Você está na página 1de 26

Vegetaes artificiais:

palingnese, rvores metlicas e plasmogenia


Maurcio de Carvalho Ramos
resumo
No presente artigo, compararemos trs processos de produo artificial de vegetais: a palingnese, pro-
cesso em que plantas reduzidas s suas cinzas ou sais so ressuscitadas em laboratrio por meio de pro-
cedimentos qumicos, a produo de rvores metlicas, cristalizaes artificiais produzidas pela dissolu-
o de um metal em cido sob condies especiais e a plasmogenia, estudo da origem e da natureza do
protoplasma atravs de sntese artificial de suas estruturas e funes primordiais. A partir dessa compa-
rao, ser discutida uma srie de problemas em torno das noes de organismo, vida, indivduo, gera-
o e fisiologia, visando estabelecer algumas linhas de continuidade filosfica e histrica entre aspectos
das cincias da vida e da qumica dos sculos xvii, xviii e xx.
Palavras-chave

Gerao vegetal. Fisiologia vegetal. Palingnese. rvores metlicas. Plasmogenia.


Herrera. Ressuscitao. Histria da biologia. Filosofia da biologia.
I
Em seu sentido mais geral, a palingnese (do grego palin, de novo e genesis, nascer,
gerar) designa um processo de regenerao ou de renascimento de seres preexistentes.
Pode haver, como nos esticos, a palingnese de todo o cosmo, com ciclos de nasci-
mento, destruio e renascimento da totalidade das coisas ou, como no platonismo, a
palingnese da alma humana que renasce em diversos corpos. A ideia tambm aparece
como parte importante de concepes teolgicas, polticas e biolgicas. O sentido que
nos interessa neste artigo pertence principalmente ao mbito da filosofia natural no
qual elementos tericos e prticos da alquimia, da qumica, da medicina e da histria
natural articulam-se na busca de uma compreenso mais ou menos coesa da constitui-
o e da gerao dos corpos organizados. Mais especificamente, trataremos da palin-
gnese vegetal ou o renascimento de plantas que, atravs de procedimentos tcnicos es-
pecficos, foram previamente reduzidas a p por calcinao. Mais do que um fenmeno
corriqueiro, trata-se de um prodgio que a alquimia realiza como consequncia do con-
trole dos segredos ocultos da natureza.
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
821
822
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Analisaremos tal prodgio a partir do Discours sur la vgtation des plantes (Dis-
curso sobre a vegetao das plantas) de Sir Kenelm Digby (1603-1665), obra de 1667, que
tenta reunir consistentemente em uma mesma explicao a ontognese natural e a pro-
duo artificial de vegetais. Essa produo deveria, em princpio, conferir imortalida-
de a uma planta, caso pudssemos transform-la em uma substncia to fixa e per-
manente que ela no possa mais estar submetida inconstncia do tempo, nem tirania
das qualidades contrrias, nem a agentes exteriores que destroem todas as coisas
(Digby, 1667, p. 64). Joseph Duchesne (Quercetanus) (1544-1609) teria presenciado
e relatado tal prodgio em uma obra de 1604, Ad veritatem hermeticae medicinae ex
Hippocratis veterumque decretis ac therapeusi (Para a verdade da medicina hermtica com
base nos princpios e tratamentos de Hipcrates e dos antigos), exposta com detalhe por
Digby da seguinte maneira:
Quercetanus, este muito douto e mui-
to clebre mdico do rei Henrique iv,
conta-nos uma histria admirvel de
certo polons que lhe mostrou doze
vasos de vidro, selados hermetica-
mente, em cada um dos quais estava
contida a substncia de uma planta di-
ferente, a saber, em um estava uma
rosa, noutro uma tulipa e assim por
diante. Ora, preciso observar que,
mostrando cada vaso, no podamos
neles notar outra coisa alm de uma
pequena massa de cinza que se via no
fundo do dito vaso. Mas to logo ele o
expunha a um doce e mediano calor,
nesse mesmo instante, aparecia pou-
co a pouco a imagem de uma planta
que saia de sua tumba ou de sua cinza.
Em cada vaso, viam-se as plantas e as
Figura 1. Retrato de Joseph Duchesne ou Querce-
tanus (c. 1544-1609), presente no Recueil des plus
curieus et rares seccrets (Paris: J. Burnet, 1641).
823
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
flores ressuscitar inteiramente, cada uma segundo a natureza da cinza na qual a
sua imagem estava invisivelmente sepultada. Cada planta ou flor crescia de todas
as partes em um justo e concebvel tamanho e dimenso, na qual estava repre-
sentada de forma umbrtica suas prprias cores, figuras, tamanhos e outros aci-
dentes semelhantes, mas com tal exatido e singeleza que o sentido poderia
enganar a razo por crer que eram plantas e flores substanciais e verdadeiras.
Ora, todas as vezes que ele vinha a retirar o vaso do calor e que ele o expunha ao
ar, ocorria que vindo a resfriar-se a matria e o vaso, via-se sensivelmente que
essas plantas ou flores vinham a diminuir pouco a pouco, de tal modo que suas
cores brilhantes e vivas, vindo a empalidecer, sua figura no era, ento, mais do
que uma sombra da morte que desaparecia subitamente e se sepultava novamen-
te sob suas primeiras cinzas; e isso se repetia sempre, com todas as circunstn-
cias que eu vos assinalei, quando ele queria novamente aproximar o vaso do calor
e novamente retir-lo (Digby, 1667,
p. 65-7).
Dentro das condies artificial-
mente criadas, a aplicao do calor sobre
as cinzas de diferentes plantas foi capaz
de tornar sensvel, sob a forma de um va-
por ou de uma substncia etrea seme-
lhante, a forma prpria de cada uma das
espcies ali representadas. Trata-se de
um caso de palingnese da sombra de
uma planta, no exatamente como uma
operao mgica sobre entidades espiri-
tuais e sobrenaturais, mas como um pro-
cesso em boa medida material e, o que
mais importante, reprodutvel. Fantasio-
so ou factual, o evento apresenta-se mais
Figura 2. Ilustrao do final do sculo XVIII de um
alquimista operando a palingnese vegetal segun-
do um processo bem prximo do relatado por
Duchesne. A figura encontra-se na obra A new and
complete illustration of astrology (London: W, Nicoll,
1784) de Ebenezer Sibly (1751-1799).
824
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
como um prodgio tcnico que ludibria a natureza do que como o efeito de um mila-
gre. Mas, quais seriam os procedimentos que permitiriam tal realizao?
Segundo Digby, Athanasius Kircher (1602-1680) teria repetido com sucesso o
feito de Duchesne, ensinando-lhes dois modos diferentes de faz-lo. Digby, de sua
parte, afirma ter obtido sucesso apenas com o segundo procedimento, cujos passos e
resultados principais podem ser assim resumidos:
(a) Tomei uma quantidade suficiente de razes,
troncos, folhas, flores e plantas inteiras de ur-
tiga e as calcinei da maneira ordinria;
(b) com as cinzas fiz uma lixvia com gua pura,
filtrei-a em seguida para extrair a terra morta
e as impurezas;
(c) expus, janela de minha biblioteca, a lix-
via ao ar frio por um tempo no qual ela pudesse
congelar-se;
(d) depois que essa gua ou lixvia estava con-
gelada, apareceu uma coleo de figuras de ur-
tiga representadas no gelo;
(e) essas figuras no tinham a cor das urtigas,
o verdor que as acompanha de ordinrio, mas
uma cor esbranquiada;
(f) to logo essa gua se descongelava e se li-
quefazia, essas figuras evanesciam-se subita-
mente; ao contrrio, to logo voltassem a con-
gelar-se, apareciam como antes (Digby, 1667,
p. 68-70).
Nesse processo, o efeito produzido por meio do resfriamento seria, em essn-
cia, o mesmo que aquele obtido por aquecimento. Considerando o processo geral, a
forma ou a figura prpria da planta renasceria em um substrato, gasoso ou slido, arti-
ficialmente preparado para a expresso sensvel de caractersticas de um organismo
que foi completamente reduzido a p. Esclarecidas essas circunstncias, considere-
mos agora a explicao que Digby apresenta para o processo.
Ora, qual poderia ser a causa desse fenmeno? indubitvel que a maior parte da
substncia essencial do misto decomposto permanece em seu sal fixo e que de
nenhum modo pode mudar em outra natureza. Ele sempre permanece dotado
Figura 3. Ilustrao da palingnese
vegetal de Athanasius Kircher (1602-
1680) que aparece no Mundus subterra-
neus (Amstelodami, 1665, vol. II, p. 414).
825
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
de essncia [essencifi], por assim dizer, com as mesmas qualidades e virtudes da
planta de onde foi extrado. E porque ele contm apenas muito pouco de seu sal
voltil e de suas partes de enxofre, est privado de suas cores naturais. Se encon-
trssemos um meio pelo qual pudssemos conservar todas as partes essenciais
ao fazermos a dissoluo e a purificao, eu no poderia duvidar que, reunindo-
as, no se pudesse fazer aparecer uma planta inteira e perfeita, tal como cresce na
natureza (Digby, 1667, p. 70-1).
O sal fixo funciona como semente, ou seja, ele um corpo simples, irredutvel
pela arte da separao qumica, mas que funciona como sustentculo das substncias
essenciais do misto, ou seja, aquelas que se manifestavam na planta viva. No amlga-
ma qumico-biolgico da filosofia natural aqui em vigor, delineia-se um estado de fi-
xidez comum que se expressa na irredutibilidade qumica pelo fogo, na imutabilidade
da forma prpria de uma espcie orgnica e na imortalidade do corpo que pode ter seus
atributos essenciais artificialmente reativados. A capacidade prolfera do sal fixo, ou
seja, seu poder de expressar parcial ou completamente a planta, depende de sua capa-
cidade de preservar as qualidades que a planta possua em vida. A obteno de um sal
geneticamente completo dependeria, primeiramente, de uma perfeita separao ou
dissoluo das partes que possuem as propriedades prprias da planta e, em segundo
lugar, da purificao de tais partes por meio da eliminao dos elementos impuros.
Em outros termos, significaria transformar a funo constituinte ou somtica de uma
substncia em funo gerativa ou reprodutora. Com tal substncia, seria possvel a com-
pleta sntese artificial de um organismo; no seria uma palingnese das sombras, mas
uma criao de corpos integrais.
Na perspectiva interpretativa at aqui desenvolvida, h ainda um ponto essencial
da explicao de Digby a ser considerado. A hipottica sntese de uma planta completa
nas condies acima especificadas no seria, de fato, um verdadeiro renascimento, pois,
para falar exatamente, no concordo que as plantas vivem, pois elas no se mo-
vem e, alm do mais, no possuem em si o princpio do movimento. O que nelas
podemos chamar vida apenas uma operao de agentes exteriores, a qual realiza
todo o curso natural que j explicamos e que imita e representa verdadeiramente
ao natural os movimentos da vida (Digby, 1667, p. 71-2).
Digby realiza uma articulao particular dos conceitos de ser natural, organismo
e ser vivo cujo resultado a negao de vida para as plantas. A motilidade e o metabo-
lismo com causas endgenas seriam a marca do ser vivo. A dinmica prpria dos seres
vivos manifesta-se apenas nos sistemas orgnicos, cuja unidade e individualidade en-
826
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
lacem as causas motoras internamente. Uma planta apenas a reunio de transforma-
es que imitam o movimento vital em um agregado que, a rigor, pode mesmo no ser
concebido como um organismo. Pelo menos parte dos seres metablicos perde a uni-
dade dinmica associada sua forma ou substncia particular para diluir-se no con-
junto das transformaes reguladas por princpios universais.
Uma planta pode torna-se imortal porque possvel reunir artificialmente as
condies materiais e dinmicas externas que produzem o agregado metablico. ver-
dade que parece haver aqui alguma inconsistncia desta interpretao com a concep-
o das cinzas como sais fixos dotados de capacidade prolfera graas reteno po-
tencial das qualidades essenciais da planta. Contudo, tais formas no so mais
substancialmente internas nas plantas do que nos cristais. Ambos possuem um nvel
razovel de organizao e so, de fato, corpos organizados. Porm, no chegam a ser
propriamente organismos. Eles nascem, crescem e morrem por agregao e coeso de
fora para dentro, e no por intussuscepo de dentro para fora. Discutiremos melhor
este ponto nas consideraes finais deste artigo, mas, por ora, ficamos com uma no-
o de essncia vegetal algo paradoxal, pois no encerraria sua substancialidade lti-
ma e interna.
Como recorrentemente acontece, quando se prope a gerao orgnica pela jus-
taposio de partculas, o desafio teleolgico logo se apresenta. Como os mesmos prin-
cpios e condies universais podem produzir e reproduzir plantas de diferentes esp-
cies? Digby enfrenta-o acomodando os processos naturais universais aos processos
fisiolgicos dos vegetais que so, em certo sentido, internos. Na descrio da vegeta-
o natural das plantas, Digby explica, por exemplo, a nutrio do caule em cresci-
mento por meio da ascenso da seiva (suco balsmico) da seguinte maneira:
a contnua abundncia de um novo suco balsmico faz com que o calor vital e
central de nossa planta aumente e, proporo que ela cresce, ocorre uma cont-
nua atrao desse suco, que, por esse mesmo calor, sempre se eleva e faz com que
o tronco ou o caule de nossa fava cresa e se estenda mais alto. Ora, quanto mais
esse suco que sobe afasta-se do centro de onde parte, torna-se mais delicado e
menos prprio para resistir ao rigor do ar frio, de modo que no podendo ir mais
alto, estaciona e fixa-se (...). Esse suco transportado at que a planta no possa
mais crescer por falta do mesmo e, alm disso, porque o calor, que antes subli-
mava esse suco ou umidade, vem a abrandar-se e o prprio Sol no mais exerce
sobre ela uma to grande atividade como antes. Em uma palavra, todos os agentes
da natureza, por uma admirvel economia, ajustam-se para por fim ao cresci-
mento dessa planta, para torn-la perfeita e acabada conforme a inteno do Au-
tor (Digby, 1667, p. 22-4).
827
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Nessa fisiologia vegetal que sintetiza gerao, nutrio e diferenciao, os senti-
dos de interno e externo so cruciais. Todos os agentes naturais economicamente re-
gulados so os fatores que se ajustam ao que poderamos mais corretamente designar
como processos e entidades aparentemente internas das plantas. No primeiro caso, o
concurso ordinrio da providncia, as regras naturais universais regulam a ao da
umidade, dos sucos que provm da Terra, do frio, do ar e do calor interno da Terra e
externo do Sol. No segundo, teramos o calor vital central da planta, fermentaes, coc-
es, sublimaes, a atrao e o transporte do sumo ou seiva, dentre outros. Todos es-
tes ltimos so internos apenas em um sentido topogrfico, sendo que uma fisiologia
regulada por fatores internos deveria contar com um principio organizador dinmico
e formal, essencialmente e no apenas geometricamente interno. Tambm podera-
mos inspecionar se, em algum sentido, a palingnese de Digby no possui algo dessa
internalidade essencial, o que deixaremos para a parte final deste artigo.
II
Junto das plantas palingenticas, a qu-
mica do perodo tambm registra como
fenmeno de especial interesse a produ-
o de outras estruturas vegetativas, as
rvores metlicas. Trata-se de cristaliza-
es especiais que produzem estruturas
arborescentes a partir da dissoluo de
um metal em cido em meio aquoso.
A rvore de Diana, rvore filosfica ou r-
vore de prata, uma das mais conhecidas.
Em seu Cours de chymie (Curso de qumi-
ca), de 1675, obra que se tornou um li-
vro-texto fundamental de qumica, Ni-
cholas Lemery (1645-1715) apresenta a
seguinte receita para a sua produo.
Figura 4. Retrato do qumico francs Nicholas
Lemery (1645-1715).
828
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Tome uma ona de prata e dissolva-a em trs onas de esprito de nitro. Coloque
sua dissoluo em um matraz onde ters colocado dezoito ou vinte onas de gua
e duas onas de prata viva. preciso encher o matraz at o colo e deix-lo em
repouso (...) durante quarenta dias. Ver-se- durante esse tempo formar-se uma
rvore com ramos e pequenas bolas em cima que representam os frutos (Lemery,
1675, p. 68).
Partindo diretamente para uma comparao com a palingnese, identificamos
uma importante semelhana de ordem tcnica. Nos dois casos, trata-se de produzir a
forma ordinria das plantas por meio de operaes laboratoriais que, em essncia, re-
nem artificialmente as condies necessrias para que elementos em um estado apa-
rentemente mais simples de organizao adquiram um nvel de organizao mais pr-
ximo daquele existente nos organismos. Mas h tambm uma diferena, ainda mais
importante que a semelhana. Na palingnese vegetal, parte-se de elementos mais sim-
ples, oriundos do desmantelamento de uma estrutura com razovel organizao, a plan-
ta, que um corpo que seguramente diramos orgnico e vivo, no fossem as dificulda-
des que esses dois conceitos acabaram adquirindo no contexto terico dos problemas
em discusso. J na produo de rvores metlicas, parte-se de elementos simples to-
mados de uma categoria de corpos (os metais) cuja unidade estrutural comparativa-
mente bem menos organizada, diramos seguramente corpos inorgnicos e no vivos,
no fossem as mesmas dificuldades mencionadas. Na verdade, o cruzamento desses
dois processos mais aprofunda do que dissolve as oposies conceituais fundamentais
das cincias da vida e do orgnico. O que tais processos qumico-vitais produzem, ver-
dadeiros organismos ou seres ainda mais fracamente organizados? Cristais ou vege-
tais? Seres vivos ou no vivos?
Essas diferenas na produo de vegetais palingenticos e metlicos, da fnix
vegetal e da rvore filosfica podem revelar-nos ainda novos problemas histrico-
epistemolgicos gerais acerca da gerao orgnica dos sculos xvii e xviii. No prefcio
do mesmo Curso de qumica, aparece uma breve sntese do que Lemery considera a con-
tribuio da qumica para a compreenso da gerao de corpos organizados.
[A qumica] ensina como as guas vitrilicas e metlicas coagulam-se nas entra-
nhas da Terra e produzem os minerais, os metais e as pedras, segundo as diversas
matrizes que elas encontram. Ela nos d uma ideia sensvel da vegetao e do cres-
cimento dos animais pelas fermentaes e sublimaes (Lemery, 1675, p. 8).
No laboratrio do qumico, pode-se reproduzir controladamente os processos
que atuam na produo natural dos corpos pertencentes aos reinos mineral e animal.
829
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
O que pensamos at aqui permite no apenas deduzir que o mesmo ocorreria para o
reino vegetal, mas tambm leva-nos a descobrir, na qumica moderna, explicaes sus-
tentadas empirica e experimentalmente para o difundido e j antigo postulado de que
as plantas formam o segundo reino da natureza, aquele que, na ordem dos grandes g-
neros da cadeia dos seres, a chave para a passagem do inorgnico ao orgnico, do vivo
ao no vivo ou de pares conceituais que significam a mesma transio. As considera-
es mais especficas que Lemery faz, ainda na mesma obra, sobre a produo da rvo-
re de Diana tornam este ponto ainda mais claro: poderamos relacionar essa operao
quela que ocorre na Terra para a gerao e o crescimento das plantas (Lemery, 1675,
p. 70). As vegetaes metlicas seriam, semelhantemente ao que dissemos sobre a con-
cepo particular de Digby da palingnese, o resultado da reunio artificial tecnica-
mente controlada dos vrios processos, que se aliam na natureza, para a gerao das
plantas. A planta germina da semente graas fermentao de sua matria espermtica,
da mesma maneira que uma rvore qumica germina dos metais graas fermentao
provocada pela fora do cido ao qual submetida.
Considerando os conceitos de organismo e de vida, esses detalhes adicionais tal-
vez possam tambm esclarecer o teor do efeito que a dinmica fisiolgica da qumica
conferiu esttica classificatria da histria natural. Os conceitos que do inteligibili-
dade teoria dos trs reinos receberam, em um momento crucial do delineamento das
cincias mecnicas e qumicas modernas, notas caractersticas de uma imagem que
ainda considera a metamorfose e a transformao como dados primrios da realidade
natural. A possibilidade de produo (real ou hipottica, emprica ou terica, e mes-
mo, como dissemos, factual ou fantasiosa) de artefatos, tais como as plantas palinge-
nticas e as rvores qumicas, sugere fortemente uma mobilidade entre as categorias
ou classes naturais, tais como cristais e vegetais, viventes e no viventes, e, acrescen-
tamos agora, organismos e corpos organizados.
A qumica ajuda a conferir o dinamismo cadeia dos seres que, em finais do
sculo xviii, passar a ser paulatinamente histrica. Podemos colocar tal ponto ainda
mais em evidncia analisando o problema da oscilao entre a dinmica e a fixidez das
classes naturais, considerando no a natureza das coisas, mas a dos processos. A dvi-
da sobre as plantas artificiais da qumica serem vivas ou no vivas, serem ou no orga-
nismos, reflete-se diretamente no significado do processo que as produziu e, nesse
ponto, a noo de espontaneidade da gerao ser-nos- til. Retomando, em outros
termos, a oposio interno-externo que encontramos na palingnese, se ela uma for-
ma de reativar uma mesma ontognese, que foi artificialmente interrompida, com a cal-
cinao de uma planta madura, ela ser, teoricamente, uma forma violenta e no es-
pontnea de gerar um ente que era inequivocamente um ser vivo. Alm disso, para que
seja uma verdadeira palingnese, deve ressuscitar a mesma planta, no apenas como
830
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
membro da espcie, mas como indivduo absoluto. Mas, se a palingnese vegetal acon-
tece, como interpreta Digby, porque os seres que ela pode gerar no possuem a indivi-
dualidade internamente gerada que caracteriza o ser autenticamente vivo e orgnico,
ento a palingnese ser uma forma de gerao espontnea artificial, que se aplica a
uma gerao natural em essncia, tambm espontnea. A imitao do indivduo no la-
boratrio no um processo violento e antinatural. Quanto gerao das rvores me-
tlicas, temos que se uma rvore de prata e uma rvore biolgica so diferentes
formas de organizao produzidas por um mesmo processo qumico geral, que integra
processos particulares como a fermentao, a coagulao, a sublimao etc., ento a
gerao espontnea ser, pelo menos para minerais e vegetais, o mecanicismo gerativo
mais fundamental.
Faamos nosso ltimo exame comparativo das vegetaes metlicas, situando-
as em um contexto cientificamente mais especializado, a saber, as pesquisas realizadas
no sculo xviii na Academia Real de Cincias de Paris. Dentre os autores envolvidos
destacam-se Louis Lemery (1677-1743), filho de Nicolas Lemery, e Guillaume Homberg
(1652-1715). Em 1706, L. Lemery apresenta os resultados de uma srie de experimen-
tos que conduziram a uma concluso que se tornou o ttulo de seu artigo Que as plan-
tas contm realmente ferro e que esse metal entra necessariamente em sua composi-
o natural. Para avaliarmos a importncia terica de tal resultado, banal para a
botnica cientfica atual, ele deve ser pensado como uma demonstrao experimental
de que elementos do reino metlico, inorgnico, fazem parte da substncia ntima de
elementos do reino vegetal, orgnico. L. Lemery sabe que, nas cinzas de uma planta
calcinada, h substancias que so atradas pelo im, indicando que o ferro entraria na
constituio dos vegetais. Mas deve-se testar a hiptese de que esse ferro tenha sido
produzido durante a calcinao e, assim, no preexistia no corpo da planta. L. Lemery
obteve parte importante da evidncia utilizada no teste sintetizando uma rvore metli-
ca de Marte, que possui o ferro como base metlica. O autor assim explica o processo de
tal produo:
quando vertemos esprito de nitro sobre limalha de ferro, sabe-se que ocorre
uma efervescncia violenta acompanhada de um calor to forte que quase im-
possvel por a mo sobre o recipiente. Aps a efervescncia, o lquido torna-se
vermelho e carregado devido ao ferro que foi dissolvido. Eu coloquei leo de tr-
taro sobre essa dissoluo de ferro (...) e, pouco tempo depois, formou-se nas
paredes do recipiente vrios ramos pequenos bem distintos que, elevando-se
sempre do lquido sem fermentao aparente e aumentando continuamente, logo
alcanaram o topo do recipiente, chegando mesmo a cair para fora em to grande
quantidade que eles cobriram sua superfcie interna e externa. Poderamos dar o
831
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
nome de rvore de ferro ou de Marte a essa espcie de vegetao qumica. Como
me pareceu curiosa, repeti a experincia um grande nmero de vezes, tanto au-
mentando quanto diminuindo a dose de leo de trtaro, e sempre se formaram
diferentes tipos de vegetaes que, s vezes, pareciam-se apenas com puros ra-
mos; frequentemente esses ramos estavam como que providos de folhas, acima,
como que exibindo frutos ou flores e, abaixo, traziam ou filetes que imitavam
perfeitamente a figura das razes ou vasos realmente ocos que partiam do fundo
do recipiente e se comunicavam com o topo, onde estava o grosso da vegetao
(Lmery, 1706, p. 414-5).
Figura 5. rvore de ferro ou de Marte obtida por Louis Lemery, ilustrada na memria Que les plantes
contiennent relement du fer, & que ce mtal entre necessairement dans leur composition naturelle (1707, p. 418).
832
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Lemery utiliza a capacidade de o ferro dissolvido elevar-se atravs dos ramos
que se formaram at o que seria a copa da pequena rvore qumica como evidncia de
que esse metal pode ser transportado do solo at as vrias partes do corpo de uma plan-
ta orgnica e viva.
Todas as experincias que foram relatadas nesta Memria provam que o ferro
dissolvido por cidos pode ser facilmente reduzido em partculas pequenas o bas-
tante e com uma leveza grande o bastante para penetrar os menores e os mais
elevados tbulos das plantas (Lemery, 1706, p. 416)
O resultado explicitamente apresentado por Lemery como um fato geral acerca
da constituio vegetal, mas a maneira como foi obtido dependeu de consideraes
acerca da fisiologia vegetal. Plantas metlicas artificialmente produzidas sob condi-
es controladas e passveis de repetio foram utilizadas como modelo das funes
de transporte de substncias nas plantas naturais. Temos aqui um exemplo de proce-
dimento metodolgico em que a sntese artificial de corpos organizados no utilizada
exclusiva ou primordialmente para compreender como a totalidade da ontognese se
expressa no fenmeno da gerao, o que
seria, em essncia, o mtodo prprio do
que bem depois caracterizar uma biolo-
gia sinttica. Mesmo produzida sintetica-
mente, as estruturas e funes do orga-
nismo comeam a ser analisadas, ou seja,
partes da morfologia e da fisiologia so
investigadas isoladamente. O par anli-
se-sntese comea a estabelecer-se como
mtodo integrado de pesquisa morfofi-
siolgica. Porm, no contexto cientfico
em que se situam as rvores metlicas, a
Figura 6. Argumentando a favor de que os re-
sultados dos processos alqumicos laboratoriais
so replicveis, Newman & Principe (cf. 2002,
p. 184-6) apresentam a figura acima, uma r-
vore filosfica preparada em um laboratrio mo-
derno a partir do mercrio sfico e ouro confor-
me as instrues de Starkey (2002, p. 183). Este
ltimo o alquimista norte-americano George
Starkey (Eirinaeus Philalethes) (16281665).
833
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
sntese precondio para a anlise. A anlise da planta natural feita a partir da an-
lise de um modelo sintetizado prvia e artificialmente. Depois, ao longo do processo
da transformao de parte importante das disciplinas biolgicas em cincias experi-
mentais, a anlise sobrepuja a sntese, no exatamente em termos tericos (o que ocorre
igualmente), mas sobrepuja a sntese como procedimento tecnolgico que procura
construir os sistemas materiais que quer explicar. Mas, no sculo xviii, quando a pro-
duo terica ainda muito intensa, podemos encontrar, na qumica praticada na mes-
ma Academia, posies que se opem a essa forma de integrao entre sntese e an-
lise. Homberg, profundo conhecedor das rvores metlicas, critica a tentativa de
estabelecer analogias entre as rvores qumicas e as orgnicas. Para ele, por exemplo,
os ramos das rvores qumicas
assemelham-se bastante a uma verdadeira vegetao quando observamos apenas
a figura externa; mas quando consideramos que uma verdadeira planta um cor-
po orgnico cujas partes servem para extrair o sumo da terra, para preparar esse
sumo para a nutrio e o crescimento da planta e para produzir, enfim, sementes
que tambm so pequenos corpos orgnicos, que se desenvolvem em novas plantas
atravs da nutrio que absorvem, e quando, ao contrrio, vemos em nossas ve-
getaes artificiais que elas so apenas simples cristalizaes ou reunies de al-
guns pequenos pedaos de metal, que o acaso colocou uns sobre os outros sem
ordem e sem qualquer parte orgnica, a comparao que quisermos fazer entre
elas e a verdadeira vegetao das plantas no poder, de forma alguma, subsistir
(Homberg, 1710, p. 428).
Mesmo que plantas qumicas e biolgicas exibam morfologias semelhantes, a
analogia tambm deve, para ser aceitvel, estender-se fisiologia, o que, para o autor,
no acontece. A ascenso de partculas de ferro dissolvido em cido at o topo de uma
cristalizao metlica nada tem a ver com o transporte de seiva. Esta restrio do m-
todo analtico que Homberg sugere na aplicao da qumica fisiologia vegetal ir igual-
mente impedir que se postule uma forma espontnea de gerao como mecanicismo
de base da gerao orgnica. O autor recorreu aqui a um princpio biogentico de con-
tinuidade do orgnico: somente as plantas verdadeiras, enquanto organismos, podem
produzir corpos orgnicos, as sementes.
834
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
III
A seguir, passaremos a articular parte das
ideias at aqui discutidas a algumas con-
cepes materialistas da vida do incio do
sculo xx. Trataremos especificamente
do processo e da cincia designado como
plasmogenia, tal como definido, desen-
volvido e divulgado na obra de Alfonso L.
Herrera (1868-1943), introdutor e cria-
dor das bases institucionais da biologia
no Mxico (cf. Cardona & Mateos, 2006,
p. 974):
A palavra plasmogenia compe-se de
duas vozes gregas: plasma, forma
modelada, e genea, gerao. Significa
origem da forma, aludindo a proto-
plasma, substncia lquida ou gelati-
nosa que constitui a base das clulas,
tecidos e organismos, e que Huxley
chamou base fsica da vida (Herrera,
1926, p. 118)
As posies tericas de Herrera incluem grandes generalizaes filosficas de
cunho material-vitalista e hilozosta, mas a plasmogenia, como veremos logo a seguir,
acentuadamente experimental.
A plasmogenia uma cincia experimental que tem por objeto estudar a origem
do protoplasma, assim como a cosmogonia, por exemplo, investiga a origem do
universo e a patogenia a origem das enfermidades. Na realidade, tudo vive, a na-
tureza nica; tudo se move, exterior ou interiormente, a partir de uma substn-
cia ou plasma primitivo. O espao est cheio de uma espcie de nvoa eltrica que
se havia chamado de ter e, como a plasmogenia considera tudo em suas medita-
es e provas, podemos generalizar a definio anterior dizendo que a plasmo-
genia a cincia do protoplasma universal e de sua origem (Herrera, 1932, p. 6).
Figura 7. O bilogo mexicano Alfonso Louis Herrera
(1868-1943).
835
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Seu hilozosmo no se alinha com a posio que Herrera designa como biocentris-
mo, cujo erro, segundo o autor, est em negar a vida para alm dos domnios terrestres.
Wallace supe que apenas na Terra pode-se produzir a vida, erro imperdovel
para o concorrente e companheiro de Darwin (...), a vida, exclusiva da Terra, se-
gundo este erro biocntrico e espiritualista, exige a interveno do poder que cria
o esprito (Herrera, 1926, p. 406).
O carter cosmolgico de suas ideias pode ainda ser avaliado na curiosa afirma-
o de que o universo seria, pois, comparvel a uma imensa massa colide (Herrera,
1926, p. 410), lembrando que a fsico-qumica dos colides um dos processos de base
do protoplasma.
Figura 8. A esta fotografia que, conforme informa Herrera, Zeta Orionis e a nebulosa do Leste e do
Norte, o autor acrescenta o seguinte comentrio: a vida universal, invade as imensides csmicas e o
universo pode considerar-se como uma nebulosa infinita, que se condensa em certos pontos e torna-se
visvel, enquanto que em outros apenas se descobre atravs da polarizao da luz (Herrera, 1926, p. 413).
Na legenda de outra fotografia, da constelao de gmeos, Herrera diz tudo provm dessas imensas
profundezas siderais, da ameba ao homem, os minerais, os elementos qumicos e ainda as paixes, o pen-
samento, a vontade e a conscincia (Herrera, 1926, p. 401).
836
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Podemos caracterizar a plasmogenia como uma cincia gentica sinttica que
pretende combinar elementos cosmolgicos, biolgicos e tecnolgicos. Ela apresen-
ta-se como uma sntese que tenta articular construes racionais dos sculos xviii e
xix, em boa parte engendrada nas tenses entre vitalismo e mecanicismo, e conheci-
mento dos sculos xix e xx no domnio de vrios ramos das cincias naturais. H uma
combinao ou metasntese entre sntese de ideias e sntese (produo) de estrutu-
ras biolgicas no interior da qual esses ramos podem ser abarcados. A plasmogenia
abarca todos os conhecimentos a partir da origem do protoplasma, ponto a que todos
convergem (Herrera, 1926, p. 143), de modo que as cincias anteriores plasmogenia
no tinham um objeto fundamental nem estavam unificadas por um princpio metaf-
sico. A plasmogenia unifica-as e proporciona-lhes um objeto fundamental (Herrera,
1926, p. 198). Entre essas cincias esto a qumica biolgica, a citologia, a histologia, a
fisiologia, a mineralogia, a botnica, a zoologia, a astronomia e a sociologia.
A quantidade e a diversidade das investigaes experimentais feitas por Herrera
so notveis.
1
A combinao racional-emprica visada pela plasmogenia pode ser en-
contrada, por exemplo, no artigo Experimentos de difusion en vasos porosos. O tex-
to foi lido na sesso de 2 de dezembro de 1918 da Sociedad Cientfica Antonio Alzate
(Mxico) e publicado em 1921 na revista dessa sociedade. Trata-se de um conjunto de
ensaios fsico-qumicos realizados com o objetivo de estudar o processo de difuso e
de osmose em solues de diferentes sais, com diferentes concentraes, atravs da
parede porosa de um vaso ou cuba de porcelana. A partir de uma srie de experimentos
com solues de silicato de potssio, de carbonato de potssio e de cloreto de clcio,
Herrera obteve a formao de clulas microscpicas que so, por acmulo de novas
substncias, nutridas graas a uma srie de trocas osmticas. Tais clulas fsico-qu-
micas podem atingir as grandes dimenses (para a escala de corpos microscpicos) de
cinquenta ou cem micra (cf. Herrera, 1921, p. 344-5). A partir desses e de outros re-
sultados, Herrera constri a seguinte hiptese:
os primeiros organismos ou probios tambm formaram-se por difuso atravs
de paredes porosas que, por adaptaes e aperfeioamentos seculares, consegui-
ram adquirir os meios necessrios para obter essa dupla corrente nutritiva, uma
interior e outra exterior, quando deixaram para sempre as paredes ou placentas
das superfcies porosas. Na realidade, as clulas de plantas e animais pluricelulares
1 Dentre esses estudos esto Os infusorios artificiais (1897), Artificial formation of a rudimentary nervous system (1898),
Sur les mouvements et la structure de lalbumine combine lacide phosphorique anhydre (1902), Experimentos de
plasmogenia con los colides inorgnicos (1905), Sur la vie apparente des corpuscules obtenus par vaporation de silice et de
carbonate de calcium dans leau sature dacide carbonique (1909), Protoplasma artificial y colides concentrados (1913)
(cf. Herrera, 1926, p. 38-41).
837
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
esto desfrutando dessa corrente dupla, pois recebem, por um lado, os elemen-
tos nutritivos do sangue ou da seiva e, por outro, os que procedem das reservas ou
depsitos internos (Herrera, 1921, p. 345).
Vemos aqui que tais estudos no so apenas de carter fsico-qumico, mas con-
sistem na aplicao de modelos para explicar a individuao e a autonomia de unida-
des bsicas dos seres vivos, seja na origem da vida a partir de protobios, seja nos orga-
nismos pluricelulares contemporneos. O campo terico em que se d a experimentao
Figura 9. Protobios de carbonato de clcio silcico. Sobre os protobios em geral, Herrera escreve se consi-
derarmos como fermentos os colides naturais (slica, albumina), fica ainda por demonstrar que sua fun-
o qumica precede seu agrupamento em clulas ou Protobios (...) no estado atual de nossos conhecimentos,
os Protobios representam uma transio muito gradual entre o vivo e o no vivo (Herrera, 1929, p. 300-1).
838
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
e a formulao de hipteses explicativas pode ser associado interpretao da vida como
auto-organizao de um sistema bioqumico unificado, oposta interpretao genti-
ca e genecntrica que viria a surgir em decorrncia da descoberta da estrutura e da
funo dos cidos nuclicos. Para esta interpretao, h uma dualidade na estrutura
dos seres vivos que separa a parte germinativa da parte somtica, sendo que a primeira
domina a ltima.
Podemos agora explorar outro aspecto da sntese terica e experimental da plas-
mogenia, colocando em perspectiva seu carter tecnolgico. Herrera divide a plasmo-
genia em concreta e abstrata, esta ltima respondendo pelos contedos filosficos e
racionais em torno do hilozoismo anteriormente mencionado. J a plasmogenia con-
creta ocupa-se de investigaes de laboratrio e deixa a abstrata ao cuidado de com-
par-las, interpret-las devidamente e generalizar seus resultados (Herrera, 1932,
p. 9). O autor apresenta um esquema de classificao (ver fig. 10) contendo uma plas-
mogenia concreta pura, na qual esto contidas trs outras cincias: (i) morfogenia, di-
vidida em quatro subdisciplinas, citogenia, imitao das clulas, histogenia, imitao
dos tecidos, organogenia, imitao dos rgos; a (ii) fisiogenia, imitao das funes e
(iii) a quimiogenia, imitao das molculas orgnicas. (cf. Herrera, 1926, p. 139).
O termo que nos interessa aqui imitao. A plasmogenia concreta, diferen-
temente da plasmogenia aplicada ( medicina, agricultura e higiene), consiste na
busca de explicaes sobre a origem e a natureza material da vida atravs de sua produ-
o artificial. Em termos conceituais, te-
mos aqui, a nosso juzo, um mtodo de in-
vestigao que visa obter explicaes
biolgicas cientficas por meio de uma
associao entre a cincia e a tcnica, a
qual caracteriza uma tecnologia a servio
do conhecimento puro, no aplicado da
natureza. primeira vista, dissociar apli-
cao e tecnologia parece paradoxal, mas
acreditamos que exatamente isso que
caracteriza a plasmogenia concreta de
Figura 10. Estas formaes orgnicas representam,
para Herrera, vrias imitaes de clulas, produ-
zidas por fluorsilicato de clcio preparado por
infiltrao de cloreto de clcio em uma soluo de
silicato e fluoreto de potssio a 50C. Elas imita-
riam estruturas como membrana, protoplasma e
filamentos nucleares (1929, p. 122).
839
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Herrera. A imitao de estruturas (desde as molculas at os organismos) e de funes
biolgicas pela utilizao de tecnologia e experimentao fsico-qumicas feita com o
objetivo de construir modelos artificiais, a partir dos quais as estruturas naturais possam
ser comparadas. A situao oposta, analtica, partiria do organismo natural e o decom-
poria em partes at atingir suas estruturas e funes mais elementares.
Dos protobiontes e das clulas primordiais, podemos retornar, dentro da mes-
ma perspectiva terica, aos vegetais pluricelulares. Em um breve artigo de divulgao,
Herrera apresenta uma frmula para a produo artificial de frutos que
Figura 11. Na figura da esquerda, temos, segundo Herrera, a imitao de tecidos hexagonais injetando ar
ou gs em gelatina glicerinada (1929, p. 263). A morfognese de uma estrutura que nos parece seme-
lhante a tecidos vegetais de plantas vasculares, conforme aparece na figura da direita (fotomicrografia de
corte transversal do caule mostrando a periderme), assim explicada pelo autor: cada bolha envolve-se
em uma pelcula de gelatina e, ao comprimir-se com as vesculas imediatas, adquire formas polidricas,
que a gelatina rapidamente conserva ao resfriar-se (1929, p. 263).
840
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
se abrem como uma rom e chegam a mostrar seu contedo, esponjoso, em l-
minas, e com alguns esporos. Parecem-se com os esporngios dos fungos e de
uma planta dos pntanos (Marsilcea), chamada Pilularia e, tambm, se asseme-
lham aos fungos (Nidularias) que se abrem de diversas maneiras e que apresen-
tam, tal como os artificiais, algumas perfuraes (Herrera, 1934, p. 6).
A receita capaz de produzir o que o autor identifica a vegetais pluricelulares con-
siste de uma simples soluo de formol dissolvido em gua sob certas condies espe-
ciais, ou seja, de uma substncia orgnica simples (CH
2
O) produzida inorganicamente.
Batizaremos tal vegetal palingentico como fungo frmico, pois o termo fruto, a
nosso ver, refere-se ao corpo de frutificao de algumas espcies desses organismos.
Temos, pois, a produo plasmogentica de organismos complexos, com organizao
pelo menos organolgica (nvel dos rgos), a partir de processos fsico-qumicos fa-
cilmente produzidos e reproduzidos em laboratrio, com pouqussima sofisticao tc-
nica. Tal como aconteceu para a produo de unidades protoplasmticas e clulas pri-
mordiais, modelos artificiais de plantas podem ser gerados de modo a imitar plantas
naturais que, como realizaes da palingnese concreta pura, so utilizados para ex-
plicar a estrutura e as funes de tais plantas. No caso em questo, as funes imitadas
Figura 12. Imitao plasmogentica de fungos. esquerda, temos a imitao de miclios (que corresponde
ao emaranhado de fibras micides especficas, as hifas, que correspondem unidade do corpo dos fungos
pluricelulares), produzidos a partir de silicato de sdio, difluoreto de potssio e cloreto de clcio. di-
reita, fotografia de quatro imitaes do corpo de frutificao completo de fungos, produzidas artificial-
mente por Stphane Leduc (18531939), presente em sua obra La biologie synthtique, tude de biophysique
(1912). Leduc produziu essas formas a partir de silicatos, carbonatos e fosfatos. A fotografia aparece no
texto de Herrera (1929) aparentemente para ilustrar as realizaes da botnica plasmogentica s quais
nos referimos no texto.
841
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
no so simples processos de individuao osmtica e de nutrio, mas Herrera teria
mesmo observado, ao que parece, a produo de duas geraes de organismos a partir
do organismo plasmogentico inicial.
1 Frutos, esporngios ou crostas com cavidades. Esporngios, como frutos, pri-
meiro globulosos.
2 Esporos dentro dos esporngios e no interior das cavidades.
3 Esporos menores dentro das ltimas (Herrera, 1934, p. 6).
Mesmo no estando muita clara a descrio dessas trs geraes, o que o autor
sugere com seu organismo-modelo a possibilidade de imitar a reproduo biognica
a partir de organismos abiogenticos. Nas concluses do artigo, escreve:
se um bilogo que desconhea a origem destes frutos os examina, dir que so de
origem natural, derivados de outros, e no de reagentes; dir que tm uma com-
posio orgnica muito complicada, semelhante natural dos fungos e, em geral,
das clulas vivas, e que esto construdos com um fim providencial, com uma
cpsula que protege as sementes da intemprie, dos parasitas e de outros inimi-
gos, e que nunca o homem poderia fabricar esses frutos (Herrera, 1934, p. 6-7).
At certo nvel de anlise, organismos naturais e artificiais podem ser indistin-
guveis para a biologia, sendo que, se eles germinarem ou reproduzirem-se, seria ain-
da mais difcil identificar a artificialidade de seus descendentes. Podemos avaliar ain-
da melhor a amplitude da gerao artificial de vegetais, que Herrera considera possvel,
examinando uma ampla e diversificada lista de processos e estruturas que fazem parte
do que podemos designar como botnica plasmogentica.
Protoplasma vegetal e sua imitao, com seus leucitos, mitocndrias etc. (...)
ncleo e clula vegetal, tecidos imitados com sais e colides, silicatos, coldio,
cido olico; injees de gs em gelatina glicerinada, estruturas hexagonais (...).
Imitao da estrutura das folhas com o coldio e os sais, a slica colide seca etc.
(...). Imitao das folhas e suas imagens, segundo Haberlandt, (...) imitao de
plantas inferiores, anterozides, esporos, algas verdes, fungos, diatomceas, bac-
trias (Herrera, 1926, p. 184).
As realizaes da plasmognese vegetal ambicionam ir bem alm do nvel tissular,
produzindo rgos e organismos. Nessa lista tambm percebemos estruturas subce-
lulares, como as mitocndrias, que representariam uma diferenciao morfolgica no
842
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
nvel celular. Como dissemos em relao aos protobiontes, a tecnologia da plasmogenia
vegetal tambm imita estruturas biolgicas agora bem mais complexas com o obje-
tivo de conhecer os processos bsicos da vida.
IV
Nesta ltima parte deste artigo, passaremos comparao dos trs processos com o
intuito de avanarmos algumas hipteses interpretativas e algumas concluses.
Mesmo sendo um esforo cientfico do sculo xx, a plasmogenia ainda contm
muitos elementos do problema da gerao orgnica dos sculos xvii e xviii, sobretudo
quanto sua capacidade de unificar as investigaes sobre os fenmenos vitais. Como
apontamos anteriormente, Herrera parece ter construdo uma metasntese terica e
experimental que tinha muito em comum com as grandes snteses da cincia moderna
desses sculos. A partir dela, o autor concebeu uma grande identificao entre os pro-
dutos macroscpicos e microscpicos da tecnologia plasmogentica. Na gerao de
plantas metlicas, ocorre praticamente a mesma coisa e, assim, a rvore de Diana e o
fungo frmico mencionados seriam vegetaes artificiais, explicadas por estruturas
tericas semelhantes e produzidas por tecnologias igualmente semelhantes. No h,
entre a estrutura visvel e a invisvel, a mediao de uma instncia gerativa autnoma j
estruturada, seja ela uma forma substancial, um germe preformado ou um genoma.
A partir dos mesmos parmetros, a palingnese tambm pode pertencer ao mes-
mo contexto terico e tecnolgico da produo de rvores metlicas e da plasmogenia,
mas no de forma integral. Deve-se identificar sob que aspectos ocorre essa aproxi-
mao e, quanto a isso, temos duas interpretaes. Parece correto afirmar que, para
Digby, no h um mediador interno pr-organizado nos vegetais. Como j pudemos
explicar, os vegetais no possuem uma autonomia fisiolgica e reprodutiva, pois suas
determinaes organizadoras so, em ltima anlise, processos e entidades externos.
Assim concebidas, as plantas palingenticas renem-se s plasmogenticas e s vege-
taes metlicas.
Por outro lado, as cinzas ou sais da planta podem ser concebidos como dotados
de uma potncia gerativa interna. Eles encerram um agente organizador que, em al-
gum sentido, seria interno, no sendo destrudo pelo fogo no laboratrio do qumico.
Na palingnese de Quercetanus, o calor que ressuscita a sombra da planta poderia ser-
vir apenas como ativador da forma substancial preexistente em suas cinzas. O mesmo
aconteceria no processo empregado por Kircher e Digby, em que o frio ressuscita os
ramos das urtigas. Assim, autores, como Leibniz, podem aceitar a palingnese como a
expanso de um germe pr-formado e preexistente que resiste ao digestora do fogo.
843
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
A esse respeito, podemos considerar um exemplo fsico-teolgico no qual Leibniz de-
fende a possibilidade de que uma pessoa devorada por um canibal, poder ser fisica-
mente ressuscitada no juzo final, pois
a parte seminal, vitoriosa sobre todas as violncias, reunir-se- em seu prprio
centro, cuja sutileza no pode ser reduzida pelos dentes, dissolvida pelo cido do
estmago nem pode, do mesmo modo, ser convertida em alimento, uma vez que
isso evidente a partir do exemplo das plantas cuja parte seminal resiste mesmo
ao fogo e sobrevive nas cinzas (Leibniz, apud Strickland, 2009, p. 400).
O centro ou ponto orgnico no pode ser metabolizado pela digesto fisiolgica,
gnea ou outra qualquer, j que fisicamente indestrutvel. A necessidade da indes-
trutibilidade de germes preexistentes na forma de animais ou organismos mnimos
um tema central da relao entre a fsica e a metafsica leibnizianas. Da mesma forma
que a palingnese vegetal pode servir como base emprica da ressurreio no juzo fi-
nal, as observaes dos microscopistas do sculo xvii serviram de base para a crena
na existncia dos germes pr-formados (cf. Leibniz, 1994, p. 68-9, 1996, p. 278-80).
Em suma, tais consideraes permitem-nos afirmar que, luz desta segunda inter-
pretao, as plantas palingenticas seriam seres completamente diferentes das rvo-
res metlicas e dos fungos (ou qualquer outra planta) plasmogenticos. Vejamos agora
se a palingnese do prprio Digby possui algum vnculo terico com a noo de uma
substncia ativa pr-existente.
Digby tambm utiliza amplamente a palingnese no mesmo contexto fsico-teo-
lgico da ressurreio crist, mas no trataremos aqui dessa questo, sendo mais inte-
ressante voltarmo-nos para a natureza. Como disse o autor, ao comentar a palingnese
de Quercetanus, uma planta pode tornar-se imortal, se pudermos anular artificialmente
a tirania das qualidades contrrias e os agentes exteriores que destroem todas as
coisas (Digby, 1667, p. 64). Assim, a palingnese seria um processo artificial que pode
imitar e, teoricamente, estabilizar permanentemente a configurao de foras exter-
nas e pseudo-internas que gradativamente perdida quando a planta, aps seu ama-
durecimento, entra em corrupo. Porm, nesse sistema de foras, as cinzas ou sais
no abrigariam alguma entidade real e substancialmente interna? possvel que o sal
fixo possua tal papel, pois, como dissemos, ele um corpo simples que funciona como
sustentculo das essncias do corpo misto da planta viva. Digby afirmou claramente
que a maior parte de tal substncia permanece no sal fixo da planta que foi decomposta
pelo fogo. Contudo, acreditamos que a palingnese vegetal ajuda-nos aqui a compreen-
der um aspecto do difcil problema do vnculo substancial entre as substncias formais
e dinmicas e as entidades materiais que se estabilizam como corpos fsicos. Pode-se
844
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
conferir imortalidade a um ser que, a rigor, no pode ser ressuscitado. As plantas palin-
genticas de Quercetanus, Kircher e do prprio Digby no podem ser ressuscitadas,
pois s h renascimento daquilo que era previamente vivo, no sendo o caso das plan-
tas, pois elas no se movem e no possuem em si um princpio de movimento (cf. Digby,
1667, p. 71-2). Isso significa dizer que, rigorosamente, tambm no h, aqui, paling-
nese. Entendemos que os sais dos vegetais possuem uma forma de essncia seminal
geral que permite que deles possa ser produzido um organismo completo e da mesma es-
pcie, mas no o mesmo organismo preexistente que foi calcinado. Para que esta ltima
possibilidade se realize, o qumico deveria utilizar em seu laboratrio os agentes ne-
cessrios para ativar a expanso ou o desdobramento de uma fora substancial orgni-
ca e vital realmente interna, realizando assim a ressuscitao do mesmo indivduo.
Concluiremos nosso estudo com uma breve reflexo sobre a importncia dessas
ideias para um aspecto bem atual da biologia. As principais realizaes prticas da
metasntese plasmogentica esto na produo de unidades orgnicas, de vrios n-
veis de complexidade, atravs da auto-organizao de um sistema fsico-qumico uni-
ficado, sem que tais ou tais reaes sejam mais centrais do que outras. Em funo dis-
so, podemos, ento, compreender melhor a tecnologia da plasmogenia, comparando-a
com a tecnologia do sequenciamento de DNA. Considerando a aplicao do sequen-
ciamento para obter, por via genecntrica, conhecimento dos processos biolgicos mais
fundamentais (os segredos do DNA ou molcula da vida), as estruturas imitadas, nos
dois casos, so modelos para as estruturas naturais, e quanto maior for a identificao
de ambas, maior ser o conhecimento adquirido sobre as ltimas. No limite, na inte-
rao epistemologia-tecnologia aqui envolvida, o conhecimento perfeito decorreria
da imitao perfeita, sendo que, nessa situao ideal, a imitao como modelagem co-
incidiria com a imitao como criao, de vida, no caso. Contudo, se nos voltarmos s
supostas realizaes mais atuais desse feito, como as de Venter e equipe (cf. Gibson
et al., 2010, p. 52), veremos que ela tem pouco a ver com a plasmogenia concreta de
Herrera. Antes de tudo, porque seu carter marcadamente genecntrico, independen-
temente de seu valor epistmico, praticamente anula qualquer concepo do ser vivo
como sistema auto-organizado global. Basta sintetizar a agncia gentica central para
que o prprio ser vivo tambm seja sintetizado.
Ns nos referimos a este tipo de clula controlada por um genoma montado a
partir de pedaos de DNA quimicamente sintetizados como uma clula sintti-
ca, embora o citoplasma da clula receptora no seja sinttico. Os efeitos feno-
tpicos do citoplasma receptor so diludos na reciclagem proteica, mesmo quando
as clulas contenham apenas a rplica do genoma trasplantado (Gibson et al, 2010,
p. 54-5).
845
Vegetaes artificiais: palingnese, rvores metlicas e plasmogenia
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Alm disso, h razes para pensar que a biologia sinttica praticada por Venter e
colegas , em boa medida, um empreendimento mais comercial do que cientfico.
Maurcio de Carvalho Ramos
Professor Doutor do Departamento de Filosofia,
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
Universidade de So Paulo, Brasil.
maucramos@gmail.com
abstract
In the present article we will compare three processes for artificially producing plants: palingenesis, a
process in which plants that have been reduced to their ashes or salts are resuscitated in the laboratory by
chemical procedures; the production of metallic trees, artificial crystallizations produced by dissolving a
metal in acid under special conditions; and plasmogenics, a study of the origin and nature of protoplasm
through artificial synthesis of its primordial structures and functions. Making use of these comparisons
a number of problems connected with the notions of body, life, individual, generation and physiology
are discussed, with the goal of establishing some lines of continuity between historical and philosophical
aspects of the life sciences and chemistry of the seventeenth, eighteenth and twentieth centuries.
Keywords

Plant generation and physiology. Palingenesis. Metallic trees. Plasmogenics. Herrera.


Resuscitation. History of biology. Philosophy of biology.
referncias bibliogrficas
Cardona, C. C. & Mateos, I. L. Alfonso L. Herrera: controversias y debates durante el inicio de la biologa
en Mxico. Historia Mexicana, 55, 3, p. 973-1013, 2006.
Debus, A. The chemical philosophy: paracelsian science and medicine in the sixteenth and seventeenth centuries.
New York: Science History Publications, 1977.
Digby, K. Discours sur la vegetation des plantes. Paris: Chez la veuve Moer, 1667.
Gibson, D. G. et al. Creation of a bacterial cell controlled by a chemically synthesized genome. Science,
329, p. 52-6, 2010.
Herrera, A. L. Experimentos de difusin en vasos porosos. Memorias y Revista de la Sociedad Cientfica
Antonio lzate, 39, 7-8, p. 343-7, 1921.
_____. Una nueva ciencia: la plasmogenia. Barcelona: Maucci, 1926.
_____. La plasmogenia: nueva ciencia del origen de la vida. Cuadernos de Cultura, 49, 6, p. 1-38, 1932.
Disponvel em <http://www.uv.es/orilife/textos/Plasmogenia.pdf>. Acesso em: 08 dez. 2010.
_____. Frutos y semillas artificiales. Estudios, 135, p. 6-7, 1934.
Homberg, G. Mmoire touchant les vegetations artificielles. Mmoires de lAcadmie Royale des Sciences,
p. 426-38, 1710.
846
Maurcio de Carvalho Ramos
scienti zudia, So Paulo, v. 9, n. 4, p. 821-46, 2011
Leibniz, G. W. Systme nouveau de la nature et de la communication des substances aussi bien que de
lunion quil y a entre lme et le corps. In: _____. Systme nouveau de la nature et de la communication
des substances et autres textes: 1690 1703. Paris: Flammarion, 1994. p. 61-90.
_____. Lettre du 5 aot 1715. In: _____. Principes de la nature et de la grce, Monadologie et autres textes:
1703 1716. Paris: Flammarion, 1996. p. 241-68.
Lemery, L. Que les plantes contiennent relement du fer, & que ce mtal entre necessairement dans leur
composition naturelle. Mmoires de l Acadmie Royale des Sciences, p. 411-8, 1706.
Lemery, N. Cours de chymie: contenant la maniere de faire les operationsParis: Chez lauther, 1675.
Maar, J. H. Histria da qumica: primeira parte, dos primrdios a Lavoisier. Florianpolis: Conceito, 2008.
Marx, J. Alchemie et palingenesis. Isis, 62, 3, p. 274-89, 1971.
Newman, W. & Principe, L. M. Alchemy tried in the fire: Starkey, Boyle, and the fate of helmontian chymistry.
Chicago: The University of Chicago Press, 2002.
Strickland, L. Leibniz, the flower of substance, and the resurrection of the same body. The Philosophical
Forum, 40, 3, p. 391-410, 2009.
Weisz, P. B. The science of biology. New York: McGraw-Hill, 1963.