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mma no era a primeira namorada de Eric Dragomir. E provavelmente no seria a ltima. Claro, a segunda afirmao ignorava a interferncia do pai de Eric. Na opinio do velho Frederick Dragomir, Eric e Emma j deveriam estar casados. Foi de se estranhar, pensou amargamente Eric, que o pai no houvesse simplesmente planejado o casamento para o mesmo dia da formatura do ensino mdio. Qual o problema? Quantas garotas mais voc quer ter? Frederick o tinha repreendido no ltimo encontro entre pai e filho. Ela de boa famlia. Bonita. Inteligente. Boa o bastante. O que mais voc quer? Sei que voc acha que jovem demais, mas o tempo est se esgotando! J no resta quase nenhum de ns. Em p numa praia chilena que parecia estar a anos-luz de Montana, observando as estrelas cintilarem no cu de cor prpura intensa, Eric se perguntava se esse era o motivo que havia encorajado os pais a se casarem. Medo de que sua linhagem fosse extinta. Nunca
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havia pensado muito na relao dos dois enquanto crescia. Eram apenas seus pais. Existiam. Sempre estariam juntos. Sempre estariam por perto. Nunca havia dado importncia a esse fato e nem levado em considerao os sentimentos mais ntimos que o casamento dos pais envolvia. Ele se deu conta, agora que a me havia partido, de que realmente no havia dedicado tempo para conhec-los melhor. Era tarde demais para ela, e ultimamente, com toda a presso para que se casasse, sem dvida j no estava todo animado para saber mais sobre o pai. Emma apareceu de repente, como uma apario, enroscando o brao no dele. Que bom que o sol j se ps, no acha? Aquela luz estava literalmente me matando. Eric no se deu ao trabalho de corrigir o uso indevido de literalmente. Ou de lhe dizer que no se importava com o sol, ainda que muita exposio irritasse sua espcie. Na verdade, sempre meio que lamentou que eles como vampiros vivos no pudessem lidar muito com a luz. s vezes fantasiava estar deitado beira de uma piscina, embalado pelo abrao dourado do sol. Em vez disso, apenas sorriu para Emma, fitando seus profundos olhos azuis-violeta de clios longos e o cabelo castanho escuro minuciosamente tranado. Os olhos e o cabelo contrastavam intensamente com a pele plida, de porcelana, que todos os Moroi tinham. Esses traos combinados com o formato de corao da face e as mas do rosto salientes faziam com que muitos ca10

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ras parassem para admirar Emma Drozdov inclusive Eric. Voc est errado mais uma vez, pai, pensou Eric. Ela no bonita, de tirar o flego. Talvez sossegar com Emma no fosse m ideia, afinal. Sempre se divertiam juntos, e o pai tinha razo quanto a ela ser gente boa e inteligente. Ela tambm havia demonstrado em mais de uma ocasio criatividade e disposio para certas atividades fsicas. A vida com ela nunca seria entediante, e Eric suspeitava que Emma estivesse to ansiosa quanto o pai por um anel de noivado. Ei disse ela, lhe dando uma cotovelada de leve. O que foi? Por que est to srio? Ele tentou achar uma resposta que no revelasse o verdadeiro motivo do mau-humor ou sua indeciso sobre o relacionamento dos dois. O que mais o pai havia dito da ltima vez? Voc no pode esperar para sempre. E se algo lhe acontecer? O que ser de ns ento? S estou irritado com a demora do barco disse Eric, finalmente, afugentando a lembrana da voz queixosa do pai. Era para termos ido embora daqui antes do pr do sol. Eu sei concordou Emma, e seus olhos fizeram uma varredura na rea. Ao redor, estavam os outros colegas da turma bem, a elite dela. Estavam de bobeira e conversando, esperando ansiosos para embarcar no iate que os levaria ao que supostamente seria a festa do ano. Agora esto demorando uma eternidade.
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A tripulao tem que abastecer com suprimentos lembrou Eric. O barco estava atracado havia algum tempo no per, enquanto comida e bagagens eram embarcados. Aparentando cansao, os alimentadores humanos que voluntariamente forneciam sangue para os vampiros Moroi agora caminhavam pelo per em direo ao barco. Sinceramente, utilizar o iate apenas para transporte parecia um desperdcio. Era recm-construdo e, pelo que diziam, repleto de todos os tipos de acomodaes luxuosas. Mesmo sob pouca luz, o barco reluzia um branco luminoso. Alguns at podiam ach-lo pequeno para um iate, mas ele poderia facilmente hospedar a turma toda por uma semana inteira de festa. Mesmo assim, era para termos partido h uma hora. Emma olhou para Jared Zeklos. Membro da realeza, cujo pai era o responsvel pelo fim de semana prolongado de comemoraes. Ela deu um sorriso forado, os caninos levemente mostra sob o lbio vermelho e brilhante. Jared estava to convencido quando a festa foi anunciada. Agora todo mundo vai cair em cima dele. Era verdade. Era uma realidade no crculo do qual faziam parte. Eric quase teve pena do garoto, que estava visivelmente constrangido pelos olhares irritados dos colegas de classe. Bem, tenho certeza de que no sua... Um grito interrompeu o burburinho e as risadas. Eric se virou bruscamente na direo de onde havia
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ecoado o grito, abraando Emma de modo instintivo. A praia e o per ficavam numa rea um tanto deserta como muitos territrios dos Morois , acessvel apenas por uma estrada de terra estreita que cortava uma mata praticamente intocada pelas mos de homens ou de vampiros. E, bem ali, na entrada da trilha, Eric viu o rosto dos seus pesadelos. Uma pessoa no, uma criatura investia contra uma menina de cabelos ruivos. A face da criatura era plida, mas no com a palidez dos Moroi. Era de uma lividez doentia, cor de giz. Eric mal conseguia acreditar, mas no tinha dvidas: era um Strigoi, espcie de vampiros-zumbis que matavam aqueles de quem tiravam sangue. No viviam e procriavam como os Moroi. Eram criaturas bizarras que ao perderem a vida se transformavam em seres imortais e aterrorizantes. Um Moroi tambm podia fazer isso, por opo, se bebesse todo o sangue da vtima. Strigois tambm podiam ser criados fora, se um deles mordesse a vtima e depois lhe desse seu sangue Strigoi para beber. Srio, no importava a forma como eram feitos. Os Strigois eram letais, sem nenhuma noo de suas vidas anteriores. A palidez do rosto desse lembrava morte e decomposio, e Eric conhecia isso de perto, as pupilas do Strigoi possuam contornos avermelhados. Com um rosnado, o Strigoi mirou os caninos no pescoo da garota, movendo-se com uma rapidez que parecia ser fisicamente impossvel. Durante toda a vida, Eric estudou sobre os Strigois, mas nada teria sido ca13

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paz de prepar-lo para o momento real. Aparentemente, Emma tambm no estava preparada, a julgar pela fora com que se agarrava a Eric e cravava as unhas em seus braos. Mais gritaria tomou conta do ambiente, e Eric avistou outro Strigoi saltando das sombras e se aproximando dos formandos Moroi. O grupo entrou em pnico e inevitavelmente o caos se instalou, algo comum entre pessoas encurraladas e assustadas. Parecia inevitvel que as pessoas seriam pisoteadas. E ento, quase to repentinamente quanto o surgimento dos Strigois, outras criaturas emergiram da multido. As roupas eram parecidas com as que os colegas de turma de Eric vestiam, mas no havia forma de confundi-los com os Morois. Eram dhampirs guardies, para ser mais preciso , os guerreiros, metade-humanos, metade-vampiros, que zelavam pelos Morois. Mais baixos e mais musculosos do que os vampiros que protegiam, os guardies eram treinados para terem os reflexos to bons quanto os dos Strigois. Havia cerca de uma dzia de guardies na praia e apenas dois Strigois. Os guardies no perderam tempo em tirar proveito da situao. A cena no durou mais do que alguns segundos, e ainda assim Eric parecia assistir a tudo em cmera lenta. Os guardies que haviam estado dispersos pelo grupo se espalharam e foram atrs de cada Strigoi. O que atacava a menina ruiva foi arremessado para longe e, antes que pudesse fazer mais estragos, recebeu uma estacada. O outro Strigoi foi abatido antes mesmo de pensar em atacar alguma vtima.
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Foram necessrios alguns minutos para que o grupo se acalmasse e percebesse que j estava fora de perigo. Uma grande comemorao foi feita quando se deram conta do que houve, mas pouco depois foi como se nada tivesse acontecido. Alguns guardies arrastaram os corpos dos Strigois para serem queimados enquanto o restante comeou a gritar que os Moroi deveriam embarcar imediatamente. Reunindo-se aos demais, como se fizesse parte de um rebanho, Eric caminhou atnito em direo ao per, ainda tentando processar o que havia acontecido. Apesar da comemorao, alguns colegas de turma tinham no rosto expresses que refletiam o que Eric sentia. Esses eram Morois que j haviam esbarrado com Strigois ou que pelo menos tinham uma noo do perigo. O restante do grupo havia passado boa parte da vida na segurana de sua escola bem protegida, e nunca tinha visto um Strigoi. Claro, cresceram ouvindo as histrias, mas, infelizmente, o fato de terem se livrado rapidamente das duas criaturas diminuiu o medo de algumas pessoas. O que era um erro, ingnuo e perigoso. Voc viu aquilo? exclamou Emma. Apesar do pavor inicial, ela tambm parecia ter baixado a guarda. Aqueles Strigois apareceram e ento bum! Os guardies acabaram com eles! Onde eles estavam com a cabea? Digo, os Strigois. Estavam totalmente em desvantagem. Eric no a alertou para o bvio. Que os Strigois no se importavam com esse tipo de probabilidade... prin15

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cipalmente, porque na metade dos casos, as probabilidades no contavam. Dois Strigois foram o suficiente para massacrar sua me e o grupo com o qual estava, incluindo seis guardies. Em vrias situaes, seis guardies seriam mais do que o bastante. Para a me de Eric no foram, e ele ficou um pouco surpreso por Emma ter se deixado impressionar pelo sensacionalismo do evento e esquecido a histria da famlia de Eric. Desde a morte da me, ele tinha pesadelos constantes com Strigois; pesadelos que ningum jamais gostaria de ouvir. O fato das criaturas do pesadelo no serem parecidas com as da realidade recente no fazia qualquer diferena. Por um instante, Eric mal conseguiu andar, tomado pela lembrana daquele rosto horrvel e feroz. Teria sido assim com sua me? Havia sido atacada tambm de forma repentina e brutal? Sem avisos... apenas caninos rasgando seu pescoo... a colega de turma havia sido resgatada pouco antes dos dentes letais da criatura a tocarem. A me de Eric no teve tanta sorte. Est todo mundo falando com Ashley murmurou Emma, ao embarcarem no iate, sinalizando com a cabea a aglomerao de gente ao redor da quase-vtima. Quero saber como foi. Terrvel, pensou Eric. Horripilante. No entanto, Ashley parecia animadssima com a ateno. E o restante do grupo estava ansioso e agitado como se o ataque dos Strigois tivesse sido encenado, como diverso preliminar para a festa. Ele olhava em volta perplexo. Como ningum estava levando isso a srio? Os Strigois
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perseguiam os Morois havia sculos. Como ningum se lembrava da morte da me de Eric que tinha acontecido havia apenas seis meses? Como Emma no se lembrava disso? Ela no era uma pessoa cruel, mas Eric agora estava um pouco decepcionado com a indiferena da namorada em relao aos seus sentimentos, depois da excitao com o evento. Talvez no devesse ficar to surpreso. O prprio pai parecia se recordar muito pouco do passado. Todos achavam que j era hora de Eric acabar com o luto e seguir em frente. Com certeza, era o que o pai achava. s vezes, Eric se perguntava se essa fixao do pai em cas-lo cedo era para substituir o verdadeiro luto. Frederick Dragomir estava obcecado em salvar sua linhagem real, reduzida agora a duas pessoas: pai e filho. Emma sorriu para Eric, com os olhos brilhando, iluminados pela luz da lua crescente. Subitamente lhe pareciam um pouco menos bonitos do que antes. Aquilo no foi uma loucura? perguntou ela. Mal posso esperar para ver o que vai acontecer!

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