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CEDERJ-UNIRIO

CURSO HISTRIA DA AMRICA II


COORDENADOR: VANDERLEI VAZELESK RIBEIRO

TEXTO COMPLEMENTAR:
GUERRA CIVIL AMERICANA (1861-1865)

Este texto servir de apoio para as atividades do curso de Histria da Amrica II. Ele
est relacionado s aulas 3 e 14, e voc pode consult-lo para agregar s informaes
que j possui a respeito dos temas destas aulas.

Introduo:

Poucos temas tem na historiografia norte-americana a importncia da guerra civil. Ela
foi um divisor de guas para muitos e a polmica sobre se poderia ou no ter sido
evitada e se os seus desdobramentos poderiam ou no ter ocorrido sem o conflito
marca profundamente a anlise de cientistas polticos, socilogos e historiadores
daquele pas. Neste resumo o que vamos fazer apenas alinhavar algumas ideias a
respeito deste conflito para que voc possa compor melhor o seu roteiro de estudos.
Este trabalho est baseado em dois textos: Eisenberg, Peter A Guerra civil
Americana. So Paulo, Brasiliense, 1982 e More Junior, Barrington As Origens Sociais
da Ditadura e da Democracia. Lisboa, Cosmus, 1975.

1 AS REGIES

O desenvolvimento do que a partir de fins do sculo XVIII passamos a chamar de
Estados Unidos foi marcado por importantssimas diferenas regionais. Norte, Sul e
Oeste caracterizaram-se por profundas distines desde o perodo colonial.
O norte desde a conquista inglesa teve relativa autonomia, que os ingleses chamavam
de salutar negligncia. Como as colnias nada tinham a oferecer que a Inglaterra no
produzisse, tiveram muita liberdade para desenvolver seu comrcio. Ainda no perodo
colonial os comerciantes do norte podiam realizar o comrcio triangular, comprando
escravos na frica, vendendo para o continente as suas manufaturas e levando os
escravos para o Caribe, de onde traziam acar rum e melao. Alis um dos fatores
que contribuiu para o movimento de independncia foi o esforo ingls aps a vitria
contra a Frana na guerra dos sete anos (1756-1763) de cobrar impostos elevados
sobre a produo nortista.
Aps a independncia (1783)
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as antigas colnias no poderiam importar produtos
industriais da metrpole. Isso obrigou a transformao relativamente rpida de
manufaturas em indstrias, que logo atenderam a todo o pas, j que alm das fbricas
desenvolveu-se primeiro um sistema de canais, que aproveitava rios como
oMississippi, e a partir de meados do sculo XIX um sistema de ferrovias, que conectou
grandes reas do pas. Quando a guerra civil comeou as antigas colnias do norte
desfrutavam de imensa produo industrial, que poderia abastecer amplas faixas do
territrio, facilitada por leis favorveis imigrao, as quais atraam grande
quantidade de mo-de-obra vinda das regies empobrecidas da Europa. Se o norte
tivera o perodo colonial para estruturar um desenvolvimento independente na base
da pequena propriedade agrcola, policultura e industrializao com trabalho livre, o
mesmo no ocorreu no sul. Ali desde os primeiros tempos a escravido marcou o
desenvolvimento regional. Com um clima subtropical a zona prestava-se a cultivos
como o tabaco, arroz acar e anil. A partir da Independncia um outro produto
marcaria fortemente o crescimento sulista: o algodo. Num primeiro momento a fibra
foi abastecer os teares ingleses famintos de matrias-primas em plena Revoluo
Industrial. Como lembra Eric Hobsbawm em sua Era do Capital, Algodo e escravatura
andaram de mos dadas na primeira metade do sculo XIX.

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Data do reconhecimento formal pela metrpole.
Se no norte existia uma elite capitalista interessada num desenvolvimento do trabalho
assalariado, no sul tnhamos uma elite senhora de terras e escravos, que entendia ser
seu papel governar aquela mo-de-obra servil, embora seu objetivo fosse capitalista.
Alm disso os bens exportados pelo sul significavam indiretamente arrecadao de
impostos para o norte.
O Oeste foi visto e cantado muitas vezes como a terra das oportunidades. Ele no era
uma regio especfica: no momento da Independncia significava a rea entre os
Apalaches e a margem leste do rio Mississippi. Um sculo depois era percebido como a
zona compreendida entre a outra margem do Mississipe e o Pacfico. Isso se deu pela
expanso estadunidense. O pas comprou a Lousiana Frana em 1803 e a Flrida
Espanha em 1819, tomou sem guerra o Oregon Inglaterra em 1845 e arrancou ao
Mxico em guerra a metade do territrio da nao Asteca, rea que hoje corresponde
aos estados do Texas
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California, Utah Nevada partes do Novo Mxico, Arizona,
Colorado, e Wyoming.
Esta regio caracterizou-se primeiro pela caa de animais para vender a pele. Mais
tarde pela minerao. A descoberta de ouro e prata atraiu migrantes de diversas
partes do mundo.
As reas onde no se explorava diretamente as minas tornaram-se frteis zonas
agrcolas que abasteciam tanto o prprio Oeste, como a crescente populao do norte.
Mas as terras novas do Oeste acabaram-se tornando um ponto importante na disputa
norte x sul antes de iniciar-se a guerra civil.

Conflitos regionais
Vrios temas marcaram as disputas polticas entre norte, sul e o Oeste no perodo
entre a Independncia e a guerra civil. As tarifas alfandegrias, o problema das terras,
a questo do dinheiro e o tema dos melhoramentos internos eram os mais
importantes.

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O Texas ficou independente do Mxico em 1835, j que os colonos estadunidenses no aceitavam a
centralizao do poder poltico, a religio catlica como oficial e o fim do trabalho escravo. incorporou-
se Unio americana em 1845 e no ano seguinte o Mxico no aceitando este fato foi guerra.
A questo tarifria marcou a diviso norte sul. Em pleno processo de industrializao,
os capitalistas do norte defendiam tarifas altas para a importao de bens
estrangeiros, a fim de proteger sua produo contra a concorrncia. J os fazendeiros
escravistas do sul, que viviam da exportao principalmente de produtos agrcolas,
sustentavam uma tarifa baixa para os produtos estrangeiros, para que pudessem
continuar importando bens necessrios ao seu trabalho, bem como ganhando dinheiro
com as exportaes.
Outro tema importante era a questo das terras. Nos primeiros anos aps a
independncia os capitalistas do norte defendiam terras caras, pois temiam perder sua
mo-de-obra, que poderia deslocar-se para o Oeste, buscando a pequena propriedade.
Uma coligao entre trabalhadores do norte, pequenos cultivadores do Oeste e os
grandes fazendeiros do sul, possibilitou que houvesse leis, que permitissem a
aquisio de terras a baixo preo. Os cultivadores do Oeste queriam aumentar seus
domnios. Os fazendeiros do sul, desejavam ampliar as zonas para o algodo e a
escravatura e os trabalhadores do norte, pensavam que eles ou seus filhos poderiam
tornar-se proprietrios. Chegou a existir um partido, que defendia o solo gratuito nos
novos territrios conquistados, bem de acordo com a doutrina do Destino Manifesto,
segundo a qual cabia a norte-americanos pela vontade de Deus civilizar as novas reas.
Depois da conquista do Mxico as regies mudaram de posio: Os nortistas
juntaram-se aos agricultores do Oeste defendendo terras baratas. Os capitalistas
industriais entendiam agora que o Oeste povoado seria um excelente mercado para
sua produo, e os gneros agrcolas, que de l viriam, permitiriam que os salrios dos
trabalhadores fossem baixos,.
Outro fator de tenso foi o problema do dinheiro: os capitalistas do norte queriam
uma moeda forte, gerada por um banco central nico. J os escravocratas do sul, que
viviam de exportaes sustentavam que deveria haver vrios bancos autorizados a
emitir moeda, pois assim a mesma ficaria desvalorizada, e eles receberiam mais
dlares pelas exportaes.
Finalmente existia o tema dos melhoramentos internos: os industriais do norte
interessados num mercado amplo defendiam a extenso das ferrovias a todo pas. Mas
os escravistas do sul, que embora vendessem algodo para o norte, tinham na Europa
o seu principal mercado, no queriam pagar por ferrovias as quais no os
beneficiariam.
Todos estes conflitos puderam ser remediados ao longo da primeira metade do sculo
XIX, ainda que a questo da tarifa protecionista tenha levado a Carolina do Sul a quase
deixar a Unio em 1833. Mas a escravido seria diferente:

A Escravido

O tema escravista j causou discrdia no momento de elaborar-se a constituio em
1787. Se para o clculo do nmero de deputados fosse contada apenas a populao
livre os estados do norte levariam enorme vantagem, j que quase no possuam
escravos. Se o que contasse fosse a populao total, o sul ficaria melhor representado.
Os nortistas chegaram a dizer que se os sulistas podiam contar seus escravos para
representao, os do norte poderiam agregar seus cavalos e bois. A soluo seria que
um escravo (ainda que sem direito poltico algum) valesse trs quintos de um homem
livre. O tema da representao tambm seria importante na hora de admitir-se novos
estados na Unio. Buscou-se manter um nmero igual entre estados com trabalho
livre e aqueles que admitiam a escravido.
Em 1820 quando o territrio do Missouri pediu sua admisso como estado escravista
representantes de Nova York propuseram a abolio gradual da escravatura no
Missouri. O sul reagiu e se estabeleceu o compromisso do Missoure, pelo qual foi
imposto um limite a escravido no Oeste numa latitude de 36 graus e 30 minutos
norte. Alm disso o norte ganhou o Maine, como estado livre e o Missouri prometia
permitir a entrada de negros livres.
Nas dcadas de 1830 e 1840 o nmero de estados livres e escravistas foi mantido
igual. Mas aps a vitria na guerra contra o Mxico as tenses acutizaram-se. Os
senhores de escravos queriam novas reas para seu algodo, com o trabalho escravo.
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Por outro lado havia nortistas, que propunham a proibio da escravatura nos novos
territrios. Em 1850 fez-se novos acordos: A California foi admitida como estado livre
sem que houvesse novos estados escravistas. Contudo uma lei superrigorosa de
capitura de escravos foi aprovada. Bastava a declarao de um senhor para que o
negro fosse considerado fugitivo. Alm do mais o juiz, que recebia por produtividade,
ganhava o dobro se desse uma sentena a favor do pretenso senhor.
Estes acordos eram ainda possveis porque o norte dependia muito do sul para rendas
da exportao e porque comprava o algodo sulista. Alm disso os homens de negcio
do norte ganhavam muito com a exportao de cereais para a Inglaterra e a minerao
no Oeste, no desejando conflitos mais amplos.
Os movimentos abolicionistas cresciam, mas no conseguiam sensibilizar boa parte das
elites polticas no norte. Havia jornais negros, um esforo para garantir que negros
fugissem da escravido sulista para o norte e mais tarde para o Canad e mesmo um
partido Poltico, Partido da Liberdade, que uniu-se ao do solo gratuito a fim de lutar
pela abolio.
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Contudo em 1850 os lderes do norte e do sul ainda convergiam.

O fim dos Acordos e a guerra

Se os acordos de 1850 favoreceram o sul tornaram muito popular no norte a causa
abolicionista. Isso porque muitos fazendeiros do sul viajaram para o norte, a fim de
recuperar os escravos fugidos ou simplesmente sequestrar negros para trabalhar
como escravos. Enquanto isso no Congresso o senador Stephen Dolglas procurava

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A tentativa de senhores estadunidenses de avanar para novas reas foi marcada por diferentes
propostas. Concluir a conquista do Mxico, ou invadir Cuba. Willian Walker, um escravista do sul,
invadiu a Nicargua em 1855, se proclamou presidente e restabeleceu a escravido. Derrotado, foi
recebido como heri em seu pas e tentou nova invaso desta vez a Honduras em 1860 onde foi
fuzilado.
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Houve tambm propostas de resolver o problema, retirando os negros da sociedade americana. Em
1846 um pequeno contingente negro fundou a Liberia. Lincoln defendia esta proposta.
tirar a questo da rea federal, propondo o princpio da soberania popular. Que os
novos estados entrassem na Unio como desejassem suas populaes. Entretanto isso
significou agravar as tenses, porque quando o Cansas pediu sua admisso na Unio
escravistas do sul e abolicionistas do norte viajaram para l e travaram uma luta
armada violentssima, que s terminou com a interveno federal. Houve momento
que o Cansas tinha um governo, uma assembleia e uma constituio calcados no
trabalho escravo e outro calcado no trabalho livre. Em 1857 a Suprema Corte
(supremo tribunal estadunidense) decidiu que o governo federal ou o congresso no
podiam privar ningum da propriedade escrava e sim deveriam proteger esta
propriedade. Toda essa presso pr-escravista unificou muitos abolicionistas em torno
de um novo Partido, o Republicano, que j em 1854 tomou maioria na cmara de
deputados.
Alm da questo moral em torno da escravido o tema econmico seria importante.
Afetados pela depresso de 1857 os negociantes do norte e os agricultores do Oeste
uniram-se isolando o sul em sua posio escravista. Vale lembrar que para estes
negociantes no estava em questo a escravido, onde ela existia, mas sim a
necessidade de limit-la, algo inaceitvel para os escravistas do sul. Para Norte e Oeste
o mercado interno alargado seria fundamental: os primeiros venderiam seus produtos
industrializados e os segundos os seus bens agrcolas.
Nas eleies presidenciais de 1860 saiu vencedor o presidente Abrahan Lincoln do
Partido Republicano. Lincoln no era um abolicionista. No sustentava o fim da
escravido no sul, pelo menos naquele momento. Defendia que a escravido no fosse
estendida aos novos territrios do Oeste e acreditava que um dia essa situao
meioescravido, meioliberdade teria de se definir. Entretanto a vitria de um
candidato do Partido Republicano, um partido claramente abolicionista foi vista no sul
como um sinal de que a escravatura estava com seus dias contados. Embora hoje
possamos pensar que os sulistas tenham sido precipitados, naquele momento com o
crescimento do abolicionismo, se sentindo isolados e acreditando poder sobreviver de
suas exportaes, partiram para o confronto.
Em 1861 foi promulgada a Constituio dos Estados Confederados da Amrica e a
nova nao teria sua capital em Richmont, 160 km de Washington. A reao no se fez
esperar. O presidente Lincoln enviou tropas federais e os sulistas atacaram o forte
Sunter em abril de 1861. Comeava a guerra.
O norte possua muito mais recursos do que o sul. Fosse em populao, em minrios
em indstrias, que poderiam ser convertidas em indstria blica. Mas o sul tinha dois
fatores a seu favor: o primeiro psicolgico: disputava o conflito em seu territrio. O
segundo militar: muitos oficiais bastante capazes do exrcito federal eram do sul e
optaram pela causa separatista.
No mar os nortistas conseguiram estabelecer um bloqueio bastante eficiente e os
sulistas ficaram prejudicados ao no conseguirem o reconhecimento da Inglaterra e da
Frana. Embora fossem naes com governos aristocrticos a dependncia do algodo
que o sul podia provocar foi pouco sentida, pois estes pases tinham fornecedores
alternativos.
Mas se a luta no mar foi relativamente fcil, em terra os nortistas tiveram que
batalhar duro. Palmo a palmo do sul teve que ser arrancado numa luta extremamente
vigorosa, j que para os sulistas tratava-se de defender suas casas.
Para as elites poltico-econmicas do norte e mesmo para Lincoln num primeiro
momento a guerra tinha apenas o objetivo de evitar a secesso de uma zona rebelada
do pas, assim como no Brasil de dcadas antes, fora necessrio conter o separatismo
de regies como Pernambuco, Rio Grande do Sul e Par. Contudo Lincoln e sua
assessoria logo perceberam como a causa da abolio da escravatura era popular.
Logo em meados de 1862 Lincoln declarou abolida a escravido nos estados rebeldes.
A lei no tinha nenhum efeito prtico, mas mobilizou escravos fugidos, negros livres e
muitos abolicionistas para a luta contra o sul.
A partir de 1863 sob o comando do general Ulysses Grant as foras nortistas
comearam a impor pesadas perdas ao sul, atravs de uma poltica de terra arrasada.
Grant tinha conscincia de que podia perder muitos soldados, pois os reporia,
diferentemente do sul, onde no se aceitava usar negros escravos como soldados.
Finalmente em abril de 1865 as foras sulistas foram derrotadas. Estava terminado
quatro anos e seiscentos mil mortos depois o conflito civil mais sangrento da histria
estadunidense.

O dia seguinte:
O presidente Lincoln foi assassinado cinco dias depois que caiu a capital rebelde,
Richmont. Houve ento vrias propostas para reconstruir o sul.
A primeira dos sulistas, que buscaram imediatamente aps a derrota, impor os
cdigos negros, prendendo por vadiagem, o negro, que no tivesse trabalho. Os
cdigos comearam a valer logo em 1866.
A segunda era a do presidente Lincoln que foi seguida pelo vice, Andrew Jonson.
Reincorporar o sul e manter a estrutura social ali vigente. Isso significava por exemplo
no confiscar os bens, dos derrotados ou devolv-los quando isso tivesse sido feito.
A terceira era a de Thaddeus Steven, que contou com o apoio dos negros: direito do
negro votar e ser votado, alm de uma reforma agrria profunda, tomando aos antigos
senhores as terras e redistribuindo-as entre os antigos escravos.
A proposta que por algum tempo prevaleceu foi a Reconstruo Congressual,
desencadeada pelos republicanos radicais: os negros ganharam direito a votar e ser
votado e os estados do sul tiveram de adaptar suas constituies constituio
federal. Houve negros governadores, parlamentares, xerifes. No se tocou na
propriedade agrria.
Os governos radicais duraram em mdia sete anos, mas uma srie de escndalos
envolvendo corrupo entre os radicais, os afastou do poder em 1876. Os democratas,
antigo partido escravista voltaram a controlar o sul e logo restauraram o padro racial.
No se pode esquecer que j no perodo dos governos radicais o sul foi marcado por
organizaes fundamentalistas brancas como a Ku klux klan, a linha Branca, Guardas
Constitucionais, Sol Nascente outras, que assassinavam lideranas negras e muitas
vezes organizavam linchamentos, acusando os negros de estupro. ]
A partir de 1877 os negros no sul viram-se reduzidos condio inferiorizada com leis
racistas, que os separavam em hospitais, escolas bairros. O racismo oficial s seria
eliminado a partir da dcada de 1950, mas ainda hoje vigora o racismo social, como
em tantas partes do mundo.

Um pouco de Historiografia

Logo aps a guerra civil cada historiador responsabilizava a regio oposta pelo
confronto. Os do norte criticavam o Sul como rebelde e os dos Sul chamavam os do
norte de intervencionistas.
Na dcada de 1890 a viso de autores como Rhodes e Dunning mostrava a guerra
como um conflito em torno da escravido, que embora trgico mantivera o pas unido.
Nos anos 1920 historiadores como C. S. Readers uma noo, segundo a qual a guerra
era fundamentalmente um confronto entre duas sociedades capitalistas: uma agrria e
escravista e outra industrial, que acabaria levando a melhor.
Nos anos trinta, sob o impacto da crise de 1929 autores como Graver e Handal
sustentaram que a guerra fora no mais do que uma ao desajeitada de abolicionistas
fanticos do norte contra escravistas do sul, que bem poderia ser evitada. Estes
autores carregavam nas tintas ao escrever sobre a corrupo dos governos da
reconstruo, como se isso no fosse atributo de outros governos.
Depois da segunda guerra mundial, houve autores que compararam a questo
escravista a expanso do nazismo, que s poderia ser detida pela guerra.
Finalmente nos anos 1960 autores como Barrington More Junior e Eugene Genovese
retomam as teses do conflito entre as duas sociedades, que muito prximas no espao
geogrfico ainda disputaram uma regio, (o Oeste) e passaram ao confronto na
impossibilidade de negociar solues intermedirias. esta a viso, que predomina em
nossos dias.

Concluso
No nosso objetivo discutir se a guerra podia ou no ter sido evitada. O fato que
suas consequncias so o fim da escravatura, a manuteno do racismo, o
desenvolvimento de uma Sociedade capitalista monopolista, que conseguiu abarcar
um dos maiores mercados domsticos do planeta e, a mdio prazo a consolidao do
EUA como primeira potncia planetria. Mas se o fim da escravido no era certo
quando a guerra civil comeou, ele significava um passo importante para a causa da
liberdade humana e depois de 1865, j no era possvel um retorno condio
anterior. Contudo a questo da igualdade racial ainda ficaria para os psteros lutarem
dcadas mais tarde.