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Para saber mais: Behaviorismo e Leornad Bloomfield
Elaborao: Larissa Montagner Cervo
Em Paveau e Sarfati (2006, p. 148), encontramos a seguinte definio de Behaviorismo,
oriunda de influncias do trabalho do psiclogo Wundt: "Para o behaviorismo, o
comportamento humano explicvel a partir de dados externos, sem recorrer a dados
internos que no seriam mais do que iluses". Um de seus expoentes, Leonard Bloomfield
(1887-1949), responsvel pela corrente Distribucionalista, que domina a lingustica
americana at os anos 50, entende que o estudo do ser humano s pode ser feito
exclusivamente a partir de suas reaes a determinados estmulos, uma vez que no temos
acesso direto ao funcionamento da mente, o que impossibilita o estudo de questes
psicolgicas relacionadas aquisio da linguagem e anlise de fatos lingusticos. Para
Bloomfield, o comportamento mensurvel e observvel, no sendo uma funo biolgica,
prpria do organismo, e sim algo que se realiza no ambiente em que se vive. Todo
comportamento (resposta) acontece em razo de uma causa (estmulo) externa ao
organismo, devendo ser estudado sem nenhum recurso a explicaes que contivessem
referncias a estados mentais ou cognitivos. Linguagem, portanto, um comportamento e
s deve ser estudada de maneira externa (Ibid.).
Bloomfield ope sua teoria mecanicista teoria mentalista elaborada pelo colega Sapir.
Para o linguista americano, o corpo humano um sistema complexo e as aes humanas,
por sua vez, so parte de uma sequncia de causa e efeito, tal como as sequncias
observadas nos estudos da fsica ou da qumica. J para Sapir, defensor da teoria mentalista,
a variabilidade da conduta humana derivada da interveno de um fator no fsico, de um
esprito, de uma vontade, ou de uma conscincia, presente em cada ser humano. Conforme
a teoria mecanicista da linguagem, se a linguagem s acessvel do exterior, enquanto
comportamento, a causa de seu acontecimento (estmulo-resposta) no pode ser a mente, de
tal modo que a linguagem no pode ser pensada enquanto realidade psicolgica, ou de
modo interiorizado (Ibid.).
Em termos prticos, de acordo com Orlandi (2009), se reunssemos um conjunto de
enunciados emitidos por falantes em um dado momento, esses enunciados deveriam ser
analisados sem questionarmos o seu significado; analisaramos apenas seu modo de
organizao, sua regularidade, buscando construir mecanicamente uma construo
gramatical do conjunto, a qual s poderia ser feita no contexto lingustico em questo. O
objetivo final seria detectar unidades, comparar contextos e ocorrncias, para assim
classificarmos e descrevermos os fatos lingusticos. Mas justamente a ausncia do
significado no interior da anlise o fulcro das crticas ao Distribucionalismo (Ibid.): no h
como analisar a propriedade distribucional do verbo tomar, por exemplo, em segmentos
como tomar sopa e tomar carne assada (Ibid.), sem se levar em conta a questo
semntica. Segundo Orlandi (Ibid., p. 33), o desejo de mecanizar a descrio mostra o
interesse da cincia lingustica em propiciar a relao do homem com a mquina, da
linguagem com os autmatos. Interesse que, por mais que tenha espremido a linguagem em
grades analticas, no conseguiu satisfazer os estudiosos da linguagem mais sensveis s
questes da significao.
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Referncias:
ORLANDI, Eni Puccinelli. O que Lingustica. 2. ed. So Paulo: Brasiliense, 2009. Coleo
Primeiros Passos.
PAVEAU, Marie-Anne; SARFATI, Georges-lia. As grandes teorias da Lingustica: da
gramtica comparada pragmtica. Traduzido por R. Gregolin, V. Sargentini, C. Fernandes
et al. So Carlos: Claraluz, 2006.

Sugesto de leituras auxiliares:
Behaviorismo:
Leonard Bloomfield: