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Ricardo Motta Pinto-Coelho

C A P T U LO

plstico
Tipologia, Produo,
Consumo e Reciclagem
de Plsticos
3.1 - Introduo
3.2 - Monmeros e polmeros
3.3 - Classificao dos polmeros e tipologia dos
plsticos
3.4 - Os polmeros mais produzidos no Brasil
3.5 - Modelagem do plstico
3.6 - Cadeia produtiva do plstico
3.7 - Produo e consumo de plsticos no Brasi
3.8 - A Reciclagem dos Plsticos
3.9 - Mtodos de Reciclagem dos Plsticos
3.10 - Desempenho e perspectivas da reciclagem dos
plsticos no Brasil
3.11 - Comparativo da reciclagem de plsticos no
Brasil com outros pases.
3.12 - Reciclagem de Pneus
3.13 - Reciclagem de Garrafas PET

3.0

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

3.1 Introduo

Plstico

O que so os plsticos? O termo plstico pode ser definido como aquele material que
possui a caracterstica de mudar a forma ou a esttica. Que tem a propriedade de adquirir determinadas formas, por efeito de uma ao exterior. A origem do termo vem do grego plastiks que
se referia s dobras do barro. Em latim, plasticu, refere-se aquele objeto pode ser modelado
(Canto, 1997). Hoje, o plstico ou matria plstica uma designao genrica para um grande
grupo de materiais sintticos que apresentam em comum o fato de serem moldveis, atravs de
processamento e aquecimento.

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A matria plstica, ou os plsticos, se tornaram comuns com o advento da petroqumica


que possibilitou a obteno, em larga escala, da matria prima necessria para se fabricar uma
vasta gama de plsticos, o nafta (Fig. 3.1).
Por que os plsticos tm tanto sucesso? Por que so to disseminados? A matria plstica
est presente em praticamente todos os ambientes de nosso cotidiano. Antes mesmo de
acordarmos, dormimos em colches que usam a espuma, uma forma de plstico. Ao acordarmos
fazemos o uso de escovas de dente, pentes e sandlias. Ao chegarmos cozinha, para o caf
da manh, deparamos com o plstico presente sob diversas formas nas geladeiras, panelas,
e uma infinidade de artefatos de cozinha. Ao voltarmos ao quarto para nos vestirmos para o
trabalho, iremos usar peas de nilon, de polyester, etc em como parte de nosso vesturio
cotidiano. Nem reparamos que mesmo peas de puro algodo, tais como cuecas ou shorts tm
elsticos compostos de materiais sintticos. Nossas crianas usam uma infinidade de brinquedos,
quase todos com alto percentual de matria plstica. Os mdicos fazem uso de prteses feitas
com plsticos especiais e muitos instrumentos cirrgicos so igualmente produzidos a partir de
plsticos. Plsticos sob diferentes composies, formas e formatos so usados na construo
civil, na indstria automobilstica, na indstria aeronutica.

Fig. 3.1 - Esquema de uma torre de refino do petrleo


com os subprodutos que normalmente so
gerados nesse processo. Dependendo da
posio vertical de extrao do destilado,
na torre de refino so obtidos diferentes
produtos com quantidades decrescentes de
carbono (e de pontos de ebulio) em suas
molculas. Na base, obtem-se o asfalto e
no topo sai o gs de petrleo. Esse gs
engarrafado em alta presso para que se
possa tornar-se lquido. A nafta a matria
prima da matria plstica. Trata-se de um
conjunto de substncias com uma mdia
de 6-7 tomos de carbono e um ponto
de ebulio variando entre 20 e 100C.
Original: RMPC.

O uso dos plsticos uma conseqncia direta do declnio gradual das reservas de
madeira e minrios em todo o mundo. O crescimento da economia dos pases asiticos,
principalmente a da China causou um enorme aumento na demanda de vrios tipos de matrias
primas principalmente de alimentos e minrios. Os plsticos, por serem mais resistentes que a
madeira, sem apodrecer como ela, ou por serem mais leves que o ferro, sem se enferrujarem,
foram ocupando o lugar dessas matrias primas em uma infinidade de aplicaes. Um bom
exemplo pode ser visto nas cadeiras feitas de matria plstica que so usadas em reas abertas
de restaurantes, clubes e nas varandas de nossas casas. Assim, por serem mais leves, resistentes,
prticos, nem to durveis, mas certamente mais baratos em comparao com outros materiais,
os plsticos foram paulatinamente ocupando quase todos os espaos da vida do homem
civilizado mesmo aqueles onde no deveria estar presente tais como as margens dos rios,
os sedimentos dos lagos e mares ou no meio da floresta tropical. Provavelmente, uma nave
aliengena no tripulada, ao chegar terra, em uma explorao robotizada, com o objetivo de
sondar as possibilidade de existir vida inteligente no planeta teria em suas primeiras amostras
algum artefato de plstico para analisar (Fig. 3.2).

Plstico

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Fig. 3.2 - Existe uma enorme variedade de instrumentos e utenslios que fazem parte de nossa vida cotidiana e que
so feitos de matria plstica. Imagine a nossa vida sem eles... Imagine tambm que tudo isso ir acabar
um dia na lata do lixo e que temos a responsabilidade de sabermos exatamente o que fazer desse material
descartado. Foto: RMPC.

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3.2 - Monmeros e polmeros

Plstico

Plsticos so materiais formados pela unio de grandes cadeias moleculares chamadas


polmeros (Mano & Mendes, 2001). Os polmeros so molculas gigantes de alto peso molecular,
constitudas pela unio dos monmeros (do grego mono uma, mero, parte), atravs de reaes
qumicas especficas. Os plsticos so produzidos atravs de um processo qumico conhecido
como polimerizao, que a unio qumica de monmeros que forma polmeros (Gorni, 2003).
Os polmeros podem ser naturais ou sintticos. So polmeros naturais, entre outros, algodo,
madeira, cabelos, chifre de boi ou o ltex. So polmeros sintticos os plsticos obtidos atravs
de reaes qumicas.
Um grande nmero de polmeros sintticos resultam da adio (unio) simples de
milhares de molculas de um nico tipo de monmero (Mano & Mendes, 2001). Normalmente,
os monmeros perdem a ligao dupla ao ligarem-se entre si (Fig. 3.3).

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etileno
polietileno

cloreto de
de vinila
vinila
cloreto
policloreto de vinila (PVC)

Fig. 3.3 - Reao de adio do etileno e do cloreto de vinila formando, respectivamente, o


polietileno e o policloreto de vinila (PVC). Original. Paula P. Coelho.

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cido tereftlico

Etileno Glicol

Plstico

Outros polmeros podem ser obtidos pela adio de dois monmeros diferentes
(copolmeros de adio): o polmero buna-S resulta da unio do estireno com o 1,4 butadieno.
Um dos polmeros de uso mais comum o PET. No incio dos anos 40, Whinfield & Dickson
(1941) desenvolveram o PET que obtido a partir de dois monmeros diferentes, ou seja, o
cido tereftlico e o etileno glicol (Figs. 3.4 e 3.5).

Fig. 3.4 - Dois monmeros usados para a sntese do polmero PET. Original. Sofia P. Coelho

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Atravs de uma reao de adio dos polmeros acima, forma-se um polmero, o PET e
mais um subproduto, a gua (Mano & Mendes, 2001).

Fig. 3.5 - O PET poli-(tereftalato de etileno) formado atravs de uma reao


de poliadio, com produo de gua. Original. Sofia P. Coelho.

Alguns polmeros de uso disseminado so obtidos pela condensao de dois copolmeros.


Nessa categoria esto includos, por exemplo, o nilon, a frmica e poliuretano (Mano & Mendes,
2001, Rabello, 2000). A baquelite um polmero formado a partir da condensao do fenol com
o formaldedo (Fig. 3.6). Outros polmeros que so formados via condensao: polisteres e as
poliamidas (nilon).

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Plstico

Fenol

Formaldedo

Polifenol (baquelite)

Fig. 3.6 - Reao de condensao entre o fenol e o formaldedo dando origem ao polifenol baquelite.
Original. Paula P. Coelho.

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O acetato de vinila pode gerar polmeros importantes atravs da hidrlise alcalina
(Fig. 3.7).

Fig. 3.7 - Hidrlise alcalina do acetato de vinila produzindo o polmero poli(lcool vinlico). Original. Sofia P. Coelho.

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A maioria dos polmeros de uso intensivo na indstria de plsticos pode ser obtida por
poliadio (Tab. 3.1).
Tab. 3.1 - Principais polmeros, suas aplicaes e os monmeros usados para sua obteno industrial. Observar que
existem vrios monmetros sintticos que podem ser usados no lugar da borracha natural.

POLMERO

APLICAO

Polietileno

tabela

Propileno

Polipropileno

Cadeiras, poltronas e prachoques automotivos.

Cloreto de Vinila

PVC

Tubos e conexes.

Estireno

Isopor

Isolante trmico.

Acrilnitrilo

Orion

L sinttica em agasalhos,
cobertores e tapetes.

Metilacrilato de metila

Pexiglass

Plstico transparente que


substitui o vidro plano e
lentes em geral.

Tetrafluoretileno

Teflon

Revestimento interno de
panelas.

Isobuteno

Borracha Fria

Isopreno

Borracha Natural

Cloropreno

Neopreno ou Duopreno

Pneus, Cmaras e artefatos


de borracha em geral.

1,6-diaminohexano
(cido adpico)

Nilon

Engrenagens, maquinaria,
tecidos, cordas e escovas.

Etilenoglicol (cido tereftlico) Terilene (Dracon)

Tecidos em geral (Tergal).

Aldedo frmico
(fenol comum)

Revestimento de mveis,
material eltrico (tomadas e
interruptores).

Baquelite (Frmica comum)

Polister ou politer de polifePoliuretano


nileno

Colches e travesseiros,
isolante trmico e acstico,
rodas de carrinhos de
supermercados.

Fonte: Rabello, 2000 e Mano & Mendes, 2001.

O advento dos tecidos sintticos possibilitou um enorme ganho na qualidade de vida das
pessoas. Dentre esses polmeros podemos citar o nilon foi que foi um dos polmeros associados
a uma srie de mudanas de hbitos e de formas de vidas das mulheres nos grandes centros
urbanos do mundo ocidental (Fig. 3.8).

Plstico

MONMERO
Etileno

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Plstico

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Fig.3.8 - Nos anos cinqenta, a venda


de meias de nilon da Dupont
atraa multides nos EUA. Todos
na expectativa de obter um
produto revolucionrio, associado
a uma nova concepo de vida
urbana, associada liberdade de
movimentos, praticidade nos
trabalhos domsticos, tudo isso
a um custo plenamente acessvel
classe mdia. Naquela poca,
poucos imaginavam os problemas
ambientais que a produo em
massa dos plsticos iria causar trs
dcadas depois.

A disseminao do uso dos materiais sintticos no vesturio humano bem como nos
utenslios de higiene pessoal causou tambm um sbito aumento da presena desses materiais
na natureza. Assim, meias de nilon, escovas de dentes ou garrafas PET podem ser encontradas
flutuando no oceano a dezenas ou mesmo centenas de quilmetros da costa. Esses materiais
causam no somente a morte de inmeros peixes e outros vertebrados por incapacidade de
ingesto ou assimilao desses produtos no trato digestivo como tambm podem causar outros
distrbios no funcionamento dos ecossistemas tais como impedindo a penetrao de oxignio
nos sedimentos quando presentes em grandes quantidades.
Uma fase importante na fabricao da matria plstica a aditivao dos polmeros (Tab.
3.2) que obtida atravs da adio de uma srie de agentes qumicos especiais. Assim podese melhorar (e muito) a qualidade final do produto. Dessa forma, no somente a cor exata, mas
tambm a durabilidade, a flexibilidade ou ainda a resistncia mecnica podem ser ajustados
conforme as necessidades especficas do produto final que se deseja fabricar.

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Tab. 3.2 - Tipos de aditivos usados na indstria de matria plstica que modificam as propriedades fsicas do
polmero.

FUNO

Agente corante

Conferir cor

Antiesttico

Evitar eletrizao ao atrito

Antioxidante

Impedir degradao por oxidao

Biocida

Impedir degradao por micro-organismos

Plastificante

Aumentar flexibilidade

Estabilizante UV

Impedir degradao por raios ultravioletas

Estabilizante trmico

Impedir degradao por aquecimento

Fonte: modificado de Mano & Mendes, 2001.

Muitos dos aditivos qumicos usados na indstria de matria plstica podem dificultar (e
muito) a reciclagem final do produto (Fig. 3.9). Dessa forma, importante que a sociedade, os
centros de pesquisa e a indstria estejam sempre afinados de modo a maximizar no somente
a questo da qualidade do produto, mas tambm deve ser observada a questo da facilidade de
se reciclar o produto aps o seu consumo.

Fig. 3.9 - Um dos aspectos mais atraentes da matria plstica a grande diversidade de cores que o mesmo tipo
de plstico pode assumir. As diferentes cores so obtidas atravs da adio de agentes corantes. O uso de
aditivos pode dificultar a reciclagem da matria plstica.

Plstico

ADITIVOS

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3.3 - Classificao dos polmeros e


tipologia dos plsticos
H diversas maneiras de se dividir os polmeros. A classificao por produo, j citada
acima, uma delas. Podemos tambm classificar os plsticos segundo as suas caractersticas
mecnicas. Essas caractersticas decorrem da configurao especfica das molculas do polmero.
Sob tais aspectos, os polmeros podem ser divididos em termoplsticos, termorrgidos (termofixos)
e elastmeros (borrachas).

Plstico

Termoplsticos

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A esta categoria pertence a maior parte dos polmeros comerciais (Fig. 3.10). As suas
propriedades mecnicas variam amplamente podendo ser maleveis, rgidos ou mesmo frgeis
temperatura ambiente. A sua estrutura molecular consiste em uma organizao muito simples:
molculas lineares, dispostas na forma de cordes soltos e agregados, como num novelo de l.
Uma das principais caractersticas desse tipo de plstico que ele pode ser fundido diversas
vezes. Alguns tipos de termoplsticos tambm podem dissolver-se em vrios solventes. Dessa
forma, a categoria pode ser classificada como sendo de bom potencial para a reciclagem.
Exemplos: polietileno (PE), polipropileno (PP), politereftalato de etileno (PET), policarbonato
(PC), poliestireno (PS), poli(cloreto de vinila) (PVC), polimetilmetacrilato,(PMMA),etc.

Fig. 3.10 - Exemplos de matria plstica termoplstica. Esse material pode ser bastante flexvel
mesmo na temperatura ambiente e apresenta um bom potencial de reciclagem. Na
foto, vemos embaixo, baldes j fabricados com matria plstica reciclada. Foto: RMPC.

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Termorrgidos (Termofixos)

Plstico

Esse tipo de matria plstica caracterizado pela sua rigidez e, ao mesmo tempo, pela
sua fragilidade. A sua estrutura molecular caracterizada pela presena de cordes ligados
fisicamente entre si, formando uma rede ou um reticulado. Esto presos entre si atravs de
numerosas ligaes, no se movimentando com liberdade. Assim, so plsticos muito estveis a
variaes de temperatura. Uma vez prontos, no mais se fundem e, portanto, apresentam uma
reciclagem complicada. O principais exemplos so o baquelite, presente em tomadas eltricas e
cabos de panela (Fig. 3.11).

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Fig. 3.11 - A matria plstica termorgida muito usada em cabos de panelas. Esse tipo de matria
plstica apresenta um baixo potencial para a reciclagem. Foto: RMPC.

Elastmeros (Borrachas)
Trata-se de uma classe intermediria entre os termoplsticos e os termorrgidos, pois no
so fusveis, mas apresentam alta elasticidade, no sendo rgidos como os termofixos. A sua
estrutura molecular similar do termorrgido, mas com um menor nmero de ligaes entre
os cordes. Eles apresentam uma estrutura em rede, mas com malhas bem mais largas que
os termorrgidos. Exemplos dessa categoria so os pneus, os anis de vedaes (o-rings) e as
mangueiras de borracha. Apresentam uma reciclagem complicada pela incapacidade de fuso
(Fig. 3.12).

Plstico

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Fig. 3.12 - Exemplos de elastmeros.

Outro tipo de classificao dos plsticos baseia-se no tipo de uso que o material proporciona.
Assim temos os plsticos comuns, os plsticos de engenharia e aqueles de uso especial.

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Plsticos Comuns ou de massa (commodities)


Estes plsticos so produzidos e consumidos em grande quantidade. Apresentam um custo
baixo em relao a outros termoplsticos. Eles tm caractersticas comparveis aos Plsticos de
Engenharia. Ex: Polietileno, poliestireno, polipropileno, PVC, etc.

Plsticos de Engenharia
Esses materiais so mais nobres se observarmos as suas propriedades fsicas e qumicas.
Eles apresentam melhores caractersticas de resistncia, durabilidade ou flexibilidade e so
produzidos em menor escala (Mano, 2003). Eles so mais caros e tm uma demanda bem menor
embora sejam muito importantes em diversas aplicaes ligadas construo civil, na indstria
(aeronutica, aeroespacial, etc) ou mesmo na pesquisa. Alguns exemplos dessa categoria esto
concentrados nas poliamidas (nilons), nos policarbonatos e nos polisteres.

Plsticos de uso especial


ltimas conquistas no desenvolvimento de termoplsticos, pesquisados para fins
especficos. Entre as suas propriedades especficas, est a sua grande resistncia mecnica e a
resistncia a temperaturas elevadas. As suas propriedades mecnicas so mantidas constantes
em uma larga faixa de temperatura. Eles apresentam alta resistncia s intempries e oxidao;
possuem auto-retardamento da chama e emite pouca fumaa quando sob o fogo; possuem
resistncia ao de solventes e outros reagentes; so tambm resistentes abraso, s
radiaes eletromagnticas e possuem, em geral, um baixo coeficiente de expanso trmica.
Exemplos: visores de astronautas (policarbonato modificado), janelas de avio, peas plsticas
de equipamento cientfico ou cirrgico.

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3.4 - Os polmeros mais produzidos no


Brasil
No Brasil, existem cerca de vinte empresas produtoras de resinas, a maioria localizada
nos plos petroqumicos. As principais resinas termoplsticas produzidas por estas empresas, do
ponto de vista comercial, esto citadas na tabela abaixo (Tab. 3.3).
Tab. 3.3 - Quadro explicativo dos principais polmeros usados na indstria de matria plstica. Cada polmero recebe
um nmero que facilita a sua identificao e, portanto, a sua reciclagem

COD.

PET

PEAD

PVC

PEBD

PP

NOME

APLICAES

Garrafas de gua miPolietileno tereftalato. neral, bebidas e fibras


sintticas.

Plstico

Polietileno de alta
densidade.

Engradados de bebidas, baldes, garrafas


de lcool, bombonas,
embalagens diversas.

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Policloreto de vinila.

Tubos e conexes.

Polietileno de baixa
densidade.

Embalagens de
alimentos, sacos
industriais, sacos de
lixo, filmes plsticos
em geral.

Polipropileno.

Embalagens de
massas e biscoitos,
potes de margarina,
seringas descartveis,
fibras e fios txteis,
utilidades domsticas,
autopeas.

OS

Poliestireno.

Carcaas de eletroeletrnicos, copos


descartveis, embalagens em geral.

--

Outras resinas plsticas.

Outras aplicaes.

Fonte: modificado de Mano & Mendes, 2001.

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Polietilenos (designao antiga do eteno):


Os polietilenos so caracterizados pelo seu baixo custo de produo, pela sua elevada
resistncia qumica e aos solventes e pelo baixo coeficiente de atrito. um polmero macio e
flexvel, de fcil processamento e com excelentes propriedades isolantes. Apresenta ainda uma
permeabilidade gua sendo atxico e inodoro. O peso molecular varia entre 50.000 e 300.000
de peso molecular. O peso molecular de um composto qumico calculado atravs da soma
dos pesos atmicos dos tomos (elementos) que o constituem. Os polietilenos podem ser
subdivididos em vrios outros tipos, de acordo com a sua densidade final.

Plstico

Polietileno de Alta Densidade (PEAD)


Este tipo de polmero possui densidades variando entre 0,935 - 0,960g.cm -3. Apresenta
estrutura praticamente isenta de ramificaes. Trata-se de um material rgido, resistente trao,
apresentando uma resistncia moderada ao impacto. Ele utilizado em bombonas, recipientes,
garrafas, filmes, brinquedos, materiais hospitalares, tubos para distribuio de gua e gs, tanques
de combustvel automotivos, etc. (Fig. 3.13).

68

Fig. 3.13 - O polietileno de alta densidade usado, por exemplo, em garrafas plsticas tais como aquelas usadas para
asperso de gua, fertilizantes e defensivos agrcolas em plantas.

Polietileno de Baixa Densidade (PEBD)


um polmero com densidade menor variando entre 0,910-0,925 g.cm -3. Apresenta
molculas com alto grau de ramificao. uma verso mais leve e flexvel do PE. O PEDB
utilizado basicamente em filmes, laminados, recipientes, embalagens, brinquedos, isolamento de
fios eltricos, etc. (Fig. 3.14).

Fig. 3.14 - Polietileno de baixa densidade usado em embalagens plsticas e em uma infinidade de brinquedos.

Polietileno de Baixa Densidade Linear (PEBDL)


Este tipo de polmero apresenta densidades na faixa 0,918-0,940 g.cm-3. A sua estrutura
molecular caracterizada por uma menor incidncia de ramificaes sendo que essas ramificaes
so mais regulares e mais curtas que no PEBD. Em conseqncia, o PEBDL possui uma resistncia
mecnica ligeiramente superior ao PEBD. A vantagem que esse polmero apresenta um custo
de fabricao menor. As principais caractersticas do polmero so a flexibilidade e resistncia
ao impacto o que o torna ideal para a aplicao em diversos tipos de embalagens de alimentos,
bolsas de gelo, utenslios domsticos, canos e tubos (Fig. 3.15).

Fig. 3.15 - O polmero de baixa densidade linear PEBDL tem como uma de suas principais aplicaes o seu
emprego em embalagens de alimentos e bebidas

Plstico

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Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Polipropileno (PP)

Plstico

Esse polmero possui propriedades semelhantes s do PE, mas com ponto de amolecimento
mais elevado. As suas principais propriedades so: baixo custo, elevada resistncia qumica,
principalmente contra solventes orgnicos, fcil moldagem, fcil colorao, alta resistncia
fratura por flexo ou fadiga, resistncia ao impacto acima de 15C, boa estabilidade trmica,
maior sensibilidade luz UV e agentes de oxidao, sofrendo degradao com maior facilidade,
o que um ponto importante em termos de impactos ambientais.
As principais aplicaes do polipropileno so na fabricao de brinquedos, recipientes
para alimentos e produtos qumicos, carcaas para eletrodomsticos, sacarias (rfia), filmes
orientados, tubos de canetas esferogrficas (Fig. 3.16), carpetes, material de uso hospitalar (j
que pode ser esterilizvel), capacetes e autopeas (prachoques, pedais, carcaas de baterias,
etc.) (Fig. 3.17).

70
Fig. 3.16 - Um dos objetos de uso universal na atualidade: a caneta esferogrfica da BIC . O tubo plstico que
envolve a carga de tinta da caneta feito de polipropileno.

Fig. 3.17 - O polipropileno tambm muito utilizado na fabricao de fibras usadas na fabricao das faixas coloridas
das cadeirinhas de praia ou mesmo em tapetes e capachos. Ele ainda pode ser usado na moldagem
de peas mais rgidas que so usadas como encosto e no assento de cadeiras ou capacetes usados na
construo civil.

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Poliestireno (PS)

Fig. 3.18 - A elevada transparncia do


poliestireno permite o seu
uso em substituio em
vidro em algumas aplicaes
domsticas e industriais. As
placas de poliestireno podem
ser coradas e usadas em
diversas aplicaes

Plstico

Trata-se de um polmero termoplstico duro e quebradio, com transparncia cristalina


(Fig. 3.18). As suas principais propriedades so: fcil processamento, fcil colorao, baixo custo,
elevada resistncia a cidos e lcalis, transparncia semelhante ao vidro, baixa densidade e
absoro de umidade, baixa resistncia a solventes orgnicos, ao calor e s intempries.

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PS expandido (EPS)
Trata-se de uma espuma semi-rgida que tem o seu uso universalmente conhecido atravs
da marca comercial Isopor . polimerizado na presena do agente expansor ou ento o mesmo
pode ser absorvido posteriormente (Fig. 3.19). Durante o processamento do material aquecido,
ele se volatiliza, gerando as clulas no material. As principais caractersticas do OS expandido so
a baixa densidade e o bom isolamento trmico. As principais aplicaes so como protetor de
equipamentos, isolante trmicos, pranchas para flutuao, geladeiras isotrmicas, etc.

Fig. 3.19 - O PS expandido encontrou


uma infinidade de aplicaes
dada a sua excelente
capacidade de atuar como
isolante trmico. Alis, essa
caracterstica do EPS foi a
responsvel pela enorme lista
de aplicaes para o produto
encotrada em um pas tropical
como o Brasil.

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Policloreto de Vinila (PVC)

Plstico

As principais propriedades do PVC so: o baixo custo e a sua elevada resistncia chama
principalmente pela presena do cloro. O seu processamento demanda cuidado dado ao fato de
que o monmero que forma o polmero um potente cancergeno. Frequentemente so usados
aditivos plastificantes, usados para tornar o polmero mais flexvel. Esses aditivos consistem
de compostos formulados base de ftalatos sendo tambm considerados cancergenos. O
Greenpeace vem promovendo ampla campanha para banir o uso do PVC que contenha esse
aditivo. O PVC hoje amplamente usado em tubos e conexes hidrulicas (Fig. 3.20).

72
Fig. 3.20 - O PVC teve o seu uso
consagrado em tubos
e conexes para a
distribuio de gua nas
residncias. Ele substituiu,
com inmeras vantagens,
o uso de tubulao de ao
galvanizado nas instalaes
hidrulicas nas residncias.
Foto: RMPC.

Polietileno Tereftalato (PET)


Embora tenha sido inventado e patenteado em 1941, o uso inicial do PET destinou-se
principalmente para a confeco de fibras txteis. No final da dcada de 60, esse polmero
comeou a ser desenvolvido para aplicaes em embalagens. As principais propriedades so:
leveza, transparncia, brilho, e suas boas propriedades mecnicas e de barreira do dixido de
carbono (CO 2). Atualmente, o PET encontra uma srie de aplicaes: frascos e garrafas para uso
alimentcio/hospitalar, cosmticos, bandejas para micro-ondas, filmes para udio e vdeo, fibras
txteis.
As garrafas de refrigerante so responsveis pelo consumo de 70% do total de embalagens
de PET (Fig. 3.21). Deve ser destacado que em apenas um ano, entre 1996 e 1997, o consumo
desse material aumentou em 24% no Brasil e entre 1997 e 1998, novamente 17% (Sammarco
& Delfini, 1999) (Tab. 3.4).

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Tab. 3.4 Produo e consumo de plsticos tipo PET no Brasil no trinio 1996-1998

Produo(t)
Consumo aparente (t)

1997

1998

1996

97.945

143.343

200.00

173.268

249.012

298.413

Plstico

Fonte: ABIPET, 2009.

73

Fig.3.21 - Apesar das garrafas PET serem produzidas em massa e causarem grandes danos ambientais no pas, no
existe no pas uma poltica pblica definida para o estabelecimento de programas de reciclagem eficiente
desse tipo de material. No entanto, a reciclagem de garrafas PET pode ser um negcio rentvel se for bem
planejado e supervisionado por profissionais competentes e devidamente capacitados.

3.5 - Modelagem do plstico


Existem quatro tcnicas bsicas que so usadas para a modelagem de peas plsticas:
(a) modelagem por injeo, (b) modelagem por assopro, (c) modelagem por extruso e (d)
modelagem por calandragem.

Modelagem por injeo


A matria plstica (gros coloridos) obtida da segunda gerao, derretida em mquinas
especiais que imediatamente injetam o material fundido em moldes apropriados. Com o
resfriamento ocorre o endurecimento do material (Fig. 3.22).

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Material Plstico

Produto
Molde

Plstico

Resistncias

Cilindro
de Injeo

Rosca
de Injeo

Bico de Injeo
Fig. 3.22 - Esquema ilustrando a modelagem de plsticos por
injeo. Esse mtodo muito usado para a fabricao
dos termoplsticos.

Fonte: Silveira & Dopke, 2009.

74

Modelagem por assopro


A massa fundida lanada violentamente contra as paredes internas do molde, atravs de
um jato de ar (Fig. 3.23).

Fig. 3.23 - Esquema ilustrando a modelagem de plstico por


assopro. Esse tipo de modelagem usado para a
produo das garrafas PET, por exemplo.

Fonte: Silveira & Dopke (2009).

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Modelagem por extruso

Plstico

A tcnica da extruso de plsticos caracterizada por uma expanso como resultado da


ebulio do seu teor de gua. Os produtos, aps serem expostos alta presso de extruso e a
uma temperatura correspondente elevada, levam a fuso do plstico que ento deve passar por
um orifcio com a forma desejada, sendo imediatamente resfriado. Os produtos de extruso so
descarregados continuamente ou de modo intermitente no interior de uma cmara, atravs das
tubeiras de extruso. Essa ma cmara fechada, um ambiente onde existe uma sobrepresso
regulvel em relao com a presso atmosfrica (Fig. 3.24).

75

Fig. 3.24 - Extrusora de 75 mm para PVC rgido desenvolvida


pela empresa Perfilpolimer-Galvaplast, Joinville, SC
que pode produzir forros e divisrias de PVC.

Fonte: Perfilpolimer (2009).

A tcnica da extruso muito utilizada para a manufatura de tubos, canos, mangueiras,


embalagens, hastes flexveis, etc. (Fig. 3.25).

Fig. 3.25 - Exemplo de peas que so moldadas por modelagem de extruso. A tcnica muito usada para a
produo de tubos, mangueiras e perfis de vrios polmeros, dentre eles o PVC.

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Plstico

A tcnica da extruso muito utilizada para a manufatura de tubos, canos, mangueiras,


embalagens, hastes flexveis, etc. (Fig. 3.25).

76

Fig. 3.26 - Calandra mecnica, modelo ACIM, produzida pela empresa AGA, Indstria e
Comrcio, Limeira, SP. Esse tipo de mquina pode produzir vrios tipos de
folhas plsticas com inmeras aplicaes.

Fonte: AGA (2009).

3.6 - Cadeia produtiva do plstico


A indstria petroqumica produz a matria prima (nafta). O segundo elo (gerao 2) dessa
cadeia formado pelas unidades de polimerizao que trabalham em estreito contato com a
indstria qumica que responsvel pelo fornecimento dos aditivos. O terceiro elo (gerao
3) representado pelas indstrias de transformao cuja produo final destina-se a trs tipos
de clientes: (a) comrcio varejista, (b) atacadista (distribuidores) e (c) clientes industriais.
Finalmente, o produto chega s mos do consumidor final, que seria o quinto elo da cadeia de
produo dos plsticos (Fig. 3.27).

Cliente
Industrial

Consumidor

Comrcio

Gerao 3

Gerao 2

Gerao 1

Fig. 3.27 - Cadeia produtiva da matria plstica. Os produtos de matria plstica que so encontrados nas lojas so
manufaturados pelas indstrias de transformao (gerao 3). Essas indstrias, por sua vez, recebem os
polmeros j prontos e formulados por indstrias segunda gerao. A indstria petroqumica fornecer, por
sua vez, os produtos petroqumicos bsicos tais como a nafta, por exemplo. Original. RMPC.

As trs geraes de indstrias envolvidas na cadeia produtiva do plstico so muito


diferentes entre si. A primeira gerao formada por indstrias de base do setor. Essas indstrias
exigem um grande investimento para serem instaladas, algo da ordem de US$ 0,5 bilho.
So indstrias que dependem de polticas de governo especficas para a sua instalao e se
encontram em plos-petroqumicos. O seu nmero reduzido (3-5 indstrias no Brasil, por
exemplo) sendo que elas fornecem matria prima para um grande nmero de empresas de
segunda gerao. Uma empresa tpica da segunda gerao seria uma unidade de polietileno
que pode chegar a ter uma capacidade instalada de at 200.000 toneladas por ano e requer
investimentos de 100 a 400 milhes de dlares para a sua instalao. Essas empresas de
segunda gerao que iro vender seus produtos para as indstrias de transformao (terceira
gerao) que realmente se constituem nas empresas que mais empregam no setor. O nmero
das indstrias de transformao no Brasil pode chegar hoje a mais do que 5.200 empresas. Cada
uma dessas empresas exige em mdia, cerca de 15 milhes de dlares para a sua instalao.
Essas indstrias que iro oferecer os produtos para o consumidor final (Fig. 3.27).

Plstico

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Exemplo:
450 x 10 3 ton./ano
US$ 500 x 10 3

77

Exemplo:
200 x 10 3 ton./ano -1
US$ 100-400 x 10 6

20
5200

Exemplo:
1,5 x 10 3 ton./ano -1
US$ 15 x 10 8

Fig. 3.28 - Existe uma relao inversa entre a capacidade instalada, os investimentos
necessrios e o nmero de empresas nas trs geraes que compem a
cadeia produtiva da matria plstica. A esquerda temos o nmero de empresas
existentes em cada gerao e direita temos exemplos tpicos da produo das
empresas de cada gerao bem como os investimentos necessrios para a sua
construo e operao.

Fonte: modificado
de Padilha (1999).

A cadeia petroqumica no Brasil tem cerca de trinta anos e hoje ela est em re-estruturao,
em especial nos segmentos de primeira e segunda gerao (processo de privatizao iniciado
na dcada passada). O segmento de terceira gerao, foi implantado atravs de investimentos
oriundos do capital privado.
O consumidor final adquire produtos gerados pelas indstrias de terceira gerao ou de
clientes industriais que, por sua vez, compram e manufaturam produtos usando matrias primas
da segunda e terceira gerao. O nmero de atores e os diferentes padres de interaes entre
eles refletem a complexidade da cadeira produtiva de matria plstica que ainda caracterizada
pelo elevado nmero de pessoas envolvidas. A cadeia produtiva da matria plstica afeta, no
final, uma enorme parcela da populao.

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Plstico

Inicialmente, eram fabricados produtos de baixo valor agregado (descartveis, utenslios


domsticos, adornos, etc.). A expanso de mercado e desenvolvimento econmico, principalmente
o desenvolvimento da indstria brasileira de polmeros, matria-prima do setor de transformao
gerou uma demanda por produo de produtos mais sofisticados produzidos no pas. Hoje o
Brasil participa ativamente de diversos segmentos industriais, tais como txteis, embalagens,
eletroeletrnicos e o setor automobilstico, dentre outros. Entretanto, a quase totalidade dos
polmeros produzidos e consumidos no Brasil so commodities ou pseudo-commodities,
tais como polietileno, polipropileno, poliuretano, poliestireno, PVC e PET. Os polmeros mais
sofisticados de alto desempenho, que tm grande valor, em geral, ainda no so produzidos no
pas.

78

3.7 - Produo e consumo de plsticos no


Brasil
O consumo aparente de transformados plsticos no Brasil cresceu 7,1% em 2007, chegando
a 4,9 milhes de toneladas (Tab. 3.5). O consumo mdio per capta do brasileiro de 24,23
kg.habitante-1.ano-1. Esse pode ser considerado um consumo ainda muito baixo, se comparado
aos valores dessa varivel observados em outras partes do mundo. Os africanos, por exemplo,
consumiram, em 2005, em mdia 25,0 kg e os argentinos, no mesmo ano, 35,0 kg habitante.
ano -1 (ABIPLAST, 2009).

Tab. 3.5 A indstria de transformao do plstico no Brasil em 2007.

VOLUME

CRESCIMENTO ANUAL
(2007)

Consumo aparente

4,89 x 106 toneladas

+7,1%

Importao de plsticos

0,39 x 106 toneladas

+11,8%

US$ 1,75 x 109

+24%

Exportao de plsticos pelo Brasil

0,33 x 106 toneladas

+2,7%

Custo em Exportaes (em US$ )

US$ 1,17 x 109

+12,5%

ITEM

Custo Importaes (em US$)

Fonte: ABIPLAST, 2009.

A maior participao do mercado de plsticos do Brasil devida ao setor de embalagens


que contribui com nada menos do que 41% do mercado (Fig. 3.29). A seguir, vm os setores
da construo civil, dos descartveis e dos componentes tcnicos. Deve ser mencionado ainda
o elevado percentual dos diversos usos (outros) que sugere a multiplicidade de aplicaes dos
plsticos na indstria e sociedade em geral.

Ricardo Motta Pinto-Coelho

3%

2%

8%

5%
41%
8%

10%

11%

Embalagens

Construo Civil

Descartveis

Componemtes tcnicos

Utilidades
Domsticas

Calados

Laminados

Outros

Uso Agrcola

Plstico

12%

Fig. 3.29 - Segmentao do mercado de plsticos no Brasil (ABIPLAST, 2009).

O setor de fabricantes de produtos base de matria plstica vem experimentando uma


forte expanso no Brasil, principalmente ao se considerar o perodo 2000-2004 (Fig. 3.30).

Nmero de Fabricantes de Plstico (Brasil)

Nmero de Empresas

8500
8000
7500
7000
6500
6000
2000

2001

2002

2003

Ano
Fig. 3.29 - Segmentao do mercado de plsticos no B Fig. 3.30 Evoluo do
nmero de empresas fabricantes de matria plstica no Brasil no perodo
2000-2003. Fonte: ABIPLAST (2009). Brasil (ABIPLAST, 2009).

79

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Ao compararmos as estatsticas da Tab. 3.5 juntamente com as figuras acima, fica claro
que existe uma expanso da produo e do uso da matria plstica no pas. possvel deduzir ao
ler tais estatsticas que vem crescendo o uso de alimentos j prontos para o consumo no pas tais
como bebidas, sucos, iogurtes, etc. A permanecer essa tendncia, possvel antever um grande
aumento da contribuio da matria plstica na composio mdia do lixo domstico no pas.

Plstico

O aumento do consumo de plstico est associado a dois tipos de problemas ambientais:


(a) impacto ambiental decorrente do aumento da produo em toda a cadeia produtiva do
plstico; (b) aumento dos problemas associados a gerao de resduos slidos, principalmente
considerando o fato de que boa parte dos municpios brasileiros esto ainda bastante atrasados
nessa questo (vide cap. 02).

80

Como foi visto acima, a cadeia produtiva do plstico inicia-se nas refinarias de petrleo,
j que o nafta a principal matria prima dessa cadeia. As refinarias de petrleo causam um
grande impacto tanto em termos de poluio hdrica quanto em termos de poluio atmosfrica.
O petrleo necessita de grandes volumes de gua para ser refinado. O refino do petrleo gera
grandes quantidades de efluentes lquidos que mesmo aps passarem por diversas etapas de
tratamento iro causar notveis impactos nos mananciais que recebem os efluentes.
Na regio metropolitana de Belo Horizonte, existe uma grande refinaria, a refinaria Gabriel
Passos da Petrobrs, a REGAP. Essa refinaria apresenta uma capacidade de processamento de
petrleo equivalente a 24.000 m3.dia -1 ou 150.000 bbl.dia -1 (PETROBRS, 2009). Segundo
dados divulgados pela prpria empresa, cerca de 9.700 m -3.dia -1 de gua so usados no processo
do refino do petrleo. A represa de Ibirit recebe os efluentes lquidos provenientes dessa usina.
A REGAP est situada nas imediaes da represa (Fig. 3.31).
O reservatrio de Ibirit um pequeno reservatrio periurbano que est altamente
eutrofizado. As suas guas apresentam uma baixa transparncia e frequentemente so relatados
eventos tpicos de sistemas hiper-eutrficos tais como o crescimento exagerado de plantas
aquticas (tais como o Aguap) e o florescimento de cianobactrias (Fig. 3.31).

Fig. 3.31 - Diferentes aspectos da represa da Ibirit, localizada na regio metropolitana de Belo Horizonte, Minas
Gerais. esquerda, em cima, a presena do aguap. direita, grumos de florao de cianobactrias. Em
baixo, a esquerda, brao por onde entram os efluentes da lagoa de polimento anaerbico da REGAP. Em
baixo, direita, a represa em primeiro plano as torres de destilao do petrleo da REGAP no segundo
plano e ao fundo torres de telecomunicaes. Fotos: RMPC.

O Laboratrio de Gesto de Reservatrios (LGAR) do Instituto de Cincias Biolgicas da


Universidade Federal de Minas Gerais, ICB-UFMG vem executando trabalhos nesse reservatrio,
de modo independente, desde 1998 (Pinto-Coelho et al. 1998). Recentemente, entre os meses
de outubro a dezembro de 2008, o LGAR fez uma srie de estudos com o objetivo de monitorar
o avano do assoreamento e a qualidade de gua nesse reservatrio.
O primeiro estudo foi a execuo de um levantamento completo da batimetria (carta
das profundidades) do reservatrio. Esse estudo permitiu, entre outras coisas, a validao da
base cartogrfica do sistema com uma preciso submtrica. Inicialmente, foram estimados uma
srie de parmetros morfomtricos do reservatrio. O volume atual da represa, por exemplo, foi
estimado em 10.89 x 10 6 m3, a rea inundada em 2,04 km2 (para a cota de 28 de outubro de
2009) e a profundidade mxima foi de 17,67 m (X= 592196, Y= 7785754 UTM). Adicionalmente,
foram identificadas as reas mais propensas a sofrerem com o assoreamento e foram montadas
as cartas batimtricas da represa. As reas mais assoreadas foram, a seguir, confrontadas com os
principais tipos de usos do solo do entorno imediato.
Em um segundo estudo, e atravs de uma metodologia inovadora, o LGAR tambm
conduziu um monitoramento superintensivo no reservatrio que envolveu a tomada de amostras
em mais de 1000 pontos de coletas distribudos em todo o reservatrio. Essa metodologia
envolveu o uso de sondas multiparmetros programveis que permitem a tomada de uma grande
lista de variveis limnolgicas praticamente em tempo real em uma freqncia de milhares de
pontos por hora.
O LGAR desenvolveu uma metodologia inovadora que permite acoplar essas sondas
com aparelhos de GPS (D-GPS) de tal modo que todos os dados obtidos so imediatamente
geo-referenciados. Atravs de um tratamento de dados que exigiu o uso de sistemas de
georefereciamento de ltima gerao foram criadas cartas temticas que ilustram o grau de
degradao das guas da represa de Ibirit (Fig. 3.32).

Plstico

Ricardo Motta Pinto-Coelho

81

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Plstico

Krigagem ordinria de dados de condutividade eltrica


(300 - 490us/cm - 1000 pontos)

82

Fig. 3.32 - Carta temtica da condutividade eltrica na represa de Ibirit (MG). A condutividade uma medida
que reflete os teores de sais e outros ons dissolvidos na gua. Os dados tomados na profundidade de
sub-superfcie, a 0,5 m com o auxlio de uma sonda multiparmetros YSI 556, ao final da estao seca,
em outubro de 2008. A interpolao dos dados foi obtida pelo mtodo da krigagem ordinria. O padro
espacial sugere uma forte associao entre as regies com maior condutividade da gua e os locais de
entrada dos efluentes lquidos originrios da REGAP. No encarte direita, polgonos georeferenciados
representando os principais tipos de usos do solo ao redor da represa (a orla d a represa est representada
como LAGOA em azul brilhante, ao fundo). As outras atividades humanas na bacia no poderiam justificar
os padres encontrados (Bezerra-Neto et al. in prep). Os dois cartogramas acima foram executados,
respectivamente, pelos bolsistas do LGAR, Dr. Jos Fernandes Bezerra Neto e o bilogo Alan Vieira
Gonzaga.

O outro problema ambiental associado ao aumento no consumo de plsticos previsto para


o Brasil o aumento do lixo que descartado de modo indevido nas cidades. Considerando o
fato de que, ainda hoje, a maior parte do lixo domstico coletado no Brasil tem um tratamento
inadequado, conclui-se que haver um incremento da poluio causada por plsticos nos diversos
tipos de ecossistemas e biomas do pas, em particular ao longo dos ribeires, riachos, lagos e
rios e reservatrios.

Plstico

Ricardo Motta Pinto-Coelho

83

Fig. 3.33 - Acmulo de diversos tipos de plsticos (com nfase em garrafas PET) na orla da represa da Pampulha,
Belo Horizonte, na estao chuvosa de janeiro de 2009. Foto: RMPC.

A foto acima (Fig. 3.33), tirada s margens da represa da Pampulha durante a estao chuvosa
de janeiro de 2009, confirma a tendncia para um maior acmulo de matria plstica usada nos
rios, lagos e reservatrios do Brasil. Esse triste cenrio decorre das mazelas no gerenciamento
da coleta dos resduos slidos nas grandes cidades brasileiras. No caso da represa da Pampulha,
pode-se notar uma maior presena de matria plstica usada nos tributrios que drenam bairros
e vilas habitados por uma populao de baixo poder aquisitivo. Em geral, as populaes dessas
vilas e favelas muito pouco assistida pelos diversos tipos de servios pblicos tais como coleta
de lixo regular e eficiente, boa rede de segurana e de escolas pblicas.
Existe uma forte associao positiva entre a eficincia na prestao dos servios pblicos
bsicos, o grau de cidadania e conscientizao da populao sobre a proteo do meio ambiente
e o sucesso dos programas de reciclagem ambiental.

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

3.8 - A Reciclagem dos Plsticos


A sociedade moderna gera uma enorme quantidade de plstico que deve ser coletado,
tratado e reciclado. O consumo mundial de plsticos aumentou de 5 milhes de toneladas em
1950 para mais de 100 milhes de toneladas atualmente (WasteonLine, 2009).

Plstico

No presente captulo, iremos demonstrar que a reciclagem de plsticos uma atividade


econmica em franco desenvolvimento no Brasil (Fig. 3.34). Entretanto, o conceito e principalmente
a prtica da reciclagem de plsticos so ainda novidades para a maioria das pessoas. Pouco a
pouco, essa nova postura de reaproveitamento dos materiais est entrando na rotina de consumo
dos brasileiros e, nesse sentido a reciclagem da matria plstica pode ser um bom exemplo para
ilustrar essas mudanas.

84

Fig. 3.34 - A sociedade brasileira est se adaptando rapidamente idia de que reciclar fundamental. Nesse
sentido, importante que a reciclagem de matria plstica no seja apenas vista como uma importante
atividade econmica e no fique atrelada apenas a criatividade e a capacidade de investimento de
alguns poucos empresrios. necessrio que as escolas passem a usar a educao ambiental dentro de
uma nova perspectiva com o emprego de profissionais mais capacitados, uso de contedo de melhor
qualidade e com um foco maior no contexto local e regional. necessrio tambm que as universidades
e centros de pesquisa possam oferecer tecnologias de reciclagem que realmente possam ser usadas no
Brasil. Finalmente, necessrio que o poder pblico faa melhor a sua parte (no somente legislando,
normatizando e fiscalizando melhor) mas tambm atravs do fomento reciclagem atravs de polticas
pblicas especficas. Finalmente, espera-se que a sociedade adote o conceito da reciclagem em toda a
sua plenitude.
Fonte: www.plastico.com.br/revista/pm342/reciclagem4.htm

Um dos maiores causadores dos problemas ambientais gerados pelo descarte indevido de
matria plstica est relacionado ao uso excessivo dos sacos plsticos usados nas compras de
supermercados, por exemplo. Recentemente, tanto o comrcio varejista quanto as associaes
de consumidores passaram a adotar uma srie de medidas visando minorar esse problema (Fig.
3.35).

Fig. 3.35 - Um dos maiores viles da


poluio por plsticos nas cidades
talvez seja o tradicional saquinho
de compras do supermercado
que, aps um breve uso, contribui
para o aumento da quantidade
do lixo convencional e, muitas
vezes, ainda acaba por poluir
o meio ambiente. No entanto,
vrias redes de supermercados
vm buscando alternativas para
minorar o problema. Uma das
novas alternativas refere-se ao
uso de matria plstica reciclada
para fabricar o prprio saquinho
de compras do supermercado,
como no caso foto acima. Outras
solues incluem o uso de
sacolas reaproveitveis de tecido
ou, ainda, o incentivo aos velhos
carrinhos aramados usados pelas
donas de casa, nos anos sessenta,
para irem s feiras-livres.

Foto: RMPC.

J existem estatsticas confiveis demonstrando que bastante significativo o uso de


matria plstica reciclvel no pas. Existem duas fontes de matria plstica reciclada. A primeira
tem a sua origem na matria plstica originada no descarte domstico e comercial ao que
se convencionou chamar matria plstica obtida aps um primeiro ciclo de consumo, ou seja,
matria plstica ps-consumo. Outra importante fonte de matria prima para a reciclagem de
plsticos tem a sua origem na prpria indstria atravs de sobras geradas no processo industrial
de transformao do plstico em algum bem de consumo. Em 2005, do total de matria plstica
reciclada, cerca de 59,4% desse total vieram da primeira categoria, ou seja, o ps-consumo. Os
restantes 40,6% tiveram a sua origem em sobras industriais.
O uso de matria plstica reciclada proveniente do consumo era de apenas 50.000
toneladas anuais em 1991 (ABIPLAST, 2009). J em 2005, a indstria processou nada menos do
que 456.000 toneladas desse material, o que significa um crescimento de 912% em apenas 14
anos (Fig. 3.36). A anlise dessas estatsticas deve ser feita com muita cautela quando se trata
de interpretar o seu significado em termos de reduo de impactos ambientais causados pelo
descarte de matria plstica. Em primeiro lugar, devemos sublinhar que houve igualmente um
grande aumento na produo de matria plstica nesse mesmo perodo e, em segundo lugar,
devemos ainda lembrar que os programas de coleta seletiva esto ainda muito atrasados no pas.
Esse segundo fator talvez explique o fato de que temos visto um crescente acmulo de matria
plstica em rios lagos e demais mananciais hdricos principalmente aqueles que recebem os
dejetos de reas intensamente urbanizadas no pas.

Plstico

Ricardo Motta Pinto-Coelho

85

Reciclgem de Plsticos (Brasil)


500

Toneladas /ano-1

Plstico

400

300

200

100

0
1991

1995

1997

2003

2004

2005

Ano

86

Ps-Consumo

Industrial

Fig. 3.36 - Crescimento do uso de matria plstica reciclvel tanto do tipo reciclada do descarte domstico
(ps-consumo) quanto do uso de aparas e sobras da indstria para a fabricao de novos produtos pela
indstria de terceira gerao, ou seja, a indstria de transformao. Fonte: ABIPLAST (2009).

3.9 - Mtodos de Reciclagem dos


Plsticos
A reciclagem de matria plstica pode ser alcanada atravs dos seguintes mtodos:
Reciclagem Qumica: transforma o plstico em petroqumicos bsicos, como monmeros
ou misturas de hidrocarbonetos que servem como matria prima, em refinarias ou centrais
petroqumicas, para a obteno de produtos nobres de elevada qualidade.
Reciclagem Mecnica: converte os descartes plsticos ps-industriais ou ps-consumo
em grnulos que so ento enviados novamente para as indstrias da 3a gerao (vide acima).
Reciclagem Energtica: visa a obteno de energia contida nos plsticos atravs de
processos trmicos.

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Reciclagem Qumica
Este tipo de reciclagem tem por objetivo a recuperao dos componentes qumicos
individuais para serem reutilizados como produtos qumicos ou para a produo de novos plsticos
(Fig. 3.37). O processo permite tratar mistura de plsticos, reduzindo custos de pr-tratamento,
custos de coleta e seleo. Alm disso, permite produzir plsticos novos com a mesma qualidade
de um polmero original. Os principais processos de reciclagem qumica so os seguintes:
Hidrogenao: As cadeias dos polmeros so quebradas mediante o tratamento com
hidrognio e calor, gerando produtos capazes de serem processados em refinarias.

Quimlise: Consiste na quebra parcial ou total dos plsticos em monmeros na presena


de glicol, metanol e gua.

Plstico

Gaseificao: Os plsticos so aquecidos com ar ou oxignio, gerando-se gs de sntese


contendo monxido de carbono e hidrognio.

Pirlise: a quebra das molculas pela ao do calor na ausncia de oxignio. Este


processo gera fraes de hidrocarbonetos capazes de serem processados em refinaria.

87

Fig. 3.37 - Esquema ilustrando as principais fases da reciclagem qumica de matria plstica. Esquema: Sofia P. Coelho

Reciclagem Mecnica
O processo caracterizado pela moagem dos produtos visando a obteno de grnulos
que podero posteriormente ser usados na produo de outros produtos, como sacos de lixo,
solados, pisos, condutes, mangueiras, componentes de automveis, fibras, embalagens noalimentcias e muitos outros produtos (Fig. 3.38). A principal vantagem a de que essa tcnica
possibilita a obteno de produtos compostos por um nico tipo de plstico, ou produtos a
partir de misturas de diferentes plsticos em determinadas propores. A reciclagem mecnica
composta geralmente pelas seguintes etapas (Tab. 3.6).

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Tab. 3.6 Fases da reciclagem mecnica de plsticos.

ETAPAS
Separao
Moagem
Lavagem
Aglutinao

Plstico

Extruso

88

Fig. 3.38 - Principais etapas da reciclagem para a produo de plstico granulado. Esquema: Sofia P. Coelho.

Produto
Descartado

gua de
Lavagem

Tratamento e
Disposio
Final

Moagem

Lavagem

Secagem

(material
particulado)

Borra

(resduo da
moagem)

Produto
Granulado

Extruso

Granulao

(produto final)

Fig. 3.39 - Fluxograma com as principais fases da reciclagem mecnica de plsticos usados (ABIPLAST, 2009).

Ricardo Motta Pinto-Coelho

A figura anterior (Fig. 3.39) ilustra um processo esquemtico de reciclagem mecnica de


resduos ps-consumo. A diferena entre os processos para resduos ps-consumo e resduos
industriais que, neste ltimo, as etapas de lavagem e secagem so, muitas vezes, eliminadas.

Reciclagem Energtica

A queima de matria plstica visando a produo de energia eltrica inicia-se com a coleta
e triagem da matria plstica. Numa segunda etapa, essa matria plstica amassada (mas no
prensada) e encaminhada a uma fornalha. Essa fornalha, por sua vez, alimenta uma caldeira de
vapor que pode dentre outras aplicaes gerar tanto gua quente ou energia eltrica (Fig. 3.40).
Para que a reciclagem energtica funcione corretamente necessrio que se instalem filtros que
possam tratar de modo adequado os resduos gasosos e slidos que so gerados no processo
da queima do plstico. No entanto, hoje existem diversas tecnologias altamente confiveis que
tornam o processo no s economicamente vivel, mas tambm ecologicamente sustentvel.

Fig. 3.40 - Principais etapas da reciclagem energtica de plstico. Esquema: Sofia P. Coelho

Testes em escala real na Europa comprovaram que o uso dos resduos de plsticos como
combustvel juntamente com carvo, turfa e madeira alm de ser tecnicamente vivel apresenta
bons resultados tanto em termos econmicos quanto ambientais. A queima de plsticos em
processos de reciclagem energtica reduz o uso de combustveis (economia de recursos
naturais). A reciclagem energtica realizada em diversos pases da Europa, EUA e Japo e utiliza
equipamentos da mais alta tecnologia, cujos controles de emisso so rigidamente seguros,
anulando riscos sade ou ao meio ambiente.

Plstico

A tcnica utiliza os resduos plsticos como combustvel na gerao de energia eltrica


e/ou trmica (Fig. 3.40). Alm da economia e da recuperao de energia conseguidas, ocorre
ainda uma reduo de 70 a 90% da massa do material, restando apenas um resduo inerte
esterilizado. O retorno energtico na queima de matria plstica muito elevado. Em geral, o
poder calorfico do plstico iguala-se ao do leo combustvel. Assim, 1,0 kg de plstico pode
gerar tanta energia quanto a queima de 1,0 kg de leo combustvel.

89

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

3.10 - Desempenho e perspectivas da


reciclagem dos plsticos no Brasil
O gerenciamento dos resduos slidos prtica fundamental nas economias preocupadas
com o desenvolvimento sustentvel, porque leva em conta no somente a importncia da
preservao ambiental, mas considera tambm a importncia da reduo na gerao de resduos
ou a saturao dos espaos disponveis para aterros sanitrios. Essas questes ainda so tratadas
de modo muito tmido na grande agenda de desenvolvimento econmico no Brasil atual.

Plstico

O Instituto Scio Ambiental dos Plsticos Plastivida elaborou um interessante estudo


intitulado Elaborao e Monitoramento dos ndices de Reciclagem Mecnica de Plstico no Brasil
(IRmP) (Esmeraldo, 2007). Esse estudo objetivou a caracterizao, dimensionamento e anlise
do desenvolvimento da reciclagem dos plsticos no Brasil. Esse documento est embasado em
seis estudos regionais realizados anteriormente e trs novos estudos relativos ao monitoramento
dos ndices de reciclagem de plstico no Brasil, cuja base foi consolidada para o perodo de 2003
a 2005. Iremos, em seguida, analisar as principais estatsticas apresentadas nesse estudo.

90

Gerao de plstico ps-consumo no Brasil


No Brasil, cerca de 2,3 milhes de toneladas de matria plstica so descartadas todos os
anos (Tab. 3.7). A maior parte dessa matria plstica constituda pelas seguintes modalidades
de plstico: PEBD/PELBD, PET, PEAD dentre outros. A regio sudeste a responsvel pela gerao
das maiores quantidades, seguida pela regio nordeste e pelo sul do Brasil. interessante aqui
o comparativo entre a regio nordeste e a regio sul. Embora a regio nordeste tenha um PIB
notavelmente menor do que a regio sul, impressionante os totais de matria plstica gerados
nessa regio (Fig. 3.41).

Tab. 3.7 Gerao de matria plstica (em toneladas) usada no Brasil.


PET

PEAD

PVC

PEBD/
PELBD

PP

OS

Brasil 454.925 335.387 149.736 788.713 381.062 133.441


Fonte: Esmeraldo, 2007.

Outros

Total

55.896

2.299.160

Ricardo Motta Pinto-Coelho

PVC
10466

PET

9204

27963
31797

102700

33803

70570
73035
23228

221895

PEBD/PELBD

23442

48480
55127

75714

178053

52027

122349

163588

91

384703

Centro Oeste

Norte

Nordeste

Sul

Fig. 3.41 - Gerao de plstico ps-consumo nas regies brasileiras para diferentes
tipos de plstico.

Sudeste

Fonte: Esmeraldo, 2007.

ndice de reciclagem mecnica de plstico ps-consumo


no Brasil
O ndice de reciclagem definido como sendo o quociente entre a quantidade de produtos
reciclados sobre a quantidade de produtos gerados.

ndice de Reciclagem =

Plstico

PEAD
20615

Quantidade de produtos reciclados


Quantidade de resduos slidos gerados

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Embora a reciclagem de matria plstica trate dos mesmos tipos de materiais que so
obtidos na produo, a cadeia produtiva da reciclagem muito diferente daquela mostrada
anteriormente, principalmente pelo fato de que os elos intermedirios dessa cadeia atuam
praticamente no limiar da informalidade e so praticamente excludos nas diferentes polticas
pblicas de fomento atividade econmica (Fig. 3.42)

Plstico

Consumidor

92

Catador
de lixo

Sucateiro

Empresa de
Reciclagem

Indstria de
Transformao
Fig. 3.42 - Cadeia da reciclagem de matria plstica. Os trs primeiros elos dessa cadeia atuam em condies
precrias e nunca foram alvo de polticas pblicas de fomento visando a sua consolidao. No h tambm
uma base legal consolidada para regular a atuao desses atores. Original: RMPC.

A cadeia da reciclagem da matria plstica est embasada nos catadores de lixo (primeiro
elo da cadeia) que formado por pessoas no limiar da pobreza. No h um reconhecimento
formal da sociedade sobre o valor dessa atividade e tambm no h nenhum apoio do setor
produtivo da cadeia de plsticos para promover uma melhoria substancial desse elo da cadeia.
O segundo elo um pouco menos informal e ocupado por pequenas empresas, os sucateiros
que compram dos catadores uma srie de produtos que sero mais tarde enviados a empresas
de reciclagem. No caso da matria plstica, essas empresas do terceiro elo fazem normalmente a
reciclagem mecnica do plstico. Os granulados so ento enviados ao quarto elo que formado
pelas indstrias de transformao do setor.
Em 2005, foram reprocessadas 767.503 toneladas de matria plstica no Brasil (Tab. 3.8).
O setor de utilidades domsticas foi o que mais contribuiu, assimilando 17% desse total. O setor
txtil, da construo civil e o automotivo tambm contriburam de modo significativo para o
reprocessamento da matria plstica reciclada.

Ricardo Motta Pinto-Coelho

EMPRESAS DE IRP

TONELADAS

Utilidades domsticas

130565

17,0

Indstria txtil

106770

13,9

Construo civil

71881

9,4

Automobilstico

63047

8,2

Descartveis

61828

8,1

Industrial

59066

7,7

Agropecuria

53813

7,0

Limpeza domstica

49091

5,4

Brinquedos

37321

4,9

Calados

33757

4,4

Eletro-eletrnicos

25193

3,3

Mveis

21177

2,8

Alimentos

19931

2,6

Bebidas

7200

0,9

Uso Pessoal

6570

0,9

Outros

20304

2,6

Total

767503

100,0

Fonte: Esmeraldo (2007).

Reciclagem de plstico por tipo de resduo plstico


consumido
Existe uma enorme variabilidade regional nos ndices de reciclagem de matria plstica no
Brasil (Tab.3.9). A regio sudeste a regio que mais recicla matria plstica no Brasil em termos
absolutos de tonelagem reciclada, seguida da regio sul. importante destacar aqui os baixos
valores de reciclagem observados nas regies centro-oeste e norte do Brasil.

Plstico

Tab. 3.8 - O mercado de matria plstica reciclada no Brasil por setores de atividades, tonelagem e percentuais
processados por diferentes setores de atividades (ano base: 2005).

93

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Tab. 3.9 - Quantidade de matria plstica reciclada no Brasil, por regies e no total segundo o tipo de plstico.
Ano base: 2005.

Plstico

TIPO DE
PLSTICO

94

SE

SUL

NE

PET

147381

57003

56512

PEAD

46728

34305

9003

PVC

9446

6701

2394

PEBD/
PELBD

71980

72007

PP

86570

OS

CO

NORTE

BRASIL

1016

261912

2905

1241

94181

97

758

15387

31111

9657

1241

185976

39945

10828

2692

1175

141210

29716

6697

130

1182

37725

Outros

21639

4223

1241

27103

Total

413.441

220.882

109.847

16.497

6.836

767.503

Legenda: SE = regio sudeste, SUL = regio sul, NE = regio nordeste, CO = regio centro- oeste e NORTE = regio
norte. Para as siglas dos diferentes tipos de plsticos vide texto.
Fonte: Esmeraldo, 2007

Em termos percentuais, a geografia da reciclagem de plsticos no Brasil muda um pouco.


A regio sul aquela que mais recicla materiais plsticos no Brasil em proporo ao consumo,
atingindo um total de 31% no total, seguida pela regio sudeste com 22,5% (Tab. 3.10). Os
ndices de reciclagem so mnimos nas regies centro-oeste e norte. Em termos dos tipos de
plsticos reciclados, os maiores ndices so para o PET e o PEAD. Nota-se, por exemplo, que
os governos estaduais e administraes municipais do nordeste brasileiro devem mudar a sua
postura em relao a reciclagem de matria plstica e adotar uma postura mais pr-ativa nesse
setor, particularmente em relao reciclagem do PVC e do PEAD.

Tab. 3.10 - Percentuais de reciclagem de plstico ps-consumo por grandes regies do Brasil.

TIPO DE
PLSTICO

SUL (%)

SE (%)

NE (%)

CO (%)

NORTE
(%)

BRASIL
(%)

PET

78,7

59,2

55,0

3,2

0,0

53,4

PEAD

46,9

13,8

2,7

11,1

0,0

15,6

PVC

22,7

5,1

0,0

0,0

0,0

5,4

PEBD/
PELBD

15,0

9,6

14,2

16,8

0,0

9,8

PP

18,1

10,5

0,0

9,1

0,0

9,4

OS

0,0

28,3

0,0

0,0

0,0

12,9

Outros

4,0

28,3

0,0

0,0

0,0

13,6

Total

31,0

22,5

19,4

9,2

0,0

19,8

Legenda: SE = regio sudeste, SUL = regio sul, NE = regio nordeste, CO = regio centro- oeste e NORTE = regio
norte. Para as siglas dos diferentes tipos de plsticos vide texto.
Fonte: Esmeraldo, 2007

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Dimensionamento e Desempenho da IRMP do Brasil


O setor de reciclagem de matria plstica no Brasil novo e o tempo de vida da maioria
das empresas que atuam no setor inferior a 01 ano (Tab. 3.11). Em 2005, a atividade de
reciclagem de plsticos no Brasil estava distribuda em um universo de 512 indstrias recicladoras
que tiveram um faturamento bruto de R$ 1,6 bilhes. Cerca de 17.548 pessoas estavam atuando
nesse ramo da indstria. A capacidade instalada dessas indstrias era de 1,28 x 106 toneladas,
mas nem toda essa capacidade estava sendo utilizada em 2005.

NMERO DE
EMPRESAS

TEMPO DE
VIDA
(MESES)

VALOR DA
PRODUO (R$)

NMERO DE
EMPREGOS

CAPACIDADE
INSTALADA
(TONELADAS)

248

11

616.998.082

6.587

550.592

Triagem

99

12

569.100.099

6.668

431.513

Transformadoras

131

19

239.282.336

3.757

239.296

Triagem e
Tranformadoras

34

14

199.602.971

535

60.203

Total

512

13

1.624.983.459

17.548

1.281.706

EMPRESAS IRP

Reciclador (R)

Houve um notvel crescimento do nvel de ocupao nas empresas de reciclagem de


plstico brasileiras na primeira metade dessa dcada (Fig. 3.43). O nmero de empregos passou
de 11.501 em 2003 para 17.548 postos de empregos em 2005. A produo, medida em termos
de faturamento dessas empresas, tambm cresceu de modo expressivo passando de pouco mais
de R$ 1,2 milhes em 2003 para R$ 1,6 milhes em 2005. A capacidade instalada aumentou
ligeiramente no perodo analisado passando de 1,05 para 1,28 x 10 6 toneladas por ano. Em
decorrncia, houve um decrscimo do nvel operacional dessas empresas que caiu de 73% em
2003 para 60% em 2005.

Reciclagem de Plsticos (Brasil)


Nmero de trabalhadores

4000

15000

3000
10000
2000
5000
0

1000

2002

2003

2004

2005

2006

Fig. 3.43 - Indicadores da atividade industrial da reciclagem de plsticos no Brasil.

Capacidade instalada

5000

20000

Emprego
Produo
Capacidade

Fonte: IRMP, 2005.

Plstico

Tab. 3.11 - Principais indicadores da indstria de reciclagem de matria plstica no Brasil. Fonte: IRMP, 2005

95

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

O ndice de reciclagem mecnica no Brasil hoje algo em torno de 19,8%, mas a estrutura
de coleta seletiva hoje tem uma capacidade ociosa em torno de 40% que pode ser utilizada.

Plstico

3.11 - Comparativo da reciclagem de


plsticos no Brasil com outros pases.
Embora exista um enorme potencial de expanso para a reciclagem de plsticos no Brasil,
interessante notar que o pas j ocupa uma posio de destaque no ranking mundial da
reciclagem de matria plstica (Fig. 3.44). Se comparado aos pases europeus, os percentuais
gerais de reciclagem do plstico colocariam o pas na sexta posio logo atrs da ustria e da
Sucia, se ele estivesse no contexto da U.E

Pas

96

Alamanha
Blgica
Sua
Sucia
ustria
Brasil
Holanda
Itlia
Irlanda
Noruega
Espanha
Frana
Inglaterra
Dinamarca
Portugal
Finlndia
Grcia
0

10%

20%

30%

Percentual de Reciclagem

Fig. 3.44 - Percentuais de reciclagem de plstico no Brasil, comparados aos dos pases da Unio Europia, U.E.

Os teores de reciclagem de plsticos seriam ainda melhores se fosse diminuda a capacidade


ociosa do sistema de coleta seletiva. possvel aumentar muito os ndices de reciclagem de
plsticos tendo como base a capacidade instalada das indstrias. O Brasil tera condies de
at mesmo superar a Alemanha que recicla hoje no menos do que 32% da matria plstica
comercializada em seu territrio (Fig. 3.44).

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Por que demos esse grande salto na reciclagem de plsticos e porqu no temos condies
de avanar ainda mais? Tudo isso no seria possvel sem o grande exrcito de cerca de 500 mil
catadores informais que recolhem os resduos e os revendem para os sucateiros. Esse mesmo
exrcito, sem uniforme ou material adequado e sem patentes foi o responsvel pela conquista
do pas do primeiro lugar em reciclagem de latinhas de alumnio. importante destacar que
esses ndices foram alcanados apesar de existir uma falta de polticas pblicas mais eficientes
na questo da reciclagem e da sustentabilidade ambiental em geral no pas.

Apesar de existir uma resoluo do MMA/CONAMA (N 258, de 26 de agosto de 1999)


especfica para a gesto dos pneus usados no Brasil, o grande acmulo desse tipo de material vem
trazendo srios problemas para o meio ambiente e, no caso de um pas tropical, complicaes
adicionais em termos de sade pblica dado o fato de que os pneus se transformam em
criadouros para os mosquitos transmissores de doenas, tais como a dengue.
Muito embora existam vrias tecnologias para o aproveitamento e a reciclagem de pneus
disposio dos usurios e empresrios fcil constatar que carcaas velhas de todo os tipos de
pneumticos so objetos comuns em lotes vagos, depsitos e mesmo nos quintais e garagens
espalhados em todo o pas (Fig. 3.45)

Fig. 3.45 - Os pneus usados podem ser uma importante matria prima para a reciclagem, mas causam
frequentemente srios problemas ambientais e de sade pblica no Brasil.

Plstico

3.12 - Reciclagem de Pneus

97

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Os pneus usados podem ser reutilizados aps sua recauchutagem. Esta consiste na
remoo por raspagem da banda de rodagem desgastada da carcaa e na colocao de uma
nova banda. Aps a vulcanizao, o pneu recauchutado dever ter a mesma durabilidade que o
novo. A economia do processo favorece os pneus mais caros, como os de transporte (caminho,
nibus, avio), pois neste segmento os custos so melhor monitorados.
H limites no nmero de recauchutagem que um pneu suporta sem afetar seu desempenho.
Assim sendo, mais cedo ou mais tarde, os pneus sero descartados. Os pneus descartados
podem ser reciclados ou reutilizados para diversos fins. Neste caso, so apresentadas, a seguir,
vrias opes:

Plstico

Engenharia civil
O uso de carcaas de pneus na engenharia civil envolve diversas solues criativas, em
aplicaes bastante diversificadas, tais como, barreiras em acostamentos de estradas, conteno
de encostas, elemento de construo em parques e playgrounds, quebra-mar, obstculos para
trnsito e, at mesmo, recifes artificiais para criao de peixes (Fig. 3.46).

98

Fig. 3.46 - Uso de pneus usados como degraus na Vila (Aglomerado) da Serra, zona sul de Belo Horizonte, Minas
Gerais. Esse tipo de atitude alm de evitar a eroso nos acessos favela tem um importante efeito junto
populao local que discute o problema, prope uma soluo, executa a obra e, assim, passa a atuar de
modo pr-ativo na questo ambiental. Fotos: Ana Luza Souto.

Regenerao da borracha
O processo de regenerao de borracha envolve a separao da borracha vulcanizada
dos demais componentes e sua digesto com vapor e produtos qumicos, tais como, lcalis,
mercaptanas e leos minerais. O produto desta digesto refinado em moinhos at a obteno
de uma manta uniforme, ou extrusado para obteno de material granulado. A moagem do pneu
em partculas finas permite o uso direto do resduo de borracha em aplicaes similares s da
borracha regenerada.

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Gerao de energia
O poder calorfico de raspas de pneu equivale ao do leo combustvel, ficando em torno
de 40 Mej/kg. O poder calorfico da madeira por volta de 14 Mej/kg. Os pneus podem ser
queimados em fornos j projetados para tornar essa queima bastante eficiente. Em alguns pases,
o uso de pneus em fbricas de cimento uma realidade. A Associao Brasileira de Cimento
Portland (ABCP) informa que cerca de 100 milhes de carcaas de pneus so queimadas
anualmente nos Estados Unidos com esta finalidade, e que o Brasil j est experimentando a
mesma soluo.

O processo envolve a incorporao da borracha em pedaos ou em p ao asfalto. Apesar


do maior custo, a adio de pneus no pavimento pode at dobrar a vida til da estrada, porque a
borracha confere ao pavimento maiores propriedades de elasticidade frente s grandes oscilaes
trmicas enfrentadas pelo pavimento asfltico no ciclo diurno. O uso da borracha tambm reduz
o rudo causado pelo contato dos veculos com a estrada. Por causa destes benefcios, e tambm
para reduzir o armazenamento de pneus velhos, o governo americano requer que 5% do material
usado para pavimentar estradas federais seja de borracha moda.
Mesmo considerando todas as alternativas acima, fcil constatar o atraso do pas na
questo da reciclagem de pneus. Abaixo, fornecemos algumas sugestes para acelerar o processo
(Tab. 3.12).

Tab. 3.12 - Sugestes para o aumento dos ndices de reciclagem de pneus no Brasil

SUGESTES
Criao de legislao especfica para a reciclagem de pneus automotores
Aumento da fiscalizao municipal sobre a questo do descarte de pneus usados
principalmente juntos s lojas e revendas desse material.
Proibir ou regulamentar com mais rigor a importao de pneus usados.
Estmulo (financiamentos, leis especficas, normas) facilitando uso de pneus usados na
construo civil
Estmulo (financiamentos, leis especficas e normas) facilitando o estabelecimento de
indstrias recicladoras de pneus.
Melhorar e aperfeioar a tecnologia da recauchutagem gerando produtos mais confiveis.
Melhorar e aperfeioar a tecnologia dos automveis no sentido de prolongar a
vida til dos pneus.

Plstico

Asfalto modificado com borracha

99

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

Plstico

3.13 - Reciclagem de Garrafas PET


A atividade de reciclagem de garrafas PET no Brasil comeou com um certo atraso e est
associada a venda de linhas de moagem, lavagem e descontaminao dessas garrafas que foram
sendo desenvolvidas pela indstria nacional. A reciclagem de garrafas PET passou a chamar a
ateno dos empresrios como uma boa alternativa de negcios em 1995 mas a expanso da
atividade somente ocorreu a partir de 1999, poca em que aumentou em muito a venda das linhas
de lavagem, descontaminao e moagem do material. Assim como no caso dos outros plsticos,
as garrafas PET so coletadas por catadores de lixo que vendem o seu material aos sucateiros. A
cadeia de coleta desse tipo de material, assim como a grande parte dos resduos coletados para
a reciclagem, caracterizada por emprego de uma mo de obra pouqussimo qualificada, por um
elevado grau de informalidade e por uma falta generalizada de boas condies de salubridade.
Enfim, um retrato que reflete a falta de uma poltica adequada de fomento reciclagem em
geral no pas (Fig. 3.47).

100

Fig. 3.47 - Grande parte do material que hoje reciclado no Brasil coletado nas ruas de modo informal e primitivo
pelos catadores que trafegam pelas ruas com bizarros carrinhos carregados com todo tipo de material.
A seguir, o resultado dessa coleta entregue aos sucateiros que so pequenas firmas localizadas na
periferia das grandes cidades (Mont Mor, na grande So Paulo/Campinas, Contagem na grande BH ou
no Gama, localizado no Distrito Federal, por exemplo). Essas empresas, em geral, fazem uma triagem
grosseira do material e, no caso das garrafas PET, so gerados fardos com centenas de garrafas prensadas
que assim vo para as empresas de reciclagem. Fotos de RMPC obtidas nas localidades acima descritas.

Ricardo Motta Pinto-Coelho

O grande problema da reciclagem das garrafas PET no Brasil, est relacionado m


qualidade das garrafas que chegam para a firma recicladora. Como qualquer material, as condies
de coleta e armazenamento dessas garrafas que se pretende moer e lavar, influenciam muito na
qualidade final do produto reciclado.

Fig. 3.48 - Mquinas que recolhem as garrafas


PET, as chamadas reverse vending
machines RVM que usualmente
so colocadas em supermercados
e lojas de convenincia em vrios
pases tais como o Canad.
O consumidor, ao depositar uma
ou mais garrafas PET na mquina
recebe um cupom que pode ser
trocado por outros produtos na loja
ou mesmo em outros pontos de
venda das redes conveniadas.
Fonte: RVC (2009).

Apesar de toda a dificuldade, a Associao Brasileira dos Fabricantes de Embalagem de


PET, a ABIPET (ABIPET, 2009), que congrega tambm os recicladores, afirma que a reciclagem
desse material tem alcanado ndices muito satisfatrios dada as dificuldades apresentadas. De
acordo com informaes divulgadas pela ABIPET, o Brasil reciclou, em 1999, 50 mil toneladas de
PET, contra as 40 mil de 1998. Porm ainda estamos longe de resolver o problema do descarte
adequado deste material. A associao busca minimizar este grave problema ambiental, ajudando
a desenvolver projetos que beneficiem a reciclagem do PET.
Um desses projetos, cuja sntese apresentada a seguir, fornece as informaes bsicas
para que um pequeno empresrio possa montar uma linha bsica de reciclagem de PET. dada
uma breve descrio do processo que pode ser usado como modelo nas principais recicladoras
espalhadas pelo Pas. Entretanto, os empresrios devero adequar a planta s condies locais
bem como qualidade do produto recebido.
Ao material obtido aps a fase inicial de moagem recebe o nome de flake. Tratam-se
de pequenos flocos de PET que posteriormente sero reutilizados na cadeia de transformao.
Segundo a ABEPET, os produtos obtidos esto assim divididos: 41% (fibra de Polister), 16%
(no tecidos), 15% (cordas), 10% (resina insaturada).

Plstico

Nos pases mais desenvolvidos, como no Canad, por exemplo, existem as chamadas
reverse vending machines RVM. Tratam-se de mquinas automatizadas onde pode-se
depositar as garrafas PET vazias obtendo-se em seguida cupons que do direito a um determinado
valor em dinheiro ou produto. As RVMs ainda no so empregadas de modo rotineiro no Brasil
(Fig. 3.48). Elas poderiam solucionar o problema da falta de qualidade das garrafas PET usadas.

101

Plstico

Reciclagem e Desenvolvimento Sustentvel no Brasil

102

Fig. 3.49 - Esquema de funcionamento bsico de uma unidade de moagem, lavagem e descontaminao de PET.
Original, RMPC modificado de Reciclveis (2009).

O processo de reciclagem das garrafas inicia-se com a desmontagem dos fardos que so
depositados na esteira de entrada (Fig. 3.49). A seguir, inicia-se a lavagem com separao de
pedras e outras sujeiras menores passando as garrafas em uma peneira rotativa, normalmente
com utilizao de gua. O prximo passo consiste em uma inspeo visual onde as garrafas so
transportadas lentamente em uma esteira de separao. Em seguida, feita a primeira moagem
e o material modo vai ento aos tanques onde feita a separao de tampas e dos rtulos. O
material passa por uma descontaminao. Nesse ponto, ento, feita uma segunda moagem. O
material fino ento transferido a um lavador e secador e, em seguida, depositado em um silo.
Da, ele retirado em sacos de grande volume big-bags, estando pronto para ser granulado ou
enviado para outras indstrias de transformao.
O preo das linhas de lavagem e moagem de PET, alm de variar entre os fabricantes,
depende bastante da tecnologia empregada. Alm do acabamento, a espessura do material, a
robustez e a qualidade dos perifricos, bem como o tempo de vida til do equipamento, so
detalhes importantes. No entanto, um empresrio que ir dedicar-se atividade da reciclagem
deve tambm estar bastante atento aos gastos de energia e gua. A qualidade final do produto
dever ser testada antes da compra da linha de processamento atravs do envio de amostras aos
possveis compradores para que haja a sua aprovao.

Ricardo Motta Pinto-Coelho

Os passos para se montar um negcio de reciclagem PET


1) Pesquisar em todos os rgos governamentais da regio sobre programas de apoio aos
catadores de lixo (associaes, etc), sobre os programas de coleta seletiva e sobre o
gerenciamento de resduos slidos de um modo geral. Afinal, da que sairo as fontes de
obteno do material a ser processado.
2) Identificar uma rea (um galpo) adequada para a instalao da planta de reprocessamento;
fazer uma pesquisa junto prefeitura e junto ao rgo ambiental do seu estado para verificar
se o zoneamento da regio permite a instalao dessa indstria.
3) Verificar se a regio dispe de boa infra-estrutura de transporte coletivo, gua tratada, rede
eltrica adequada, coleta de lixo e rede de esgotos.
4) Visitar empresas congneres em outras cidades ou outras regies da mesma cidade (em
grandes cidades) para inteirar-se de todos os detalhes da atividade.
5) Capacitar-se a atuar como um verdadeiro empresrio do ramo da reciclagem ambiental. Para os
empresrios ditos tradicionais essa capacitao certamente ir induzir uma grande mudana
de hbitos, atitudes e comportamentos tendo por base a questo da sustentabilidade e o
respeito ao meio ambiente. Essa capacitao pode ser feita atravs de cursos de extenso
de curta durao e mesmo cursos distncia sobre Fundamentos de Ecologia e Tpicos em
Gesto Ambiental (http://ecologia.icb.ufmg.br). Esses cursos, em geral, so oferecidos pelas
universidades pblicas ou privadas.
6) Definir claramente qual a rea de atuao da empresa, especialmente quanto a compra de
matria prima.
7) Estabelecer parcerias com ONGs e grandes empresas privadas comprometidas e atuantes na
questo ambiental.
8) Incentivar ou mesmo conduzir pequenos projetos de educao ambiental nas escolas do
ensino fundamental e secundrio, envolvendo as universidades da regio.
9) Desenvolver um programa de coleta prprio da empresa.
O investimento mnimo necessrio para a montagem de uma unidade de moagem e lavagem de
garrafas PET com capacidade de at 100 toneladas, incluindo a aquisio das linhas de moagem
e lavagem bem como os gastos com as instalaes para o tratamento de efluentes deve atingir
US$ 85.000 (oitenta e cinco mil dlares). A empresa poder inicialmente ser instalada em um
lote de 1.000 m2 dotado de um galpo coberto com cerca de 300m2 de rea construda. Haver
a necessidade de um transformador de 125 a 500 KVA.

Plstico

O PET hoje j considerado uma commodity e, nesse caso, no h como fugir das
regras do mercado principalmente observando os fatores de competitividade, produtividade e o
preo que pode oscilar em funo das cotaes internacionais do petrleo e outros produtos da
petroqumica.
O empresrio deve investir em equipamentos que tenham o mximo de automatizao e
o mnimo de gastos com gua e energia. A maioria das linhas est projetada para capacidades
entre 500 e 600 kg por hora, que permitem uma produo mdia de aproximadamente 100
toneladas/ms de material. Segundo as anlises feitas pela ABEPET, a reciclagem das garrafas PET
comea a demonstrar boa rentabilidade a partir de 100 toneladas/ms. Sugere-se ao empresrio
que monte uma planta j prevendo produzir o material granulado, que no caso do PET, possui
um valor final bem superior ao material no granulado, principalmente devido ao processo de
secagem do material.

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