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Notas sobre a evoluo grfica do livro.

Amaury Fernandes
(...) um revolucionrio conceito de tecnologia de
informao: no tem fios, circuitos eltricos, pilhas.
No necessita ser conectado a nada, nem ligado.
to fcil de usar que at uma criana pode oper-lo.
Basta abri-lo. Seu nome provm das iniciais de Local
de Informaes Variadas, Reutilizveis e Ordenadas
L.I.V.R.O..
Millor Fernandes

O texto que apresento abaixo compe um dos captulos da dissertao de


mestrado que defendi recentemente na Escola de Belas Artes da UFRJ. Nele
procurei expor confesso que com uma organizao bem pouco convencional
partes da histria da fabricao de livros, contemplando a sua evoluo at o
formato industrial do final do sculo XIX incio do sculo XX.
Sentei-me mesa com o objetivo de estruturar meu pensamento. Pensei em
como organizar o texto, como acomodar as informaes, e hesitei entre dar ao tema
um tratamento datado, marcando cada nova evoluo tcnica ou de linguagem com
fatos e datas exatas, ou simplesmente deixar fluir as diversas lembranas, advindas
desde as aulas nos cursos no SENAI ainda na dcada de 1970 , s da
graduao, s conversas com profissionais grficos, amigos, clientes, alunos...
Teimosamente um episdio me vinha mente: lembrava-me do primeiro
encontro que tive com nio Silveira (um dos maiores editores da histria recente do
pas) quando iria apresentar-lhe meu port-flio com a inteno de criar capas para os
livros da Editora Civilizao Brasileira, por ele dirigida. nio olhou-me por uns
segundos de p ao lado da sua mesa e falou:
Pode sentar rapaz.
Obrigado.
Puxei a cadeira e sentei-me.
Ele olhou-me mais alguns segundos em silncio e perguntou:

Quantos livros voc tem em casa?


Sei l... Uns duzentos talvez... Por qu?
Como ele poderia confiar em um capista que no tivesse com os livros uma
relao de carinho ao menos; a mesma paixo, mesmo que em menor intensidade?
Para quem vive do livro complicado o entendimento com quem no tem o menor
hbito de leitura, os que no lem parecem pessoas estranhas.
Hoje me questiono: como relatar a trajetria histrica deste objeto ao qual
dedicvamos afeio? De que ponto partir? Como fazer a lgica passar pelas
inscries em pedra, pelo relato oral, pela criao dos alfabetos, pelas tbuas de
argila cozida e madeira, pelos rolos de papiro guardados em cilindros de couro,
pelos manuscritos medievais, pelos cdices, pelo livro tipogrfico de Guttenberg
encadernado tal qual um manuscrito e chamado de incunbulo, pelos livros semiindustrializados dos sculos XVII e XVIII, at chegar ao livro totalmente produzido
pela lgica fabril dos sculos XIX e XX? Opto pela via da memria e da afeio.
E qual motivo, ou falta dele, poderia levar algum a querer estudar tal objeto?
Principalmente se h bem pouco tempo um dos mais influentes cadernos semanais
sobre cultura, de um dos mais eminentes rgos de comunicao de nosso pas,
decretou seu falecimento, devido aos novos meios eletrnicos de propagao do
texto?
O livro morreu! Viva o e-livro!1. Com esta manchete o caderno Mais! da
Folha de So Paulo, que circulou em 09 de abril de 2000, parecia estar decretando
o final da existncia do velho livro de papel como conhecemos h uns 550 anos,
desde que Johanes Gensfleisch von Guttenberg nos legou o processo tipogrfico de
impresso. Ser que toda uma tradio, iniciada nas inscries rupestres, ter sido
endereada para um meio novo, ao qual inevitavelmente estaremos condenados?
A escolha dos livros como objeto de estudo foi motivada pela posio
privilegiada que eles possuem no nosso contexto cultural; so elementos que
significam, para a grande maioria das pessoas, continentes do saber. Como signo
eles representam para os homens uma das principais fontes de registro e
transmisso do conhecimento, adquirindo, devido a esta representao, uma grande
importncia como elemento de preservao e difuso da cultura.
A importncia que dada existncia de bibliotecas, privadas ou pblicas,
pelos diversos estamentos sociais, mesmo pelos menos vinculados s atividades

culturais, corrobora com a interpretao do livro como elemento fundamentalmente


relacionado cultura. Alm do que este trabalho foi feito por algum que sempre
acreditou que deveria se esforar ao mximo para ser um homem de letras. Ler
sempre me pareceu um dos atos mais importantes, e prazerosos, que eu pudesse
desenvolver. Porm confesso que muitas vezes para mim isso se assemelhou a algo
meio insano: passar horas e horas imerso em um amontoado de letras, que no me
permitiam um vnculo muito claro com o que a maioria das pessoas chama de o
mundo real...
Como todas as revolues ocorridas com os meios tecnolgicos que a
humanidade dispe a revoluo da informtica lenta. Por mais que seus
entusiasmados arautos insistam em que todo o mundo est conectado, bilhes de
seres humanos nunca mantiveram o menor contato com um computador. Muitos
pesquisadores, tal e qual os antroplogos de gabinete do sculo XIX, trancados e
perdidos em seus escritrios dentro das grandes universidades estadunidenses e
europias enxergam somente o universo restrito das suas janelas e, por elas,
acreditam que o mundo tambm enxerga; triste concluso.
Para que todos pudssemos ser simples homens de letras ainda seriam
necessrios muitos esforos de governos, de organizaes educacionais e de
voluntrios que permitissem o simples final do analfabetismo em todo o mundo.
Milhes e milhes de seres humanos mal sabem o que so as letras, quanto mais os
significados destas; outros tantos milhes mal sabem a real necessidade do perfeito
domnio da leitura e da escrita, se limitam a rabiscar de forma tosca seus nomes,
dando a esse rabisco o nome de assinatura. Parece-me bastante claro que a
revoluo iniciada a aproximadamente seis ou sete milnios com a inveno dos
primeiros tipos de escrita ainda no se concluiu, que dir a revoluo da
informtica.
Este pensamento da inevitabilidade do predomnio dos sistemas de
informaes para meios computadorizados um dos reflexos do que vivemos na
atualidade, e com ele presenciamos um dos maiores eventos histricos: a tentativa
de integrao, compulsria, de todas as outras formas de organizao social
existentes no mundo ao processo civilizatrio ocidental. Diversos produtos e bens
culturais sofrem vrias alteraes, tanto formais quanto conceituais, e os livros no
escaparam a este processo.

Este movimento, com motivaes muito mais econmicas que de qualquer


outra natureza, promovido e incentivado pelos organismos transnacionais,
nascidos como forma de controle econmico e poltico dos pases mais
desenvolvidos industrialmente sobre os restantes; eles so as mais visveis
estruturas de interferncia nas formas de organizao econmico-social dos pases
em desenvolvimento e da dominao poltico-cultural praticadas pelo que se
convencionou chamar de capitalismo tardio2.
Como resposta inevitvel a ele, diversos centros de estudos relativos aos
processos culturais (compreendendo-se o termo cultura3 de forma bem ampla, e
desprovida de preconceitos etnocntricos), buscam hoje a preservao da
alteridade, da diversidade cultural, auxiliar a autodeterminao das minorias, e
intentam trabalhar outras questes correlatas, as quais tem ganhado uma maior
expresso e uma importncia que anteriormente jamais possuram. Estes dados
podem ser a representao visvel da necessidade sentida principalmente pelas
populaes excludas ou massacradas por este processo mundial homogeneizador
de que haja a criao de focos de resistncia; e, mesmo entre os contingentes
populacionais das economias promotoras deste processo j comeam a surgir
estamentos sociais deserdados e, conseqentemente, descontentes.
A tentativa da satisfao antecipada de necessidades culturais criadas
artificialmente pelos mecanismos de propagao de informaes e por aes
publicitrias; a absoro de elementos culturais originrios das populaes
perifricas, que, por serem exgenos aos ambientes das culturas dominadoras,
devem ser trabalhados e civilizados; as hibridizaes promovidas entre os
aspectos das culturas oriundas dos pases dominadores e os das culturas
perifricas, sempre desiguais e com o predomnio das fontes dominadoras servem
unicamente de cortina de fumaa para o processo de dominao intelectual e se
transformam na marca de nosso tempo.
Uma das principais ferramentas utilizadas neste processo a converso dos
objetos artsticos em bens consumveis. Msica, pintura, fotografia, literatura, todas
as manifestaes com cunho artstico enfim so transformadas em algo que se
pode comprar e vender. O principal motivador da existncia da arte a experincia
com ela tem sido reduzido a posse do objeto. certo que o homem sempre quis
ter a posse de obras de arte; colees particulares e de museus foram formadas por

esta necessidade, mas a busca era pelo valor expressivo, pela relao afetiva com a
obra, ou ainda com seu autor ou pelo valor que o trabalho possua, documental ou
histrico, quando hoje ela se estabelece apenas ao nvel do valor de mercado. O
que se impe como filosofia que no precisamos perceber ou entender uma obra
prima, possuir sua essncia e fruir o conhecimento que a sua sensibilidade espelha:
necessitamos apenas adquiri-la.
O que as grandes obras de arte comportam de melhor em si a sua
capacidade de representar plasticamente o pensamento da poca em que foram
concebidas; suas possibilidades tcnicas e o processo de inteleco do mundo que
seus produtores desenvolviam. Refletem, talvez da forma mais precisa, o como so
compreendidas

as

representaes

sociais,

polticas,

cientficas,

religiosas,

filosficas... Com os livros no se passa algo diverso.


Objeto

com

profunda

significao

cultural,

que

passou

por

muitas

modificaes fsicas ao longo dos tempos para poder adequar-se s necessidades


dos homens, atualmente o final do livro impresso vem sendo alardeado com o
surgimento das novas formas digitais de suportes para leitura. Os programas de
edio digital de textos, as pginas da rede mundial de computadores e os
chamados e-livros (livros eletrnicos) so saudados como os agentes que
provocaro o final da existncia dos livros impressos.
Mudanas nos padres de compreenso dos fatos e aprendizagem da
humanidade sempre ocorreram na direo de sua ampliao, e sempre foram
associados busca pela liberdade, pela igualdade, e pelos outros grandes ideais
humanistas presentes em todas as formas de organizao polticas e sociais mais
justas e equilibradas. A propalada extino do livro impresso ainda hoje um
produto que torna acessvel grande parcela do conhecimento humano quase todos
os segmentos das diferentes sociedades humanas para mim se assemelha mais a
uma nova tentativa dos segmentos economicamente poderosos de vendar os olhos
dos outros homens para novas formas de escravido desenvolvidas. Parece-me
que a pergunta a ser feita : a quem interessa o fim do livro impresso?
O registro escrito sobre suporte fsico sempre foi considerado de extrema
importncia, nele encontramos o melhor meio para a sedimentao do conhecimento
desenvolvido por uma gerao, legando-o s suas futuras sucessoras. Por este
motivo, durante muitos anos considerou-se, na cultura ocidental, que o marco zero

do processo histrico era o surgimento das primeiras formas de escrita e,


obviamente, os primeiros documentos escritos. Somente o documento portador de
um registro grfico, logicamente codificado e compreensvel era considerado vlido
como forma de expresso e registro do pensamento. Este tipo de comportamento
alm dos preconceitos explcitos com relao aos outros tipos de documentos, como
as pinturas rupestres, que nos foram legadas por outros grupamentos sociais
espelha muito bem a importncia dada, em nossa cultura, ao registro textual dos
fatos. Recentemente, diversos pesquisadores de vrias reas, comearam a
reconsiderar este padro de pensamento e a aceitar, como uma forma documental
comprobatria dos fatos, outros tipos de registro do pensamento humano que no o
escrito, e nesse movimento se encaixam os objetos artsticos como documentos
histricos do desenvolvimento do pensamento humano.
Seguindo nesta linha de pensamento uma das melhores formas para se
revisitar a histria do pensamento da prpria da civilizao ocidental seguindo a
narrativa da evoluo visual do registro escrito da informao; e, dentre as diversas
formas dadas aos meios de se registrar a informao, justamente o que hoje
chamamos de livro que predomina no imaginrio popular.
Para retraar esta histria seria necessrio remontar s primeiras formas de
manifestaes grficas: os primeiros registros pictricos ou escultricos mais
simples (ferramentas de pedra lascada ou manifestaes congneres) que os
estudiosos da paleo-arqueologia encontram em diversas partes do mundo. Essas
primeiras formas de registro ocorrem, com diferenas de estilo ou de grau de
intensidade, em quase todos as sociedades, e raras so aquelas absolutamente
desprovidas de algum tipo de manifestao plstica que se possa inserir nesta
qualificao; e mais raras ainda as sociedades absolutamente desprovidas de uma
forma qualquer de manifestao artstica.
O livro, entendido como o registro da informao por meio grfico, comeou
de forma absolutamente diferente da atual. As manifestaes mais antigas, as
primeiras j realmente vinculadas ao registro de dados, encontram-se nos registros
feitos sobre pedra e argila.
No filme Ben Hur, de William Wyler cuja histria ambientada nos tempos
do Imprio Romano um personagem rabe faz apostas com oficiais romanos, na
cena que antecede a corrida de bigas, e estas apostas so anotadas em um

apetrecho estranho: aparentemente um par de tbuas. Na realidade este objeto para


escrita era composto por duas caixas de pouca profundidade, ambas cheias por
uma delgada camada de cera, sobre a qual o personagem realiza as anotaes,
escrevendo-as auxiliado por um instrumento feito de madeira e com formato
semelhante ao de uma caneta atual com a ponta um pouco mais alongada; ao final
das anotaes o centurio romano sela a aposta com a imposio da imagem
esculpida em seu anel na cera. Estas caixas cheias de cera eram unidas por
dobradias de couro ou anis metlicos, que faziam com que as tbuas se
fechassem, uma de encontro outra; estes utenslios que realmente existiram
serviam para guarda de pequenos textos, registros contbeis de pequena monta
(como apostas) ou rpidas mensagens. Eles j possuam o formato bsico do que
hoje conhecemos como livro, e, nestes o processo de leitura4 j se dava no mesmo
sentido e da mesma forma que nos livros atuais, podemos dizer que estes objetos
foram uma de suas formas ancestrais.
Os materiais utilizados para feitura dos registros escritos foram, durante muito
tempo, rgidos, pesados e de difcil manuseio. Os homens utilizavam-se de pranchas
de madeira grafadas por inciso ou com auxlio de objetos aquecidos; tbuas de
argila, que eram inicialmente grafadas e posteriormente cozidas; inscries em
lpides de pedra, fora outros suportes similares de menor incidncia. A guarda deste
tipo de objeto exigia espaos grandes e para seu manuseio era necessrio emprego
de fora e de apoios slidos. As quantidades de informaes acumuladas, em cada
lpide ou tbua, eram muito pequenas, se comparadas com o que se tornou vivel
com as novas possibilidades proporcionadas pela evoluo dos suportes para
escrita.
O primeiro material flexvel relevante a ser utilizado no ocidente foi o papiro.
Produzido pelos egpcios a partir de um tipo de vegetal (o Cyperus papyrus) que
ocorre somente nas margens do rio Nilo, o volume de material obtido era limitado e,
conseqentemente seu uso tambm. Era fabricado atravs de um processo que
comeava pela sobreposio em uma base rgida e plana de camadas de tiras feitas
a partir dos canios que compem a planta; estas camadas eram dispostas em
sentido perpendicular umas s outras e, em seguida, eram maceradas, com o uso
de uma maa grande e pesada, por espancamento; aps o esmagamento o sumo
que saia das tiras vegetais maceradas agia como elemento colante; assim formava-

se uma fina folha que era branqueada, aparada e tinha suas bordas (superiores e
inferiores) reforadas com as tiras que sobravam do processo de apara. Muitos dos
escritos mais antigos, hoje guardados em museus ou bibliotecas, foram feitos sobre
este material.
Tambm era muito comum a colagem lateral de diversas folhas de papiro, e,
neste processo era gerada uma longa tira; esta era enrolada ao redor de uma haste
de madeira ou metal formando rolos que tinham sua guarda mais facilitada pela
menor rea que ocupavam. Chamados de volumens, a escrita era feita nesses
rolos em colunas seqenciadas lateralmente de acordo com o sentido de leitura
estabelecido pelo idioma utilizado.
Gregos e Romanos protegiam seus rolos de escritos envolvendo-os em capas
de tecido ou couro, ou ainda, com os mais importantes e valiosos rolos manuscritos,
faziam seu acondicionamento em cofres (chamados de bibliothke em grego
cofre de livros em uma traduo literal). Estes eram cilindros de madeira, pedra ou
metal onde eram acomodados diversos volumens juntos, para uma melhor
proteo. Tambm podemos dizer que, se nas tbuas e lpides temos as formas
ancestrais dos livros, aqui temos, neste tipo de acondicionamento, as formas
ancestrais da encadernao destes.
Esta configurao do escrito uma longa superfcie contendo o texto em sua
extenso, enrolada em uma haste de cada lado persiste mesmo quando se
abandona o papiro e se migra para um novo suporte: o pergaminho.
Como muitas das mudanas nas tcnicas e nos processos de produo,
ocorridas ao longo de nossa histria, o que gera a alterao do suporte para escrita
o fato econmico. Sendo o papiro obtido atravs de atividade extrativista baseada
em uma nica espcie vegetal, a sua produo era muito limitada, seu custo
elevado, e seu volume de produo no atendia a todas as necessidades de suporte
para escrita que existiam, nesta poca, na regio do mar mediterrneo.
Criado aproximadamente no sculo I, na cidade de Prgamo (de onde advm
o seu nome), o processo para obteno deste novo suporte o pergaminho
rapidamente se difundiu por todo o territrio europeu. No to delgado, mas flexvel
como o papiro, porm menos dependente das cheias e secas do rio Nilo, ou das
necessidades econmicas e/ou das alianas comercias com o povo egpcio,

rapidamente a produo do pergaminho se populariza, e durante sculos ele passou


a ser o suporte mais utilizado para feitura de manuscritos.
Produzido geralmente a partir de couros de novilhos de ovelhas e cabras, que
eram esticados em armaes para serem desidratados, raspados e recortados, eram
assim transformados em um plano preparado para escrita, possuam um lado melhor
para o registro e outro onde este era feito com relativa dificuldade (o lado onde
crescia o pelo do animal). Era gerada uma nova fonte de suportes para escrita, mais
fcil de ser obtida, e, atravs deste processo, tornavam-se os povos do continente
europeu independentes na produo de um suporte leve para escrita.
Inicialmente o pergaminho era utilizado da mesma forma que o papiro, em
volumens. Mas, as dificuldades maiores para a formao de uma tira longa e
contnua, geradas nas colagens entre as lminas e o problema causado pelo
ondulamento do pergaminho, levaram ao seu emprego na forma de folhas.
Os primeiros livros, chamados de cdices, surgem aproximadamente no
sculo I da era crist; so feitos de folhas simples de pergaminho, dobradas ao
meio, gerando assim conjuntos de quatro pginas, que eram chamados poca de
quaterni (esta conformao a origem do conceito da diviso dos livros modernos
em cadernos de 4, 8, 16, 32 ou at 64 pginas que so impressos em uma
folha aberta, sendo que esta , posteriormente, dobrada, e cortada em trs dos seus
lados: na cabea parte superior , no p parte inferior e na lateral direita do
impresso). Estes conjuntos eram costurados perpendicularmente em uma tira de
couro, pelos vincos formados pelas dobras destas folhas, formando um volume de
pginas seqenciadas no qual eram manuscritos os textos.
Os conjuntos de folhas costuradas passaram a ser amarrados entre duas
tbuas de madeira, pois este tipo de procedimento mantinha as folhas de
pergaminhos forosamente estendidas, evitando o inconveniente da ondulao das
folhas que os conjuntos de folhas de pergaminho normalmente apresentavam.
Ganhava o livro sua aparncia atual, composto por um miolo, onde estavam
contidos os textos manuscritos e as ilustraes desenhadas sobre as folhas de
pergaminho, e este conjunto tendo a proteo de capas de madeira que serviam,
fundamentalmente, para que as folhas de pergaminho ficassem com suas
superfcies distendidas o mais possvel.

Inicialmente estas tbuas utilizadas como capas eram amarradas, com a


nica finalidade de pressionar o miolo; posteriormente passaram a ser presas ao
couro no qual as folhas eram costuradas pelas dobras, ganhando reforos nesta
rea a correspondente as atuais lombadas e fechos nos outros lados para que
pudessem cumprir sua funo bsica e, ao mesmo tempo no ficassem soltas do
volume geral do objeto. No tardou a ocorrer que estas capas rsticas
comeassem a ser ornamentadas.
Durante todo o restante do Imprio Romano e boa parte da Idade Mdia os
livros eram guardados deitados, e no na vertical como mais comumente ocorre
hoje. Para protege-los da umidade, ou de um eventual contato com algum lquido
acidentalmente derramado sobre a mesa de leitura, as peas de madeiras
posteriores, sobre as quais os livros ficavam apoiados ganharam ressaltos de metal
ou pedras para manter o miolo seguro destes acidentes. As peas frontais foram
ganhando ornamentaes mais elaboradas, incrustaes de medalhes indicativos
da propriedade do escrito, pedras e metais preciosos foram sendo aos poucos
includos, e as mais ricas ornamentaes de capas deste tipo so recobertas por
placas de metais preciosos, incrustadas de pedras de alto valor.
O objeto livro comeava a ganhar sua forma definitiva. O hbito de ornar
ricamente as capas algo que reflete o valor do que estes objetos contm: a
informao, o conhecimento acumulado por geraes. Por mais que seus autores e
difusores tenham passado por perodos de perseguies, este objeto sempre foi o
maior representante do que chamamos alta cultura, cultura erudita ou cultura
acadmica, abrangendo, de modo geral, todas as manifestaes culturais, eruditas
ou populares, com alguma significncia. Disseminado pelos quatro cantos do mundo
pelos colonizadores europeus, o livro vai ser assimilado pela maior parte das
populaes que ainda no dispunham de um elemento cultural similar; nas culturas
onde j existem objetos culturais de funes semelhantes, o formato do livro
europeu vai influenciar e gerar hbridos, quando no a transformao total destes
elementos em livros com as formas do livro europeu.
Com o fim do domnio do Imprio Romano, uma grande extenso do
continente europeu ganha novas estruturas polticas, e as conseqentes mudanas
das estruturas sociais e econmicas europias para as que iro caracterizar o
perodo Medieval, as atividades de produo vinculadas ao livro iro se deslocar

para dentro dos monastrios cristos, praticamente se restringido a estes durante


muitos sculos. As capas dos manuscritos, antes ricamente ornadas, ganham um
acabamento mais simples, com as tbuas de madeira passando a ser revestidas
fundamentalmente por mantas de couro.
O acabamento das capas era feito com uso das tcnicas de modelagem do
couro mido; com desenhos de brases, elementos florais, animais ou geomtricos,
bem como a escrita de ttulos e outros elementos textuais marcados com o auxlio
dos chamados ferros peas metlicas tubulares que traziam desenhos gravados
nas superfcies de suas pontas, esses desenhos eram transferidos por presso ao
couro umedecido.
O segundo milnio da cristandade inicia-se com o livro tendo este tipo de
aspecto, porm, aproximadamente no incio do sculo XII os rabes introduzem na
Europa o fabrico do papel.
Invento de origem chinesa datada do sculo II, a tcnica de fabricao deste
prodigioso suporte para escrita (ainda hoje o principal meio de que dispomos)
demora cerca de um milnio para percorrer o continente asitico, chegar as terras do
oriente mdio, se difundir pelo norte da frica para, trazido por mos mulumanas,
finalmente atingir solo europeu. Inicialmente acontecida na pennsula ibrica, a
fabricao do papel rapidamente se dissemina por todo continente, atingindo os
territrios que iro compor a atual Alemanha aproximadamente em 1400.
Ao advento da introduo do papel em continente europeu deve ser somado
ao incio do processo de popularizao da escrita. Restritos durante muitos sculos
aos membros do clero e a uns poucos poderosos, os processos de escrita e leitura
comeam a ser secularizados aps o ano 1000. Muito lentamente verdade, mas de
forma continua e progressiva, mais e mais pessoas passam a dominar esta forma de
conhecimento. Este movimento ganha grande impulso com a formao das
primeiras universidades, o nmero de leitores aumenta geometricamente, no s
devido ao crescimento populacional, com tambm devido a um incremento
substancial no nmero de pessoas alfabetizadas. Aos desenvolvimentos deste
processo o papel, muito fcil de ser produzido, e muito menos oneroso, substancia
de forma fundamental.

Rapidamente cresce o comrcio de manuscritos produzidos em papel.


Podendo ser encadernados com capas bem mais leves, e sendo muito mais fceis
de manusear, os cdices feitos de papel rapidamente tornam-se comuns.
Paralelamente houve a acelerao do desenvolvimento das tcnicas de
gravura artstica que permitiram algo que, mesmo com extrema boa vontade, podia
ser chamado de impresso, e que, por mais rudimentar que fosse, gerava um
ganho razovel de produtividade. Matrizes xilogrficas (feitas em madeira) passaram
a ser comumente empregues para a reproduo seriada dos textos mais
requisitados. A utilizao deste tipo de matrizes aumentou, e os livros assim feitos
ganharam em velocidade de execuo dos produzidos caligraficamente (escritos
manualmente); esta tcnica ajudou muito a incrementar o comrcio de textos por
toda Europa.
Uma inveno primordial, que determinou o surgimento da indstria grfica,
vai ocorrer em meio a toda esta efervescncia de acontecimentos. J com a filosofia
humanista do renascimento italiano se espargindo pelo continente europeu, Johanes
Gensfleisch von Guttenberg que era xilogravador e ourives por profisso
desenvolve uma das muitas formas de tipos mveis5 para impresso de textos
(existem registros de tipos feitos em porcelana j no sculo II na regio da Coria, e
em outras pocas tipos de cermica e madeira tambm foram produzidos). Estes
tipos tinham a vantagem de ter sido produzidos em liga metlica (chumbo, antimnio
e estanho), por este motivo eram extremamente resistentes e se prestavam a
inumerveis reprodues, o que possibilitou o reaproveitamento deles para outras
obras. Juntamente com os tipos mveis Guttenberg inventa a primeira mquina de
impresso, esta era o verdadeiro incremento ao processo grfico legado pelo Pai da
Imprensa.
At esta data, aps ser feita a matriz para reproduo da imagem, as cpias
eram produzidas artesanalmente. Primeiramente era feita a entintagem da superfcie
de impresso, para posterior sobreposio do papel ou do pergaminho superfcie
entintada; sobre estes dois eram superpostos um tecido grosso e uma manta de
napa de couro bem leve, e ento, atravs de frico feita por um instrumento de
madeira com a ponta plana e reta, a cpia do texto era obtida. O friccionar do
instrumento de presso sobre o conjunto deveria ser feito com extremo cuidado, pois
sempre havia uma grande possibilidade do papel, ou pergaminho, correr sobre a

matriz, ou mesmo deles se rasgarem pelo emprego de presses mais fortes em um


nico ponto; alm de todos estes cuidados era muito freqente a feitura de cpias
falhadas em alguma rea de imagem, pois no havia como verificar a completa
impresso do trabalho sem se remover o papel ou o pergaminho de sobre a matriz,
e uma vez este removido sua recolocao em posio acertada era, obviamente,
impossvel. A cada nova cpia todo o processo deveria ser recomeado. Neste tipo
de produo a velocidade de obteno dos volumes acabados bem superior a
dos obtidos atravs de manuscritos, contudo inferior ao processo mecanizado de
Guttenberg e a perda de cpias das pginas muito freqente.
A inveno de Guttenberg acabava com todos estes problemas. Adaptando
um prensa para esmagamento de uvas e feitura de vinho ele desenvolveu o primeiro
modelo de impressora tipogrfica. A prensa teve o plat de esmagamento elevado
at que pudesse ser sobreposto em uma mesa; nesta mesa foi adaptado um trilho
no qual corre o cofre (superfcie na qual se coloca a matriz tipogrfica resistente ao
desmanche); este podia ser impulsionado at sob o plat de esmagamento e, uma
vez que este plat fosse levantado, o cofre podia ser trazido de volta posio
original. A matriz era composta manualmente, com a colocao correta de cada tipo
na seqncia exata at a formao da linha; cada linha era ento posta em posio
para a formao da pgina e ento todas eram amarradas, entintadas com o auxlio
de uma boneca (instrumento formado por um cabo no final do qual se fixa uma
almofada de formato circular de couro e recheada de paina ou outro tipo de fibra),
sobre estas se colocava o papel, sobre ele a guarda de tecido acolchoado e
madeira (uma placa composta por uma camada de cada material e, na qual, a face
de tecido acolchoado era colocada sobre o papel, ela se destinava a duas funes:
distribuir por igual presso feita sobre o papel no momento da impresso, e evitar
que os tipos marcassem em demasia o papel). Todo este conjunto era empurrado
para sob o plat de esmagamento que era, ento, acionado manualmente e descia
at bater sobre a guarda de madeira forando a transferncia da imagem entintada
da matriz para o papel.
Todo este procedimento pode parecer precrio, cansativo, confuso e lento
para os dias de hoje, no entanto para a poca foi um avano brutal em termos de
produtividade e qualidade. De tal ordem eram as vantagens aferidas por este
procedimento que, em uma poca onde os meios de transporte mais comuns eram

os lombos de burros e mulas e as caravelas, registra-se a existncia de uma casa


impressora na Cidade do Mxico em 1560, praticamente apenas um sculo aps a
inveno do processo por Guttenberg.
O livro finalmente ganhava um formato mais prximo do impresso que povoa
nosso imaginrio. Estes primeiros livros realmente impressos, chamados de
incunbulos, rapidamente ganharam popularidade e mercado, pois, devido
agilizao do processo produtivo, e conseqente barateamento do livro, o objeto
finalmente passava a ter a possibilidade de ser popularizado, o que ainda demoraria
bastante a ocorrer nos moldes da atualidade.
Durante muitos sculos os livros foram produzidos sem grandes alteraes
em seu processo produtivo. Atelieres de tipografia faziam a impresso e o restante
do processo o que hoje comumente chamado setor de acabamento na indstria
grfica era realizado em oficinas de encadernao, onde, normalmente, eles
tambm eram comercializados.
A passagem do pergaminho para o papel, como suporte de impresso,
possibilitou que os livros perdessem alguns elementos das capas; estas passaram a
ser produzidas com o uso de materiais bem mais leves do que a madeira; o emprego
de cartes pesados (formados por vrias camadas de papis colados uns aos
outros), recobertos com couro ou outros revestimentos similares, substituiu o uso de
tbuas de madeira como base das capas. O avano das tcnicas de tratamento dos
diversos tipos de couro possibilitou aos encadernadores passar a trabalhar mais
freqentemente com o marroquim couros leves tingidos em cores fortes ou com
pergaminhos transparentes, criando verdadeiros mosaicos nas capas ou as
ilustrando, dando a elas novos toques de requinte.
A evoluo tecnolgica que provocada pelo surgimento da litografia,
invento ocorrido cerca do ano de 1760, influencia os aspectos grficos da
indstria editorial. A possibilidade da impresso em larga escala de trabalhos com
imagens dotadas de tons entre o preto e o branco, modifica definitivamente os
aspectos de todos os impressos. Nos rtulos e nas embalagens dos produtos
industrializados, ou nos cartazes de publicidade o processo interfere mais
rapidamente, contudo os livros passam a ter, com uma freqncia muito maior que
anteriormente, a colocao de pginas ilustradas entre os cadernos; antes da
litografia as incluses de imagens eram feitas atravs do uso de clichs6

tipogrficos, estes so muito mais demorados de se executar, e no conseguem


apresentar a mesma qualidade de imagem das matrizes planogrficas em pedra
com seus elementos grficos desenhados a mo.
A partir de ento os novos recursos litogrficos sero amplamente empregues
na indstria editorial, no somente nas ilustraes internas, com a incluso de
cadernos integralmente impressos neste sistema, mas tambm nas capas das
publicaes. Comeavam a se popularizar o uso de ilustraes, no meio editorial,
devido no somente ao desenvolvimento tcnico, como tambm ao custeio mais
baixo do sistema litogrfico.
A mecanizao e a mudana das diversas fontes de energia motriz, no
causaram grandes mudanas no aspecto fsico do livro durante os sculos XV, XVI,
XVII e XVIII, apenas aceleraram sua produo, possibilitando um maior volume de
edies, seja sob o aspecto das quantidades editadas, como tambm da diversidade
dos ttulos publicados. Diversas casas impressoras surgiram, comeam a se firmar
as atividades do ramo editorial; as casas de encadernao se tornam os principais
pontos de comercializao de livros, e as tcnicas para dar acabamentos, cada vez
mais bem executados, se desenvolvem de maneira vertiginosa.
Somente no sculo XIX o processo de encadernao realmente
industrializado. As capas passam a empregar com maior freqncia materiais como
papis de gramatura7 mais elevada e alguns tipos de tecidos. Surgem as primeiras
capas ilustradas e o livro assume definitivamente o formato atual, composto por
capas, lombada e miolo. Comearam a ser estabelecidos os direitos e propriedades
sobre o texto e sobre as obras publicadas, com os ganhos de cada rea profissional
sendo determinados. Autores, editores, calgrafos, tipgrafos, encadernadores,
diagramadores, ilustradores, capistas e as mais diversas funes e especialidades
produtivas foram se estabelecendo, desenvolvendo suas tcnicas e evoluindo em
funo dos avanos tecnolgicos que se sucedem.
O sculo XIX conhece uma profunda transformao no meio grfico. As
primeiras experincias de transferncia fotogrfica de imagens para reproduo so
realizadas sobre pedras litogrficas, originando o setor de fotolito8, e os
procedimentos de impresso litogrfica se tornam muito geis e de baixo custo.
Diversos artistas, como Alfonse Mucha e Henri de Toulousse-Lautrec, valem-se

destes recursos e popularizam amplamente boa parte de suas obras atravs das
reprodues de peas como cartazes, rtulos e calendrios.
A reproduo de imagens realistas nos meios grficos apenas uma das
primeiras aplicaes das tcnicas fotogrficas. Em fins do sculo XIX surge um novo
processo de impresso j totalmente mecanizado; originado a partir do
desenvolvimento tecnolgico dos princpios da impresso litogrfica: o processo
denominado offset9. Este tem todas as suas transferncias de imagem geradas, a
partir da arte-finalizao at a gravao, por processo fotogrfico e, casando este
recurso com a utilizao de matrizes metlicas, leves, planas e flexveis, ele
possibilita uma srie de novas opes para os produtos grficos. A qualidade das
imagens reproduzidas melhora enormemente; surge a possibilidade de reproduo
de todo e qualquer tipo de imagem. O processo de seleo de cores a separao
das cores dos originais em suas tintas primrias (cian, amarelo e magenta)
complementadas por reas de grafismo impressas com tinta preta possibilitou a
reproduo de todas as imagens imaginadas antes e impossibilitadas pelos
processos tradicionais Aproximadamente por esta poca meados para fins do
sculo XIX o livro ganhou seu aspecto tcnico atual.
Entre meados do sculo XIX e a dcada de 70 do sculo XX os livros, em sua
maioria, eram fabricados com miolos impressos em tipografia e capas aplicadas com
acabamento do tipo brochura quando de edies mais populares; com capas
executadas em offset e imposio de cadernos de ilustraes ou fotografias,
quando suas edies no eram to populares assim; ou com o tradicional
acabamento em capa dura, com custo mais elevado, para as edies de luxo.
Quando h a necessidade da incluso de imagens de melhor qualidade torna-se
comum incluso de um ou mais cadernos impressos em offset, recurso ainda
hoje muito utilizado. Trabalhos totalmente impressos neste processo eram
destinados aos livros de arte e s edies especiais, sendo seu emprego o mais
comum a partir da dcada de 80, como tambm o aproveitamento de equipamentos
flexogrficos para impresso do miolo de livros em substituio ao processo
tipogrfico.
Do momento em que ocorre a incluso de partes impressas em offset em
diante a variao de estilo grfico que passa a ocorrer. Durante todo o sculo XX o
que vimos foi a evoluo de insumos e suportes, o aprimoramento das tcnicas

convencionais de impresso e o surgimento das impresses digitais (por definio


as que so originadas diretamente de arquivos produzidos por programas grficos
de computadores), e toda esta evoluo agregou qualidade ao aspecto do livro,
possibilitou a existncias de tiragens por demanda10 e toda uma srie de novas
perspectivas para o livro impresso.
Mesmo aps toda esta evoluo dentro das indstrias grficas a diviso de
tarefas entre impresso e acabamento permaneceu intocada, e ainda hoje, dentro
de modernos parques grficos, estes setores permanecem com suas atividades
separadas. Pode-se mesmo, para uma nica publicao ter as tarefas executadas
em empresas diferentes, com uma casa realizando a atividade impressora dos
cadernos e capas e outra assumindo as obrigaes relativas encadernao e ao
acabamento dos livros.
Somente nas impressoras de ponta, produzidas pelas empresas que
desenvolvem equipamentos de impresso ditos digitais, comea-se hoje em dia a
ver integradas ambas as funes em um nico equipamento (ainda que com a
impresso das capas permanecendo diferenciada, no tipo do papel, na quantidade
de cores e no processo de impresso), promovendo a produo do livro em quase
todos os seus aspectos em uma nica mquina. Hoje esta tecnologia est disponvel
somente em impressoras de grande porte no mercado mundial; estes fabricantes
brevemente estaro disponibilizando equipamentos menores para ambientes
domsticos. Desta forma qualquer pessoa dotada de recursos medianos poder ter
uma pequena grfica e editora em sua casa.
Parece-me,

no

entanto,

que

ainda

hoje

os

livros

encadernados

artesanalmente com capas duras permanecem como smbolo de distino e, para


algumas pessoas, so considerados como de maior valor, seja intelectualmente,
qualitativamente ou do ponto de vista puramente esttico. Devido a este fato ainda
na atualidade diversos profissionais trabalham na rea e ganham seus proventos
fazendo encadernaes artesanais.
Capas e miolos sempre foram tratados de forma diferenciada ao longo do
processo de produo industrializada do livro. A vinculao entre as imagens
apresentadas pelas capas e o contedo do texto impresso nos cadernos do miolo
somente passa a ocorrer, realmente de forma marcante e contnua, com o advento
da industrializao da litografia e com a fuso das atividades de impresso do

miolo e de feitura da encadernao em algumas casas editoras, em meados do


sculo XIX. Antes deste perodo o que se teve, com relao s funes
desempenhadas pelas capas de livros, era muito mais uma funo de proteo e
distino da propriedade do objeto.
Esta breve histria da evoluo grfica do objeto procurou deixar claro que
capa e miolo mantm vnculos diferenciados e desenvolvimento tecnolgico
dessemelhantes ao longo do seu percurso no tempo, e, dessa forma, evidenciar as
razes pelas quais o imaginrio criado a partir das capas de livros muito mais rico
e significativo nos trs ltimos quartis do sculo XX, principalmente devido s
apropriaes de novos recursos da indstria grfica. Este desenvolvimento
tecnolgico gerou novas possibilidades de reproduo das imagens, e foi motivado
pelos sucessivos avanos nos processos grficos e insumos. Foi necessria a
incluso de diversas variantes tcnicas para que se atingisse a liberdade quase total
com relao ao imaginado por qualquer capista.
Dos primitivos livros, com capas de madeira que apenas deviam cumprir o
objetivo de manter as folhas de pergaminho esticadas, evitando que sua tendncia
ondulao se manifestasse at as publicaes atuais, com capas que usam
materiais e insumos to inusitados quanto plsticos, hologramas e ilustradas com
outros meios de reproduo de imagens, inimaginveis a menos de cinqenta anos,
a distncia existente colossal. Contudo o pensamento central de editores,
encadernadores, ilustradores e capistas sempre foi o de conferir a cada livro
proteo e diferenciao dos outros atravs do seu aspecto externo e do imaginrio
de suas capas, projetos grficos e ilustraes.
Notas:
1 OFFMAN, Craig , et al. O livro morreu! Viva o e-livro! Folha de So Paulo, So Paulo, 9 abr. 2000.
Caderno Mais!.
2 Capitalismo tardio a expresso com a qual diversos autores se referem aos diferentes
mecanismos econmicos, desenvolvidos pelas organizaes transnacionais de capital privado, e que
visam a manuteno da ordem poltica e econmica mundial que atualmente vigora. A propsito ver:
HARVEY, David. A condio ps-moderna. So Paulo : Loyola, 1994. Este conceito tambm foi
desenvolvido por: JAMESON, Frederic. Ps-Modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio. So
Paulo : tica, 1996.
3 Diferentes enfoques atribudos ao conceito de cultura podem ser encontrados em: MOREIRA,
Maria Ester , PAIVA, Mrcia de (Coord.). Cultura. Substantivo plural: cincia poltica, histria, filosofia,

antropologia, artes e literatura. Rio de Janeiro / So Paulo : Centro Cultural do Banco do Brasil / 34,
1995.
4 Sobre a evoluo do processo de leitura e a influencia dos diferentes suportes fsicos do texto ver:
CHARTIER, Roger. A aventura do livro: do leitor ao navegador. So Paulo : UNESP / Imprensa Oficial
do Estado, 1999. Sobre a histria do livro no Brasil consultar: HALLEWELL, Laurence. O livro no
Brasil: sua histria. So Paulo : EDUSP, 1985. e PAIXO, Fernando (Coord.). Momentos do livro no
Brasil. So Paulo : tica, 1996. Sobre a evoluo dos aspectos relativos ao design ver: ESCOREL,
Ana Luisa. Brochura brasileira: objeto sem projeto. Rio de Janeiro / Braslia : Jos Olympio / MEC,
1974.
5 A inveno dos tipos mveis (pequenas peas com as letras e outros sinais de escrita esculpidos
em relevo) durante muitos anos foi creditada a Guttenberg; recentes descobertas atestam que,
mesmo em solo europeu, outros homens produziram peas semelhantes anteriormente a ele. O
desenvolvimento de um equipamento de impresso o que realmente houve de mais notvel no
conjunto de idias que Guttenberg ps em prtica. Outra das invenes do Pai da Imprensa a
caixa de tipos, local para guarda das peas de formao das matrizes nos legou, pela distribuio
das diferentes letras pelo seu interior, as denominaes caixa alta para as letras maisculas e caixa
baixa para as letras minsculas; pois na caixa de tipos de Guttenberg as letras maisculas ficavam
na parte superior (a mais alta) e as minsculas eram localizadas na parte inferior, mais prxima do
alcance do compositor dos textos (chamada de parte baixa), pois desta forma as minsculas so
utilizadas com maior freqncia e o tipgrafo precisa acess-las mais vezes enquanto monta a matriz.
6 A impresso de textos foi prioritria no trabalho de Guttenberg, uma vez que estas matrizes
poderiam ser reutilizadas em mais um trabalho, diferentemente das ilustraes, assim a incluso
destas permaneceu sendo realizada atravs de entalhes xilogrficos. Somente se desenvolveu a
tcnica de gravao de matrizes metlicas com imagens bem posteriormente, elas so chamadas de
clichs na indstria grfica.
7 Gramatura uma medida de peso para papis e corresponde ao peso, expresso em gramas, de
uma folha de um metro quadrado do papel.
8 Atualmente o termo fotolito designa tanto o setor responsvel pelas operaes fotogrficas dentro
de uma empresa grfica, quanto o produto por ele gerado filmes fotogrficos de base plstica. A
origem da expresso vem da juno dos termos gregos photos referente ao uso da luz para
reproduo da imagem e lithos que significa pedra, e se refere s pedras litogrficas onde estas
imagens so transpostas pela primeira vez nos meios da indstria grfica.
9 O processo de impresso offset originado dos princpios que baseiam a litografia, com a
grande vantagem de possuir matrizes leves e flexveis. Especula-se que o nome do processo nasceu
da conjuno dos termos ingleses off (significando fora) e set (com o sentido de caixa, da caixa de
tipos), era a libertao dos meios grficos das matrizes pesadas feitas de chumbo ou pedra.
10 Hoje j existem equipamentos de processos de impresso eletrnica que permitem a impresso
de uma tiragem com um nico volume.
Referncias bibliogrficas:

CHARTIER, Roger. A aventura do livro: do leitor ao navegador. So Paulo : UNESP / Imprensa Oficial
do Estado, 1999.
ESCOREL, Ana Luisa. Brochura brasileira: objeto sem projeto. Rio de Janeiro / Braslia : Jos
Olympio / MEC, 1974.
HALLEWELL, Laurence. O livro no Brasil: sua histria. So Paulo : EDUSP, 1985.
HARVEY, David. A condio ps-moderna. So Paulo : Loyola, 1994.
JAMESON, Frederic. Ps-Modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio. So Paulo : tica,
1996.
MOREIRA, Maria Ester , PAIVA, Mrcia de (Coord.). Cultura. Substantivo plural: cincia poltica,
histria, filosofia, antropologia, artes e literatura. Rio de Janeiro / So Paulo : Centro Cultural do
Banco do Brasil / 34, 1995.
OFFMAN, Craig , et al. O livro morreu! Viva o e-livro! Folha de So Paulo, So Paulo, 9 abr. 2000.
Caderno Mais!.
PAIXO, Fernando (Coord.). Momentos do livro no Brasil. So Paulo : tica, 1996.
Stios da rede mundial de computadores:
http://www.historiadolivro.com.br/ - apesar de contar com alguns equvocos (como em relao
tiragem da Bblia de Guttenberg) apresenta de forma rpida, concisa e clara o percurso desenvolvido
entre as primeiras manifestaes pictricas e a chegada era dos meios digitais, colocando o
desenvolvimento do registro escrito atravs de livros em destaque.
http://www.editora.ufjf.br/ - existe neste stio uma pequena resenha sobre a vida de Guttenberg.
http://www.fastlane.com.br/oficiosdolivro - stio muito interessante no qual possvel encontrar
diversas informaes sobre a edio de livros, tanto do ponto de vista histrico quanto do tcnico. O
material disponvel bem redigido e farto de informaes.
http://jhanice.vila.bol.com.br/HistoriaLivro.html o stio contm um resumo da evoluo do escrito do
papiro ao livro impresso.
http://www.prodamec.com.br neste stio, pertencente a uma empresa especializada em acabamento
editorial e particularmente em encadernaes de luxo, pode ser encontrada uma pequena histria do
desenvolvimento da atividade de encadernao de livros.
http://users.task.com.br/usina/ outro stio de empresa especializada em acabamento grfico, onde
se pode encontrar uma cronologia do desenvolvimento das tcnicas de encadernao ao longo dos
ltimos doze sculos.

Referncia Bibliogrfica:
Notas Sobre a Evoluo Grfica do Livro em: S, Fernando (org.). Comum.
Rio de Janeiro : Faculdades Integradas Hlio Alonso, 2001. v.6, n 17. p. 126 /
148.