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Critrios para Seleo de Refrigerantes - (Atualizado em 15/01/2008)

Tipos de refrigerantes
Na indstria de refrigerao e ar condicionado, virtualmente todas as experincias com refrigerantes tm se limitado a
refrigerantes de um nico componente ('puros); entretanto, medida que procuram reposies aceitveis para estas
substncias, os fabricantes de refrigerantes no tm tido sucesso no desenvolvimento de reposies de um nico com
ponente que atendam a todos os critrios ou caractersticas altamente desejveis para um ref rigera nte de amplo uso.
Estas caractersticas incluem:
Aceitvel ambientalmente
Estabilidade qumica
Compatibilidade com materiais
Performance do ciclo de ref rigerao
Adeso aos guias de no inflamabilidade e no toxidez da UL
Ponto de ebulio
Muitas das reposies consideradas para o R-22 so no puras, porm so azeotrpicas*, zeotrpicas** ou quase-
azeotrpicas***, de dois ou mais compostos. Felizmente, a indstria de ref rigerao comercial j possue considervel
experincia com cada tipo. Os componentes de uma mistura so escolhidos baseados nas caractersticas finais
desejadas. Estas caractersticas podem incluir presso de vapor, propriedades de transporte, compatibilidade de
materiais e l ubrificantes, performance termodinmica, custo, inflamabilidade, toxidez, estabilidade e propriedades
ambientais. As propores de cada componentes so escolhidas baseando-se nas caractersticas exatas desejadas no
produto final.
Comportamento das misturas
Quando uma substncia azeotrpica, quase azeotrpica ou zeotrpica est num estado de lquido puro ou de vapor, a
composio est totalmente misturada e todas as propriedades so, portanto, uniformes; entretanto, quando tanto lquido
quanto vapor esto presentes (como num evaporador, condensador ou mesmo num tanque de lquido), o comportamento
da mistura ir depender se a mesma azeotrpica ou zeotrpica.
A porcentagem da com posio de lquido e vapor de uma azeotrpica ser virtualmente sempre a mesma quando tanto
o lquido quanto o vapor estiverem presentes. Se um vazamento ocorrer, no haver uma mudana substancial na
composio do refrigerante remanescente no sistema. A composio do vapor e do lquido de uma zeotrpica so
diferentes quando tanto o lquido quanto o vapor esto presentes. Se um vazamento ocorrer nesta regio do sistema e
somente vapor vazar, poder haver uma mudana na composio do refrigera nte remanescente no sistema. Tambm,
se o sistema utiliza evaporadores inundados ou mltiplos evaporadores, a composio do lquido pode ser
substancialmente diferente do vapor, resultando em mudanas no refrigerante em circulao.
Uma vez que um quase-azeotrpico ainda um zeotrpico, a composio do vapor e lquido sero diferentes quando o
lquido e vapor estiverem presentes, mas numa menor extenso. Se um vazamento ocorrer nesta regio e somente
vapor vazar, poder haver uma pequena mudana na composio do refrigerante que permanece no sistema.
Uma vez que a composio do lquido e vapor de uma zeotrpica (e quase azeotrpica) podem ser diferentes,
importante carregar um sistema com estes tipos de refrigerantes com os mesmos no estado lquido. Se vapor for
carregado, a composio do refrigerante no sistema pode no ser a mesma do cilindro devido a fractionao**** do
refrigerante quando somente vapor removido. Verifique as orientaes do fabricante do refrigerante para maiores
detalhes. Informaes adicionais em relao a compostos puros, azeotrpicas, zeotrpicas e quase azeotrpicas pode
ser encontrada na publicao da Emerson 'Introduction to Refrigerant Mixtures, Publicao Nmero 92-81. Ela est
disponvel para download no site:EmersonClimateCustomer.com.
*Azeotrpica: Uma mistura que, quando usada em ciclos de refrigerao, no muda a composio volumtrica ou
temperatura de saturao apreciavelmente com a evaporao (ebulio) ou condensao a presso constante.
**Zeotrpica: Uma mistura que, quando usada em ciclos de refrigerao, muda a composio volumtrica ou temperatura
de saturao apreciavelmente com a evaporao (ebulio) ou condensao a presso constante.
***Quase azeotrpica: Uma mistura zeotrpica com pequeno glide de temperatura e composio na faixa de aplicao e
sem efeito significativo na segurana, operao e performance do sistema.
****Fractionao: Uma mudana na composio de uma mistura de refrigerante atravs da evaporao do(s)
componente(s) mais voltil(eis) ou condensao do(s) componente(s) menos voltil(eis).
Avaliao das alternativas de refrigerantes
Estabelecida pela ARI, a AREP foi dirigida por um comit executivo com posto por executivos senior de companhias
membro da ARI e tinha foco primrio na identificao de possveis alternativas aos refrigerantes R-22 e R-502. Como
parte deste programa, testes foram conduzidos com 19 refrigerantes identificados como potenciais candidatos a substituir
o R-22. Relatrios de teste individuais emitidos incluem testes de calormetros de compressor, perda de carga no
sistema, transferncia de calor e testes de otimizao dos sistemas para a maioria destes refrigerantes. A AREP tambm
testou diversos tipos de compressores, incluindo compressores alternativos, rotativos, parafuso e scroll. Adicionalmente,
a performance dos sistemas foi avaliada em uma faixa de aplicaes, incluindo sistemas split quente e frio, bombas de
calor do tipo package com condensao a ar e a gua, unidades de janela e unidades condensadoras. Mais de 180
relatrios da AREP foram aprovados e lanados ao pblico quando o comit completou seus testes em 1997.
Como a indstria continua a avaliar alternativas HFC para substituir o R-22, parece que muitos destes candidatos no
esto to prximos das caractersticas do R-22 como as alternativas HFC foram para o R-1 2 e R-502 em ref rigerao.
Uma lista de alternativas mostrada na Figura 7.
Como a tabela mostra, as caractersticas destas
alternativas variam dramaticamente. Devido aos
riscos mpares e custos associados com litigao nos
Estados Unidos, companhias americanas no esto
utilizando opes de refrigerante inflamveis, uma
vez que tal soluo requer um configurao com
tubulao secundria que adiciona custos e reduz a
eficincia. Enquanto que o R-290 (propano) e R-71 7
(amnia) possuem o benefcio de possuir o GWP
direto praticamente nulo, eles no esto sendo
aplicados nos EUA e Japo.
Das opes identificadas, diversos refrigerantes HFC
surgiram como candidatos para substituio do R-22.
Estas alternativas HFC foram confirmadas como
opes viveis atravs dos estudos da AREP. Um
sumrio das vantagens e desvantagens de cada
alternativa discutido nas sees seguintes.
Segurana
A medida que as indstrias de refrigerao e ar
condicionado se distanciam do uso dos relativamente poucos refrigerantes CFC e HCFC ainda em circulao, a questo
da segurana naturalmente aparece. claro, a segurana dos novos refrigerantes primordial quando se considera a
adoo de um refrigerante HFC. As preocupaes com segurana da refrigerao geralmente caem em quatro grandes
reas, que incluem: Presses Virtualmente todos os novos refrigerantes operam a presses maiores do que os
refrigerantes que eles substituem. Em alguns casos as presses podem ser substancialmente maiores, o que significa
que o ref rigera nte somente pode ser usado em equipamentos projetados para o seu uso e no como um refrigerante
para retrofit. Com patibilidade de Material A preocupao com a segurana primria aqui a deteriorao de materiais
como o isolamento do motor - o que pode levar a curtos eltricos - e selos, o que pode resultar em vazamentos.
Inflamabilidade Vazamentos de um refrigerante inflamvel pode resultar em fogo ou exploses. Adicionalmente,
muitos dos novos refrigerantes so zeotrpicos, o que pode mudar a composio sobre certos cenrios de vazamento.
Conseqentemente, importante conhecer completamente a inflamabilidade da mistura de refrigerante, bem como o que
ela pode mudar sobre todas as condies. Utiliza rrefrigerantes inflamveis expem pessoas e o meio ambiente a danos
desnecessrios, e a Emerson Climate Technologies no aprova o uso de refrigerantes inflamveis em nenhum de seus
compressores.

Toxicidade Durante o curso da transio de HCFCs e CFCs para HFCs, alguns pases exploraram e/ou aplicaram
opes de refrigerantes txicos como amnia. Estas alternativas podem oferecer benefcios qua nto a performance do
sistema, mas podem tambm ser altamente perigosas. A viso da Emerson a de que refrigerantes como amnia nunca
devem ser usados, especialmente quando se considera que HFCs podem proporcionar uma performance total e
eficincia comparveis ou mesmo superiores. A maioria dos fabricantes de refrigerantes, fabricantes de equipamentos e
agncias que determinam pad res de segurana, como a UL e a Sociedade Americana dos Engenheiros de
Aquecimento, Refrigerao e Ar Condicionado (ASHRAE), tm estudado exaustivamente e ento estabelecido os
aspectos de segurana dos novos refrigerantes propostos de acordo com cada um dos fatores listados acima. A inteno
o uso somente de refrigerantes que sejam pelo menos to seguros quanto aqueles aos quais eles substituem.
Fonte: Emerson Climate