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Epstola aos Efsios

Incio, Bispo de Antioquia (67 110 d.C.).


PARTE I SAUDAO INICIAL
Incio, tambm chamado Teforo, quela que bendita em grandeza na plenitude
de Deus Pai, predestinada antes dos sculos a existir em todo o tempo, unida para
uma glria imperecvel e imutvel, e eleita na Paixo verdadeira, pela vontade do
Pai e de Jesus Cristo nosso Deus Igreja digna de bem-aventurana, que vive em
feso da sia, todos os bens em Jesus Cristo e os cumprimentos numa alegria
impoluta.
PARTE II AMOR AOS EFSIOS
1. Tomei conhecimento em Deus de vosso nome to apreciado, que granjeastes por
uma apresentao correta, baseada na f e caridade em Jesus Cristo nosso
Salvador. Sendo imitadores de Deus reanimados no sangue de Deus, levastes a
termo a obra que vos congnita. Assim ouvindo que eu vinha da Sria, preso pelo
Nome e pela esperana que nos so comuns, confiando chegar at Roma para
combater as feras, graas vossa orao, a fim de ter a felicidade de tornar-me
discpulo, vs vos apressastes em ver-me. Recebi, pois, toda a vossa grande
comunidade em nome de Deus na pessoa de Onsimo, dotado de indizvel caridade
e vosso bispo segundo a carne. Peo-vos que o ameis em Jesus Cristo e que a Ele
todos vos assemelheis. Bendito Aquele que vos fez a graa, j que vos mostrastes
dignos de possuirdes tal bispo.
2. Quanto a Burrus, meu companheiro de servio e vosso dicono bendito em todas
as coisas segundo o corao de Deus, pediria que continue a meu lado para honra
vossa e de vosso bispo. Mas tambm Crocos, digno de Deus e de vs, a quem
acolhi como prova de vosso amor, confortou-me ele de toda a sorte, como tambm
o Pai de Jesus Cristo lhe h de dar conforto junto com Onsimo, Burrus, Euplos e
Fronton, pois em suas pessoas vi a todos vs na caridade. Gostaria de merecer a
graa de alegrar-me convosco em tudo. Bem, por isso que convm glorificar de
toda sorte a Jesus Cristo que vos tem glorificado para que, reunidos em
uma s submisso, sujeitos ao bispo e ao presbitrio, vos santifiqueis em
todas as coisas.
PARTE III EXORTAO UNIDADE
3. No vos dou ordens como se fora algum. Mesmo que carregue os grilhes pelo
Nome, ainda no cheguei perfeio em Jesus Cristo. Pois agora que comeo a
instruir-me e vos falo como a meus condiscpulos. Eu de fato deveria ser ungido por
vs com f, exortaes, pacincia, grandeza dalma. Mas, desde que a caridade no

me permite calar-me sobre vs, tomei a dianteira de exortar-vos a correr de acordo


com o pensamento de Deus. Pois Jesus Cristo, nossa vida inseparvel, o
pensamento do Pai, como por sua vez os bispos, estabelecidos at os confins
da terra, esto no pensamento de Jesus Cristo.
4. Segue da, que vos convm avanar junto, de acordo com o pensamento do
bispo, como alis fazeis. Pois vosso presbitrio digno de to boa reputao, digno
que de Deus, sintoniza com o bispo como cordas com a ctara. Por isso, no acorde
de vossos sentimentos e em vossa caridade harmoniosa, Jesus Cristo que
cantado. Mas tambm, um por um, chegais a formar um coro, para cantardes
juntos em harmonia; acertando o tom de Deus na unidade, cantais em unssono
por Jesus ao Pai, a fim de que vos escute e reconhea pelas vossas boas obras, que
sois membros de seu Filho. Vale assim a pena viver em unidade intangvel, para
que a toda hora tambm participeis de Deus.
5. Pois, se em to curto lapso de tempo tive tal intimidade com vosso bispo, no
em sentido humano mas espiritual, quanto mais devo felicitar-vos por estardes to
profundamente ligados a ele como a Igreja a Jesus Cristo e como Jesus Cristo ao
Pai, para que todas as coisas estejam em sintonia na unidade. No se iluda
ningum. Se no se encontrar no interior do recinto do altar, ver-se- privado do
po de Deus. Vede, se a orao de um e dois possui tal fora, quanto mais ento a
do bispo e de toda a Igreja! Aquele que no vem reunio comum j se revela
como orgulhoso e se julgou a si prprio, pois est escrito: Deus se ope aos
orgulhosos. Por conseguinte, cuidemo-nos de no nos opormos ao bispo, para
estarmos submissos a Deus.
6. E quanto mais algum percebe que o bispo se cala, mais o respeite. Pois aquele
a quem o dono da casa delega para a administrao e preciso que o recebamos
como receberamos ao que o enviou. Torna-se pois evidente que se deve olhar
para o bispo, como para o prprio Senhor. De fato, porm, o mesmo Onsimo
exalta vossa boa disciplina em Deus, dizendo que viveis todos conforme a verdade
e que entre vs no h heresia que chegue a tomar p. Antes pelo contrrio, a
ningum mais prestais ouvido, a no ser a Jesus Cristo, que fala na verdade.
PARTE IV FUGIR DA HERESIA
7. H os que costumam, por um ardil pernicioso, servir-se por toda parte do Nome,
mas praticam coisas indignas de Deus. A estes evitareis como a animais selvagens.
So realmente ces raivosos, que mordem traioeiramente. preciso precaver-vos
de suas mordeduras, difceis de curar. Um o mdico, em carne e esprito, gerado e
no gerado, aparecendo na carne como Deus, na morte vida verdadeira, tanto de
Maria como de Deus, primeiro capaz de sofrer, depois impassvel, Jesus Cristo
Senhor Nosso.

8. Que ningum vos iluda pois. Nem vos deixeis alis iludir, sendo todo inteiros de
Deus. Pois, se nenhuma intriga se armou entre vs, que vos possa atormentar,
sinal de que viveis segundo Deus. Sou vossa vtima e me ofereo em sacrifcio por
vossa Igreja, efsios, que ser celebrada pelos sculos. Os carnais no podem
praticar obras espirituais, nem os espirituais obras carnais, como nem a f pratica
as obras da infidelidade nem a infidelidade as da f. Mas tambm aquilo que
praticais, segundo a carne, espiritual, pois fazeis tudo em Jesus Cristo.
9. Soube de pessoas que por l passaram, fazendo-se portadoras de ms
doutrinas: no lhes permitistes espalh-las entre vs, tapando os ouvidos para no
acolher as sementes por eles espalhadas, sabendo que sois pedras do templo do
Pai, preparadas para a construo de Deus Pai, aladas para as alturas pela
alavanca de Jesus Cristo, alavanca que a Cruz, servindo-vos do Esprito Santo
como de um cabo. Vossa f por um lado o guia, enquanto a caridade se
transforma em caminho que leva para cima, at Deus. Sois assim todos
companheiros de viagem, portadores de Deus, portadores de um templo,
portadores de Cristo, portadores do que santo, adornados em todos os sentidos
com os preceitos de Jesus Cristo. Alegro-me por isso convosco, porque tive a honra
de falar-vos atravs dessa carta e de vos felicitar, porque, segundo a nova vida,
nada amais seno somente a Deus.
PARTE V DAR EXEMPLO DE VIRTUDES
10. Mas tambm pelos demais homens rezai sem cessar. Pois neles existe
esperana de converso, de chegarem a Deus. Permiti-lhes que se instruam
junto a vs por vossas obras. Diante de suas exploses de clera, vs sereis
mansos; diante de sua presuno, sereis humildes; diante de suas blasfmias,
oferecereis oraes, diante dos erros deles, manter-vos-eis firmes na f, diante de
sua selvageria, sereis pacficos, sem procurar imit-los. Que nos encontrem como
irmos pela bondade. Esforcemo-nos por sermos imitadores do Senhor; quem mais
do que Ele foi injustiado? Quem mais despojado? Quem mais desprestigiado?
Assim no seja encontrada entre vs planta alguma do diabo, mas que em toda
pureza e temperana, permaneais em Jesus Cristo, corporal e espiritualmente.
PARTE VI PROCURAR CRISTO, FONTE DE VIDA E UNIDADE
11. Chegamos aos ltimos tempos: resta envergonharmo-nos, temermos a
longanimidade de Deus, para que ela no se transforme para ns em condenao.
Ou temeremos a ira vindoura, ou amaremos a graa presente. Uma das duas. S o
fato de nos encontrarmos em Cristo Jesus nos garantir entrada para a
vida verdadeira. Fora dele, nada tenha valor para vs. nEle que carrego os
grilhes, estas prolas espirituais. Com elas gostaria de ressuscitar, graas vossa
orao, na qual espero ter sempre parte para compartilhar tambm a herana dos

cristos de feso, que tambm sempre estiveram unidos aos Apstolos na fora de
Jesus Cristo.
12. Sei quem sou e a quem escrevo. Eu, um condenado; vs, os que alcanastes
misericrdia. Eu, em perigo; vs, seguros. Vs sois o lugar de trnsito dos que so
assumidos para Deus, iniciados nos mistrios com Paulo, o santificado, que recebeu
testemunho, e mereceu chamar-se bem-aventurado, em cujas pegadas gostaria de
encontrar-me na hora de estar com Deus, ele que em todas as cartas de vs se
lembra em Cristo Jesus.
13. Cuidai, pois, de reunir-vos com mais freqncia, para dar a Deus ao de
graas e louvor. Pois, quando vos reunis com freqncia, abatem-se as foras
de Satans e desfaz-se o malefcio, pela vossa unio na f. Nada melhor que
a paz, que aniquila toda guerra de poderes celestes ou terrestres.
PARTE VII F E CARIDADE: CRITRIO DO VERDADEIRO DISCPULO
14. Nada disso constitui novidade, se mantiverdes de modo perfeito em Jesus
Cristo a f e a caridade, que so o comeo da vida e seu fim. Pois o comeo a f e
o fim a caridade. Ambas reunidas so Deus, enquanto que tudo o mais
conseqncia para a perfeio humana. Ningum peca enquanto professa a f,
ningum odeia enquanto possui a caridade. Conhece-se a rvore pelos seus frutos,
assim os que professam ser de Cristo sero reconhecidos pelas obras. Pois nesta
hora no de profisso de f que se trata, mas de nos mantermos na prtica da f
at ao fim.
PARTE VIII NO SE DEIXAR SEDUZIR PELA HERESIA
15. melhor calar-se e ser do que falar e no ser. maravilhoso ensinar,
quando se faz o que se diz. Assim, um o Mestre que falou e tudo foi feito,
tambm aquilo que realizou em silncio digno do Pai. Quem de fato possui a
Palavra de Jesus pode at ouvir-lhe o silncio; para ser perfeito, para agir pelo que
fala e ser reconhecido pelo que cala. Nada escapa ao Senhor; antes, o que
segredo para ns est perto dEle. Faamos pois tudo como se Ele em ns morasse,
para sermos seus templos e Ele nosso Deus em ns. E essa a realidade; e ela se
manifestar aos nossos olhos, se o amarmos devidamente.
16. No vos iludais, meus irmos, os corruptores da famlia no herdaro o
Reino de Deus. Pois, se pereceram os que praticavam tais coisas segundo a carne,
quanto mais os que perverterem a f em Deus, ensinando doutrina m, f pela qual
Jesus Cristo foi crucificado? Um tal, tornando-se impuro, marchar para o fogo
inextinguvel, como tambm marchar aquele que o escuta.
17. Por isso, recebeu o Senhor uno sobre a cabea para exalar em favor da Igreja
o perfume da incorrupo. No vos deixeis ungir pelo mau odor da doutrina do
prncipe deste mundo, de forma que vos leve cativos para longe da vida que vos

espera. Por que no nos tornamos prudentes, aceitando o conhecimento de Deus,


isto , Jesus Cristo? Por que morrermos tolamente, desconhecendo o dom que o
Senhor nos enviou de verdade?
PARTE IX O HOMEM NOVO
18. Meu esprito vtima destinada Cruz, e esta escndalo para os incrdulos;
para ns, porm, salvao e vida eterna. Onde se encontra o sbio? Onde o
pesquisador? Onde a fama dos assim chamados intelectuais? Pois nosso Deus,
Jesus Cristo, tomou carne no seio de Maria segundo o plano de Deus, sendo de um
lado descendente de Davi, provindo por outro do Esprito Santo. Nasceu, foi
batizado, para purificar a gua pela sua Paixo.
19. Permaneceu oculta ao prncipe deste mundo a virgindade de Maria e seu parto,
como igualmente a morte do Senhor: trs mistrios de grande alcance que se
processaram no silncio de Deus. Como ento foram eles manifestados aos
sculos? Um astro brilhou no cu, mais que todos os astros, sua luz era inenarrvel
e sua novidade suscitou estranheza; todas as demais estrelas por sua vez junto
com o sol e a lua formaram coro em torno do astro, ele, no entanto, projetava mais
luz que todos os demais; produziu-se confuso: donde viria a novidade, to diversa
deles prprios? A conseqncia disso foi que toda a magia se desfez e que
desapareceu toda cadeia de maldade; a ignorncia se dissipou, o antigo reinado se
destruiu, quando Deus apareceu em forma humana, para a novidade da vida
eterna; comeou a realizar-se o que fora decidido junto a Deus. Desde ento tudo
se movimentou a um tempo, porque se preparava a destruio da morte.
20. Se Jesus Cristo, pela vossa orao, me tornar digno e se for de Sua vontade,
num segundo escrito que desejo compor para vs, hei de esclarecer o que iniciei, a
saber, o plano da salvao, em relao ao homem novo, Jesus Cristo, na f para Ele
e no amor para com Ele, em Sua Paixo e Ressurreio. Sobretudo se o Senhor me
revelar, que todos, em particular e em comum, na graa que procede do Nome, vos
reunis na mesma f e em Jesus Cristo, que descende segundo a carne de Davi, filho
do homem e filho de Deus, para obedecermos ao bispo e ao presbitrio numa
concrdia indivisvel, partindo um mesmo po, que o remdio da imortalidade,
antdoto contra a morte, mas vida em Jesus Cristo para sempre.
PARTE X DESPEDIDA E RECOMENDAES
21. Sou preo de resgate para vs e para os que enviastes para honra de Deus a
Esmirna, donde tambm vos escrevo, em sinal de gratido ao Senhor e como prova
de amor a Policarpo como a vs. Lembrai-vos de mim, como tambm Jesus Cristo
se lembra de vs. Rezai pela Igreja da Sria, donde sou levado preso para Roma.
Sendo o ltimo dos fiis de l fui julgado digno de servir honra de Deus.
Saudaes em Deus Pai e em Jesus Cristo, nossa esperana comum.

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