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Trans/Forml Ao, So Paul o

8: 39-48, 1 985 .
FI SI OLOGI A, CONCEPES MDI CAS E O
ESTATUTO DA MEDI CINA EM DESCARTES *
L gi a FRAGA-S I L VEI RA * *
RESUMO: Nossa inteno mostrar como as concepes mdicas de Descartes, disseminadas em
suas obras e correspondncia, se constituram a partir de duas questes bsicas colocadas pelo filsofo:
I . o como funciona nosso organismo; 2. o qual a natureza do corpo animal e por exteno do corpo hu
mano.
UNI TERMOS: Conservao da vida; prolongamento da vida; teleologia da vida; auto-restaurar;
autopreservar; natureza do corpo humano; mecanismo; criao contnua.
Refl et i r sobre o est at ut o da Medi ci na no i nteri or do processo de reforma do pensa
mento em Descartes mui t o mai s do que buscar uma resposta at ravs dos fracassos e
dos sucessos em suas t ent at i vas de const i t ui r uma ci nci a mdi ca. Se permanecermos
neste n vel , i nevi tvel chegarmos concl uso que nosso aut or fracassou, sej a pel os l i
mi tes de sua concepo de ci nci a, sej a pel a di fi cul dade de real i zar experi nci as por fal
ta de recursos econmi cos . Ter amos soment e acesso a um conj unto de concepes m
di cas nem sempre coerentes e, conseqent ement e, efeti vao de um i deal sempre pro
tel ado. Consi deramos, ao contrri o, que at ravs das concepes mdi cas di ssemi na
das em suas obras e em sua correspondnci a que podemos reconst i t ui r, se no o estatu
to de uma medi ci na como ci nci a prti ca, ao menos o papel desempenhado por el a na
efeti vao de um i deal de reforma no qual Descartes se empenhou.
A medi ci na como ci nci a prti ca envol ve necessari ament e uma patol ogi a e uma te
raput i ca. No basta ter em mos uma anatomi a e uma fi si ol ogi a das funes corpo
rai s, apesar deste estudo prel i mi nar ser a base sobre a qual devam se proj etar uma pr
ti ca e uma ci nci a mdi cas . Nesse senti do, t emos um cami nho a percorrer nas tentati vas
de Descartes em passar de sua expl i cao mecni ca das funes corporai s, ou sej a, de
sua anatomi a e fi si ol ogi a, a uma patol ogi a e terapi a. Es ta passagem no si mpl es e vai
l he t razer di fi cul dades que nosso autor progressi vament e ter que enfrentar .
Quant o s suas preocupaes por uma anat omi a, uma fi si ol ogi a e uma medi ci na,
el as exi stem desde 1 629 e o acompanham at prat i cament e sua mort e. Houve momen
tos preci sos em que estas refl exes se fi zeram, t omando di rees bastante i nteressantes
para compreender a prpri a evol uo de seu pensament o.
* Este t ext o um dos cap t ul os. com pequenas modi fi ca(es de nossa tese de Dout orado - As concepes Mdi cas e Mo
rai s na Fi l osofi a de Descartes - Depart ament o de Fi l osofi a da Facul dade de Fi l osofi a, Let ras e Ci nci as Humanas da
Uni versi dade de So Paul o.
Depart ament o de Fi l osofi a - Facul dade de Educao, Fi l osofi a. Ci nci as Soci ai s e da Document ao - UNESP -
1 7500 - Mar i l i a - SP.
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FRAGA-SI LVEI RA, L . - Fi si ol ogi a, concepes mdi cas e o est at ut o da medi ci na em Descartes .
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Se tomarmos s uas afi rmaes a Mersenne em 1 639, poderemos t er uma pequena re
tomada de como Descartes v os trabal hos que at ento real i zou, ou sej a, de 1 628 a
1 639:
"A mul ti do e a ordem dos nervos, das vei as, dos ossos e das out ras partes de
um ani mal , no most ram que a nat ureza no sej a sufi ci ente para form- l os, con
tanto que se suponha que esta nat ureza aj a em t udo segundo as l ei s exatas das me
cni cas e que sej a Deus quem l he i mps est as l ei s . Com efei t o, consi derei t ant o o
que Vezal i us e out ros escreveram sobre anatomi a, como vri as coi sas bem mai s
part i cul ares do que aquel as que os mesmos escreveram as quai s observei fazendo
eu prpri o a di ssecao de di versos ani mai s . Trata-se de um exerc ci o no qual me
ocupei com freqnci a h onze anos e crei o que no exi ste mdi co que o tenha
prati cado tanto quanto eu . Mas no encontrei coi sa al guma que no pense poder
expl i car, em parti cul ar a formao pel as causas naturai s , da mesma manei ra co
mo expl i quei em meus Meteoros um gro de sal ou uma pequena estrel a de neve.
E, se t i vesse que recomear meu Mundo, onde supus o corpo de um ani mal i ntei
ramente formado e contentei -me em mostrar as funes, empreenderi a tambm
col ocar as causas de sua formao e de seu nasci ment o. Mas no sei ai nda o sufi
ci ent e para t ant o, que possa s i mpl esmente curar uma febre. Poi s penso conhecer
o ani mal em geral , o qual no de modo al gum suj ei to e menos ai nda o homem
em part i cul ar, o qual sujei to . . ( 3 , p. 1 050) .
Trata-se de um trecho bastante compl exo que merece uma anl i se mai s detal hada, a
fm de que possamos compreender como o autor v o que j real i zou .
Em pri mei ro l ugar observamos que Descartes apresenta al go que no desenvol veu
em seu Trait de I 'homme, ou sej a, a formao e nasci mento do corpo ani mal . Nest e,
Descartes parte do corpo i ntei rament e formado, supondo que " . . . o corpo no out ra
coi sa que uma est t ua ou mqui na de terra, que Deus forma expressamente para torn
l a o mai s semel hante que poss vel a ns . . . " ( 2. A. T. , XI , p. 1 20, 1 . 4-7 ) . No ent ant o,
Descartes desde 1 629 j refl et i a sobre a gerao e formao do corpo. Segundo Charl es
Adam, di ssertando sobre a datao de Primae Cogitationes circa generationem
Animalium afi rma que:
"As pri mei ras refl exes de Descartes sobre a gerao no datam certamente
de 1 648 . Se percorremos a correspondnci a do fi l sofo, vemos que esta questo o
preocupava desde o fi nal de 1 629, tambm em 1 630, em Amsterd, depoi s em
1 632 e 1 63 3 . . . " (2. A. T. , XI , . p . 503 ) . O que nos l eva a perguntar por que Descar
tes no apresent ou al go no Trait de I 'homme, que foi redi gi do entre 1 632- 3 3 . El e
prpri o responde quando d a conhecer, em 1 63 7 , na 5. a parte do Discours de la
Mthode, o que naquel e momento t i nha em mos: " Da descri o dos corpos i na
ni mados e das pl ant as, passei quel a dos ani mai s e part i cul arment e dos ho
mems . Mas porque no t i nha ai nda bastante conheci mento para fal ar no mesmo
est i l o que fal ei do rest o, i st o , demonstrando os efei tos pel as causas e fazendo
ver de quai s sementes e de que manei ra a natureza deve produzi - l os, contentei - me
em supor que Deus formou o corpo de um homem i ntei ramente semel hante a um
dos nossos . . . " ( 2, A. T. , VI , p . 45 , 1 . 23- p. 46, 1 . 1 ) .
Se Descartes confessa, em 1 63 7 , que no moment o da redao de seu Monde no t i
nha conheci ment o s ufi ci ent e para fal ar sobre a gerao dos ani mai s, em 1 639, afi rma
que se ti vesse que recome- l o, col ocari a t ambm as causas da formao e nasci ment o
do corpo ani mal . I sso si gni fi ca que nosso aut or d uma i mportnci a consi dervel ao
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probl ema da gerao. Tal apreci ao da parte de Descartes merece al gumas consi dera
es .
H autores que chegam a afi rmar que a questo da formao e nasci mento do cor
po, ou sej a, a embri ol ogi a de Descartes, a chave de suas concepes mdi cas . o ca
so, por exempl o, de Francesco Trevi sani que, di ssertando sobre Descartes e a medicina
face filosofia ( 7, p . 4- 9) , coment a al guns i ntrpretes e faz consi deraes i nteressantes
que merecem nossa ateno.
Ao comentar em parti cul ar Dreyfus- Le Foyer , retoma deste a afi rmao de que
Descartes , na i mpossi bi l i dade de submeter a curva evol uti va das doenas humanas
uni dade de uma l ei mat emt i ca, no pde efeti var seu proj eto ori gi nal de const i t ui r
uma ci nci a mdi ca. No ent ant o, suas concepes mdi cas se desenvol veram e a em
bri ol ogi a t em um papel determi nante nesse processo. O i mportante que Descartes
concebeu a fi si ol ogi a como uma embri ol ogi a prol ongada. Tal possi bi l i dade est sedi
mentada na recusa em expl i car as funes a parti r dos rgos, mas, ao cont rri o, na
preocupao de dar conta da exi stnci a destes a parti r da funo. o que permi t e com
preender mel hor como pode conceber a terapi a como sendo o efei to de um desvenda
mento progressi vo da embri ol ogi a e, sucessi vamente, da fi si ol ogi a e da patol ogi a.
Em suma, como text ual ment e afi rma: "No se trata mai s, como o era no Tratado
do Homem de si mul ar uma mqui na cuj as funes e movi mentos i mi tam de uma
manei ra a mai s per fei ta poss vel os de um verdadei ro homem ( XI , 202) , mas a de
expl i car pel as l ei s do movi mento sej a a ontognese do corpo ani mal , sej a a ci r
cul ao do sangue ( est a sendo devedora daquel a) , b) de l evar em consi derao as
funes espec fi cas do corpo humano em vi sta de uma patol ogi a e de uma terapi a
humanas" ( 7, p. 4- 5) .
Sabemos que n a obra d e 1 648, Description du Corps Humain, Descartes desenvol ve
nas duas l ti mas partes ( 2, A. T. , XI , p. 256- 286) essa embri ol ogi a que, desde 1 629- 30,
estava entre suas preocupaes . Mas , uma pat ol ogi a e uma t erapi a humanas cont i
nuam ai nda como proj eto e este homem "suj ei t o" que pret ende at i ngi r no desenvol
vi do. Se al guma coi sa aparece como preocupao, cremos que est formul ada quando
i ni ci a a pri mei ra parte desta obra:
"Nada h em que se possa ocupar com mai s frutos do que procurar conhecer
a si prpri o. A ut i l i dade a ser esperada deste conheci ment o, no di z respei to so
mente Moral como parece de i n ci o para mui t os, mas de uma manei ra part i cul ar
tambm Medi ci na na qual crei o que poder- se- i a encont rar mui tos precei tos bas
tante seguros, tanto para curar as doenas quant o para preveni -I as e, mesmo para
ret ardar o curso da vel hi ce se houvesse bast ant e empenho em conhecer a nat ureza
de nosso corpo e que no se at ri bu sse al ma as funes que s dependem del e e
da di sposi o de seus rgos . " ( 2, A. T. , XI , p . 223 , 1 . I - p . 224, 1 . 5)
Ou sej a, conhecer a si mesmo do que devemos nos ocupar e t al conheci ment o no
di z respei to somente Moral , mas i gual ment e Medi ci na. Se sua i nteno descrever
as funes do corpo humano, tanto aquel as que dependem s do corpo, quant o aque
l as que dependem do corpo e da al ma, l gi co que Descart es cri t i que aquel es que desen
vol vem uma Moral i ndependente de uma Medi ci na, assi m como aquel es que pensam
esta l ti ma pressupondo o homem excl usi vamente enquanto corpo. O que est sendo
proposto uma di ferena do corpo humano em rel ao ao corpo ani mal , poi s este ex
pl i cvel ni ca e excl us i vament e em termos de uma est rut ura que depende da di sposi o
dos rgos e dos movi ment os del es decorrentes ; no homem, enquanto corpo e al ma,
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deve estar suposto que haj a t ant o esses movi mentos quanto aquel es que dependem da
uni o. o que afi rma na seqnci a da pri mei ra parte deste tratado:
" . . . a al ma no pode exci tar nenhum movi ment o no corpo, a no s er que to
dos os rgos corporai s, requeri dos para este movi ment o, estej am bem di spostos ;
mas que, ao cont rri o, quando o corpo tem todos os seus rgos di spostos para
al gum movi ment o, el e n:o tem necessi dade da al ma para produzi - l o; e, conse
qentement e, todos os movi ment os que no experi mentamos depender de nosso
pensament o, no devem ser atri bu dos al ma, mas uni camente di sposi o dos
rgos; e que mesmo os movi mentos que se nomei am voluntrios, procedem
pri nci pal ment e desta di sposi o dos rgos, poi s no podem ser exci tados sem
el a, qual quer vontade que tenhamos, ai nda que sej a a al ma que os determi ne. "
( 2, A. T. , XI , p . 22 , I . 1 2- 25 ) .
Podemos not ar que, n o Trait de I 'Homme. Descartes tambm est consci ente de
que o homem essa uni o corpo-esp ri t o, afi rmando, i ncl usi ve, atravs da gl ndul a pi
neal , ( 2, A. T. , p. 1 29, I . I I ) a i nsero da al ma no corpo, no ent ant o, cont i nua no i nte
ri or de uma posi o bastante del i mi tada, tratando o corpo humano como um corpo
ani mal . Em 1 648 , cont udo, no s desenvol ve sua embri ol ogi a, como tambm d nfa
se ao corpo humano, quando afi rma que mesmo os movi mentos chamados vol unt
ri os, que so determi nados pel a al ma, tambm dependem da di sposi o dos rgos,
poi s sem el a no podem ser provocados . Nesse senti do natural que Descartes j anun
ci e que uma moral no pode ser vi st a sem uma medi ci na, enquant o no Trait de
I 'Homme e na 5 . a parte do Discours de la Mthode, a questo de uma moral nem' mes
mo l evantada.
Mas, se t udo o que envol ve uma medi ci na e uma moral do homem enquant o corpo
e esp ri to tem espao e i mportnci a na fi l osofi a de Descartes, i sso no excl ui que o au
tor desenvol va ao n vel da di st i no corpo/esp ri t o concepes mdi cas sui generi s que
merecem nossa ateno. So concepes consi deradas mui tas vezes margi nai s ou, ai n
da, revel adoras da i mpossi bi l i dade de const rui r uma patol ogi a e uma t erapi a a parti r de
sua fi si ol ogi a. No ent ant o, apresentam-se com constnci a em sua correspondnci a e
merecem uma ateno especi al de nossa parte.
At o moment o, abordamos o corpo humano no i nteri or de uma expl i cao mec
ni ca tanto das funes quant o das di sposi es dos rgos, dando nfase a essa evol u
o de sua fi si ol ogi a ao i ncorporar uma embri ol ogi a. Em outros termos, t nhamos uma
expl i cao que dava conta do funci onament o do organi smo, da formao do embri o e
da nutri o. No ent ant o, no basta permanecermos ao n vel do funci onament o quando
se t rat a de um organi smo vi vo, poi s este col oca uma questo que l he prpri a, ou sej a,
sua aut o- preservao e sua aut orestaurao. Tal vez fal t e a Descartes uma concepo
da natureza do corpo ani mal e, por extenso, do corpo humano, que venha responder
ao probl ema que i nevi t avel ment e sua expl i cao mecni ca teri a que enfrentar .
Em 1 648 , Descartes, ao responder s obj ees de Burman a respei to de um trecho
do Discours de la Mthode: " . . . tal vez do enfraqueci ment o da vel hi ce . . . " (2, A. T. , V I ,
I . 62, p. 28- 29) , nos d uma excel ente oport uni dade para refl et i r sobre essa questo
quando afi rma:
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"Se e como o homem foi i mortal antes da queda, no uma questo para o fi l
sofo; necessri o dei x- I a para os tel ogos . Assi m tambm, como os homens an
tes do di l vi o puderam ati ngi r uma i dade tambm avanada, i sso ul trapassa o fi
l sofo, e que tal vez Deus pudesse fazer i sso por mi l agre, por causas extraordi n
ri as, sem recurso s causas naturai s ; pode ser tambm que a consti tui o da natu-
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reza tenha si do di ferente antes do di l vi o e que se tenha tornado pi or aps este
aconteci ment o. O fi l sofo consi dera a natureza do homem tal qual hoj e e no
vai buscar suas causas mai s l onge, poi s i sso o ul trapassa. Agora que a vi da huma
na pde ser prol ongada pel o conheci ment o da arte da medi ci na do que no se
pode duvi dar; pois se podemos desenvol ver e prol ongar a vida das pl antas etc . co
nhecendo a arte da cul t ura, porque no seria do mesmo modo com o homem?
Mas a mel hor manei ra de prol ongar a vi da e o mtodo a segui r para guardar um
bom regi me vi ver como os ani mai s e entre outras coi sas comer aqui l o que nos
agrada, del ei tar nosso pal adar e soment e enquanto i sso nos agradar " . (3, p. 1 . 40 1
- 1 . 402) .
Trata-se do t ema, caro a Descartes , do prol ongamento da vi da. I ni ci a seu raci oc ni o
afastando questes teol gi cas e que no di zem respei to fi l osofi a: se o homem antes
do pecado foi i mortal e se antes do
d
i l vi o pde at i ngi r uma i dade mai s avanada. Res
ponde que tal vez Deus possa ter fei to i sso, recorrendo a causas extraordi nri as, ou ai n
da que a const i t ui o da nat ureza t al vez ti vesse si do di ferente antes do di l vi o e se t i
vesse tornado pi or aps este aconteci ment o.
Ao fi l sofo cabe consi derar a nat ureza dos homens tai s quai s esses so hoj e e por
tanto no l he compete buscar causas al m das naturai s . O que o fi l sofo no pode i g
norar que, no moment o, a arte da medi ci na est permi t i ndo que a vi da humana sej a
prol ongada.
Mas i ndi ca a segui r aqui l o que consi dera a melhor manei ra de prol ongar a vi da e o
mtodo para guardar um bom regi me: viver como os animais e, entre outras coisas, co
mer o que nos agrade e somente enquanto nos agradar. Ou sej a, Descartes est propon
do que prol ongar a vi da seguir a nossa natureza, como fazem os ani mai s .
No entanto, seu i nterl ocutor faz uma obj eo:
"I sso dari a bons resul tados nos corpos bem di spostos e sos, cuj o apeti te regu
l ado e t i l ao corpo, mas no nos corpos doentes "
qual Descartes responde, afi rmando:
"No de nenhuma manei ra verdadei ro; mesmo se est amos doent es, a natureza
permanece a mesma, el a que parece j ustamente j ogar o homem nas doenas para
poder se l i vrar mel hor do embarao e que parece zombar dos obstcul os, contan
to que l he obedeamos . Tal vez, se os mdi cos permi t i ssem aos homens as i guari as
e as bebi das que freqentemente desej am quando esto doentes, os tornari am
bem mel hores quanto sade do que por mei o de seus medi camentos repugnan
tes, como prova a prpri a experi nci a; com efei to, em tai s casos, a prpri a natu
reza persegue sua restaurao e se compreende bem mel hor, sendo perfei tamente
consci ente de s i mesma do que um mdi co exteri or " . (3, p. 1 . 402)
Di ante da obj eo que segui r a natureza vale apenas para os corpos sos, Descartes
prossegue seu raci oc ni o, afi rmando: 1 . ) mesmo que estej amos doentes, a natureza
permanece a mesma; 2. 0 ) a natureza l ana o homem nas doenas j ustamente para
superar os obstcul os que no moment o enfrenta, decorrendo da que devemos obedec
l a; 3 . ) nesse sent i do, a nat ureza tem nel a mesma o poder de se restaurar, pois cons
ciente de si mesma e, portanto, pode se sai r bem mel hor que um mdi co exteri or.
O raci oc ni o se compl eta face pergunt a fi nal de seu i nterl ocutor :
"Obj eo. Mas h i guari as, etc . em nmero i nfi ni to. Que escol ha fazer? Em que
ordem tom-l as?
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Respost a_ A prpri a experi nci a nos ens i na; poi s sempre sabemos se um al i
ment o nos foi provei toso ou no, e assi m sempre podemos aprender para o futu
ro se devemos us- l o novamente, da mesma manei ra e na mesma ordem, ou se
necessri o nos abst er ; se bem que, segundo a pal avra de Ti bri o (a menos que no
sej a de Cato) , o homem com a i dade de tri nta anos no deve mai s ter necessi da
de de mdi co, poi s com esta i dade pode saber o sufi ci ente para si prpri o, por ex
peri nci a, aqui l o que l he ti l ou noci vo e ser assi m seu prpri o mdi co. " ( 3 , p.
1 . 402) .
Vemos que aqui l o que determi na sua proposta a respei to da temti ca do prol onga
mento da vi da, ou mel hor, do retardamento da vel hi ce, uma concepo da natureza
de um organi smo vi vo, em part i cul ar do ani mal e por extenso do homem. Se, por um
lado, nosso aut or ressal ta o avano da medi ci na de seu tempo, que possi bi l i ta que a vi
da humana sej a prol ongada, por out ro, prope uma medi ci na que poder amos chamar
de nat ural , poi s segue as vi as desej adas pel a natureza. Descartes, neste moment o, de
fato, retoma a proposta teraputi ca da escol a hi pocrti ca, cuj o aspecto essenci al e pri o
ri tri o a di etti ca, a qual consi dera o al i mento um medi camento e o medi camento um
al i ment o_ A razo de ser desta proposta teraputi ca est embasada numa concepo de
natureza que basta a si mesma, sabendo tudo o que l he necessri o e que, agi ndo es
pontaneament e, atrai para si o que l he ti l e repel e do organi smo o que l he noci vo.
Em suma, par a os hi pocrt i cos, as foras automedi cadoras do organi smo no devi am
ser perturbadas por nenhuma medi da vi ol enta ou i nt romi sso desnecessri a (4, p.
7 . 422) . o que possi bi l i t a, e m l t i ma anl i se, Descartes afi rmar que, mel hor que um
mdi co ext eri or, cada um possa ser seu prpri o mdi co s e segui r sua prpri a natureza.
Em out ros termos , est amos di ant e de uma concepo da natureza ani mal onde est
suposta uma fina/idade interna de autopreservao. Se Descartes foi capaz de l i gar sua
fi si ol ogi a sua embri ol ogi a porque refl eti u durante mui t o tempo sobre a ci rcul ao
do sangue . Tendo j no pl ano ci ent fi co al canado uma expl i cao pl aus vel sobre a
nutri o, l i gada a um pri nc pi o de regul ao i nterna de nosso organi smo, ou sej a, na
prpri a ci rcul ao do sangue ( 7, p. 5- 6) , fal tava- l he, cont udo, uma concepo da natu
reza ani mal que desse uma compl ementao fi nal sua concepo do organi s mo. Para
conferi r nat ureza uma fi nal i dade i nterna de autopreservao, prope-se apresent-l a
como fora medi cadora que age espontaneament e.
Mas no soment e com sua fi si ol ogi a que podemos compreender a i ncorporao
por Descartes dessa concepo de nat ureza. Sua metaf si ca d i gual mente esta oportu
ni dade at ravs da dout ri na da cri ao cont nua.
Se Deus cri ador conserva na exi stnci a, sem que i sso si gni fi que um deus demi rgi co
que i nt erfere para manter os seres na exi stnci a (5, p. 1 63- 1 65 ) , temos que assumi r uma
natureza cri ada com uma capaci dade i nterna para se manter . De tal capaci dade dota
do o corpo ani mal , por seu prpri o funci onament o, como Descartes nos faz ver atravs
de sua fi si ol ogi a e ao necessi tar assumi r uma concepo de natureza ani mal , que tenha
nel a mesma uma fi nal i dade i nterna de autopreservao. Conservao da sade, pro
l ongamento da vi da, retardament o da vel hi ce so temas que encontram a sua si gni fi ca
o e passam a ter um peso no i nteri or de suas concepes mdi cas .
Sob este aspect o, um pouco di f ci l acei tar as i nterpretaes que, l i mi tadas na i m
possi bi l i dade sent i da por Descartes de const i t ui r uma medi ci na i nfal vel , quei ram afi r
mar o fracasso de suas tentati vas . Sua medi ci na toma si gni fi cado no i nteri or de sua fi
l osofi a e nest a, na compl exi dade de que dotada, que nosso autor pode, em 1 648,
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chegar a esse compl ement o para fi nal i zar aqui l o que era exi gi do por s ua ci nci a e pel a
metaf si ca.
Nesse cont ext o, uma retrospecti va da evol uo das concepes mdi cas el aboradas
pelo autor toma uma di reo bastante si gni fi cat i va. Convm- nos, portanto, refaz-l a,
mesmo que suci ntament e, dada a i mportnci a da questo.
Logo aps a publ i cao do Discours de la Mthode, em 1 63 8 , numa carta a Huy-
gens afi rma:
"Nunca ti ve tanto cui dado em me conservar do que agora e em l ugar de pensar,
como outrora, que a mort e pudesse me reti rar t ri nt a ou mesmo quarenta anos,
no poderi a ent retanto me surpreender e me reti rar a esperana de um scul o;
poi s vej o de uma manei ra bastante evi dent e que se nos guardssemos di ante de
certas fal tas que temos costume de cometer a respei to de um regi me de vi da, po
der amos, sem out ras i nvenes, chegar a uma vel hi ce bem mai s l onga e mai s fel i z
do que temos ; mas porque tenho necessi dade de mui t o tempo e de experi nci as a
fi m de exami nar t udo o que serve a respei to deste assunt o, trabal ho no momento
a fi m de compor um compndi o de medi ci na, que t i ro em parte dos l i vros e em
parte de meus raci oc ni os, do qual espero poder me servi r por provi so para obter
um prazo da natureza e assi m prossegui r mel hor l ogo aps em meu obj eti vo. " (2,
A. T. , I, p. 507)
Descartes dei xa bast ant e cl aro que chegar a uma vel hi ce mai s l onga e mai s fel i z
poss vel , sem outras i nvenes, segui ndo um regime de vida. Consi dera to i mportante
tal assunt o que afi rma ter necessi dade de mui t o tempo e experi nci a para l evar adi ante
essa sua propost a.
Um ano aps , expl i ci ta a Mersenne que tanto a vi da pacata que l eva, quant o certos
conheci ment os que adqui ri u de Medi ci na, fazem com que no momento goze de uma
boa sade e se si nta l onge da mort e. com ent usi asmo que afasta as preocupaes de
seu i nterl ocutor a respei t o de sua sade:
" " . h t ri nt a anos que no t i ve, graas a Deus, nenhum mal que merecesse ser
chamado mal . Porque a i dade me reti rou este cal or do f gado que me fez out rora
amar as armas, e que no fao mai s profi sso de pusi l ani mi dade e tambm por
que adqui ri um pouco de conheci ment o de medi ci na e que me si nto vi ver e me ta
tei o com tanto cui dado como um ri co apreci ador, parece-me quase que estou ago
ra mai s l onge da morte do que estava em mi nha j uvent ude. " ( 3, p. 1 . 04 1 ) .
Ao mesmo tempo que progri de em sua ci nci a, segundo sua afi rmao, vemos t am
bm a const nci a com que Descart es nesses doi s moment os se refere a um regi me de vi
da, l i gado ao t ema da sade e prol ongament o da vi da. Est i gual ment e presente e de
correndo desta mesma terapi a que prope a prti ca de cada um ser seu prpri o mdi co.
Podemos, desta manei ra, compreender porque mai s tarde, em 1 645 , de uma manei -
ra cl ara e i nequ voca, afi rma ao marqus de Newcast l e que:
"A conservao da s ade sempre f oi a pri nci pal fi nal i dade de meus estudos e no
duvi do que eu no tenha mei os de adqui ri r mui tos conheci ment os a respei to da
medi ci na que foram i gnorados at o presente . Mas o tratado dos ani mai s que me
di t o e que no pude ai nda acabar, sendo uma ent rada para chegar a esses conheci
ment os, no me reservo em vangl ori ar- me de t-l os ; e t udo o que posso di zer no
presente que sou da opi ni o de Ti bri o, o qual desej ava que aquel es que ti yes
sem at i ngi do a i dade de t ri nt a anos, ti vessem bastante experi nci as das coi sas que
l hes pudessem prej udi car ou ser provei t oso, para ser el es prpri os seus mdi cos .
Com efei t o, parece- me que ni ngum que no t enha um pouco de esp ri to no pos-
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s a observar o que t i l a sua sade, contanto que tome um pouco de cui dado a
respei to e que os mai s sbi os doutores no l he poderi am ensi nar " . ( 3, p. 1 . 2 1 9-
1 . 220) .
o que vai repet i r em 1 648 no Entretien avec Burman, como anteri ormente anal i sa
mos, e que refora a permannci a da temti ca da conservao da sade, do prol onga
ment o da vi da, ou ai nda, do retardamento da vel hi ce . Se esta temti ca est l i gada a
uma teraputi ca, esta l t i ma no est ori entada para a patol ogi a, mas antes para a pre
servao e mesmo uma restaurao da sade . Seu ponto de parti da uma concepo de
natureza que, consci ente de si mesma, dotada de uma fi nal i dade i nterna de autopre
servao. Dest a manei ra, como j t nhamos vi sto, preval ece que cada um pode ser seu
prpri o mdi co, contanto que mantenha um regi me de vi da, al m de conheci mentos es
pec fi cos de medi ci na.
Descartes progressi vament e nos faz reencontrar sua preocupao pel a conduta da
vi da (5, p. 1 75 - 1 80) e que, no momento, se mani festa sob a forma de um regi me de vi
da.
Est amos di ant e de uma Sabedori a prti ca nunca abandonada por el e que reaparece
atravs da temti ca da preservao da sade e prol ongamento da vi da. Esta sabedori a
traduz-se num regi me de vi da porque pressupe uma natureza que tem nel a mesma o
poder de se aut o- regul ar . No temer a morte e sent i r a vi da, so senti mentos que decor-.
rem dessa mesma sabedori a.
Se a conservao da sade sempre foi ti da por Descartes como o fi m pri nci pal de
seus estudos e se nel a est pressuposto o que acabamos de expor, podemos afi rmar que
a ut i l i zao da ci nci a pressupe em seu pensamento essa sabedori a prti ca
A razo consi derada por Descartes como uma fora ati va que tem nel a mesma um
poder porque deposi tri a das sementes de ci nci a, cabendo aos estudos ou ao mtodo o
desenvol vi mento dessas sementes , ( 5 , p . 1 50- 1 59) encontra aqui ao n vel do corporal
tambm uma nat ureza que, concebi da como fora medi cadora, age espontaneamente,
cabendo a um mt odo, ou o regi me de vi da, a preservao da sade e o prol ongamento
da vi da. Bom senso e regi me de vi da so doi s componentes com os quai s esta sabedori a
encont ra e aprofunda a concepo de razo, a necessi dade de um mtodo e o i deal de
ci nci a.
Em vez de vermos s uas concepes mdi cas como ndi ce das di fi cul dades de apl i ca
o prti ca da ci nci a* , vej amo-I as como al go que, conj untamente com o desenvol vi
mento da fi si ol ogi a, promoveu seu i deal de um saber vol t ado para o corporal . Descar
tes quando pensa uma medi ci na, v a necessi dade de mai s tempo e de experi nci as futu
ras que engl obem sua fi si ol ogi a, assi m como de pensar um regi me de vi da ori entado pa
ra a preservao da sade e o prol ongamento da vi da, embasado numa concepo de
natureza que tem nel a mesma seu pri nc pi o auto- regenerador . A t erapi a surge nesse
cont ext o com a conseqent e afi rmao de que cada um pode ser seu prpri o mdi co .
. Concl ui ndo, podemos afi rmar que, antes mesmo de pensar o homem como uni o
corpo/esp ri t o, temos em Descartes uma concepo da natureza corporal , sej a do ho
mem ou do ani mal , que d um senti do s suas concepes mdi cas. Como afi rmamos,
a concepo de uma nat ureza que t enha um pri nc pi o de preservao i nterno tanto
um compl ement o para a embri ol ogi a e a fi si ol ogi a da ci rcul ao do sangue e da nut ri -
Ur exempl o dessa ori entao Gouh i er em sua obr a La pense religieuse de Descartes, op. ci t . , 6, p. 1 42- 1 5 1 . Ao di ssert ar
sobre a Medi ci na e a Moral em Descart es, mesmo que afi rme que um gande sonho mdi co i mpul si ona a reforma cart esi ana.
prope que a fal t a de experi nci as e as di fi cul dades, mesmo econmi cas, para desenvol ver suas pes qui sas nesse campo
l evaram-no a desvi ar sua at eno para uma medi ci na da al ma.
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o, quant o uma necessi dade i nerente metaf si ca. O aprofundamento de s ua expl i ca
o mecni ca da ci rcul ao do sangue atravs de uma embri ol ogi a toma senti do no i n
teri or do que sej a o funcionamento de uma mqui na especi al , i sto , do corpo ani mal ;
a mesma concepo mecni ca exi ge tambm uma concepo da natureza ani mal dota
da de uma fi nal i dade i nt erna. Em outros termos, todo mecani smo pressupe que res
pondamos a duas questes: o funci onamento do organi smo pensado como mqui na e o
construtor dessa mesma mqui na. Se esse const rut or Deus cri ador e se Descartes as
sume em sua metaf si ca a doutri na da cri ao cont nua, deve necessari amente afi rmar,
no caso do organi smo ani mal , uma fi nal i dade i nterna para se compreender que Deus,
sem ser um demi urgo, conserve esses seres na exi stnci a.
Para manter a coernci a de seu raci oc ni o metaf si co, nada mel hor do que at ri bui r a
esse organi smo ani mal uma natureza que se auto-regul e ou se autopreserve e, portanto,
a possi bi l i dade de se aut o- restaurar . No basta para Descartes pensar a preservao do
organi smo somente ao n vel de seu funci onament o, enquant o, como um autmato,
tem nel e mesmo a potenci al i dade de t ransformao da energi a. Exi ge-se, com efei to,
quando se trata de um organi smo vi vo, a afi rmao de um poder autopreservati vo e
mesmo auto-restaurador . Enquanto a mqui na necessi ta que haj a uma i nterveno e
uma vi gi l nci a exteri or para que uma regul ao ou uma restaurao se processe, o or
gani smo vi vo tem nel e mesmo esse poder .
Convenhamos que, se no campo de sua f si ca no h ai nda espao para se estabel e
cer uma l ei da conservao da energi a, poi s seu mecani smo atenta to-somente ques
to da trans formao da energi a - i l ustrada pel a constante metfora da mqui na -,
Descartes no pde s e furtar a requerer uma metaf si ca que d conta da conservao
das cri aturas na exi st nci a_ Nesse sent i do, a expl i cao mecni ca das funes corporai s
no i mpede, ao mesmo tempo que no supre por uma outra exi gnci a que, no campo
da vi da bi ol gi ca, essenci al , ou sej a, sua autoconservao e auto-restaurao_ Trata
se de uma exi gnci a metaf si ca que Descartes i mpreteri vel ment e teri a que enfrentar nes
te dom ni o, fazendo i nterferi r uma tel eol ogi a da vi da. Os temas do prol ongamento da
vi da, de vencer a morte, de retardar a vel hi ce etc . t omam senti do se acei tamos que Des
cartes no abol i u essa tel eol ogi a da vi da e, portant o, a necessi dade de uma concepo
da natureza do corpo ani mal como tendo nel a mesma o poder de se autopreservar e de
se auto-restaurar .
Se afi rmamos que esta tel eol ogi a no foi abol i da quando da necessi dade em expl i
car um corpo que em sua organi zao deveri a responder, tanto ao n vel de seu funci o
namento quant o ao n vel de sua natureza, a uma preservao que l he espec fi ca, que
remos di zer que Descartes no s progredi u em sua expl i cao mecni ca, como se de
frontou com uma questo bsi ca que movi ment ou o pensamento mdi co do fi m do s
cul o XVI I e pri nci pal mente do scul o XVI I I : at que ponto o organi smo pode ser com
parado a uma mqui na? Entre as corrent es desta poca, possi vel mente foram os orga
ni ci stas que deram uma resposta mai s prxi ma ao que Descartes se propunha, poi s bus
cavam um pri nc pi o expl i cat i vo de organi zao i nterna do corpo humano, sem apel ar a
um agente externo que desse conta das at i vi dades vi t ai s ( cf. 1 , p. 302-304) .
No ent ant o, se uma resposta mai s prxi ma foi encami nhada pel os organi ci stas, o
probl ema em Descartes tem seu desenvol vi ment o prpri o. Quando assume uma con
cepo de natureza que tem nel a mesma uma fi nal i dade, a qual se mani festa sob a for
ma de autopreservao e auto-restaurao, Descartes est rei nt roduzi ndo em sua fi l o
sofi a, atravs dessa concepo de organi smo, a noo grega de "physi s " .
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FRAGA-S I L VEI RA, L. - Fi si ol ogi a, concepes mdi cas e o est at ut o da medi ci na em Descartes .
Trans/Forml Ao, So Paul o, 8 : 39- 48, 1 98 5 .
J ust i fi ca-se deste modo t er i gual ment e rei nt roduzi do, segundo nossa i nterpretao,
a concepo hi pocrti ca das foras automedi cadoras do organi smo. Como afi rma A.
Bernardes de Ol i vei ra: " . . . foi ao se deparar com os ' mi l agres' rel atados nas pl aquetas
voti vas dos templ os que Hi pcrates concebeu a exi stnci a de foras curati vas naturai s
como chave para a expl i cao raci onal das mi steri osas curas . Em decorrnci a dessas
convi ces, surgi ram os l emas de ' vi s med i catri x naturae' e do ' pri mum non nocere'
( nas suas formas l at i ni zadas) " ( 1 , p. 75 - 76) . No seri a com uma fi nal i dade semel hante,
que Descartes faz questo de di st i ngui r o que cabe ao fi l sofo refl eti r e real i zar experi
mental mente no campo da medi ci na do que so propri amente probl emas teol gi cos,
como j vi mos ao anal i sar sua resposta a Burman? Foi nesse contexto cr t i co que nosso
autor afi rmou tanto a necessi dade do fi l sofo permanecer ao n vel das causas naturai s
quanto uma concepo da nat ureza do corpo e t udo que da decorre como uma retoma
da da concepo hi pocrti ca.
Em suma, Descartes sal vaguarda uma tel eol ogi a prpri a vi da bi ol gi ca, sem que
para i sso necessi te afi rmar nesse n vel uma tel eol ogi a prpri a da al ma para comandar o
corpo. A questo da i nterao corpo/al ma tem seu espao no si stema cartesi ano tanto
quanto t udo que possa estar i mpl i cado na di st i no de ambos . nesta rei terao da
di st i no que est i nscri t a a afi rmao de uma natureza ani mal que se autopreserva e se
auto-restaura. No s ao n vel das funes se col oca o probl ema da di st i no, mas t am
bm ao n vel de uma concepo da natureza corporal . Esta foi a i nteno que di ri gi u
nossas refl exes neste arti go.
FRAGA-SI LVEI RA, L. - Physi ol ogi c, concept i ons mdi cal es et le st at u de la mdi ci ne chez Descar
tes . Transl Forml Ao, So Paul o, 8: 39-48, 1 98 5 .
R

SUM

: Notre intention est montrer comment les conceptions mdicales de Descartes, dissemi
nes dans ses oeuvres et dans sa correspondance, se sont constitues a partir de deux questions fonda
mentales poses par le philosophe: I - comment fonctionne-t-il notre organisme; 2 - quel est-t-il la
nature du corps animal et, en particulier, du corps humain.
UNITERMES: Conservation de la vie; prolongement de la vie, teleologie de la vie; se restaurer; se
preserver; la nature du corps animal; mecanicisme; cration continue.
REFER

NCI AS BI BLI OGR

FI CAS
I . BERNARDES DE OLI VEI RA, A. - A evoluo
da medicina. So Paul o, Pi onei
'
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ri s, J. Vr i n, 1 960- 1 974.
3. DESCARTES, R. - Oeuvres et lellres. Pari s,
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DI A MI RADOR I NTERNACI O
NAL. So Paul o, Encycl opedi a Bri tani ca do
Brasi l Publ . , 1 977. v. 1 4 .
48
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Paul o, Departamento de Fi l osofi a, USP, 1 98 5 .
(Tese - Doutorament o) .
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7 . TREVI SAN I , F. - Descart es et l a medeci ne.
Bul/etin Cartsin, 9, Archives de Philosophis,
Cahi er 1 , 1 98 1 .