-se dele. "Eu lhe dei Everyland-meu presente
para voc, mas eu no lhe dei suas fronteiras. Aqueles que eu guardo para mim. "

Zeus olhou ao redor em pnico. Helen sabia que ele estava tentando abrir um portal e
vo embora. Ela podia senti-lo, mas ele no poderia faz-lo. E enquanto Helen existiu e
realizada a posse das fronteiras, ele nunca seria capaz de sair.

"Bem-vindo ao meu cavalo de Tria", disse ela com um sorriso apertado. "Divirtam-se.
Voc vai ser preso dentro dela por toda a eternidade. "

Helen viu Zeus 'cara congelamento com horror, e ento ela o deixou, trancado em sua
priso celestial para sempre.



Helen apareceu no campo de batalha e olhou ao redor freneticamente. Uma parte
dela esperava encontrar Zeus em p bem atrs dela, rindo de sua tentativa insana de
prend-lo, mas ele no estava. Ela se concentrou e podia senti-lo em Everyland,
gritando para o cu azul lindo. Ele realmente estava preso. Helen permitiu-se um
obcecado pelo meia risada antes de comear a correr.

Helen negociou o terreno irregular, tentando espiar pela confuso de fumaa, gritos, e
os combatentes que funcionam desta maneira e que. O Kraken ainda estava batendo
na praia, com seus tentculos, matando indiscriminadamente. Combatentes de ambos
os lados mexidos sobre as dunas em sua tentativa desesperada de fugir dela.

Ela tropeou para a frente, com os ps pegando algo e mand-la alastrando. Quando
olhou para trs, viu que ela tropeou em um Myrmidon morto. Algo se moveu sob ela,
e ela percebeu que tinha desembarcado em outro Myrmidon. Este estava quase
morto, mas ele ainda reconheceu.

"Tyrant", ele sussurrou, apertando para os pulsos.

Helen se soltou e subiu fora dele. Ela olhou em volta e viu dezenas de rgos de
Scions, Myrmidons e monstros-todas mar estranho emaranhado em morte aps o que
deve ter sido um grande conflito. Ela subiu para seus ps e correu para a tenda.
Felizmente, ela encontrou sua famlia l como ela esperava.

Havia dezenas de soldados para a esquerda, se reuniram em torno da mesa do mapa,
que tinha puxado para fora na frente da tenda para que eles tinha espao para reunir
em torno dele.

Lucas viu Helen primeira e correu para ela.

"O que aconteceu?", Ele perguntou, segurando-a com fora contra o peito. "Ns
ouvimos que voc desafiar Zeus."

Helen se afastou e olhou Lucas no olho. "Eu venc-lo", disse ela, ainda no totalmente
acreditando que ela mesma. Os outros Scions agrupados em torno dela, fazendo sons
chocados. "Eu o enganou e prendeu em Everyland. Enquanto eu existir, ele nunca vai
sair. E sobre os Myrmidons ", ela perguntou.

"Achamos que h apenas trs esquerda", Castor disse sombriamente. "Telamon os
tinha recuar. Eles so feito-para hoje, de qualquer maneira. "

"Ns ainda temos que lidar com Kraken," Hector lembrou ela, seu rosto sombrio.

Helen balanou a cabea e virou-se para Orion. "Ser que Poseidon controlar o
Kraken", ela perguntou.

"Mais ou menos", Orion respondeu. "Ele pode configur-lo solto e cham-lo de volta,
mas uma vez que gratuito, em sua maioria faz sua prpria coisa." Ele fez um gesto
para a carnificina slapdash em torno deles.

"Tudo bem", disse Helen com um aceno de cabea afiada. "Eu acho que Poseidon do
prximo."

"Helen? Voc tem certeza que o mais sbio, "Jason comeou, mas Helen no o
deixou terminar.

"Desafio! Eu desafio Poseidon ", ela gritou, em algum lugar na direo do oceano. No
aconteceu nada. "Droga!" Helen jurou, virando-se para o grupo. "Algum tem uma
abbora?"

Cassandra foi para uma das fogueiras e puxou uma panela fora do fogo. Ela jogou o
lquido para fora rapidamente e voltou a Helen, colocando o pote na areia em frente a
ela. Helen olhou para o pote com ceticismo.

"Caldeiro", disse Cassandra com um encolher de ombros, como se fosse auto-
explicativo. O pote sumiu e laranja fogo irrompeu em um crculo como Hecate aceitou
a oferta.

Poseidon veio at a praia, ladeada por todos os lados por seus colegas atletas
olmpicos. Ele parou do lado de fora do anel de fogo, mas no entrar nele. Hermes
estava ao seu lado, falando com ele com urgncia.

"Ela fez o qu?" Poseidon observou, sua surpresa fazendo-o alto o suficiente para
Helen ouvir. Ele olhou para Athena, e ela balanou a cabea uma vez para confirmar o
que Hades lhe tinha dito.

"Ela derrotado Zeus," Athena anunciado. Helen podia jurar que vi um pequeno sorriso
inclinar-se as bordas da boca linda de Afrodite antes de ela educado em linha reta
novamente.

"Poseidon. Eu estou te chamando. Entra no ringue ", Helen ordenou, tentando ignorar
o fato de que ele se parecia exatamente com Lucas.

"E por que eu faria isso?" Poseidon respondeu com um sorriso de escrnio. "Ento
voc pode me enviar direto para o Trtaro? Eu no sou nenhum Worldbuilder. Eu no
posso controlar os portais como voc pode. "

"Est certo. Eu posso controlar os portais, e nenhum de vocs pode. melhor voc se
lembrar que, "Helen gritou de volta, sua raiva subindo at suas bochechas estavam
quentes e os seus dedos caiu fascas das pontas, como suas mos estavam
derramando estrelas na areia. "E se um de vocs ainda respira em um mortal para o
lado errado, eu juro que vou te caar e enviar-lhe para o Trtaro. Agora, entrar no
ringue, Poseidon. Ou perder essa luta, ter todos os seus monstros fedorentos, e obter
o inferno longe da minha famlia. "

Poseidon deu um passo para a frente e olhou para Helen de todo o anel como Athena
sussurrou freneticamente em seu ouvido. Finalmente, ele se estabeleceu, mas Helen
viu uma crescente rancor em seus olhos.

"Eu perder!" Poseidon rosnou. Helen sentiu os joelhos tremerem com alvio, mas ela
no podia voltar atrs ainda.

"Algum mais?", Disse ela, olhando cada olmpico no rosto. "Algum mais quer lutar
comigo?" Todos eles caram seus olhares. "Good! Agora cale aquele gigante, podre lula
para cima ou eu vou envi-lo-e-um de vocs para o Trtaro por princpio. "

Helen olhou extra longo de Apollo, s assim ele sabia quem iria se juntar a Kraken no
Trtaro, se ele veio para isso.

Os olhos de Poseidon perfurado na dela do outro lado do ringue. Seu peito nu inchou
com respiraes enraivecidos. Helen encontrou seu olhar e no vacilou. Ela tinha todas
as cartas. Ele no poderia mesmo amaldio-la, e de alguma forma, ele parecia saber
disso. Depois de alguns momentos de tenso, ele levantou a mo, concentrado, ea
Kraken comeou a recuar. Trombetas soaram estranhas, eo resto de seu exrcito mar
criatura puxado para trs, deslizando ou correndo para a gua.

"Para sempre muito tempo, Helen," Poseidon avisou que seu exrcito se retirou. Ele
estreitou os olhos para ela. "Ns vamos ver voc."

"E ns vamos estar vendo voc", Helen avisou, apontando para seu grupo de Scions. A
menos que Helen colocar todos os deuses no Trtaro, ela no poderia impedi-los de
vagando pela Terra. Tudo o que ela e sua famlia podia fazer era garantir que os atletas
olmpicos no feriu ningum. Ela compartilhou um olhar com Hector e viu sua
preocupao espelhada l. Os Scions pode ter vencido a guerra, mas isso no significa
que a ameaa foi embora.

Poseidon virou-se e caminhou at as ondas, desaparecendo abaixo deles. Como o
resto dos atletas olmpicos dispersos, alguns com aparncia de amargura, outros com
respeito, Afrodite veio para a frente e pegou as duas mos de Helen na dela.

"Sister", disse ela, beijando Helen no rosto, como se tivessem acabado de conhecer-se
para o almoo. Helen riu, sacudindo a cabea. Afrodite sempre tinha odiado guerras e
tendem a ignorar que eles estavam acontecendo completamente. "Venha visitar-me
em breve. Voc e Lucas. Vou deixar que voc sabe onde eu resolver, mas estou
pensando Chipre para o inverno. "

"Vemo-nos em breve", prometeu Helen, rindo e balanando a cabea.

Mesmo que Afrodite tinha causado Helen tantos problemas como Zeus, no havia
nenhuma maneira que ela jamais poderia ficar chateado com ela por muito tempo.
Como Claire, no importa o que Afrodite fez, Helen sabia que ela iria acabar
perdoando-a em cerca de cinco segundos. Irms foram chato assim.

Afrodite puxou de volta e acariciou o rosto de Helen. "Esse cara bonita", ela
murmurou, antes de voar em um halo de luz dourada.

Helen virou-se para olhar para a multido reunida atrs dela e viu seu pai pela primeira
vez. Jerry estava apoiado entre Kate e Noel. Ele parecia plido e magro, mas ele
conseguiu levantar-se principalmente por si mesmo.

"Pai!", Disse Helen, surpreso.

"Ei, Len", disse ele. Ele deu-lhe uma onda coxo, olhando estranho e incerto e um pouco
de medo dela.

"Voc vai ficar estranho comigo agora", ela perguntou, temendo-lo.

"No", ele respondeu um pouco rpido demais.

" melhor no", disse ela, dando-lhe um abrao. Demorou um segundo antes de ele
relaxou para ele e abraou-a de volta, mas quando o fez, ela sabia que as coisas iriam
descobrir se fora entre os dois, j algum tempo.

Depois que ela e seu pai separado, houve um borro de parabns e abraos de todos,
com exceo de Lucas. Ela examinou a cena sua volta, procurando por ele.
Helen Viu Hector ordenando Opaco como PESSOAS se Ocupado, direcionando-os
pargrafos desmontar O Acampamento e LeVar OS Mortais aturdidos Longe Da
Multido de Corpos Estranhos na praia Antes Que acordou de Influncia Hypnos '. Ela
Viu Pallas e Daedalus tentando explicar-se a Castor, Opaco ouvia los Silncio sepulcral.
Ela Viu Jason e Ariadne correndo par ajudar o Maior number of feridos Mais sepulturas
Opaco podiam.She ainda viu Orion e Cassandra.They tinha quebrado longe do grupo e
estavam falando simplrio a cada other.But sem Lucas.

Helen girava em torno de um crculo, seu corao afundando enquanto procurava por
ele. Encontrou-o a alguns passos atrs dela, esperando pacientemente por ela para
descobrir ele l.

"Minha vez", ele perguntou com um pequeno sorriso. Helen balanou a cabea,
pensando em como era estranho que ele e Poseidon olhou exatamente iguais, mas
Poseidon fez sua pele arrepiar, enquanto que Lucas fez formigar.

"Eu acho que a nossa vez", disse ela, caminhando em seus braos.

"Finalmente", ele respirou, e beijou-a, sem culpa ou vergonha ou qualquer
preocupao sobre o que significava para o futuro. Ele beijou-a em campo aberto, na
frente de todos, e pela primeira vez no havia nada a esconder e no h razo para
qualquer um deles para parar.

Era como se eles estavam se beijando pela primeira vez.
Eplogo



O Patriots venceu, ento o pai de Helen estava de bom humor durante toda a noite.
Kate fez Lucas e Helen comer demais no jantar, insistindo que desde o Natal foi de trs
dias de distncia, no havia sentido em tentar comer saudvel at depois do Ano
Novo, de qualquer maneira. Kate no tinha oficialmente se mudou ainda, mas ela
estava l quase todos os dias. Jerry e Kate estavam esperando at depois do
casamento em maio para viver oficialmente juntos. Para Helen, foi a noite de domingo
"jantar com o namorado" perfeito que ela pensou que nunca teria. Eles ainda
argumentou um pouco sobre poltica.

Eles ficaram acordados at tarde, apenas pendurado para fora. Helen e Lucas no
tinha escola na manh seguinte no, porque a escola ainda estava passando por
grande reconstruo (que foi), mas porque eles estavam em frias de inverno. Apesar
do fato de a escola ter sido metade derrubado, os estudantes tinham estado a tomar
suas aulas regulares, esquivando-se escombros, e vestindo os casacos nas salas de
aula-frio, sem perder muitos dias porque Baleeiros so teimosos assim. O clube de
teatro tinha sequer comeado a ensaiar Sonho de Uma Noite de Vero novamente,
mesmo que eles tinham que faz-lo nas frias abaixo de zero e no-at-all-vero
estacionamento porque o auditrio no existe mais. O show tem que continuar. Hergie
teria ficado orgulhoso.

Havia ainda muita confuso sobre o que tinha acontecido. Para o ms passado e meio,
todos em Nantucket tinha ido ao redor coando suas cabeas sobre a "onda" que tinha
rasgado at a praia, matou doze pessoas infelizes, e feriu muitas mais, logo aps os
motins de Halloween. Foi o nico tema de conversa com a notcia loja e em bolos de
Kate. Cada vez que um cliente pediu Helen que ela se lembrava daquele dia, ela diria
que ela estava muito longe para o interior para ver realmente a onda, e ela estava feliz
por isso. Ento ela apressar fora para peg-los mais caf.

Algumas pessoas se lembrou do Kraken, mas eles foram lentamente sendo falado fora
das chamadas alucinaes. Quando algum tem beligerante sobre o que viram, a
famlia Delos se certificar de que Andy se reuniu com eles por um pouco de "falar".
Seus poderes como uma sirene veio a calhar quando ele veio para ter certeza que
ningum entrou em pnico e deu uma histria para os reprteres que tinham
comeado por a Nantucket. Helen tinha encarregado Hypnos com reabilitar o pior dos
casos, hipnotizando-os em re-lembrar a coisa toda como uma outra coisa. Ela
trabalhou para a maior parte, mas sempre haveria histrias sobre a lula gigante que
tinha atacado Nantucket Island. Um novo mito tinha nascido, e Helen perguntou se era
assim que a maioria deles tinha chegado o seu incio.

Como Hypnos, os outros deuses pequenos estavam ansiosos para entrar na de Helen
lado bom. Eles apostar errado quando eles tinham do lado de Olympus e agora eles
estavam fazendo tudo o que ela pediu para fazer as pazes com ela, comeando por
limpar a baguna que a batalha tinha deixado para trs e ajudando a vender a
reportagem de capa de mar de ondas. Helen no podia dar as doze pessoas suas
vidas de volta; ela estava feliz que as vtimas mortais tinham sido to baixa.

Os Scions no tivesse sido to sortudo. Cada casa tinha sofrido severas perdas, mas
principalmente a Casa de Tebas. Castor era agora Head, e havia muitos adeptos que
sussurradas que ele sempre deveria ter sido, independentemente de qual Delos irmo
nasceu primeiro. Daedalus, de alguma forma falou seu caminho para fora de ser
derrubado. Ele deu um grande discurso, concordou em compartilhar a liderana com
Orion, e sua casa o havia perdoado. Todas as Casas iria reconstruir, como seria o
exrcito de criaturas de Poseidon, infelizmente. Helen sabia que algum dia os
descendentes teriam de lidar com essa ameaa novamente. Poseidon e os outros
atletas olmpicos no podia amaldioar seus amigos e famlia, mas eles ainda podem
encontrar maneiras de trabalhar contra eles. Os Scions teria que estar sempre pronto
para isso.

Assim como Helen teria que estar pronto para pagar essas trs tarefas que ela
prometeu Hecate. Helen esperava que o Titan no perguntou nada imoral. Mas
mesmo que ela fez, um dia Hecate chamaria na dvida, e Helen teria que pagar, no
importa o que foi pedido dela. Sua dvida no se preocupou Helen tanto como fez
Lucas do.

Ambos estavam dolorosamente ciente do fato de que Lucas ainda poderia ser
chamado para servir no submundo a qualquer momento. Ele insistiu em que Helen
ficar na Terra, enquanto ele foi para o Hades, o que ela achava que era uma idia
ridcula. Era um argumento no processo, mas Helen tinha certeza que ela ia ganhar.
No havia nenhuma maneira que ela j estava indo para viver sem ele de novo, e ela
sabia que ele no poderia viver sem ela, tampouco. Ela figurou em outro sculo ou
dois, ele desistiu.

Ao contrrio dos Myrmidons. Havia apenas trs deles esquerda, para a qual Helen
estava grato. Ela sabia que eles iriam ca-la para sempre, sempre procurando uma
maneira de se livrar dela. Hector assistiu a famlia como um falco e manteve em
alerta para Myrmidons. Helen tinha a suspeita de que ele gostou dessa forma. Hector
foi sempre mais feliz quando havia algum prximo a ele que precisava de proteo.

A nica pessoa Hector no poderia salvar era Ariadne. Ela ficou arrasada sobre Matt e
estava comeando a se afastar da famlia. Helen xadrezes sobre ela todos os dias, mas
ela sabia que no havia soluo. Ariadne sentiria falta dele sempre. Pelo menos ela e
Helen tinha isso em comum.

As coisas ainda estavam um pouco instvel entre Lucas e Orion, apesar do fato de que
Orion fez pouco mais do que segurar a mo de Cassandra. Helen sabia por experincia
que Orion iria esperar o tempo que ele tinha que por Cassandra para estar pronto para
algo mais, mas Lucas foi ainda mantendo seu olho sobre a situao. Helen suposto um
irmo mais velho era um irmo mais velho, especialmente quando o cara que est
seguindo sua irm mais nova por a como um filhote de cachorro foi um verdadeiro
Adonis, como Orion. Eventualmente, Lucas viria por a. Cassandra e Orion eram
opostos em um monte de maneiras, mas que, obviamente, adorava-se mais e mais a
cada dia que passa. Helen no conseguia pensar em duas pessoas que mereciam
felicidade mais do que eles fizeram.

Exceto, talvez, Daphne.

Helen sabia que sua me tinha feito algumas coisas terrveis; a maioria deles para a
prpria Helena, mas Helen no sentia raiva quando pensava em Daphne. Ela sentiu
tristeza. Ela realmente esperava que Hades deu Daphne seu desejo e se reuniu com
seu Ajax nos Campos Elsios. Ela mereceu, depois de tudo. No final, a bruxa malvada de
Helen de uma me acabou por ser bastante o heri.

ltima na lista de preocupaes interminveis de Helen era Zeus. Ela ainda podia
senti-lo em Everyland quando ela virou a concentrao a ela, o que ela fez vrias vezes
ao dia, s para ter certeza.

Everyland. A perda de ainda doa como um louco, mas mesmo de pr os ps l seria
impossvel para Helen agora. Ela tinha tomado Zeus de surpresa quando ela o
enganou, mas ela no tinha iluses sobre o que aconteceria se ela tentou voltar para
Everyland. Zeus estaria pronto para ela, e ele mand-la para o Trtaro antes que ela
deu trs passos. Isso no impediu que Helen de sonhar com ele todas as noites.
Quando ela fechou os olhos, Helen podia cheirar as flores silvestres e ouvir o vento.

"Helen", Lucas sussurrou, acord-la. Sua cabea estava em seu colo, e sua mo estava
acariciando o cabelo dela. "Eu tenho que ir."

Helen sentou-se no sof e acenou com a cabea, esfregando a testa e tentando livrar-
se do sonho. Lucas estreitou os olhos, estudando-a.

"Voc est bem?", Ele perguntou gentilmente. "Foi Everyland de novo?"

"Always", admitiu ela, olhando para as mos.

"Helen! Vamos subir, agora ", seu pai chamou-se impaciente. " hora de Lucas para ir
para casa."

Helen e Lucas sorriram um para o outro e se levantou. Ambos pensaram que era
adorvel quando Jerry tem superprotetora.

"Eu j volto", Lucas sussurrou em seu ouvido, roando seus lbios sobre a pele sensvel
em sua mandbula antes de puxar rapidamente.

"Tease", Helen sussurrou enquanto ele foi para a porta.

"Boa noite, Sr. Hamilton," Lucas chamou l em cima como ele deixou.

"Boa noite, Lucas," Jerry respondeu irritado.

Cerca de uma hora mais tarde, Helen ouviu uma batida na janela que Mr. Tanis tinha
finalmente fixo cerca de uma semana antes, e ela correu para abri-lo. Lucas subiu para
o quarto em silncio, polvilhado com neve. Helen comeou a beij-lo antes mesmo que
ele tivesse a chance de pousar, guiando o seu corpo leve para a cama e puxando-o
para baixo sobre ela.

"Espere um segundo", disse ele com um sorriso caloroso. Lucas levantou um presente
embrulhado e deu a Helen. "Eu no podia esperar para o Natal."

Ela retirou o invlucro fora o mais silenciosamente possvel, ambos ouvindo o som de
sua viglia pai, e encontrou um retrato emoldurado de uma nica flor branca. Quando
Helen olhou mais de perto, viu que era realmente uma flor silvestre seca, prensada e
montada por trs do vidro.

Lgrimas encheram os olhos instantaneamente. Era a nica coisa de seu mundo que
existia em um presente, a nica lembrana que ela tinha da Everyland.

"Obrigado", Helen murmurou, segurando o quadro para seu peito.

Lucas assentiu, enxugando as lgrimas. Ele tirou a foto das mos dela e colocou-o
sobre a mesa ao lado de sua cama antes de se levantar.

"Onde est o seu traje de banho", ele perguntou, esfregando as mos com
entusiasmo.

"W-por qu?" Helen respondeu, confusa. Era vinte graus para fora. E nevando. Helen
era imortal, no louco.

"Porque voc vai precisar dele quando chegarmos a Porto Rico. Ele ainda vai estar
escuro por mais algumas horas, mas pode nadar, assistir ao nascer do sol, e estar de
volta antes de seu pai acorda. "

Helen pulou da cama e correu para sua cmoda. Ela tirou um pequeno biquni de
bolinhas vermelho e acenou-o no ar como uma bandeira antes de pegar o casaco e
ench-lo no bolso.

"Viva cada dia como se fosse o nosso ltimo dia na Terra juntos", disse ela, comeando
o seu novo lema como ela pulou para fora da janela.

"Para sempre, se pode ir longe com ele", concluiu Lucas, alegria segui-la.