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O conceito de autor tem sido, talvez, um dos que tem conhecido, no mbito dos estudos

literrios, uma fortuna mais significativamente desnivelada e, mesmo, de orientaes


tendencialmente opostas. Na realidade, e enquanto o paradigma positivista-historicista
dominante no entendimento e na conformao do campo literrio (sensivelmente at cerca de
1920), o conceito de autor constitui evidentemente o elemento polarizador da reflexo
literria. Convir, no entanto, saber de que falamos quando nos reportamos ao conceito de
autor, at porque, como nota Manuel Gusmo ao acentuar a polissemia do termo, a
construo (desta noo) cruza(-se) com vrios tpicos e domnios de reflexo, com as noes
de causa, origem e finalidade, criao, conscincia, sujeito, autoridade, liberdade e
responsabilidade, etc. (1995:483). Assim, vejamos em primeiro lugar qual o conceito histrico
de autor que, institucionalizado ao longo do sculo XIX, sofrer ao longo do sculo XX vrios
processos (alguns dos quais tendencialmente terminais), para vermos de seguida de que forma
e at que ponto a reflexo actual sobre o literrio poder (ou talvez mesmo dever) reintegrar
tal termo, com uma diferente concepo, para pensar o fenmeno literrio e textual.

Em primeiro lugar, o autor processado ao longo de um paradigma histrico-biogrfico e
psicologista dos estudos literrios , claramente, o autor emprico, ou seja, o sujeito portador
de uma identidade biogrfica e psicolgica factualmente reconhecvel extratextualmente. Esta
justaposio ser importante, como veremos, para entender um conjunto alis diferenciado de
posies sobre a questo, quer relativamente queles que descartam a sua pertinncia quer, e
pelo contrrio, junto de vrios dos que insistem na sua legitimidade. Este autor ser, assim,
sobretudo o escritor (cf. Aguiar e Silva, 1986:227), cujas relaes de origem, anterioridade e
responsabilidade directa para com a obra so, assim, entendidas como fundaodras.

Em segundo lugar, este autor emprico , sobretudo, uma entidade apenas psicolgica, o que
leva criao e sustentao de um paradigma psicologista na leitura das obras literrias.
Entender o que um autor queria dizer e de que forma a obra manifesta as opes e situaes
psicolgicas existencialmente reais do seu autor so, neste contexto, as operaes
fundamentais, o que significa tambm uma dupla reduo: a do autor ao escritor e, como
vimos, a deste sua psicologia (cuja raiz cartesiana , alm do mais, clarssima).

Em terceiro lugar, esse autor captvel atravs de factos (visveis atravs de uma datao e
de uma situao reais), o que concorda com a tendncia factualista de uma histria literria
ancorada sobre noes como cronologia, causalidade, fonte e influncia: uma histria literria
que se pensa atravs de um modelo linear e causal, base do seu intuito explicativo ( de que a
justamente famosa explication de texte , base de um certo modelo curricular francs,
exemplo paradigmtico).

claro que a noo de autor tem uma histria que vai bem mais para trs do sculo XIX (ou do
que, no sculo XIX, se formaliza como herana iluminista), sendo reconhecvel na noo de
auctor medieval, no autor construtor de glrias do Renascimento, bem como na noo de
gnio que, no Romantismo, se transforma quase em lugar-comum (Minnis, 1988). Mas o facto
que a conformao do problema, na reflexo contempornea que sobre ele incide, de
natureza relativamente recente, e pode configurar-se, como bem viu Michel Foucault, em
torno das alteraes epistemolgicas que ocorrem no sculo XVIII.

este autor moderno que est em questo e que vir a ser posto em causa, e no o auctor
medieval. Esta distino deve evidentemente ser tida em conta, para compreendermos o
alcance das propostas e das reflexes efectuadas.

O aparecimento, ao longo do 1 quartel do sculo XX, de orientaes anti-historicistas tem
evidentemente consequncias para o entendimento do autor, que vimos ser plo fundador da
perspectiva anteriormente dominante nos estudos literrios. Formalismo russo, estruturalismo
checo, New Criticism, estruturalismo francs surgem como etapas diferenciadas da profunda
reviso anti-historicista prosseguida ao longo do sculo XX, cujas orientaes de
fundamentao textolgica operam, alis em graus variveis (e nem sempre coincidentes
entre si), a deslocao da zona da produo para a zona do produto, ou seja, do texto,
eventualmente considerado como contendo tudo o que de si prprio seria legtimo,
significativo e possvel analisar. O desenvolvimento deste paradigma de recorte imanentista e
interpretativo reflecte-se, inevitavelmennte, no conceito de autor - que perde a sua
operacionalidade e, at mesmo, o seu interesse e legitimidade. No contexto, o autor passa a
ser entendido como estando apenas (e sublinho apenas) antes e fora do texto, pelo que este
em nada tem a ganhar (tendo pelo contrrio tudo a perder) com a sua eventual subordinao
quele. esta a origem remota do que vir a ser paradigmaticamente designado (Wimsatt e
Beardsley, 1954) como a falcia intencional, ou seja, a falcia que consiste em querer
constranger o texto e os seus sentidos prvia existncia de uma vontade de sentido
autoral, intencionalmente reflectida no texto.

certo que esta posio teve efeitos que devem ser reconhecidos: o afastamento de uma
leitura do texto como forma de expresso (palavra a reter) de uma intencionalidade
primria; a chamada de ateno para a dimenso retrico-discursiva e estrutural, sempre
potencialmente paradoxal, dos textos, cuja no-coincidncia com a inteno de autor
desta forma explicitamente postulada; o desenvolvimento, nos estudos literrios, da
actividade hermenutica, cuja progressiva relacionao com um paradigma fenomenolgico
permitir acentuar o problema do sentido como um problema complexo, e no como um
dado a simplesmente reconstituir; a gradual aproximao, por esta via, ao conceito de leitor,
entendido como sede de reactivao textual e, por isso, parceiro activo da constituio dos
sentidos. Por outro lado, devero relacionar-se estas posies com a importncia da crtica, de
raiz filosfica, poltica e psicanaltica, a um sujeito autocontido e total, que no s se
possusse integralmente como se manifestasse e exprimisse de modo completo e
intencional, sem qualquer tipo de desvio. O que pois afastado , ao mesmo tempo, um
paradigma intencionalista, psicologista e expressivo das relaes entre autor e obra literria.

O final dos anos sessenta v surgir o que poderemos (e deveremos) considerar como marcos
no interior desta reflexo: os textos de Roland Barthes e Michel Foucault. O texto de Barthes,
surgido em 1968, intitula-se La mort de lauteur, e o seu argumento corresponde,
efectivamente, ao ttulo emblemtico que apresenta. Neste texto, o autor visto como o pai
fundacional e o proprietrio exterior da obra, dupla associao que Barthes recusa e nega, e
que comporta um dupla consequncia: a morte do (deste) autor, por um lado; o
desaparecimento da pertinncia da noo de obra, substituda por Barthes, e na sua ptica
com vantagem, pela noo de texto, radicando na noo de escrita, plural e annima
(cujas relaes com a emergente noo de intertextualidade como procedimento e natureza
modelares da textualidade no devero ser, tambm, ignoradas no contexto). Tal operao
procede, evidentemente, de uma concepo do sujeito fundamentalmente diferente daquela
que atrs caracterzmos, a propsito do anterior paradigma. Descentramento, anonimato,
pluralidade irredutvel (o termo de Barthes), uma linguagem falando-se - eis os vectores
que podem ser considerados como fundamentais na argumentao barthesiana, que alis
explicitamente liga, se bem que de passagem, a morte do autor ao nascimento do leitor (em
observao cujo alcance epistemolgico as dcadas seguintes no fariam mais do que
confirmar).

Um ano depois, Michel Foucault retoma a questo e, embora reconhea, de qualquer modo, a
inanidade de um conceito tradicional de autor (aquele que procedia justaposio e
coincidncia entre autor emprico e o que poderemos chamar, na esteira de Aguiar e Silva,
1986:227 e seguintes, autor textual, entidade ficcional que tem a funo de enunciador do
texto e s cognoscvel e caracterizvel pelos leitores desse mesmo texto), avana um passo
- alis fundamental no contexto - ao reconhecer que o desaparecimento desse autor no
equivale ao desaparecimento autoral tout court. Ou seja, que o conceito de autor de algum
modo excede (e aqui o reconhecimento da polissemia central) o que podemos pensar como
autor emprico, como escritor, em suma. A operao levada a cabo por Barthes, no ano
anterior, assim considerada por Foucault como no resolvendo integralmente o problema,
nem sequer dissolvendo a possvel pertinmcia do conceito, como Barthes manifetamente
desejaria. neste contexto que Foucault prope o conceito de funo autor, que ele
significativamente define como caracterstico do modo de existncia, de circulao e de
funcionamento de alguns discursos no interior de uma sociedade. (Foucault, 1969). O que
est em causa, pois, so os modos e condies de existncia social do discurso, ou seja, o facto
de que, ao contrrio do que propunha Barthes com uma escrita anonimizada, para Foucault
a noo de discurso, bem como a inscrio social e simblica do sujeito, que esto na raiz da
reconfigurao da noo de autor (ou, mais precisamente, da funo autor - e a introduo
desta preciso implica, justamente, que o que aqui est em questo no j tanto a
coincidncia entre autor emprico e autor textual como, pelo contrrio, os modos
excedentrios pelos quais este ltimo continua a manifestar-se, mesmo depois do
afastamento daquele outro).

Mais do que como marcos que inauguram o que, doravante, passar a ser designado como a
morte do autor, ser possvel lermos estes dois textos como lugares emblemticos de uma
reflexo conduzida, como vimos, nas dcadas anteriores. E poderemos estabelecer mais uma
distino: o texto de Barthes fecha um problema, o texto de Foucault inaugura outro (o
que, alis, o prprio ttulo j indicia: Quest-ce quun auteur?). este outro problema que
vem, nas trs dcadas seguintes, a ser demonstrado como vlido e epistemologicamente
consistente, embora receba respostas muito variadas e, at, tendencialmente opostas. Aquilo
que aqui importa acentuar que s uma exclusiva perspectiva biografista do autor pode
subjazer s doutrinas intencionalistas denunciadas pelos New Critics, sejam elas as que
tnhamos encontrado no psicologismo caracterstico da crtica positivista sejam as que ainda
actualemnte encontramos subscritas por estudiosos como Hirsch (1990;1992). Mas, por outro
lado, ainda a mesma exclusiva perspectiva biografista do autor que subjaz tambm a um
certo tipo de propostas anti-intencionalistas, como as perfilhadas por Barthes ou pelos New
Critics: a ideia central a de que qualquer referncia ao autor uma ingerncia do
extraliterrio no literrio, ingerncia no s funcionalmente impertinente como
semanticamente injustificvel.

Ao lado destas posies, encontramos outras que, com alguma variabilidade e formulaes
algo flutuantes, aceitam a existncia de uma formulao autoral distinta da instncia
narradora, e que recebe designaes como por exemplo autor implicado (Booth, 1961),
Autor Modelo (Eco, 1985 e 1995), autor postulado (Nehamas, 1981, 1986 e 1987), autor
inferido (Chatman, 1990; Rimmon-Kenan, 1983), autor textual (Aguiar e Silva, 1986).
Embora outros, mais taxativos, excluam qualquer possibilidade do seu uso pertinente adentro
da perspectiva narratolgica (Genette, 1983) ou, como vimos, crtica (Wimsatt e Beardsley,
1954), parece apesar de tudo possvel, actualmente, reconhecer que a dissoluo do conceito
de autor no foi total, por um lado, e que por outro a sua problematizao permite colocar
questes da ordem da enunciao, do discurso e do seu funcionamento interpessoal e social
que uma rasura completa do problema dificilmente permite equacionar nas suas vrias
vertentes. A este respeito, Manuel Gusmo (1995:488/9) comenta, de forma esclarecedora:
(O autor) no um demiurgo, ele o limite que permite ao leitor compreender que tambm
ele o no ; assim como um nome para a alteridade do texto que, por sua vez, preserva a
possibilidade da auto-formao do leitor como outro..

Tal alteridade permite, pois, colocar um conjunto de questes que passam, em primeira
instncia, pela argumentao da viabilidade de passar do binmio narrador/leitor trade
autor textual/narrador/leitor. Isto implica partir do princpio que no possvel pensar formas
de recepo sem as estabelecer como correlatas de formas de produo - e ver como ambas
se inscrevem nos textos (o que pressupe, nomeadamente, que essas formas sejam
entendidas como historicamente formuladas, como alis defendia Foucault). Por outro lado,
estas passagens permitem tambm a possibilidade de reequacionao do conceito de obra,
para l da evidncia textual que manifestada, como tambm defendem, com algumas
variaes entre si, Booth, Foucault e Nehamas. Finalmente, este conjunto de situaes permite
ainda a acentuao de um paradigma semitico-comunicacional do fenmeno literrio, cuja
fundao pragmtica convm tambm reconhecer.

Nesta perspectiva, poder dizer-se que o autor textual no coincide, nem necessria nem
totalmente, com o autor emprico, embora mantenha com ele relaes cuja pertinncia e
funcionalidade importa no desdenhar. Trata-se de uma representao funcional de uma srie
de traos que operam a insero do texto no conjunto mais lato das prticas sociais e
simblicas. O autor textual marca, no texto, essa operao, bem como a dilaco e alteridade
que ela pressupe. Esses elos e relaes no implicam, por outro lado (ou no devem
implicar), uma concepo psicologista e totalizante do autor, nomeadamente emprico.
Defend-lo assumir que um sujeito se reduz sua psicologis, que apenas podemos falar do
humano em termos psicolgicos. E, se entretanto evidente que podemos falar dele tambm
em termos psicolgicos, parece claro que a reduo do sujeito sua psicologia exactamente
isso: uma reduo. Nem o autor emprico apenas um foco psicolgico nem o autor textual
to-s uma expresso ou representao psicologista desse autor emprico.

Finalmente, este conjunto de questes permite-nos ainda entender de que forma a
conscincia histrica, comunicacional e cognitiva do texto literrio no faz parte apenas dos
arrabaldes textuais que ns, como leitores e crticos historicamente situados, pr-
reconhecemos. Pelo contrrio, essa conscincia est inscrita no prprio acto de produo
textual e d azo manifestao, atravs de formas vrias, de opes e juzos de valor que, de
modo simples, diriam o seguinte: o texto reconhece-se e mostra-se como lugar de
transitividade de sentidos adentro de uma determinada comunidade que, entre outras coisas,
partilha formas de comunicao socialmente institudas e reguladas. Dito de outro modo, o
texto sabe e mostra que vem de algum e vai para algum e que nesse movimento se jogam
relaes complexas de partilha e alteridade.