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Rita de Cssia Alves Oliveira

RESUMO
As culturas juvenis contemporneas tm relao especial tanto com a
cidade quanto com seus corpos. Esse trabalho prope, com base em
imagens metropolitanas articuladas ao cotidiano dos jovens grafites,
pixaes, tatuagens e outras modificaes corporais , compor uma reflexo sobre as culturas juvenis inseridas em complexas redes de pertencimentos, produes e apropriaes simblicas, disputas e lutas hegemnicas. Parte-se do mbito da cultura, ou seja, das prticas cotidianas e
das experincias compartilhadas, da sensibilidade esttica, das imagens,
imaginrios comuns aos grupos juvenis.
Palavras-chave: Juventude; metrpole; corpo; grafite; tatuagem.
ABSTRACT
Contemporaneous juvenile cultures have a special relation with the city
as well as with the youths bodies. This piece of work focuses on metropolitan images articulated to the every day lives of young people graffiti,
tattoos or other corporal modifications in order to discuss about the juvenile cultures inserted in complex networks of belonging, of productions
and of symbolic appropriations, disputes and hegemonic conflicts. This
discussion starts from the cultural point of view, in other words, from the
quotidian practices and from shared experiences, from esthetic sensibility,
images, imaginaries that are common to juvenile groups.
Keywords: Youth; metropolis; body; graffiti, tattoo.

 Doutora em Antropologia. Pertence ao corpo docente do Centro Universitrio Senac-SP, onde ministra aulas de
Antropologia Visual nos cursos de graduao e ps-graduao em Design e Fotografia e realiza pesquisa sobre as
relaes entre o design, as culturas juvenis e a metrpole. Pertence, ainda, ao Departamento de Antropologia da
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP), onde tambm atua na pesquisa internacional Jovens urbanos: consumo cultural, experimentao da violncia e concepes de vida e morte.

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Estticas juvenis: intervenes


nos corpos e na metrpole

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As culturas juvenis so parte essencial da produo e do consumo


culturais contemporneos marcados pela intensa vida metropolitana:
multides, fluxos, velocidades, instantaneidades, anonimatos, encontros
e desencontros. Este trabalho prope, tendo como ponto de partida as
imagens e os corpos que compem a paisagem da cidade de So Paulo,
construir uma reflexo sobre as culturas juvenis e seus produtos culturais inseridos na complexa rede de pertencimentos, sensibilidades, produes e apropriaes simblicas, disputas e lutas hegemnicas.
As culturas envolvem universos simblicos e estticos em constante
transformao; as prticas cotidianas, suas disputas e seus conflitos so
os motores dessas transformaes. O universo simblico fundamental
para a criao das identidades e das diferenciaes entre os grupos; alm
disso, a dinmica cultural cria linguagens (orais, escritas, imagticas)
decorrentes dessas prticas culturais mutantes. Assim, refletir sobre as
imagens significa olhar para os imaginrios, as afetividades, os desejos,
os medos e as frustraes; implica voltar nossos olhos para as prticas,
linguagens, identidades e estticas que envolvem o cotidiano; requer
analis-las com base em sua constituio histrica e suas matrizes culturais e inseri-las no campo da cultura para que seja possvel captar os
significados presentes na sua produo e apropriao. Essa concepo
ampla de cultura articula as formas e prticas culturais que organizam
a vida diria, as experincias, os modos de vida, os cenrios cotidianos e
as sensibilidades (Williams 1992; Martn-Barbero 1997). Cultura a arena tanto do consentimento quanto da resistncia; enfrentamento dos
modos de vida diferentes baseados na existncia de relaes de poder no
campo das prticas simblicas (Gramsci 1986).
A sensibilidade esttica constituinte do Homo sapiens: a brecha
antropolgica existente entre o crebro e o meio ambiente, entre o subjetivo e o objetivo, define-se com base na emergncia de um universo
mgico e mitolgico que marca nossa especial e complexa relao com
as imagens e com a esttica. Toda esttica mgica e toda magia esttica, diz Edgar Morin (1975: 106). Para ele a novidade no surgimento
do Homo sapiens no est na tcnica, na lgica, na sociedade ou na cultura, mas na sepultura e na pintura rupestre. Ou seja, a novidade dessa

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espcie, sua maior e mais interessante caracterstica, a sensibilidade


esttica concretizada em formas, planos, cores e texturas que marcam a
emergncia de um pensamento mgico e mitolgico, que supera imaginariamente a morte e que resolve os problemas de sobrevivncia relacionados , principalmente, alimentao e fertilidade. Esse novo universo
esttico revela que um poderoso imaginrio emerge no Homo sapiens e
mobiliza-se para enfrentar a morte e dar conta dos medos, desejos, frustraes e afetividades que o movimentam (Morin 1987 e 1975). Na base
dessa sua sensibilidade temos as sepulturas e pinturas milenares, reveladoras de um novo universo esttico que proporciona a ligao imaginria com o mundo por meio da magia e do pensamento mitolgico.
Compreender as relaes entre os jovens e a cidade por meio de seus
grafites, pixaes e modificaes corporais pressupe partir do mbito
da cultura, ou seja, das prticas cotidianas e das experincias compartilhadas, da sensibilidade esttica, dos pertencimentos e construes
identitrias, do universo simblico e do imaginrio comum aos grupos
e sujeitos. O trabalho etnogrfico, a observao das prticas cotidianas
e a convivncia com os diversos grupos juvenis oferecem-nos um olhar
diferenciado sobre a cidade, sobre os jovens que a ocupam e suas formas
de expresso e luta; o imaginrio, as apropriaes simblicas e as relaes estticas a envolvidos apontam sujeitos ativos que atuam na cidade,
ressignificam formas e contedos, expressam-se por meio de seus corpos,
assim como das paredes, dos postes e muros urbanos. possvel, desse
modo, captar os significados que as formas culturais assumem para os
indivduos, assim como as dimenses simblicas e os imaginrios que
so articulados por meio das imagens e das aes.
A metrpole, os jovens e suas escrituras
A modernidade trouxe uma cultura imagtica impulsionada pela reprodutibilidade tcnica das imagens que alterou a paisagem urbana, o cotidiano e a sensibilidade dos homens metropolitanos (Benjamin 1989;
1993). O imaginrio moderno passa, ento, a ser mobiliado pelas imagens e pelos produtos culturais derivados da cultura de massas; segue, en-

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tretanto, sendo a fonte de onde jorram as imagens e os significados que


vo compor a produo das indstrias da cultura (Morin 1987; 1975). A
grafologia do homem moderno, atrelada s artes grficas, ganha novos
ares com os cartazes de rua, homens-sanduche, cartes de visita e o
emergente mercado editorial (Hollis 2000).
Com a modernidade as ruas metropolitanas transformam-se em labirintos de imagens; as cidades transformam-se, mais do que nunca, em
espaos de escritura e de leitura. Walter Benjamin (1989) props que a
legibilidade das imagens da cidade poderia compor um caminho interessante para a realizao de radiografias da modernidade:
[...] a partir da leitura da superfcie da metrpole, o crtico procura ver
o rosto da modernidade de dentro, investigando os traos da cultura
burguesa, a mudana de padres culturais, o imaginrio social e poltico
e a ao dos intelectuais, mediadores culturais e produtores de imagens
(Bolle 2000: 20).

A metrpole pode ser lida. H um complexo sistema de prticas e um


sofisticado universo imaginrio inscrito nessas superfcies. Como um fisionomista, Benjamin mostra ser possvel ler a mentalidade de uma poca por meio das imagens e da superfcie da metrpole que compem a
cultura do cotidiano; so imagens de desejo, so resduos e materiais
aparentemente insignificantes (Bolle 2000: 43) que se abrem leitura
e interpretao do olhar do fisionomista e do flneur.
Para Michel de Certeau, a cidade tambm um espao de escritura.
Est cotidianamente sendo reescrita por seus habitantes nas prticas do
espao. Mas existe um vocabulrio de imagens; h uma paisagem de
cartazes que organiza nossa realidade. Como nas sepulturas e nas pinturas pr-histricas, essa escritura traz um discurso imaginrio em imagens dos sonhos e da represso de uma sociedade (Certeau 1995: 45).
Os jovens so responsveis por boa parte dessa escritura da superfcie
das cidades. Na virada do milnio, a vida na metrpole contempornea est cada vez mais agitada e colorida. Os muros, paredes e postes da cidade

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enchem nossos olhos com mensagens grficas dos grafites, das pixaes
e dos stickers. A sensibilidade e o prazer estticos caractersticos do Homo
sapiens encontram a solo frtil para seu desenvolvimento. Na concorrncia com os anncios publicitrios e polticos, com as arquiteturas, organizaes urbansticas e sinalizaes de toda espcie, esse tipo de prtica
ganha as grandes cidades mundiais na medida em que as culturas juvenis
vo se destacando na esfera cultural, social, econmica e poltica.
A juventude da virada do milnio o espelho da vida metropolitana:
os jovens experimentam a cidade como homens da multido; convivem com as aglomeraes cotidianamente; resistem, como podem, homogeneizao e ao anonimato das grandes cidades; inserem-se no fluxo
constante de pessoas, veculos, informaes, imagens, e tm uma relao particular com as ruas e com a cidade. Nas cidades modernas h
muitas maneiras de ser jovem: a metrpole apresenta-se como panorama sumamente variado e mbil, que abarca seus comportamentos, referncias identitrias, linguagens e formas de sociabilidade (Margulis &
Urresti 1998: 3). A excurso pelas ruas organiza o ciclo da vida e articula
a percepo do espao urbano e o tempo cotidiano dos jovens (Feixa
1998). Eles esto em mobilidade constante: escolhem onde estar e por
onde ir; invadem bairros e territrios sempre em busca de novidades, do
desconhecido e do desafio.
Nas ltimas dcadas do sculo XX, todas as grandes cidades passam
a ter regies inteiras ocupadas por jovens que as transformam em espaos de lazer e de vida noturna. Nesses bairros de ocupao juvenil
pode-se desfrutar de certa liberdade; so locais de encontro de amplos
grupos de adolescentes e estudantes que marcam a recuperao festiva
da rua como lugar de articulao das relaes sociais; so espaos de interao imediata. As esquinas so o espao privado dos grupos juvenis:
ali se encontram, apropriam-se do territrio, constroem sua identidade;
 Espcie de tag com caractersticas prprias no Brasil, notadamente em So Paulo. Nos dicionrios de portugus
encontramos a palavra pichao, com ch; aqui, entretanto, optou-se pela grafia adotada pelos prprios jovens: pixao, com x; e pixador (aquele que faz pixao).
 Street stickers (do ingls): adesivos de papel ou vinil, de produo caseira e individual, que so espalhados pelas
ruas como forma de manifestao artstica annima e sutil.

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deixam suas marcas, explicitam suas idias, exercitam a sensibilidade


esttica, ocupam a cidade.
Grafites, pixaes e stickers so, atualmente, quase sinnimos dos
grandes centros urbanos e das potencialidades das culturas juvenis.
Como frutos da vivncia cotidiana, essas intervenes urbanas juvenis
apresentam-nos formas, cores, texturas, contedos, vises de mundo e
universos imaginrios que compem esses discursos. As manifestaes
grficas juvenis tentam retirar o espectador da posio passiva de mero consumidor; so, antes de tudo, convites ao encontro e ao dilogo
(Gitahy 1999: 16); propem a discusso e a interferncia na arquitetura das metrpoles; so produzidas incessantemente por jovens de
variadas caractersticas e espalhadas pela cidade, formando mltiplos
painis fragmentados e coloridos, que do metrpole a fisionomia
desses nossos tempos. A cidade transforma-se em suporte.
A pixao advm da escrita e privilegia a palavra e/ou a letra. Suas
origens so remotas; a cidade de Pompia, nas primeiras dcadas da era
crist, j apresentava paredes cobertas de xingamentos, anncios e poesias; escrevia-se de tudo naquelas paredes. A pixao tambm foi usada regularmente por revolucionrios de toda espcie para travar lutas
hegemnicas. Essas prticas, com a inveno da tinta spray depois da
Segunda Guerra Mundial, facilitando os movimentos e a velocidade de
produo; as manifestaes estudantis de Paris em 1968; e as atuaes
polticas durante as ditaduras militares na Amrica Latina marcaram para sempre no nosso imaginrio o hbito da pixao como elemento subversivo atrelado s experincias e expresses juvenis.
Em So Paulo essa prtica e esttica adquirem fora e significao
prprias; so compostas por traos negros que compem uma tipografia
verticalizada seguindo a verticalidade das altas construes da cidade
pontiaguda e agressiva, que no se deixa ler com facilidade. Quase
toda a cidade ocupada por essas ilegais apropriaes juvenis, especialmente as vias de fluxo e o centro da cidade, que so disputados por jovens de todos os bairros. Com uma lgica publicitria, quanto melhor o
local de sua aplicao, mais resultados positivos trar para quem a produziu. Os melhores locais, no caso, so as avenidas de intensa movimen-

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tao, o centro da cidade, o alto dos edifcios e os lugares e monumentos


de difcil acesso ou muito vigiados. Os melhores resultados pretendidos
pelos pixadores envolvem prestgio e status medida que vo deixando
seus nomes pela cidade, revelando coragem e persistncia na atividade.
A ocupao do espao urbano pela pixao revela uma guerra que se
intensificou nas ltimas dcadas nos grandes centros urbanos, acompanhando a emergncia juvenil no protagonismo cultural.
A pixao aparece como uma das formas mais suaves de dar vazo
ao descontentamento falta de expectativas juvenis (Gitahy 1999: 24),
tanto do ponto de vista pessoal (definio de objetivos de vida, conquistas e perspectivas para o futuro) quanto do ponto de vista civil (m qualidade das escolas pblicas, qualidade de vida nas periferias da cidade).
Escrevendo seus nomes e origens (ZN para zona norte; ZS para zona
sul) pelos labirintos cotidianos, os pixadores so sua prpria obra. Ao espalhar assinaturas pela cidade, se transformam em personagens urbanos
e dizem: eu existo, eu circulo pela cidade, esta cidade tambm minha. O importante dar ibope, ter audincia, prestgio, visibilidade.
Nessa cruzada em defesa da prpria existncia, muitos desses jovens so
mortos pela polcia e por seguranas privados, que recebem considervel
apoio das camadas mais conservadoras da sociedade nessa funo de
limpeza urbana.
O grafite tem em comum com a pixao a transgresso, mas advm
das artes plsticas e privilegia a imagem. Atrela-se, na sua origem americana, aos tags, arte pop e ao hip-hop. Em 1980, ganha visibilidade na
proximidade com artistas como Andy Warhol e com galerias e bienais
de artes. Na origem francesa, os grafites so inspirados na pintura, esto
mais prximos dela e das artes plsticas, e so figurativos. O grafiteiro,
muitas vezes, inicia suas atividades artsticas ainda na infncia ou adolescncia copiando exaustivamente personagens de HQ; na passagem
para a atividade ao ar livre das ruas, o jovem desenhista passa a criar seus
 Nos anos 1960, temos a emergncia da pixao chamada tag, na qual constam o nome do pixador e o nmero da
rua, como Eva e Barbara 62 e Taki 183; aos poucos, essas assinaturas ganham cores e formas, at se transformar em
frases. Passam, ento, a demarcar os limites entre as gangues suburbanas de grandes cidades americanas.

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prprios personagens, que so reproduzidos nas paredes e reconhecidos


pelos iniciados no assunto e pelos observadores mais atentos (Figueroa
2005). O grafite tem por caracterstica a produo colaborativa: mesmo quando produzido individualmente, ter a existncia marcada pela
efemeridade e complementaridade proporcionadas pela ao de outros
grafiteiros ou pixadores; o resultado final a produo de colagens de
fragmentos, de sobreposies, de dilogos visuais.
Proveniente do grafite, o sticker (ou lambe-lambe, como tambm
conhecido no Brasil, em referncia a seu tradicional formato na cultura
popular) invadiu recentemente as ruas das grandes metrpoles. Articulados s artes grficas, os stickers so pequenos pedaos de papis ou plsticos adesivos produzidos artesanalmente e em nmero suficiente para
serem espalhados pela cidade, criando percursos, apropriaes territoriais e reconhecimento em bairros distintos. Esses adesivos so considerados vantajosos por sua versatilidade e fcil aplicao; nas caminhadas
pela cidade, basta apenas encontrar um local ideal e col-lo rapidamente: em uma placa de sinalizao de trnsito, em um semforo, poste,
anncio publicitrio. Essas caractersticas possibilitam ao sticker ocupar
locais inusitados e pouco adequados para o grafite. Representante de
uma nova vertente da filosofia do-it-yourself, no h limite de tamanho e
as figuras so feitas com caneta, xerox, serigrafia ou tintas plsticas num
forte dilogo com as artes grficas.
Por meio das intervenes urbanas, esses jovens refazem sua relao
com a metrpole; transformam paredes, muros e postes em territrios
apropriados, repletos de afetividades, relaes, histrias. Nas cidades, no
final do sculo XX, as intervenes urbanas trazem o mais recente captulo dessa grafologia recheada dos imaginrios juvenis.
Escrituras juvenis em So Paulo: pertencimentos,
sociabilidades e aes polticas
Essas intervenes juvenis retratam a histria visual da nossa poca,
documentam situaes, estilos de vida, apontam atores sociais e rituais, revelam e alimentam imaginrios, afetos, relaes, medos, desejos,

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frustraes. As escrituras juvenis so formas de expresso resultantes das


prticas cotidianas, a comear pela construo das identidades e dos
pertencimentos grupais que resistem homogeneizao e indiferena
da sociedade miditica.
As intervenes urbanas, atividades que exigem solidariedade na produo, manifestam-se tambm em novas formas de sociabilidades juvenis pautadas mais por afinidades afetivas do que por contratos sociais.
Michel Maffesoli (2000) j apontou a importncia das afetividades na
constituio das comunidades emocionais transitrias, as tribos urbanas, como ficaram mais conhecidas. So comunidades de afetividades
intensas e instveis, por meio das quais os jovens definem suas identidades e pertencimentos. A prtica da pixao, do grafite ou da colagem de
stickers ou lambe-lambes organiza as sociabilidades e pertencimentos,
delimita identidades e apropriaes simblicas, propicia o compartilhamento de estticas, vises de mundo e universos simblicos.
Os pixadores organizam-se em gangues e grifes, como eles mesmos
definem, sem que nessas denominaes haja um carter negativo. Dentro da guerra feita com tintas, os pares se reconhecem e se identificam
pelo tipo de cdigo inscrito; ao lado do nome aparece a marca da gangue
ou da grife e por meio desses sinais eles registram seus pertencimentos,
fidelidades, locais de origem. Na sada noturna para pixar, os pertencimentos formais s gangues e grifes exigem a regularidade dos traos, que
devem ser iguais, com a mesma espessura, a mesma tipografia, como se
as inscries fossem realizadas por um corpo coeso e uniforme.
Os grafiteiros ligados ao hip-hop organizam-se em crews, que podem
envolver tambm MCs (mestres-de-cerimnias ou DJs) e danarinos.
Os grafiteiros articulados pelas artes plsticas estruturam-se em grupos
e coletivos. Os coletivos so organizaes abertas dotadas de formas horizontais de trabalho; contm grupos, indivduos, associaes e redes.
Envolvem artistas independentes e jovens que entendem que o trabalho
em conjunto uma excelente estratgia para a viabilizao dos projetos
 Disponvel em: <http://www.corocoletivo.org>, principal endereo eletrnico de referncia dos coletivos no Brasil. Acesso em: 2/2/2007.

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individuais ou grupais. Os coletivos propem processos de trabalho em


grupos e aglutinaes de pessoas. uma maneira consciente de relao
que se realiza na ao. Agrupam jovens por afinidades e sabedorias interdisciplinares, mesmo que anarquicamente organizadas; produzem uma
arte que dialoga com vrios conhecimentos, como arquitetura, poltica,
geografia, histria, sociologia, cincia, artes grficas e plsticas. H nesses coletivos uma conscincia do trabalho realizado com o outro, mesmo
que afirme a individualidade ou o anonimato.
Essas formas de organizao grupal trabalham a relao indivduo/
sociedade possibilitando combinaes e inseres alternativas quelas
oferecidas pelas instituies formais, como a classe social, a famlia, os
partidos polticos, as igrejas etc. Seja nas gangues e grifes dos pixadores,
seja nos coletivos ou crews de grafiteiros, o vis poltico mesmo que efmero, pontual, instantneo e descartvel evidente e central nas suas
aes. Tal qual nos movimentos de sem-terra e sem-teto, essas prticas
juvenis marcam o intenso questionamento sobre a propriedade privada, os espaos pblicos e a ocupao da cidade pela publicidade. Eis a
constante e silenciosa disputa simblica e esttica que envolve questes
geracionais, classistas e polticas dessas prticas e disputas.
Os muros, tapumes, postes, as placas de sinalizaes pblicas e caixas
de telefonia so, para os jovens, espaos onde os grupos inscrevem suas
marcas e batizam o territrio; so parte importante das prticas territoriais. Ao se apropriarem simbolicamente dos espaos urbanos, os jovens
os transformam, e eles ganham novo status no cotidiano da metrpole:
de lugares de passagem e pouco propcios s construes identitrias e
s relaes grupais, passam a ser territrios recheados de afetividades,
memrias, relaes e identidades (Aug 1994). A produo e distribuio
dos adesivos, pixaes e grafites tornam o grupo coeso em torno de objetivos comuns e convertem-se em signo de identificao territorial. Fazem
parte das estratgias concretas de apropriao espacial, da construo de
um territrio prprio: as culturas juvenis distinguem, com suas marcas,
 O que pensar o proprietrio do espao ao ver sua propriedade grafitada?, afirma um pixador depois de conquistados seus objetivos (Gitahy 1999: 32).

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os espaos urbanos por elas apropriados (Feixa 1998). Criam uma cidade imaginria, elaboram relevos imateriais, apropriam-se da metrpole,
produzem novos roteiros de apropriao, elaboram espaos utpicos, inventam zonas autnomas temporrias como as festas e raves dotadas
de regras de conduta prprias (Bey 2001). Ao subverterem mensagens
publicitrias, signos institucionais, a sinalizao do metr e as aes de
controle com ironia, conscincia e atitude, esses jovens transformam a
paisagem urbana atuando nas fendas das formalizadas organizaes
sociais e polticas contemporneas.
Apesar da agressividade e do maior individualismo das aes e objetivos da pixao, muitos jovens pixadores a consideram um tapa na cara
da burguesia (Poato 2006), que se v obrigada a conviver, a contragosto,
com a paisagem marcada por toda a cidade; a pixao o espelho de
uma sociedade com vontade de falar, mas com uma forma tortuosa e
desorganizada de dizer. O grafite, trabalho singular e artesanal, resiste
industrializao como expressividade necessria metrpole, buscando
humanizar o cinza das grandes cidades (Poato 2006; Figueroa 2005).
A escrita jovem que invade as metrpoles atesta que, para eles, no h
demarcao de territrios para a luta ou o debate polticos. O rock, o rap
e o grafite recolocam as questes-chave da contracultura: conscincia,
expresso e denncia (Martn-Barbero 1998).
Essas intervenes urbanas juvenis so comunicaes sutilmente
subversivas (Downing 2002: 155); fazem parte das mdias radicais, essas manifestaes alternativas emergentes das culturas populares e dos
movimentos sociais que buscam construir uma contra-hegemonia por
meio de um poder apenas temporrio, que expresse descontentamentos
e conflitos. As mdias radicais analisadas por John Downing propem
que as estruturas econmicas e polticas necessitam de mudanas urgentes; buscam estratgias, suportes e maneiras alternativas de comunicao
para travar uma luta hegemnica que d voz s camadas sociais menos
favorecidas do ponto de vista poltico, econmico e social.
As comunicaes subversivas so discursos radicais; so formas de disputas simblicas que acontecem no mbito da cultura atravs das fendas, das brechas e das fronteiras das experincias vividas; so atitudes

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c omunicativas constitudas como resistncias culturais e polticas baseadas em prticas cotidianas. As histricas mdias radicais envolvem produes grficas e audiovisuais, mas tambm manifestaes pblicas, mdias
txteis e acessrios, formas de usar o corpo e os espaos pblicos. So mdias radicais as colchas confeccionadas durante os anos de escravido nos
Estados Unidos e utilizadas como forma de comunicao clandestina entre os negros: penduradas em pblico, supostamente para arejar, elas continham detalhes insignificantes nos seus bordados que orientavam como
fugir para o norte. Os grafites das dcadas de 1970 e 1980 em Moscou:
em ingls, as inscries juvenis nas paredes dos sombrios edifcios sobre as
bandas internacionais de rock desafiavam o governo, que via nessa prtica
a perigosa, decadente e insalubre influncia estrangeira sobre a juventude
sovitica. Os grafites polticos nos banheiros das universidades nigerianas
no comeo dos anos 1990 bradavam contra a represso poltica: o banheiro transformou-se num meio para estender a conversa poltica proibida a
pblicos mais amplos por meio de suas mensagens rpidas, breves e radicais. Em todos esses exemplos temos a inteno da criao de uma esfera
pblica alternativa, a busca por formas inusitadas de luta e organizao
polticas. A cidade transforma-se em veculo de comunicao.
Essas linguagens juvenis que colorem as cidades fazem parte das formas de interveno e de atuao poltica dos meninos e meninas da
virada do milnio: num momento em que os partidos polticos j no
conseguem mais organizar e dar um sentido nico s disputas, eles expressam sua indignao com a apropriao dos territrios e com a constituio de pequenos grupos de afinidades artsticas ou ideolgicas. Tais
grupos organizam-se por meio de temticas comuns que articulam os
encontros e as produes coletivas: a ecologia e a qualidade de vida na
cidade, o consumismo e o ataque s grandes corporaes, a especulao
imobiliria e a destruio dos bairros antigos da cidade em prol de novos e gigantescos edifcios. No lugar da atuao poltica convencional
e institucionalizada, os jovens apontam para uma prtica poltica mais
pulverizada, atomizada e transitria. A performance, a instantaneidade
e a efemeridade marcam as aes coletivas e a durabilidade das suas
produes culturais; o resultado uma paisagem urbana composta por

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painis de fragmentos de imagens e textos que, recheados de sentidos,


exigem leitura anrquica, rpida e direta.
Esse modo de atuao apresenta os jovens como sujeitos potentes
dotados de poder transformador da cultura. Eles so agentes, so sujeitos, so prossumidores (Kerckhove 1997), ou seja, so consumidores/
receptores de imagens e idias que tambm produzem sentidos, estticas, formas e contedos. As linguagens juvenis dos grafites, dos stickers e
das pixaes pouco a pouco vo impondo-se e acomodando-se ao nosso
olhar e ateno. Como homens da multido, passamos e no os vemos.
Ou no os compreendemos.
O corpo jovem como projeto esttico
A segunda metade do sculo XX marcou o incio de uma relao indita
e particular entre os jovens e seus corpos. A segmentao da produo
cultural industrializada fez-se acompanhar da fragmentao da juventude urbana em incontveis e mutveis grupos de estilos, gostos e comportamentos prprios.
As mudanas culturais que caracterizaram o mundo ocidental a partir
dos anos 1950 afetaram, de maneira marcante, as culturas juvenis. James
Dean, nos anos 1950, foi um marco na histria da juventude. Visto aos
olhos de hoje, o filme Juventude transviada no apresenta muita transgresso e rebeldia, mas naqueles anos a cala justa e a jaqueta vermelha
diziam que os jovens no queriam mais se vestir com os mesmos terno e
gravata dos adultos; o automvel passava a ser o principal aliado nas suas
andanas pela cidade; o filme trazia a emergncia das buscas de afirmao
da insero juvenil no mundo e da cultura do risco: os rachas de carro
e o uso do revlver colocavam o matar ou morrer como as nicas sadas
para as disputas cotidianas. As famlias de classe mdia, j nos anos 1950,
no mais refletiam o sonho americano de harmonia e felicidade no seio familiar: o declnio da autoridade paterna, o desconhecimento da vida juvenil nas ruas, o distanciamento do jovem com relao s geraes anteriores
mostravam que muita coisa estava se transformando na nossa sociedade.
No centro da discusso estava a cultura juvenil envolta nas disputas de

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gerao, no consumo definidor das identidades por meio das escolhas e


apropriaes culturais, na forte relao com as tecnologias, na rebeldia e
no inconformismo, no nomadismo e no fluxo constante pela metrpole e
na nova sensibilidade diante dos estmulos do mundo moderno.
Nas suas andanas pela cidade, os corpos e sua aparncia assumem
importncia vital: reconhecimento, singularidade e pertencimento encontram nos estilos corporais seus principais pontos de referncia.
A vida metropolitana trouxe, especialmente entre os jovens, uma cultura essencialmente imagtica alavancada pela tecnologia e pelo consumo. A forte relao do homem com as imagens um dos pilares de
constituio do Homo sapiens; suas sepulturas de 45 mil anos atrs revelam um momento importante para a constituio do seu imaginrio.
Um novo universo esttico, ao que parece, proporcionou a explosiva ligao imaginria com o mundo (Morin 1975).
A metrpole moderna coloca-nos ainda outras questes: Como o indivduo preserva sua autonomia e individualidade nessas aglomeraes
complexas e em constante mutao? Como fica o indivduo neste mundo em que tudo passageiro, descartvel? Se essas perguntas j so difceis de serem respondidas pelo sapiens adulto, para o jovem que nasceu
dentro desse contexto as respostas parecem inalcanveis. Para Simmel
(1973), a chave das respostas est na adoo de estilos de vida que explorem as diferenas de sensibilidade e pertencimento.
As culturas juvenis articulam-se fortemente por meio da construo e
da adoo de estilos de distino que envolvem as linguagens, as msicas
e as estticas. Com a modernidade, a industrializao e o consumo de
massa, a adoo de um estilo o principal caminho para a afirmao
da identidade (Featherstone 1995). O homem moderno busca a diferenciao/identificao por meio das escolhas e apropriaes simblicas,
ou seja, por meio do consumo; no h, para ns, outra escolha a no
ser escolher: eu sou o que eu consumo. Tais escolhas e apropriaes
simblicas so lugares de produo de sentidos atravessados por racionalidades ligadas sociedade, economia, poltica e ao imaginrio
(Martn-Barbero 1997). O consumo no apenas o lugar da alienao,
da passividade e da dominao. Segundo Canclini (1995), o consumo

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serve para pensar, serve para expressar-se, para dizer quem sou eu neste
mundo. A apropriao e o consumo cultural so chaves indispensveis
para pensarmos o homem moderno e suas representaes.
Os jovens, marcadamente, constroem e expressam sua identidade
com base nas complexas escolhas de consumo simblico que esto
sua disposio como num excitante hipermercado de imagens, smbolos,
territrios, tatuagens, corpos, ideologias, referncias, modas, objetos, bebidas, comidas etc. Na sociedade contempornea miditica e urbana, os
indivduos fazem parte de vrios grupos, aos quais acham-se ligados por
mecanismos de projeo e identificao nos mais diversos sentidos.
Para Michel Maffesoli (2000), os fenmenos grupais atuais articulam
as identidades como sentimentos e experincias compartilhados, encontrando na esttica um ngulo fundamental para se abordar essa questo. A esttica faculdade comum de sentir e experimentar articula
o neotribalismo no qual a aparncia assume valor de agregao. Esses
pertencimentos grupais implicam diferentes prticas significantes. Na
modernidade, as identidades se tornam mveis, mltiplas, pessoais e mutantes, sendo possvel distanciar-se da tradio e eleger, entre vrias possibilidades, novas e valiosas identidades ofertadas no cenrio cultural. A
moda e o corpo, especialmente nas culturas juvenis, apresentam-se como
peas-chave nas construes identitrias. A produo de uma alteridade
juvenil passa inevitavelmente pela opo, pela esttica grupal, e pela reinveno do corpo como territrio radical para a reinveno de si mesmo
(Ganter 2005). Hoje os corpos jovens encontram-se no dilema entre o
corpo-objeto e o corpo-sujeito, ou seja, entre o corpo suscetvel ao consumo e s imagens miditicas ou estigmatizado e marcado pelos circuitos
de segurana urbana por um lado e, por outro, o corpo que resiste ao sistema de controle social (Foucault 2004) produzindo agenciamentos coletivos que encarnam novas cartografias socioculturais por meio de prticas
e linguagens emergentes e alternativas aos sistemas de dominao.
Nos jogos de aparncia cada vez mais vitais nas culturas juvenis encontramos diversas matrizes de aes e reconhecimentos ligadas ao corpo.
Beatriz Pires (2005) destaca trs categorias de uso simblico dos corpos
que nos dias atuais influenciam, simultaneamente, o cotidiano juvenil

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associado a certos estilos de vida e pertencimentos grupais: a primeira


diz respeito ao uso de adereos externos ao corpo, como roupas, sapatos,
chapus etc.; o segundo grupo trabalha com elementos inatos que permitem variaes geradas pelo prprio organismo, como o comprimento ou
a colorao de cabelos e unhas, uso ou no de bigodes, cavanhaques e
costeletas, tom da pele (bronzeamento ou preferncia pela pele branca); a
terceira categoria reporta-se ao uso de tcnicas que possibilitam ao indivduo adquirir caractersticas no similares s inatas aplicadas ao corpo por
meio de perfuraes, cortes, queimaduras e cirurgias. So elas: o piercing,
a tatuagem, a escarificao e o implante esttico (Pires 2005: 77).
O terceiro grupo lida com intervenes na pele, na carne e nos ossos
num trabalho de construo corporal constante, que mobiliza o indivduo em prol da esttica: a busca pelo corpo que ele julga perfeito
baseada no consenso do grupo social que ele freqenta ou do qual quer
participar (Pires 2005: 78). So, de forma definitiva ou reversvel, procedimentos de modificaes corporais (body mod) que recolocam na
vida cotidiana de jovens urbanos o uso de tcnicas, estticas e rituais ancestrais ou caractersticos de sociedades tradicionais ou indgenas, mas
sempre em outros contextos e com outros sentidos.
Todos os modos de adeso a determinados padres corporais dizem
respeito a aspectos imaginrios e simblicos relacionados representao
e ao uso do corpo, mas o terceiro grupo, composto de tatuagens, uso de
piercings, escarificaes e perfuraes de vrios tipos, envolve tambm,
e de maneira particular, prticas corporais contemporneas articuladas
esttica e arte (body art) em franca expanso entre as culturas juvenis.
As vrias histrias do desenvolvimento da espcie humana sugerem
que provvel que a pele tenha sido a primeira tela do homem, antes
mesmo das paredes de pedra que receberam os primeiros grafismos milhares de anos atrs; de forma permanente, as tatuagens mais remotas
existentes hoje passam dos 5 mil anos de existncia (Morin 1975; Ramos
2001; Ganter 2005). Em incontveis culturas, as diversas maneiras de
tatuar o corpo fazem parte dos sistemas simblicos de identificao/diferenciao, pertencimento e estratificao social compartilhados pelos
grupos; pertencem tambm ao rol das imagens e dos smbolos produzi-

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dos e reproduzidos para superar a morte, construir uma noo de tempo,


produzir magia, concretizar em rituais as complexas mitologias que organizam o grupo e unem o indivduo ao coletivo.
A partir dos anos 1970, com a exploso da segmentao da cultura, o
aumento da diferenciao dos grupos urbanos e a ampliao do leque de
escolha dos estilos de vida a serem adotados, a tatuagem virou moda em
todo o Ocidente, especialmente entre os jovens das grandes metrpoles.
Justamente no momento em que a acelerao, a volatilidade e a descartabilidade passam a dominar o cenrio cultural, as tatuagens, de carter
perene e eterno (permanecem at mesmo depois da morte), invadem o
cotidiano juvenil. Aos poucos, essa prtica corporal foi deixando de representar a marginalidade, a transgresso ou a codificao de sistemas
especficos (situao de carceragem, escravido ou subjugao de parcelas da sociedade), passando a integrar a esfera das escolhas pessoais, do
consumo simblico estruturador da construo de identidades prprias e
nicas, assim como a esfera da mdia, da moda e da adeso a determinados padres encontrados na televiso, no mercado editorial, no cinema e
na indstria fonogrfica.
De qualquer forma, seja como individuao, subverso ou adeso a
padres miditicos, todos os fenmenos mgicos so potencialmente
estticos e os fenmenos estticos so potencialmente mgicos (Morin
1975: 106); h um forte componente imaginrio que se estabelece por
meio das imagens realizando desejos, transcendendo medos e frustraes,
amenizando as angstias diante da passagem do tempo e do futuro. A pele
tatuada transforma-se no suporte das biografias da carne e na guardi da
memria individual e coletiva numa escrita que marca a construo das
subjetividades e, ao mesmo tempo, do prprio corpo (Ganter 2005).
Uma importante variao da tatuagem, principalmente entre povos de
pele escura, a escarificao (scar = cicatriz), tcnica de criao de grafismos corporais produzidos por processos de corte da pele e retardamento
das cicatrizaes. O resultado a produo de desenhos e padres em
alto relevo por todo o corpo, formando uma espcie de tatuagem formada por cicatrizes. Inmeras culturas africanas se utilizam dessas tcnicas
em rituais de passagem da infncia para a idade adulta ou matrimnio.

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Atualmente, jovens no mundo inteiro tm aderido escarificao como


alternativa ou acrscimo tatuagem. A forma mais comum de escarificao contempornea urbana o cutting, tcnica na qual os desenhos
so produzidos com bisturis, tendo a cicatrizao retardada pelo uso de
qualquer substncia que provoque uma pequena infeco local. As experimentaes so constantes: para a chemical scarification utiliza-se cido
lquido, prprio para o tratamento de verrugas, para a produo definitiva
de cicatrizes na pele; o resultado algo prximo ao branding, escarificao produzida por queimaduras e pelo retardamento da cicatrizao.
As modificaes corporais ganharam na aplicao dos body piercings
e dos pocketings (hastes de ao cujas extremidades ficam implantadas
sob a pele) adeses massivas entre as culturas juvenis que passam a intervir no s na pele, mas tambm na carne, no sangue e, algumas vezes,
nas cartilagens por meio de perfuraes. Os piercings so comercializados at mesmo nas vitrines das mais importantes joalherias, em materiais
nobres, adornados de pedras preciosas, com design exclusivo. Mesmo os
mais simples so considerados jias feitas de materiais extremamente
valorizados pelos jovens, como titnio, ao cirrgico, ouro ou teflon, que
enfeitam lbios, orelhas, nariz, mamilos, lnguas, umbigos e rgos genitais. As verses mais ousadas implicam a aplicao de alargadores de
orelhas e lbios (big labret). O apelo ao erotismo evidente e com fortes
temperos fetichistas.
De todo modo, o piercing tem apelo esttico e/ou funcional; a primeira caracterstica diz respeito apenas sensibilidade e aparncia, e
muitas vezes acompanha a tatuagem; o funcional, ligado especialmente
aos rgos genitais, tem o objetivo de intensificar o prazer de quem o
possui e de seu parceiro, durante o ato sexual ou no, uma vez que a
quantidade e o lugar de aplicao desses adornos pode chegar a impedir
ou modificar o ato sexual numa explcita recusa sexualidade convencional. Para Beatriz Pires (2005: 80), a aplicao do piercing afeta de
modo bem mais intenso e profundo o corpo do indivduo que o recebe;
 Disponvel em: <http://www.neoarte.net/mods/chemical.htm>. Acesso em: 27/1/2007.

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por outro lado, constatamos que muitas vezes o piercing no considerado uma modificao corporal pelos prprios jovens, ao contrrio da
tatuagem: Eu acho [tatuagem] muito bonito, mas no faria em mim;
piercing talvez... Porque tatuagem uma coisa mais definitiva, se voc se
arrepender depois no tem como voltar atrs; e piercing j no, no gostou, tira, ele fecha, afirma uma menina com idade entre 15 e 17 anos,
moradora da zona oeste paulistana, em pesquisa realizada pela PUC-SP
em 2003 (Borelli et al. 2003). A questo portanto refere-se ao tempo,
durabilidade, ao compromisso sem volta; pouco importa se perfurao,
se trabalha a carne e o sangue; o importante que reversvel e pode
atender s mudanas constantes da vida juvenil.
As modificaes corporais vo ganhando dramaticidade e estranhamento com os implantes de esferas e bastes subcutneos ou transdermais
(tambm conhecidos como piercings internos), feitos em ao cirrgico, silicone ou teflon, que possibilitam a criao de relevos diversos formando
desenhos nicos. O pearling ou genital bealding envolve a colocao de
esferas sob a pele do pnis. Esses processos so reversveis, o des-implante sempre possvel, mas retroagir o processo bem mais complexo. O
mesmo acontece na bifurcao (tongue splitting), na qual a lngua dividida ao meio com a utilizao de bisturis eltricos ou a frio, fios de nilon
ou laser. Depois de feita a separao, sutura-se o corte ou cauteriza-se a
ferida para que as duas extremidades fiquem separadas como nos lagartos
ou nas serpentes. No scalp (de escalpelar) rasga-se a pele com o bisturi,
tirando pedaos de carne e pele, como nas orelhas, por exemplo.
Por fim, as prticas corporais juvenis envolvem performances e shows
de suspenso, nos quais os corpos so perfurados em diferentes lugares
por ganchos que os sustentam por vrios minutos. Envolvem ganchos
descartveis limados, muita corda, mosquetes e suportes (frame) para
a estrutura toda. So performances de suspenso pelas costas ou pelos
joelhos acompanhadas por pesadas trilhas sonoras. Mesmo deixando
pequenas cicatrizes provocadas pelos ganchos (das quais vrios jovens
 Disponvel em: <http://www.neoarte.net/mods/desimplante.htm>. Acesso em: 27/1/2007.

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muito se orgulham), a suspenso uma atividade momentnea, passageira, e que, na maioria das vezes, no pretende marcar ou ornamentar
o corpo, mas testar os limites da dor e da tenso, criar rituais, provocar
transcendncias. A modalidade clssica de suspenso o suicide, na qual
o jovem fica suspenso verticalmente por quatro ganchos nas costas; na
knee ele recebe quatro ganchos nos joelhos, com a cabea para baixo;
na superman so oito ganchos que o deixam suspenso na horizontal, em
uma aluso ao super-heri.
As verses mais leves dessas performances (para iniciantes ou para
lugares pouco adequados) so o play piercing, em que as costas so perfuradas por vrias agulhas de seringas formando uma espcie de espartilho
perpassado por uma fita de seda; o pulling uma performance de improvisao em dupla, na qual os jovens so presos um ao outro por ganchos que os perfuram nas costas ou nos antebraos. Como de praxe nas
manifestaes performticas, tudo isso acompanhado por fotografias e
vdeos que, depois, so disponibilizados na internet. No campo da arte,
comumente, o que permanece e fica registrado dessas manifestaes efmeras so os registros videogrficos e fotogrficos exibidos em galerias,
museus e bienais de arte. Tais performances so experincias estticas fortssimas mesmo para o pblico que apenas assiste a elas. As imagens da
derivadas so fortes, impressionantes, questionadoras; elas fazem pensar.
Os freak shows, eventos noturnos de exibio dessas performances,
inserem essas prticas corporais no campo da cultura do espetculo:
palcos, projees de imagens, luzes especiais, sonorizao pesada e
mestres-de-cerimnias que criam ambientes fantsticos de forte apelo
esttico: prprio do espetculo acentuar, diretamente, ou de maneira
eufemstica, a dimenso sensvel, ttil, da existncia social. Estar junto
permite tocar-se (Maffesoli 2000: 108). Os eventos tm forte apelo ritua
lstico: criam alianas entre os indivduos e os unem ao grupo definindo
o futuro coletivo em atos repetitivos, codificados e solenes de ordem
gestual e postural, dotados de forte carga simblica e fundados na crena de poderes sobrenaturais com os quais os indivduos se comunicam
para obter determinado efeito; sendo rituais, os eventos funcionam como sistema de comunicao nos quais circulam mensagens permutadas

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entre emissores, transmissores e destinatrios que partilham cdigos e


estticas culturalmente definidos. O controle da dor e do derramamento
de sangue, a superao dos limites do corpo e, principalmente, a adrenalina e o xtase da derivados so os principais elementos compartilhados
nesses eventos. Como conseqncia desse processo aparece o prazer, o
reconhecimento grupal e o respeito dos pares.
O homem um ser biolgico e tambm um indivduo social e cultural. Tem sua existncia eternamente atrelada aos instintos, aos hormnios, ao seu equipamento anatmico moldado por quatro milhes de
anos de progressivas mutaes genticas derivadas das lutas pela sobrevivncia e das constantes negociaes com a natureza. Ao mesmo tempo,
o homem produz cultura, linguagem, instrumentos, instituies, valores
estticos, morais e religiosos; um universo simblico e mgico invade
a existncia humana acompanhado por regras, interditos, proibies e
obrigaes que determinam suas relaes com a alimentao, a sexualidade, os fluidos corporais, a maternidade e os usos do corpo.
Onde termina um e comea o outro? At que ponto somos seres
determinados pela natureza? Qual a real esfera de ao da cultura
na existncia humana? Essas so as perguntas-chave que o antroplogo Claude Lvi-Strauss nos coloca no clssico As estruturas elementares
do parentesco (1982). Essa relao acontece dentro de uma complexa
equao de tenses, limitaes, imposies, controles e descontroles. O
certo que o Homo sapiens no tem uma natureza prpria fora do mbito da cultura e da sociedade. A cultura molda o cotidiano, estabelece
necessidades e desejos, produz universos simblicos, constri os corpos.
O esforo constante da cultura sempre controlar os aspectos naturais
(biolgicos, anatmicos, instintivos) que nos aproximam da existncia
animal transformando-nos em seres culturais, sociais, polticos, imaginantes, sonhadores e crentes. Seres nicos, portanto. A cultura opera no
nvel das particularidades de cada grupamento humano ou de cada perodo histrico; proporciona regras prprias, variantes e mutantes. A natureza, por sua vez, implica aspectos universais da existncia sapiental,
diz respeito s regularidades e determinaes derivadas dos imperativos
instintivos, hormonais, ancestrais.

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justamente o corpo que faz a mediao entre natureza e cultura.


ele, aparato biolgico, que recebe as marcas culturais que determinaro
sua identidade grupal, status social e gnero. Ao nascer, o indivduo j tem
seu corpo recebido e tratado de acordo com as tradies culturais de seu
povo; sua alimentao passa a ser ministrada dentro dos costumes e tabus
locais; aos poucos at sua motricidade vai se desenvolvendo com base em
padres das tcnicas corporais especficas de sua sociedade (Mauss 1974).
Cores, padres grficos, tecidos e acessrios que recobrem os corpos
compem o repertrio esttico que definir os pertencimentos, as identidades e as diferenciaes grupais baseado na aparncia de cada um. Os
corpos sempre foram considerados como locus das construes identitrias; pertencer a determinado grupo significa desenvolver uma unidade
corporal estabelecida pela cultura: tcnicas de uso do corpo, grafismos,
adereos, cores e cortes de cabelo so elementos que se articulam para
definir a existncia humana em grupo.
Essas tcnicas e estticas que envolvem nossa relao cotidiana com
o corpo articulam universos simblicos e imaginrios que se constituem
como valores: nelas lemos o certo e o errado, o desejvel e o indesejvel, o
bonito e o feio, o melhor e o pior, o decente e o indecente que, apesar de
se apresentarem como naturais aos membros dos grupamentos humanos, so definidos e atribudos pela cultura, so incorporados e decodificados pelos sujeitos que a compem. O Homo sapiens um ser simblico
e imaginante por natureza, dotado de poderoso pensamento mgico e mitolgico, que envolve questes sobrenaturais, tabus, interditos, punies
e recompensas que organizam a vida cotidiana. Cada gesto, cor, objeto,
imagem, recebe uma carga simblica compartilhada pelo grupo; nada
escapa ao imaginrio humano, nada fica excludo do seu universo simblico, especialmente os elementos articulados ao corpo e ao seu uso.
Nos vrios processos de modificaes corporais percebemos o corpo como projeto, como constructo, como design. O corpo se torna obra
de arte construda progressiva e cotidianamente por meio do desenvolvimento de inmeras tcnicas de modificao; expresso das subjetividades contemporneas, tais intervenes parecem querer realocar
perguntas que h sculos nos fazemos: Eu tenho um corpo ou sou um

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corpo? Existe separao entre mim e meu corpo, entre meu interior e
meu exterior? Nessas condies, melhor dizer: cada um o corpo que
tem. As prticas corporais contemporneas religam essas questes at
ento dicotomizadas pela racionalidade ocidental, que tentou cobrir os
corpos, conter os gestos, eliminar a magia e a dor sob o reinado da civilizao. O corpo, objeto de poder e de saber, encontra nas culturas juvenis
um novo territrio poltico de ao. Os jovens e seus corpos mostram
que somos, afinal, os mesmos Homo sapiens sempre: biolgicos, culturais, racionais, dementes, mgicos e sonhadores.
As cores e as formas das tatuagens, das escarificaes e dos implantes,
assim como as dos grafites, das pixaes e dos stickers, permitem a compreenso de importantes elementos da cultura contempornea. Fazem
parte das imagens metropolitanas que nos acompanham no dia-a-dia,
contaminando as linguagens publicitrias, cinematogrficas e artsticas.
Por meio delas possvel compreendermos a vida juvenil, seus valores e
suas disputas.

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