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ANTES DA POEIRA BAIXAR: REFLEXES SOBRE UMA ARQUEOLOGIA

DO PASSADO RECENTE.
Beatriz ValladoThiesen

Doutora, Professora Adjunta da Universidade Federal do Rio Grande.


Coordenadora do LiberStudium - Laboratrio de Arqueologia do Capitalismo/FURG
Resumo:
Procuro realizar aqui algumas reflexes em torno das possibilidades e consequncias da realizao de
uma arqueologia do passado recente. Busco a posio desses estudos no quadro geral da cincia
arqueolgica, questiono a sua significncia e as implicaes da posio do pesquisador diante do fato de,
muitas vezes, estar envolvido pessoalmente no tempo que est pesquisando.
Palavras-Chave:Arqueologia, Mundo Contemporneo, Passado Recente
Abstract:
I try to attain here some reflections around the possibilities and consequences of a recent past
archaeology accomplishment. I seek the position of these studies in the general frame of the
archaeological science, I question its significance and the implications of the researcher position in front
of the fact that, many times the researcher is personally involved in the same time the research is taking
place.
Key-words:archeology, contemporary world, recent past

Inicio minhas reflexes com uma considerao feita por James Symonds (2010) que diz
que por mais de 150 anos, a arqueologia tem tido o claro propsito de esboar a topografia do
passado, desde o pinculo do presente. De fato, durante dcadas tivemos a pretenso de contar
coisas, caquinhos e at histrias, mais ou menos objetivas, dependendo de nossa posio terica,
do alto da nossa arrogncia de cientistas distanciados.
Mas tambm no de hoje que a arqueologia tem buscado superar a concepo de
tempo linear e a diviso arbitrria entre passado e presente. Atualmente, uma ampla (ou nem to
ampla assim) parte dos arquelogos concorda que a arqueologia uma prtica contempornea,
feita com os ps, as mos e a cabea no presente. Esta posio especialmente cara aos
arquelogos que tm lanado mo de uma abordagem simtrica. Eles tm buscado superar os
dualismos cartesianos, considerando que coisas e pessoas, ou, passado e presente no so
entidades separadas ontologicamente. Mesmo pesquisadores que no adotaram esta abordagem
simtrica, tm cada vezmais reconhecido o que poderamos chamar de perda da antiguidade
do nosso trabalho. J no espanta mais que os arquelogos ditos histricos pesquisem temas
ligados, por exemplo, industrializao do sculo XX. E isto, por surpreendente que possa
parecer, uma atitude bem recente no nosso meio. Lembro-me de enfrentar problemas no final
da dcada de 90, dentro da academia, por desenvolver um trabalho que abordava um perodo de
tempo muito recente, associado ao uso de metodologias que excluam a escavao. Isto j
ocorreu h duas dcadas e, depois disso no s a discusso em nosso meio andou, mas tambm
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as pesquisas, com seus inevitveis problemas e questionamentos. E esta mesa um sintoma


disto.
Mas, como sempre, c estamos ns correndo atrs do trem. Considero digno de nota o
fato de que na Frana, j na dcada de 1980, os arquelogos Philippe Bruneau e Pierre-Yves
Balut, diretores do Centre darcheologiemoderneetcontemporaine da Universit de ParisSorbone, editaram a revista RAMAGE (Revista d ArchaeologieModerne et d
ArchaeologieGenerale), que publicou diversos artigos, quase desconhecidos no Brasil, que
incluram ttulos como: Arqueologia dos brinquedos de imitao, Arqueologia da sano
escolar, A cala feminina, ou, Sobre os cartazes da eleio presidencial de 1981. Apenas
para citar alguns exemplos. O que demonstra que aqueles que pensam que a Frana no mais
produz teoria, e estagnou em antigas proposies, esto bastante enganados e que preciso
olhar, sim, para a produo europeia.
O mundo anglo-saxo organizou a sua primeira conferncia da CHAT
(ContemporaryandHistoricalArchaeology in Theory) anos depois, em 2003, em Bristol. Ou seja,
h apenas 10 anos. Mas a CHAT congregou arquelogos do mundo inteiro e suas discusses so
altamente profcuas e tm resultado em publicaes de grande qualidade, alm de criativas e
inovadoras.
Uma das principais questes debatidas diz respeito s consequncias de abandonar a
noo de profundidade temporal:
Alfredo Gonzalez-Ruibal(2008) aponta duas questes importantes: por um lado, ao
estudarmos sociedades prximas temporalmente, a nossa prpria sociedade, no perderemos a
noo de distncia e de alteridade? Que implicaes isto tem no fazer arqueolgico? Por outro
lado, aponta, o trabalho como passado recente menos significante?
Com relao primeira questo, ou seja, sobre a perda de distanciamento e noo de
alteridade, escrevi, em 1999, na minha dissertao de mestrado, onde estudei a cidade onde
nasci e, at ento, onde sempre havia vivido:
Realizar o que os antroplogos chamam de estranhamento foi um
exerccio difcil. No se tratava apenas de ver com outros olhos um espao to
conhecido, mas para alm disto e como alertou Gilberto Velho (1980:17), perceber
sistemas de classificao e representaes de uma sociedade que, em muitos
aspectos, a minha prpria sociedade. Colocava-se a questo de enfrentar os meus
prprios limites de participante de uma cultura, de um grupo social e, portanto, com
uma viso de mundo de alguma forma comprometida .
No cabe analisar aqui esse processo de transformao do familiar em
extico, apenas sublinhar o fato de que a aparente facilidade de estudar um objeto j
to conhecido o que torna a tarefa mais difcil e complexa: preciso questionar
aquilo que pela prpria familiaridade parece ser o natural, na verdade, o sensocomum. duvidar de conhecimentos consagrados, criticar, problematizar e
questionar o objeto e a si mesmo. (THIESEN, 1999:22)

De fato, no fcil falar de ns mesmos. No simples analisar algo do qual temos uma
memria viva, ou onde estamos pessoalmente envolvidos. A Arqueologia do Passado Recente ,
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conforme Ruibal (2008), a Arqueologia do trauma, da emoo, do envolvimento ntimo.


Eenvolvimento ntimo, emoo, trauma, so ingredientes especiais para uma receita de
subjetivismo. No entanto, e tomando as palavras de Gilberto Velho, em seu clssico artigo
Observando o Familiar, de 1978, No vejo isto como um impedimento ao trabalho cientfico,
mas como uma lembrana de humildade e controle de onipotncia to comum em nosso meio.
A ideia de que a subjetividade algo a ser extirpado do conhecimento cientfico, por se tratar de
uma deficincia, j foi, h muito tempo, abandonada. Ento, esta questo da perda do
distanciamento e da noo de alteridade que a pesquisa com o Passado Recente apresentaria,
no se constitui em problema.
A outra questo, ou seja, a de que o passado recente menos significante que o passado
remoto, talvez precise de uma discusso mais aprofundada.
Coloco uma pergunta bem simples: diante de duas estruturas de habitao, uma em um
stio arqueolgico pr-colonial e outra em um stio arqueolgico histrico, qual a mais
importante? bvio,todos diro: os dois! Mas vamos ver situaes prticas: arqueologia
empresarial, por exemplo. No Rio Grande do Sul, clssico: qualquer stio arqueolgico
guarani e seus recorrentes cacos de cermica corrugada alvo de salvamento, mas a minoria dos
assentamentos histricos o . Mesmo o IPHAN, na maioria das vezes no reconhece como stio
arqueolgico uma estrutura arquitetnica, por exemplo, da dcada de 1930. Pior: os prprios
arquelogos no reconhecem. Para uma grande parte deles, sculo XX no para ser estudado
por arquelogos! Assim, evidente que, para o comum das pessoas e para a maioria dos
arquelogos, o passado recente tem menos significncia que o passado remoto. Mas onde reside
a causa disto? Arrisco uma resposta: por um lado, na convico que o passado recente pode ser
conhecido por outros meios (documentos escritos, fotografias e, mesmo, pessoas que podem
testemunhar, porque ainda esto vivas). E, por outro, na crena de que se um vestgio
remanescente for destrudo, haver muitos outros para serem estudados no futuro.
Com relao primeira causa, quero lembrar o evidente: a cultura material, por ser
produzida por todos, contar outra histria, em geral alternativa aos documentos escritos,
iconogrficos e, mesmo, s verses faladas. Isto j foi por demais discutido, e no me deterei em
fazer mais um arrazoado sobre esta questo.
Com relao segunda causa, ou seja, o fato de que tais restos so por demais comuns e
substituveis, gostaria de me deter um pouco e levantar algumas questes.
Desde a modernidade, o mundo marcado por trs caractersticas: intensa produo,
consumo frentico e destruio em escala extraordinria (Gonzalez Ruibal(2008). Essas 3
caractersticas tm se tornado mais intensas no perodo mais recente, que Ruibal(2008) chama
de supermodernidade e que comeou aps a primeira Guerra Mundial, especialmente o mpeto
destrutivo, que esteautor considera como o trao mais marcante de nossa poca. Ele diz:

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No me refiro apenas sbita e absoluta devastao (como a de


Chernobyl). Muitos processos destrutivos trazidos pela supermodernidade so
relativamente lentos e graduais: considere a formao de ps-paisagens (como
Detroit) ou o abandono de zonas rurais devido ao xodo em direo scidades.
(GONZALEZ-RUIBAL,2008)

Essa intensa destruio leva, inmeras vezes, a outra destruio que corresponde ao
saneamento da paisagem e da memria. Ou seja, extirpamos aqueles traos que lembram algo
que queremos esquecer, ou que, pelo menos os que tm o poder de controlar o que deve ou no
ser lembrado, querem esquecer. E isso no acontece, como sabemos, necessariamente de forma
consciente.
Quero dar um exemplo de algo que ocorreu muito prximo a mim, h tempos atrs. No
citarei nomes, mas afirmo que uma historinha verdadeira.H alguns anos, um arquelogo fez
uma pesquisa arqueolgica em uma casa que pertenceu a um rico comerciante do sculo XIX.
Esta casa, no transcorrer dos anos, teve vrias outras funes, alm de servir de residncia de
elite. Seu ltimo uso oficial foi como cortio. Depois, foi abandonada e, em runas, serviu de
lugar de encontro de viciados, moradores de rua e outros marginalizados.Quando o trabalho
arqueolgico foi realizado, o pesquisador lembrou-se de recolher amostras da cultura material
dos ltimos e penltimos ocupantes do imvel. No as estudou e, como de costume, privilegiou
em suas anlises, o perodo de apogeu do stio: o de unidade domstica de elite. Isto foi h
muitos anos e acho realmente importante salientar a preocupao em registrar e guardar um
mnimo de sinais daqueles sem voz. O tempo passou e o material ficou encaixotado durante
anos num laboratrio, sem que ningum se preocupasse, ou se ocupasse dele. Recentemente, a
direo dessa instituio decidiu descartar tais elementos, sob a alegao de ser material recente
e, muitas vezes, de impossvel interpretao (para o caso de um numeroso percentual de cacos
de vidro de janela presentes na amostra).
Essapequena histria nos mostra o quanto destrumos e o quanto a arqueologia capaz
de intervir no sentido de resguardar certas memrias. O quanto o trabalho arqueolgico tem sido
absurdamente parcial ao escolher contar a histria mais antiga, preferentemente aquela que diz
respeito ao momento de clmax do stio e desconsiderar as histrias mais recentes, daquelas
pessoas que no nos importam e que, muitas vezes, lutamos para esquecer.
Considero que o fazer arqueolgico do passado recente possui uma importante
relevncia social que no existe para arqueologia de perodos mais antigos. Se a sociedade
ocidental contempornea tem como uma de suas principais caractersticas a destruio e o
consequente esquecimento de si mesma, creio que o arquelogo do passado recente tem uma
importante contribuio a fazer: documentar a vida presente para as geraes futuras. Ao
mesmo tempo, essa arqueologia pode ter o importante papel de desbanalizar o passado recente,

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mostrando, escancarando, o drama, os traumas e, porque no, as solues da nossa vida


cotidiana.
Finalmente, se ns nos desobrigamos dos parmetros temporais e passamos a considerar
que qualquer material pode ser objeto de investigao, como propem Bchlli& Lucas (2001),
podemos olhar ao redor e no apenas para trs.

Referncias Bibliogrficas

BALUT, Pierre - Yves; BRUNEAU, Philippe(editors). Revue dArchologieModerneet


dArchologieGnrale. Revueannuelledu Centre d'archologiemoderne et
contemporaine de l'Universit de Paris-Sorbonne
BUCHLI,Victor and LUCAS,Gavin (editors). Archaeologies of the Contemporary Past. Routledge,
London. 2001.191 p.
GONZALEZ-RUIBAL, Alfredo - Time to Destroy: An Archaeology of Supermodernity. Current
Anthropology.v. 49, Number 2, April 2008 247
SYMONDS, James. Yes we can! But so what? Some observations on contemporary
Archaeology.Disponvel
em:<http://traumwerk.stanford.edu/archaeolog/2010/01/yes_we_can_but_so_what_some_ob.ht
ml> .Acessado em: 22 out.2012.
VELHO, Gilberto Observando o Familiar. In: NUNES, Edson de Oliveira A Aventura Sociolgica.
Rio deJaneiro, Zahar, 1978.
THIESEN, Beatriz. As Paisagens da Cidade: arqueologia da rea central da Porto Alegre do
sculo XIX. Dissertao de Mestrado. Porto alegre: PUC/RS, 1999.

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