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Como funciona uma plataforma de

petrleo no mar?
por Marina Bessa
Existem dois tipos principais de plataformas de petrleo no mar: as de perfurao
e as de produo. As do primeiro grupo servem para encontrar o leo em poos
ainda no explorados, uma tarefa nada fcil, que tem incio com uma srie de
pesquisas geolgicas e geofsicas que localizam bacias promissoras e analisam os
melhores pontos para perfur-las. Mesmo assim, ningum pode garantir a real
existncia de petrleo. No fim das contas, menos de 20% dos poos perfurados
so aproveitados.
As plataformas de produo, por sua vez, entram em cena quando um poo j foi
descoberto e est pronto para ser explorado. So elas que efetivamente extraem o
petrleo localizado no fundo do mar, levando-o superfcie, onde o leo
separado de outros compostos, como gua e gs. Dependendo da profundidade
em que se encontra o poo, podem ser construdos dois tipos de plataforma de
produo: as fixas e as flutuantes (chamadas de semi-submersveis). As fixas so
instaladas em guas rasas (at 180 metros) e ficam ligadas ao subsolo ocenico
por uma espcie de grande "pilar". J as flutuantes possuem cascos como os de
um navio e servem para explorar poos que se localizam em lugares muito
profundos. Na bacia de Campos, por exemplo, no Rio de Janeiro, o petrleo
retirado em guas que chegam a quase 2 mil metros de profundidade.
Hoje o Brasil possui um total de 93 plataformas de produo em alto-mar, entre
fixas e flutuantes. Juntas, elas so responsveis por aproximadamente 85% de
todo petrleo extrado por aqui. Graas a tais plataformas, at o final desta dcada
o pas dever ser auto-suficiente na produo do produto.
Construo refinadaPlataformas flutuantes parecem navios e
extraem leo a quase 2 mil metros de profundidade
1. BIAS GIGANTES
A plataforma flutuante fica apoiada sobre dois grandes cascos, que tm cerca de
50 metros de altura. Aproximadamente metade do casco fica sob a gua, abaixo
da ao das ondas, o que garante maior estabilidade. Em seu interior, elevadores
do acesso a tanques de combustvel, reservatrios de gua e caixa de esgoto
2. CENTRAL SUBMARINA
No solo ocenico, na boca do poo de petrleo, fica um conjunto de vlvulas
chamado de "rvore de natal". Ela centraliza as tubulaes que penetram no
subsolo em vrios pontos do campo de extrao. Da "rvore de natal" parte para a
plataforma a mistura de gases, petrleo e gua que sai do poo, numa ligao que
pode ter mais de 2 quilmetros de extenso
3. ROB-MERGULHADOR
Antigamente, mergulhadores vistoriavam as tubulaes e os cascos. Hoje, a maior
parte do trabalho de inspeo e manuteno feito por pequenos robs que
enviam imagens para os tcnicos. A limpeza interior das tubulaes tambm
feita com monitoramento remoto
4. LANAR NCORAS!
Apesar de no ter um pilar ligando-a ao solo ocenico, a plataforma flutuante no
fica solta no mar. ncoras especiais, encravadas 30 metros no subsolo, so usadas
para mant-la fixa. Os cabos de ancoragem so feitos de polister, um material
flexvel que ajuda a amenizar o peso sobre a plataforma. Correntes de ao so
usadas apenas no comeo e no fim dos cabos
5. MORADIA TEMPORRIA
Na rea mais segura da plataforma - perto do heliponto fica o setor de moradia.
Alm de alojamentos, ele tem restaurante, sala de TV ou cinema, salo de jogos e
algumas vezes espao at para uma quadra de esportes. Sempre h cerca de 150
funcionrios trabalhando na plataforma. Eles passam 14 dias no mar e depois
ganham 21 dias de folga em terra firme
6. SEPARAO INDUSTRIAL
A plataforma de produo se assemelha a uma refinaria. Assim que a mistura de
gua, gs e leo que vem do poo ocenico chega at ela, uma srie de
equipamentos separa esses substncias. A gua devolvida para o mar e o
petrleo e o gs natural so mandados para a costa. Os gases no aproveitveis
queimam naquela chama eterna que se v nas plataformas
7. CAMINHO GASOSO
O gs natural separado na plataforma levado at a costa por meio de dutos
fixados no fundo do mar e que chegam a percorrer distncias de at 120
quilmetros. O petrleo tambm pode ser transportados por tubulaes
semelhantes, mas muitas vezes, por conta de custos, opta-se pelo uso de
imbarcaes para escoar o leo extrado
8. ARMAZN AQUTICO
Quando o petrleo no segue para a costa por um oleoduto, ele estocado em um
navio que funciona como um grande armazn aqutico. Com o uso de correntes,
ele fixado a cerca de 2 quilmetros da plataforma e recebe dela (por uma
tubulao) o petrleo extrado. Uma vez por semana, um navio menor alivia o
estoque e leva o produto para a costa