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O Excesso constitucional europeu

Gonalo Almeida Ribeiro

24/6/2014

Contrastando com os documentos constitucionais mais lustrosos e perenes, a Constituio


europeia a mais flcida, prfida, macilenta e obtusa das criaturas constitucionais vivas na
poltica ocidental
Imaginemos que a prxima lei de reviso constitucional introduz na Constituio a tabela dos limites
gerais de velocidade na estrada, o regime jurdico das taxas do IVA, os pressupostos da
responsabilidade civil por danos causados por animais, a moldura penal do crime de profanao de
cadver ou de lugar fnebre, as regras de clculo das penses de velhice e os montantes de subveno
pblica da investigao na rea das clulas estaminais.
A elevao destes regimes ao plano constitucional ridcula e censurvel, e isto por duas ordens de
razo interligadas. Em primeiro lugar, a afluncia de matrias to triviais no texto constitucional
degrada a dignidade simblica da Constituio como lei fundamental de um espao pblico plural,
alienando as bases do patriotismo constitucional que vincula cidados divididos por lealdades
mundividenciais concorrentes a um pacto de vida comum. Em segundo lugar, a utilizao do processo
constituinte para a adopo de decises polticas to contingentes e contestadas constituiu uma forma
de usurpao ou de fraude constitucional, porque em vez de servir para instituir as condies de
autodeterminao democrtica da comunidade a principal misso do poder constituinte numa
sociedade pluralista serve para entrincheirar interesses sectrios e opes ideolgicas. Na
verdade, quando uma parcela significativa da opinio pblica portuguesa, sobretudo mas no
exclusivamente direita, defende o saneamento semntico e a dieta poltica do texto constitucional,
est implicitamente a invocar estas consideraes simblicas e de fundo. As constituies
democrticas devem ser breves na dimenso e abertas no esprito.
Admitamos com efeito que a Constituio portuguesa vigente, uma das mais longas e detalhadas no
conjunto das democracias constitucionais, peca pelo lado do excesso. Que dizer ento da Constituio
europeia? Por Constituio europeia entende-se o direito originrio da Unio Europeia ou, para usar
uma linguagem escorreita e inteligvel, os tratados europeus. Apesar de ningum no seu perfeito juzo
caracterizar a UE como um Estado, h um amplo consenso de que estes instrumentos jurdicos
internacionais que lhes esto na base tm natureza constitucional. Nesse sentido militam razes quer
de contedo quer de eficcia. Por um lado, os tratados instituem um processo poltico semelhante ao
das estruturas constitucionais de tipo federal, caracterizado pela separao de poderes (entre a Unio
e os Estados-membros e dentro da Unio), pela dupla legitimidade democrtica (baseada em
simultneo na igualdade dos cidados e na soberania dos Estados) e pela vinculao do poder poltico
aos direitos e liberdades fundamentais (consagrados na Carta dos Direitos Fundamentais da Unio
Europeia). Por outro lado, o direito da Unio, quer o originrio contido nos tratados, quer o derivado
do processo poltico europeu, aplica-se directamente na ordem jurdica dos Estados-membros e
prevalece sobre o seu direito interno. Em tudo isto, os tratados comportam-se como uma verdadeira
carta constitucional da Europa.
Todavia, contrastando com os documentos constitucionais mais lustrosos e perenes, a Constituio
europeia a mais flcida, prfida, macilenta e obtusa das criaturas constitucionais vivas na poltica
ocidental. As compilaes que a trazem ao conhecimento de um pblico imaginrio ocupam largas
centenas de pginas hermticas e glaciais de que at os juristas mais avisados fogem como se nelas
habitasse o bacilo de uma lepra intelectual. S o tristemente intitulado Tratado sobre o
Funcionamento da Unio Europeia percorre, entre digresses interminveis e oblquas pelo mercado
nico, pelos transportes, pelo turismo, pelo ambiente, pela moeda, pela concorrncia e por muitas
outras diligncias prosaicas da vida colectiva, e culminando nos inefveis protocolos, anexos,

declaraes e coisas quejandas, pginas suficientes para fazer parecer a leitura cuidada da mais
recente jurisprudncia do Tribunal Constitucional uma empreitada cvica de propores aceitveis. A
Constituio europeia est para o patriotismo constitucional como as obras de Jacques Lacan esto
para a divulgao cientfica.
O mais grave, porm, ultrapassa largamente o domnio da maior importncia em assuntos
constitucionais estritamente emocional e simblico. Mal maior so as consequncias
antidemocrticas de toda esta prolixidade constitucional. Ao verterem nos tratados opes polticas
contingentes e controversas nas mais variadas esferas da deciso pblica, as maiorias polticas que
representam os Estados-membros no quadro de negociao intergovernamental no se limitam a
transferir competncias para o nvel europeu mas inibem a revisibilidade das escolhas pblicas no
mbito do processo poltico ordinrio. O legislador europeu deixa de ser um actor poltico de pleno
direito, sujeito pelo lado do Conselho ao juzo eleitoral nacional e pelo lado do Parlamento ao
escrutnio eleitoral europeu, para se degradar condio de brao executivo de um programa poltico
construdo com base em consensos internos e intergovernamentais contingentes.
O embuste democrtico atingiu a sua expresso mxima no denominado Tratado Oramental, que
vincula os Estados-membros a uma estratgia oramental que reflete uma de vrias leituras
macroeconmicas da crise e que corresponde a uma entre vrias opes polticas que se debatem no
espao pblico. Claro que h um amplo consenso no sentido de que a unio monetria no pode
funcionar sem o respaldo de uma poltica oramental coordenada, o que desde logo implica ou a
desintegrao da moeda nica ou a cedncia voluntria de soberania nacional nesse domnio. Mas
uma coisa transferir competncias para o processo poltico europeu e outra constituir as
instituies europeias em executores do testamento poltico da Chanceler Merkel, forjado no mbito
de um processo negocial usurrio.
Muito se tem falado nos ltimos meses desse antigo e misterioso espectro que paira sobre a Europa
o dfice democrtico. H quem o identifique com uma pretensa debilidade do Parlamento Europeu no
processo poltico europeu. H quem diga que ele reside no excessivo protagonismo legislativo e na
alegada falta de escrutnio poltico efectivo da Comisso. H quem aponte o dedo s regras sobre a
distribuio de votos no Conselho, que se desviam do paradigma federal da igualdade dos Estadosmembros. H ainda quem atribua grande relevncia ao elevadssimo abstencionismo eleitoral na
Europa. A verdade que se h um dfice democrtico europeu nestes domnios, ele s muito
relativamente se distingue da realidade poltica dos Estados. O Parlamento europeu hoje um colegislador de pleno direito, o protagonismo da Comisso tem um paralelo na perda de influncia dos
parlamentos em relao aos executivos na generalidade dos sistemas democrticos do ps-guerra, o
modus operandi do Conselho da Unio Europeia aproxima-se do que caracteriza o Bundesrat no
modelo federal alemo, e os nveis de absteno nas eleies internas so cada vez mais elevados nas
democracias ocidentais.
O dfice democrtico genuinamente europeu o que resulta dos excessos tecnocrticos e ideolgicos
que degradam a dignidade simblica e a legitimidade democrtica da Constituio europeia. A poltica
europeia padece de uma capitis deminutio em muitos pontos semelhante quela que recaiu sobre a
democracia portuguesa no perodo que decorreu desde a aprovao da Constituio de 1976 at
concluso do processo de profundo saneamento constitucional operado pelas revises de 1982 e
1989. Tal como a esquerda radical se serviu ento do PREC para entrincheirar na verso originria
da Constituio parcelas importantes de um programa poltico regularmente chumbado nas urnas, os
executivos dos Estados-membros, domesticados pela Alemanha de Merkel, amarraram a Europa
indefinidamente a uma poltica oramental cujo mrito deve ser julgado ciclicamente pelos eleitores
nacionais e europeus. Para que a Europa tenha um futuro como projecto poltico comum, bom que
as lideranas nacionais abandonem a intriga de bastidores e abracem a misso de eliminar o excesso
constitucional que no deixa a democracia europeia respirar.
Professor da Faculdade de Direito da Universidade Catlica