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O livro de Eduardo Ges Neves, Arqueologia da


Amaznia, parte da coleo Descobrindo o Brasil, vem
somar-se ao quadro de publicaes recentes de arque-
logos dispostos a apresentar para o grande pblico
as vrias possibilidades (temticas e terico-metodo-
lgicas) que a disciplina prope em solo brasileiro.
A exemplo deste volume, podemos citar, da mesma
coleo: A arte rupestre no Brasil, de Madu Gaspar, e
Palmares, ontem e hoje, de Pedro Paulo Funari e Aline
Vieira de Carvalho. Fora da coleo Descobrindo o
Brasil, mas ainda da Jorge Zahar, h o recente O Brasil
antes dos brasileiros: a pr-histria do nosso pas, de Andr
Prous. A editora Contexto tambm tem publicado
obras que seguem a mesma linha, como, por exem-
plo, a Pr-Histria do Brasil, de Pedro Paulo Funari e
Francisco Silva Noelli (2002). So obras importantes
para pesquisadores, professores, estudantes e interes-
sados em Arqueologia brasileira, sobretudo porque
lanam por terra o carter pretensamente unilateral do
discurso cientco, apresentando muitas possibilidades
de abordagem da cultura material do passado. No que
diz respeito ao livro resenhado, seu grande desao
reete-se em sua delimitao geogrca: a extenso de
terras amaznicas e o reduzido nmero de pesquisas
arqueolgicas realizadas at o momento naquele es-
pao, dado salientado pelo autor j na introduo.
Neves introduz suas idias alertando para a
necessidade de se resgatar o carter cultural da Ama-
znia, armando que h um grande desconhecimento
da histria de sua ocupao milenar, com uma viso
propagada de natureza intocada. Esta viso, segundo
o autor, reete-se atualmente nas mentalidades que
propem estratgias voltadas para o desenvolvimento
sustentvel da Amaznia. Ele chama a ateno, base-
ado em dados arqueolgicos, para a diferena entre a
ocorrncia de stios que demonstram ocupao densa
no passado e a distribuio atual de terras indgenas.
Segundo uma nova vertente de interpretao da hist-
ria cultural da Amaznia, essa diferena foi provocada
pela colonizao do local no sculo XVIII, intensi-
cada pelo ciclo da borracha, ao m do sculo XIX e
incio do XX.
H, no livro, a proposta de se olhar para o pas-
sado remoto buscando parmetros para as polticas
do presente. Nessa linha, o autor sugere trs aes
importantes: (1) reconhecer a ocupao densa da bacia
amaznica por diferentes povos indgenas no nal
do sculo XV; (2) perceber continuidades entre esses
povos do passado no presente (apesar dos processos de
mudana cultural); (3) reconhecer que a ocupao pr-
colonial guia processos de ocupao no presente.
No tpico que apresenta O meio fsico, Neves
desenvolve suas idias defendendo a diversidade como
conceito-chave para a compreenso da Arqueologia
amaznica, questionando a viso que geralmente se
tem de um ecossistema homogneo, ocupado por gru-
pos tambm homogneos. Constri o quadro fsico da
rea pesquisada a partir de alguns temas, tais como a
formao do rio Amazonas e seus auentes, a variao
anual das chuvas e do nvel dos rios, propiciando dois
perodos bem denidos (cheia e seca), a falsa idia
de que os solos amaznicos so totalmente frteis, o
contraste entre reas ribeirinhas (onde os stios so
mais densos) e reas de terra rme. Todos esses ele-
mentos fsicos, segundo o arquelogo, inuenciam nos
padres de ocupao da Amaznia, revelando quatro
compartimentos: (1) faixa paralela Cordilheira dos
Andes (Bolvia, Peru, Equador e Colmbia); (2) reas
ribeirinhas e alagadas; (3) reas de intervio (ou de
Eduardo Ges NEVES
Arqueologia da Amaznia
Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2006, 86 pginas.
ISBN 85-71100919-2.
Resenhas
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terra rme); (4) zonas de esturio e litoral (partes dos
estados do Amap, Par e Maranho). Neste ltimo
compartimento, onde oresceu a civilizao marajo-
ara, foram encontrados stios com a cermica mais
antiga da Amrica do Sul.
Ainda neste tpico, o autor chama a ateno
para o fato de que a biodiversidade do contexto ama-
znico, alm de fornecer alimentos para as sociedades
indgenas, tambm inspirou fortemente suas culturas.
A essa biodiversidade Neves acrescenta a sociodiver-
sidade presente na Amaznia, em termos lingsticos
(com povos falantes de tupi-guarani, arawak, carib, g
e lnguas isoladas) e socioeconmicos (povos nma-
des caadores/pescadores/coletores e sedentrios
agricultores), lembrando que a Arqueologia eviden-
cia essa variabilidade no passado. Finaliza o tpico
indicando a Amaznia como um contexto de grande
variabilidade geogrca, o que teria inuenciado o
processo de sua ocupao pelos grupos humanos.
No tpico O incio da ocupao humana, o
autor apresenta os principais registros arqueolgicos
que sugerem a antiguidade da presena humana na
bacia amaznica, xando o incio da ocupao em 11
mil anos atrs, apesar de ressaltar que os dados so
escassos e que maiores investigaes podem modicar
o quadro temporal de ocupao da Amaznia. Salienta
um padro de subsistncia desses primeiros habitantes
(valorizao da biodiversidade, no capturavam gran-
des animais, eram pescadores, coletores e caadores de
animais pequenos). H, tambm, a conrmao, a par-
tir de dados arqueolgicos, da ocupao da Amaznia
antes do advento da agricultura, apontando para tipos
de economia diversicados na poca pr-colonial.
O tpico tem como discusso central a ocor-
rncia de variaes climticas e ecolgicas durante o
Holoceno. Tais mudanas, de acordo com Neves, po-
dem ter ocasionado o esvaziamento demogrco de
algumas regies amaznicas constatado pelo registro
arqueolgico. Curiosamente, os stios anteriores a 6000
a.C. so mais conhecidos do que aqueles que poderiam
evidenciar ocupao entre 6000 e 1000 a.C., mas os
vestgios mais abundantes so aqueles com dataes a
partir de 3 mil anos atrs, perodo em que os dados dis-
ponveis demonstram ter havido um aumento nas con-
dies gerais de precipitao e umidade. As mudanas
reetem no vestgio arqueolgico, apresentando para
este ltimo perodo stios muito mais densos. O autor
diz, porm, que esta lacuna pode no estar relacionada
a um relativo esvaziamento demogrco gerado por
modicaes climticas, o que leva a uma segunda
hiptese, que diz respeito a problemas nas estratgias
de levantamento utilizadas pelos arquelogos.
No tpico A transio para a agricultura e o
incio da produo cermica, Neves desenvolve suas
idias sobre domesticao de plantas, agricultura e ad-
vento da cermica defendendo uma no-linearidade
nos processos de adaptao, sendo a ocupao, se-
gundo ele, muito mais baseada em economias diversi-
cadas, tais como caa, pesca e coleta, do que apenas
na agricultura. No que concerne domesticao de
plantas, algumas reas so vistas como centros e as
demais, receptoras de inovaes. A Arqueologia pos-
tula para as Amricas dois principais centros: a Meso-
amrica e os Andes centrais. Atualmente, segundo o
autor, a Amaznia tambm tem sido vista como um
desses centros de domesticao (da mandioca e da
pupunha) na bacia do alto Madeira e seus auentes
(atual Rondnia).
Aqui, Neves levanta um problema referente
tcnica agrcola da coivara, conhecida tambm como
de toco ou de corte e queima. Alguns autores de-
fendem a impossibilidade de se manter populaes se-
dentrias com o cultivo realizado por meio da coivara,
dada a necessidade constante de mudana de lugar. No
entanto, Neves diz que esse argumento baseado na
observao de sociedades contemporneas, as quais
utilizam, para a abertura de roas, machados e faces
de metal. Segundo o arquelogo, pode haver uma dife-
rena entre os padres de cultivo em roas de coivara
do passado e do presente, sugerindo para o passado
uma menor mobilidade dos grupos, principalmente
pela utilizao de machados de pedra, que tornariam
mais lento o trabalho de abertura de roas.
No que diz respeito ao incio da produo da
cermica e sua associao ao desenvolvimento da agri-
cultura, Neves diz que os dados amaznicos so mais
complexos, pois as cermicas mais antigas (5000 e
3500 a.C.) fazem parte de contextos em que a agri-
cultura no havia sido plenamente adotada. Este fator
poderia indicar uma no-ruptura com modos de vida
anteriores, fortalecendo a idia de economias diversi-
cadas e de mudanas no lineares.
Resenhas
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No penltimo tpico, Ascenso e queda das
sociedades complexas da Amaznia, o autor retoma
uma das principais hipteses do livro. Sugere que a
ocupao humana da Amaznia no foi um processo
regular e cumulativo, podendo a alternncia entre
perodos de aparente estabilidade e outros de mudan-
as relativamente bruscas nos padres de organizao
social, econmica e poltica ser percebida nos ves-
tgios arqueolgicos. A hiptese vai ao encontro das
transformaes nos padres ocupacionais notveis
a partir de 2 mil anos atrs (aumento no tamanho,
densidade e durao de ocupao nos stios arque-
olgicos). Acrescenta-se a isso o que o autor chama
de verdadeira exploso cultural, reetida nas dife-
rentes tradies arqueolgicas denidas pelos pes-
quisadores que trabalham em contexto amaznico.
Unindo os dados arqueolgicos aos paleoclimticos,
Neves considera vivel postular uma correlao entre
as mudanas climticas ocorridas a partir de 1000
a.C. e as transformaes nos vestgios arqueolgicos.
Modos de vida plenamente agrcolas foram possveis
graas a um aumento no ndice de chuvas e expanso
das orestas.
A partir dessa hiptese, o autor apresenta o
que conhecido como terra preta, estabelece suas
conexes com assentamentos sedentrios e descreve
as principais tradies ceramistas j pesquisadas, que
correspondem a esse perodo em que os dados arque-
olgicos evidenciam grandes aldeias: Poc, Marajoara,
Polcroma, Incisa e Ponteada (cujas cermicas mais
conhecidas so a Tapajnica e a Santarm) e Marac.
Ainda d exemplos de trabalhos de campo que zeram
uso da tradio oral a partir do contato com indge-
nas da regio (com os ndios Palikur, no rio Urucau,
Tariano, rio Uaups, bacia do alto rio Negro, e Kui-
kuru, no alto Xingu), alertando para a importncia
da estreita ligao entre antroplogos, arquelogos e
as comunidades que se sentem diretamente afetadas
pelas pesquisas acadmicas.
O autor naliza o tpico ponderando sobre o
impacto da colonizao nessas sociedades indgenas,
sugerindo aos pesquisadores que evitem interpretaes
simplistas quanto histria da Amaznia pr-colonial.
Exemplica uma dessas interpretaes, de que as so-
ciedades indgenas do passado estariam caminhando
para um tipo de organizao complexa, como um Es-
tado, e que esse desenvolvimento teria sido rompido
pelo contato com os no-ndios. Arma ainda que os
registros arqueolgicos evidenciam bases econmicas
centradas no grupo domstico, com autonomia eco-
nmica e, conseqentemente, instabilidade poltica de
longo prazo, ocasionando ocupao e abandono de
grandes assentamentos. Finaliza o livro argumentando
mais uma vez que os resultados so provisrios e care-
cem de mais pesquisas na regio, alm de defender o
conhecimento da Amaznia a partir de seus prprios
parmetros culturais e ecolgicos.
Como colocado no incio da resenha, o livro
de Eduardo Ges Neves faz parte de um interessante
movimento, por parte dos arquelogos, dirigido
sociedade em geral e ao pblico leigo que se inte-
ressa pelo passado de seu pas. Apresenta, de forma
clara, as principais discusses em torno do registro
arqueolgico pesquisado na Amaznia e demonstra
uma preocupao ao esclarecer que o que temos so
resultados parciais, resultantes do nmero reduzido
de pesquisas em regio to ampla. Alm de mais pes-
quisas arqueolgicas de campo que, com certeza,
so ainda necessrias em vrias partes do Brasil ,
tambm imprescindvel criar uma conscincia pros-
sional coletiva, entre arquelogos, para a importncia
de mltiplas interpretaes advindas de variadas ver-
tentes tericas. Assim, propostas de tornar pblicos
resultados de pesquisas cientcas, como este livro de
Eduardo Ges Neves, sero cada vez mais viveis e
muito bem-vindas.
SOLANGE NUNES DE O. SCHIAVETTO
Doutoranda em Histria Cultural, IFCH/Unicamp
Docente da Universidade do Estado de Minas Gerais
(UEMG/Poos de Caldas)
Pesquisadora do NEE/Unicamp