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UMA AVALIAO DO PROGRAMA ESPACIAL BRASILEIRO

Seminrio sobre o Programa Espacial,


Agncia Espacial Brasileira, Braslia, Fevereiro de 2001.
Preparado pelo GT sobre Poltica Espacial da SBPC
1. Introduo
Uma anlise do programa espacial brasileiro, passados vinte anos da proposio da Misso
Espacial Completa Brasileira (MECB) deve ter um triplo carter: olhar os projetos do
passado, numa avaliao dos sucessos e problemas, buscar entender as condicionantes
externos tecnolgicos e institucionais deste incio de sculo, para ento estabelecer
recomendaes de poltica cientfica e tecnolgica.
2. Uma Breve Avaliao do Programa Espacial
2.1. Aplicaes
Para comear, cabe aqui lembrar que alguns dos mais importantes resultados do programa
espacial foram conseguidos na rea de Aplicaes Espaciais. Na meteorologia, o CPTEC
constitui-se num centro de previso numrica de tempo e clima de padro internacional, a
associado a programas de pesquisa importantes como o LBA. A implantao do CPTEC
vem motivando ainda uma completa reformulao da Meteorologia brasileira, com a futura
criao da Agncia Nacional de Meteorologia e de centros de previso regional.
Na rea de Sensoriamento Remoto, aps vinte e cinco anos de investimento em formao
de pessoal, desenvolvimento de pesquisas e de tecnologia, os resultados so muito
positivos. Formamos uma gerao de pesquisadores e especialistas largamente responsvel
pela expanso do setor, tanto pela formao de grupos de investigao universitria quanto
pelo estabelecimento de um conjunto de empresas privadas. Tambm desenvolvemos
competncia em aplicaes crticas como monitoramento de queimadas e do desmatamento
da Amaznia. Nosso software de Processamento de Imagens e Geoprocessamento
(SPRING) j foi obtido via Internet por mais de 12.000 especialistas, de Macap a Pelotas,
e incluindo as Ilhas Seychelles e o Cazaquisto.
No caso de aplicaes, cumpre ressaltar que, apesar de importncia e dos resultados obtidos
pelas reas de aplicao, o montante de recursos destinado a estas reas, principalmente no
caso do Sensoriamento Remoto, desproporcional sua contribuio ao PNAE.
2.2. A MECB 20 Anos depois: Algumas lies
Uma anlise da MECB deve comear pela tentativa de resposta questo bsica: quanto
das metas estabelecidas pelo PNAE em 1979 foram cumpridas? Quais as dificuldades
encontradas?
Em primeiro lugar, devemos lembrar que a meta almejada pela MECB era a de completa
autonomia no projeto e construo de satlites de pequeno porte e lanadores associados.
Como um todo, esta meta refletia uma viso de desenvolvimento de tecnologia nacional
tpica da dcada de 70, e que no encontra mais suporte, em sua forma mais acabada (a
completa autonomia tecnolgica) na atual conjuntura nacional e internacional.
As metas da MECB supunham ainda uma trajetria de evoluo tecnolgica que levaria
capacitao nacional na construo, em escala industrial, de satlites de telecomunicaes.
Neste sentido, o envolvimento do INPE no processo de construo do Brasilsat-1 e 2 (com
tcnicos do INPE estagiando na empresa contratada) bem indicava o fim almejado para o
programa espacial.
Apesar de obviamente no termos atingido as metas originalmente almejadas no programa
MECB, vale lembrar aqui alguns dos principais pontos positivos.
Fomos capazes de projetar e construir um satlite de coleta de dados, que, apesar de ser o
primeiro (SCD-1), continua em rbita 10 anos depois de lanado, mostrando que
absorvemos os principais procedimentos de engenharia espacial, na construo de satlites.
No caso de VLS, alm de um forte boicote internacional, tivemos de enfrentar o desafio de
construir um foguete com projeto inovador, cujo projeto apresentou importantes desafios
ainda no totalmente resolvidos de aerodinmica, propulso e guiagem. Tivemos sucesso
em boa parte dos subsistemas crticos do VLS, mas ainda somos dependentes de tecnologia
externa para partes importantes do projeto. Apesar dos problemas, acreditamos que vivel
do ponto de vista estrito de engenharia que possamos produzir um lanador com
sucesso.
Uma das lies importantes do SCD-1, que correspondia ao projeto original da MECB, foi
a forte ligao com aplicaes reais, que contassem com uma comunidade de usurios no
Pas. Neste sentido, a concepo do SCD-1 no como um satlite mas como uma misso de
produo de dados relevantes motivou o desenvolvimento de tecnologias associadas de
plataforma de coleta de dados, e o estabelecimento de uma comunidade de usurios de
PCDs.
Outro aspecto a destacar foi a construo do Centro de Lanamento de Alcntara, que nos
d condies hoje de estabelecer parceiras com outros pases para cooperao tecnolgica,
motivadas pelo uso do CLA.
No entanto, a MECB tambm apresentou sua inevitvel cota de problemas. Para comear,
os projetos do satlite e do lanador foram profundamente afetados pelo substancial
esvaziamento das equipes de engenharia do INPE e do CTA, que se agravaram a partir do
incio da dcada de 90, com grande nmero de aposentadorias precoces e de demisses por
problemas salariais. Agravando pelas restries novas contrataes e pela ausncia de um
programa de ps-graduao em Engenharia Espacial, este processo teve como resultado
uma situao de subsistemas importantes das reas de engenharia espacial destas
instituies encontram-se sem um mnimo de massa crtica.
Outro aspecto que inspira cuidados so os resultados industriais do programa MECB.
Apesar de alguns sucessos isolados na transferncia e absoro de tecnologia, como no caso
dos painis solares, o saldo industrial da MECB limitado. As empresas existentes,
formadas por profissionais dedicados e competentes, no possuem no entanto uma escala
de negcios que garanta sua sustentabilidade. Em muitos casos, continuam tendo no
Governo seu nico cliente, numa situao de total dependncia e sem capacidade de
investimento prprio.
Deste modo, o saldo da MECB o de sucesso parciais na rea de Engenharia, mas de srias
limitaes no lado industrial. Considerando que no possvel nem desejvel manter um
programa espacial forte sem uma estrutura industrial slida, a SBPC recomenda que seja
feito pelo Governo um substancial esforo para reverter este cenrio.
2.3. O Programa CBERS
O programa CBERS representa um esforo bem sucedido de cooperao internacional, e
merece o apoio para sua continuidade. Vale a pena aqui tambm resgatar os objetivos
iniciais do projeto e verificar at que ponto eles esto sendo atingidos. Na poca da
assinatura do acordo de cooperao Brasil-China, em 1987, havia algumas motivaes
importantes:
O Brasil buscava dar um salto de qualidade em sua engenharia espacial, aps construir
um satlite de 150 kg, participar do projeto e desenvolvimento de um engenho muito
mais complexo, de 1,5 toneladas.
Na concepo original, imaginava-se que o CBERS poderia ter uma vocao comercial,
e que parte da sua operao seria financiada com a venda de imagens. Vivia-se a era
Reagan, que privatizou o programa LANDSAT.
Passados 13 anos, o cenrio de satlites de sensoriamento remoto mudou substancialmente.
Satlites da classe do CBERS (como o LANDSAT-7) so vistos hoje em dia como
empreendimentos no comerciais, bancados pelo Governo como parte de uma viso
estratgica de entendimento dos fenmenos ambientais (cumpre lembrar que o programa
LANDSAT voltou a ser estatal). O CBERS-1 foi lanado, e a maior parte dos subsistemas
fabricados pela engenharia brasileira teve sucesso em operao. No entanto, os sensores do
CBERS apresentaram problemas, que espera-se sejam sanados no CBERS-2 (caso do Wide
Field Imager) e no CBERS-3 e 4 (caso das cmaras CCD).
No caso do CBERS, ser preciso ainda retomar uma rea injustamente negligenciada at
agora; o projeto e construo de estaes de recepo de imagens. Ao contrrio do SCD-1,
pensado como uma misso completa, que inclua os usurios, no CBERS, a importncia
de compor um ciclo tecnolgico completo, incluindo satlite, estaes de recepo,
software de processamento de imagens e capacitao de usurios, foi negligenciada. De
fato, o Pas dispe de substancial base de conhecimento na rea de Processamento de
Imagens de Satlite, que deveria ter sido aproveitada para capacitar empresas nacionais na
construo de estaes de recepo de imagens de sensoriamento remoto. Infelizmente,
numa questionvel deciso, o INPE decidiu comprar a estao de recepo do CBERS
empresa francesa MATRA. Esta deciso teve dois resultados negativos: o Brasil perdeu
uma oportunidade importante para capacitao industrial, e recebemos uma caixa-preta, o
que est nos causando srias dificuldades na produo de imagens CBERS.
Apesar dos problemas apontados, o CBERS pode ser uma das bases nas quais se construa
um novo programa industrial para o Brasil e na negociao dos acordos para construo do
CBERS-3 e 4, o Governo Brasileiro dever ter especial nfase em definir nossa
participao em subsistemas capazes de ser realizados pela engenharia e indstria
nacionais, com um mnimo de contratao de tecnologia externa (afinal, no para exportar
empregos na rea de tecnologia de ponta que existe o programa espacial brasileiro).
2.4. O projeto SACI
Vale a pena ainda resgatar uma experincia extremamente relevante para a engenharia
brasileira: o projeto SACI. O projeto SACI utilizou uma concepo inovadora do uso
extensivo do computador de bordo para substituir diferentes subsistemas em hardware, o
que permitiu uma excelente relao entre a carga til/peso do satlite. Inovou tambm ao
enfatizar a competncia regional, com a contratao de grupos de pesquisa em
universidades brasileiras, como o grupo de Eletrnica da UFC.
Apesar de seu grande potencial inovador e do substancial importncia do Pas dominar a
tecnologia no setor emergente de pequenos satlites cientficos, uma nica experincia
negativa com o SACI foi suficiente para o cancelamento do projeto e sua substituio por
um acordo de cooperao com a Frana, e a conseqente desmobilizao dos grupos de
pesquisa universitria envolvidos. Esta troca de Fortaleza por Toulouse surpreendeu todos
aqueles (como a SBPC) que acreditam no programa espacial como forma de capacitao da
sociedade brasileira.
A SBPC recomenda que a experincia do SACI e sua concepo inovadora sejam
retomadas pelo PNAE, com uma nfase ainda maior na capacitao de grupos de pesquisa
nacional.
2.5. A Estao Espacial Internacional (ISS)
A participao brasileira na Estao Espacial Internacional (ISS) um pontos mais crticos,
no entender da SBPC, do programa espacial. Enquanto todos os projetos anteriormente
mencionados (MECB, CBERS, SACI) so bem justificados do ponto de vista da coerncia
do programa espacial, de sua nfase em benefcios concretos para a sociedade brasileira, e
embora necessitando de urgentes ajustes e revises meream o apoio da comunidade
cientfica brasileira para sua continuidade e aprimoramento, a participao brasileira na ISS
apresenta srios inconvenientes.
Para comear. o contedo tecnolgico dos subsistemas contratados ao Brasil baixo e no
apresenta nenhuma coerncia com a capacitao industrial envolvida nos programas
anteriormente mencionados. Toda a inteligncia do programa est sendo conduzida pela
empresa americana Boeing, sendo as empresas brasileiras subcontratadas para fabricao
de componentes de baixo valor agregado. Como acontece em projetos desta magnitude, os
oramentos esto sendo continuamente majorados, de tal forma que a participao
brasileira (originalmente prevista para Us$ 120 milhes) est atualmente orada em mais de
Us$ 300 milhes, onde uma parte substancial ser contratada no Exterior.
Os ganhos cientficos oriundos da ISS vem sendo questionados no mundo inteiro, pois o
possvel retorno na rea de biotecnologia (com a produo de frmacos em condies do
espao) desproporcional ao investimento, ainda mais considerando-se a estratgia
estabelecida em programas como o Genoma-Brasil.
Louve-se ainda o fato que a ISS tem severos crticos nos pases desenvolvidos. Para citar
apenas um exemplo, a revista The Economist vem, em artigos sucessivos, denunciando o
projeto ISS como desperdcio de recursos pblicos, cujo retorno ser insuficiente.
A SBPC preocupa-se sobremaneira com o projeto ISS, pois considera-o contrrio a toda a
poltica de investimento que vem sendo conduzida pelo MCT, que enfatiza projetos
estratgicos de mobilizao cientfica e industrial. O oramento destinado ISS poderia ser
muito melhor empregado em projetos do prprio setor espacial, dando uma completa
revitalizao em programas com o CBERS, SACI, MECB e o VLS.
3. Condicionantes Externos
Passados vinte anos da proposta original da MECB, cumpre analisar at que ponto a
conjuntura tecnolgica, industrial e econmica permitir o alcance das metas previstas no
PNAE.
Para comear, devemos constatar que o objetivo de construir e lanar satlites de
telecomunicaes, originalmente prevista como propulsor e usurio do programa espacial,
no mais realista nem alcanvel. Tanto a importncia relativa dos satlites
geoestacionrios vem se reduzindo nos anos recentes com a nfase em cabos submarinos
com fibra tica), como as iniciativas de satlites em orbita baixa (como o IRIDIUM) no
encontraram retorno comercial.
internacionalmente sabido que a rea de telecomunicaes a responsvel pela quase
totalidade do retorno comercial dos programas espaciais. Assim sendo, qualquer desenho
de um novo programa espacial brasileiro deve estar enfocado dentro da tica de programas
estratgicos de governo, cujos retornos para a sociedade so indiretos: inovao e
ampliao da competitividade do parque industrial, desenvolvimento sustentvel e meio-
ambiente e controle do espao territorial brasileiro.
Esta conjuntura aponta para um programa de capacitao industrial com nfase em
empresas de mdio porte, cujo nico cliente no seja o programa espacial, com condio de
explorar nichos de mercado, e que possam utilizar os produtos e processos oriundos do
programa espacial em outras reas de atuao, nacional e internacionalmente. Vale lembrar
o caso da DIGICON, que hoje subcontratada da empresa alem DASA para fornecimento
de painis solares.
4. Perspectivas do Programa
Numa viso retrospectiva, no programa espacial os melhores resultados em reas onde
houve forte investimento em pesquisa e capacitao de pessoal. Os sucessos tcnicos e
industriais do programa CBERS, SACI e SCD-1 foram todos conquistados nos subsistemas
onde houve forte pesquisa e formao de pessoal. Neste sentido, no se pode pensar num
programa espacial conduzido unicamente a partir de um grupo de especificao de
sistemas, sem o garantia de existncia de grupos de competncia de engenharia espacial,
seja na indstria, seja na academia.
O programa espacial brasileiro est presentemente num ponto crtico de transio. Com o
risco de simplificao, pode-se dizer que temos atualmente dois grandes cenrios possveis.
No cenrio otimista, o PNAE ir aproveitar a competncia instalada e os sucessos
conseguidos para desenhar um novo programa, no qual se garanta a competncia nacional,
em todos os pontos essenciais. Isto inclui todas as fases, desde a concepo at o uso dos
dados produzidos pelos satlites. Para tanto, devemos sobremaneira concentrar o foco do
programa em aplicaes concretas, com as proporcionadas pelos SCD-1, SACI, CBERS.
No entanto, este cenrio s vivel se parcela substancial dos recursos for destinada
capacitao acadmica e industrial. Precisamos formar novos grupos de engenharia espacial
nas universidades e garantir que as indstrias tenham a capacidade de execuo da nova
gerao de satlite. De nada adiantar conceber satlites se eles no puderem ser
executados substancialmente pela indstria nacional.
No cenrio pessimista, o programa ser reduzido a um grupo de engenharia de sistemas
lotado na AEB, que se limitar a especificar satlites e contratar projetos, sem qualquer
ao proativa de fomento capacitao nacional. O risco deste cenrio o PNAE se
transformar num programa de exportao de empregos de alta tecnologia.
Na histria brasileira, so inmeros os casos em que decises de governo podem alavancar
um setor de inovao tecnolgica ou o inibir o seu crescimento. O programa espacial est
num destes momentos crticos. A SBPC espera que a sensibilidade demonstrada pelo MCT
em sua nova gesto, com importantes iniciativas dignas de mrito, como os Fundos
Setoriais, tambm seja aplicada para que o programa espacial seja um modelo de
desenvolvimento cientfico, tecnolgico e industrial para o Pas.