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Sociologia e histria: um di-

logo de surdos?
Uma homenagem a Bernard Lahire

Adalberto Cardoso


I

A sociologia nasceu como disciplina em dilogo com a his-
tria. Essa parecer, a alguns, afirmao banal. Mas como a dis-
ciplina parece ter perdido a memria dessa banalidade, dedico-
lhe alguma energia. Tanto Marx quanto Weber estavam preo-
cupados com a compreenso do presente, mas para isso se de-
bruaram sobre os mecanismos que haviam levado a humani-
dade a uma quadra da histria que para ambos era ao mesmo
tempo estranha e aterradora: a modernidade que aprisionava
os modernos numa cadeia de alienao, dominao e explora-
o (Marx) ou numa teia burocrtica impessoal onde imperava
a racionalidade instrumental (Weber). Ambos, sua maneira,
alimentaram a utopia de uma sada possvel da priso da mo-
dernidade, e nos dois casos ela estava de um modo ou de outro
relacionada com a ao. Revoluo em Marx, ao poltica em
Weber. E a poltica arte na conjuntura, age-se no presente, so-
bre o presente para moldar nele o futuro.
O projeto de interveno social capaz de livrar os homens
dos grilhes da modernidade, seja ela o capitalismo, seja ela o
racionalismo mesquinho da otimizao de meios para a realiza-
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o de fins definidos exogenamente aos sujeitos, esse projeto
no pode ser compreendido se no levarmos em conta as con-
cepes de cada um desses autores sobre os caminhos que de-
ram origem ao capitalismo e racionalidade instrumental. As
reflexes de Marx e Weber eram intrinsecamente histricas,
ainda que no necessariamente historiogrficas. Hobsbawm,
em sua apresentao das Formaes econmicas pr-
capitalistas, mostrou que Marx conhecia bastante bem o que
havia sido produzido sobre as formaes anteriores ao capita-
lismo pela historiografia de seu tempo, tendo ele mesmo che-
cado fontes e interpretaes. Seu trabalho sobre as teorias da
mais valia e sua crtica da economia poltica , autenticamente,
histria das ideias, sendo tambm reconstruo histrica do
presente que ele queria transformar.
Durkheim, por seu lado, foi buscar nas formas elementa-
res da vida religiosa, ou no passado da humanidade co-
presente em seu tempo nas sociedades primitivas da Oceania,
os fundamentos de suas concepes mais importantes a respei-
to da conscincia coletiva e da natureza da solidariedade social.
As sociedades primitivas de seu tempo tinham, para ele, o
mesmo estatuto dos registros fsseis para os arquelogos: atua-
lizavam o passado vivo, ou a infncia da sociedade ocidental, e
Durkheim encontrou nela a chave de interpretao do presente.
Mas sabemos que, em sua sanha de consolidar a especificidade
da sociologia, Durkheim reputava a histria uma atividade in-
telectual estranha busca das regularidades, das permanncias,
das instituies que eram, para ele, o objeto da sociologia. Ti-
nha, tambm, uma viso algo estreita da historiografia, para ele
disciplina voltada para o estudo dos grandes vultos do passa-
do. Sua interpretao da mudana social, ou da passagem de
uma sociedade de solidariedade mecnica para outra de solida-
riedade orgnica, por meio de mecanismos como o crescimento
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populacional, maior complexidade, diferenciao, diviso do
trabalho etc., no constitui um argumento histrico, embora se-
ja prenhe de temporalidade. Essa distino entre histria e
temporalidade importante e voltarei a ela.
As viradas lingustico-pragmtica e fenomenolgica dos
incios do sculo XX abriram veredas que apartaram o fazer so-
ciolgico da tradio que dialogava, de um modo ou de outro,
com a histria. Nem menciono a microssociologia de Gabriel
Tarde, ou a sociologia multidimensional mas ainda assim quase
microscpica de Georg Simmel. Refiro-me microssociologia
de extrao fenomenolgica, e ao impacto que Henri Bergson,
Edmund Husserl e George Herbert Mead tiveram no ordena-
mento dos problemas sociolgicos. Com Bergson o tempo dei-
xou o reino da histria para entrincheirar-se na conscincia. O
tempo passa a existir como durao, ou sucesso infinita de
percepes subjetivas cuja unidade estabelecida no e pelo in-
divduo como memria. Com Husserl aprendemos que a vida
social intersubjetiva, e que o mundo que interessa no o
mundo realmente existente, mas sim o mundo tal como apre-
endido por nossa conscincia. Com Mead aprendemos que o
prprio self constitudo intersubjetivamente por meio da co-
municao, o que coloca a intersubjetividade no centro da pr-
pria possibilidade da sociologia. A combinao dessas concep-
es teve um efeito devastador para a tradio sociolgica de
inspirao historicista. O mundo social, a vida que interessa ao
esprito, ocorre na superfcie da existncia social, no em suas
profundezas, estruturas ou permanncias. As noes de tempo
subjetivo e de intersubjetividade, combinados, constituram as ba-
ses de uma nova tradio sociolgica que continua dando fru-
tos. O realismo crtico de Margareth Archer, o agir comunicati-
vo de Habermas ou a gramtica da justificao de Luc Boltans-
ki so frutos diretos dessa outra tradio.
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Se isso verdade, sabemos que a sociologia no una.
Temos sociologias, ou maneiras diferentes de aproximao
realidade social e de construo de objetos de investigao. o
que Bernard Lahire chama de interesse de conhecimento.
Mas diferentemente de Weber e da herana fenomenolgica,
para Lahire nosso objeto existe antes de nossa inteno de co-
nhec-lo. Assim como a imaginao intencional, a sociologia
tambm o , mas o mundo social est a, pode ser descoberto,
desvendado e interpretado por uma cincia produzida ao
mesmo tempo nele e fora dele. claro que o objeto o que os
nossos pressupostos epistemolgicos fazem dele, e o que a nos-
sa metodologia de construo dele permite fazer ver e tambm
deixar nas sombras ou simplesmente esconder. Nesse ponto o
fazer sociolgico se aproxima da historiografia: estamos todos
construindo narrativas sobre objetos fugidios dos quais nos a-
proximamos intencionalmente na tentativa sempre v e sempre
infinita e sempre fadada ao fracasso, de dar sentido a ele, mes-
mo que ele exista fora de ns e de nosso instrumental de a-
preenso.
Se esses fazeres do esprito se aproximam quanto a esse
aspecto, talvez a maior diferena entre a sociologia mais ou
menos historicamente informada e a historiografia propriamen-
te dita que os socilogos olham o passado com os olhos do
presente, enquanto os historiadores olham o presente com os
olhos do passado. Essa parece uma construo retrica, ento
vamos ver se me explico.

II

conhecida a passagem de Marx sobre ser a anatomia do
homem a chave para a compreenso da anatomia do macaco.
Nisso ele era ao mesmo tempo hegeliano e darwiniano, dialti-
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co e evolucionista. de Hegel a clebre afirmao, tambm a-
propriada por Marx, de que o pssaro de Minerva s ala voo
ao entardecer. O passado s adquire sentido em suas conse-
quencias no presente, o tempo transcorrido tendo deixado suas
marcas na herana que precisamos administrar e transformar.
Como para Marx h imanncia e necessidade no processo his-
trico, o devir do passado o presente, e este o entardecer
que o pssaro de Minerva decifrar. E de Darwin a idia de
que o homem no obra de Deus, mas da evoluo a partir de
uma origem primata comum, que inclui os macacos. Marx leu
esse achado com olhos hegelianos. Os macacos s ganham sen-
tido quando situados na linha de tempo evolutivo que os liber-
tou do reino da necessidade, tornou-os eretos e capazes de
transformar a natureza e a si mesmos pelo trabalho. O macaco
virou homem por necessidade do processo evolutivo, e nisso
Marx entendeu mal o velho Darwin, que no via necessidade
em nada, apenas seleo natural, por variao, dos indivduos
mais bem adaptados ao ambiente. Adaptao , por definio,
contingente, dependente das condies externas aos indiv-
duos, elas mesmas obedecendo a eventos contingentes e aleat-
rios dificilmente enquadrveis numa concepo imanente do
desenvolvimento histrico.
Weber tambm operava em chave aparentada, embora
nem evolucionista nem dialtica. Weber no via necessidade na
trajetria que nos trouxe jaula de ferro da modernidade. Esta
era o resultado relativamente contingente de processos que po-
deriam ter levado a outras solues civilizatrias. No por
outra razo que ele vai buscar comparaes nas civilizaes o-
rientais, em orientaes religiosas outras que no o racionalis-
mo calvinista. Ele no est fazendo historiografia quando re-
constroi a homologia estrutural entre a tica protestante e o es-
prito do capitalismo, embora todo o argumento se baseie em
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vasta pesquisa histrica, de grande erudio e criatividade.
Mas o interesse de Weber no so as outras civilizaes por elas
mesmas. Sua sociologia histrica no sentido preciso que Marx
construiu a sua: ele quer compreender por que o ocidente as-
sumiu rota prpria, especfica, diferente do resto do mundo, e a
comparao serve para por em relevo, justamente, a especifici-
dade da racionalidade capitalista ocidental, fruto de acidentes
histricos que apenas o homem do presente capaz de deslin-
dar. No para mostrar a necessidade do percurso transcorrido
(como em Marx), mas, ao contrrio, para mostrar por que tudo
no se passou de outra maneira, quando poderia.
Necessidade, de um lado, ou contingncia, de outro, reme-
te a maneiras muito diferentes de apreenso do mundo, deno-
tam epistemologias distintas. A ideia de necessidade denota
causalidade como sucesso temporal de eventos objetivos, o
presente sendo gestado tal como um feto nas entranhas do
tempo. A causalidade em Weber apenas homologia estrutural
entre os conceitos. No do mbito das coisas no mundo, j
que estas, de si mesmas, no tm sentido ou destino. Mas We-
ber era homem de seu tempo, leitor de Dilthey, para quem o
indivduo era fruto da Histria, para quem a razo era razo
histrica (e no razo pura como em Kant), para quem a apre-
enso do mundo era diferente em diferentes momentos histri-
cos e que, portanto, a verdade era contingente ao tempo, sem-
pre fugidia, justamente porque ancorada na histria. Mas os e-
lementos da cultura, objetivados no legado do passado na for-
ma de leis, instituies, monumentos, obras de arte, o que
Dilthey chama de sobras de outras pocas a compor a paisa-
gem cultural do presente, fazem do tempo presente um tempo
histrico, cujas razes Weber se pe a investigar no para com-
preender essas razes, mas sim as suas sobras.
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A historiografia tem muito da hermeneutica da vida de
Dilthey, porm de sinal trocado. A ideia de sobras prenhe de
consequncias para a historiografia, que na verdade opera, jus-
tamente, em meio s sobras do passado para buscar construir, a
partir delas, sentidos para esse passado, ou esses passados, ao
passo que Dilthey, e tambm Weber, operam com as sobras de
outras pocas para compreender o presente.
Escolho, para ilustrar esse problema (isto , de que a hist-
ria v o presente com os olhos do passado e a sociologia v o
passado com os olhos do presente num ambiente temporal-
mente demarcado em que ambas no tm outra coisa com que
lidar seno as sobras de outras pocas), a histria social do tra-
balho, j que o mundo do trabalho o ambiente em que ve-
nho me movendo em minha trajetria acadmica e tambm
familiar audincia desta, o que me permite trilhar terreno
mais seguro.
Como sabido de todos vocs, no incio dos anos 1960
Edward Palmer Thompson publicou um dos trabalhos mais in-
fluentes da histria social do trabalho: A formao da classe ope-
rria inglesa (The making of the English Working Class). O livro foi
um divisor de guas em muitos sentidos, e enumero apenas os
que me parecem relevantes para o tema dessa discusso.
Thompson era um historiador marxista, crtico da ortodo-
xia stalinista e da historiografia marxista tradicional que, do
ponto de vista dele, vulgarizava o materialismo histrico ao
postar-se diante de seu objeto, a classe operria, como a porta-
dora do destino histrico para ela traado por Marx e Engels,
sobretudo em suas obras mais engajadas, como o Manifesto
Comunista. Thompson recusou as ideias de imanncia do pro-
cesso histrico, necessidade da revoluo proletria, conscin-
cia de classe sobre a explorao capitalista como resultado ne-
cessrio da dinmica do capital, dentre outras. A classe oper-
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ria, para ele, no era uma entidade em si, identificvel pelo his-
toriador em qualquer tempo e lugar onde o capitalismo fosse a
formao social dominante. Em interpretao tornada clebre,
Thompson escreveu que a classe operria est presente no
momento de sua formao; que o historiador deve abandonar a
classe de suas convices e estudar a experincia real da classe
operria em seu processo de tornar-se; que o resultado desse
processo no est predeterminado no incio, e que o contedo
da conscincia de classe ser construdo pela prpria, no pelo
que o historiador gostaria que fosse.
Qual o problema dessa, digamos, virada fenomenolgica
da historiografia marxista? O problema, diz Thompson, que
os trabalhadores, classe subalterna, deixam poucos rastros,
quanto mais recuamos no tempo. Esto pouco presentes nas
sobras de outras pocas. No constroem monumentos, no
fundam movimentos literrios, no transferem patrimnio
posteridade. Sua passagem est gravada em registros policiais,
nos alfarrbios das obras de caridade da Igreja, em resqucios
de memrias das geraes posteriores. As sobras so, em ge-
ral, fruto da ao das instituies de controle e represso sobre
os trabalhadores, e trazem as marcas do opressor. O historiador
precisa ler nas entrelinhas, filtrar dos parcos documentos a in-
formao invisvel, tentar ver o mundo pelos olhos do traba-
lhador, quando o trabalhador ele mesmo no est visvel. Tare-
fa herclea, sem dvida, mas sem a qual a histria da classe
operria ser, sempre, a histria preconcebida do proletariado
consciente de seu papel histrico.
Com essa perspectiva Thompson desvendou os repert-
rios de ao coletiva acumulados na mais insuspeita experin-
cia popular inglesa, como por exemplo as formas comunais de
organizao religiosa, a sociedade inglesa de correspondncia
como embrio da organizao reticular que depois levaria ao
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cartismo. O Luddismo deixou de ser visto como uma reao
espontnea de operrios tradicionalistas egressos do campo
contra o monstro do maquinismo, para revelar-se fruto de or-
ganizao mida e prticas de formao de vontade coletiva
fortemente ancoradas na sociabilidade comunal popular. O
Cartismo, por seu lado, teria expressado as expectativas dos
trabalhadores ingleses quanto ao novo ordenamento democr-
tico em consolidao e esteve na origem da disposio reivindi-
cativa bifronte da classe operria: luta no mercado de trabalho
diante dos capitalistas e no parlamento pelo aprofundamento
da legislao social. O reformismo do operariado ingls era
fruto dessa histria de consolidao de repertrios de ao cole-
tiva e formas de interpretao do mundo, ou de conscincia de
classe. como se Thompson dissesse: no, a classe operria in-
glesa no fez a revoluo. Mas no pergunte por que ela no o
fez. Pergunte o que ela fez de si mesma enquanto tentava, mais
ou menos explicitamente, fazer a revoluo. E o que ela fez de
si mesma no estava predeterminado na teoria.
Mas, e isso importante, no estava predeterminado nos
fatos, j que estes precisaram ser construdos pelo historiador a
partir das sobras do passado. A narrativa historiogrfica apare-
ce, ento, como um processo de atribuio de significado a um
conjunto de eventos cuja disponibilidade est sempre sujeita a
novos achados, novos documentos, novas pesquisas, novas e-
vidncias. A interpretao thompsoniana esteve e continua, ela
mesma, sub judice, por assim dizer, espera de novas conexes
significativas dos mesmos (ou de outros) eventos, eles tambm
sobrevivncias, no presente, de pocas passadas.




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III

Para o historiador, portanto, o presente interessa enquanto
repositrio imperfeito de evidncias do passado, enquanto para
o socilogo historicamente informado, o passado uma bruma
espessa onde buscamos as razes do presente. Tarefa, em ambos
os casos, repito, v.
Mesmo a sociologia mais pragmtica, mesmo a microsso-
ciologia mais afeita superfcie da sociabilidade, mesmo aqui o
tempo est suposto no fazer sociolgico. No, porm, como
tempo histrico, mas como temporalidade, ou ordenamento
espao-temporal da sociabilidade que mobiliza o tempo todo as
heranas e sobras de outras pocas, ao atualizar e testar, nas
relaes face-a-face, na intersubjetividade, os horizontes da cul-
tura, transformando-os sempre. Enquanto atividade intelectual
e de pesquisa, a historiografia, sobretudo aquela voltada para
os costumes e as mentalidades, mas tambm a histria social do
trabalho, enquanto narrativa que ordena de certa maneira as
sobras do passado, est mais prxima da fenomenologia como
gramtica das migalhas do presente do que a sociologia histori-
camente informada, que busca no passado as sementes do que
somos, ou do que poderamos ter sido.