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DA DIFERENCIAO DE REAS DIFERENCIAO

SOCIOESPACIAL: A VISO (APENAS) DE SOBREVO


COMO UMA TRADIO EPISTEMOLGICA E
METODOLGICA LIMITANTE1
MARCELO LOPES DE SOUZA
Departamento de Geografia
Universidade Federal do Rio de Janeiro
Pesquisador do CNPq
mlopesdesouza@terra.com.br

RESUMO
A Geografia tem, tradicionalmente, cultivado uma espcie de viso de
sobrevo, analisando as sociedades e seus espaos quase sempre do
alto e de longe. Essa perspectiva , de certa forma, aquela que
prpria do Estado. E, de fato, o aparelho de Estado sempre foi o
principal locus de construo discursiva da Geografia. Raramente o
locus de construo discursiva dos gegrafos de formao foram ou
tm sido os movimentos sociais. Isso tem sido, justamente, ao mesmo
tempo uma causa e uma conseqncia da viso de sobrevo.
No se sugere, neste trabalho, que olhar de longe seja algo em si
mesmo reprovvel. Afinal, o olhar distanciado permite que se ganhe
uma perspectiva que imprescindvel e insubstituvel: aquela que faculta
uma noo de conjunto e que permite trabalhar com as escalas da
estratgia. O problema reside em adotar com exclusividade esse olhar. A
soluo, por conseguinte, no consiste em substituir meramente o olhar
de longe pelo mergulho no quotidiano, mas sim em combinar as
escalas (de anlise e de ao) de modo a no abrir mo de nenhuma,
tanto quanto combinar os olhares o de perto e o de longe; aquele que

1 O presente ensaio , com algumas alteraes, a verso preliminar (e ligeiramente adaptada


para funcionar como um texto autnomo) de uma seo de um trabalho maior e ainda em
elaborao, cujo ttulo provisrio A cidade, a palavra e o poder: discurso, heteronomia e
teoria e prtica do planejamento urbano. O trabalho que o leitor tem em mos no deve ser
entendido, portanto, como um texto pronto, mas como algo muito provisrio, uma mera
antecipao de certas idias em meio a um dilogo com a Geografia com a ajuda da Filosofia
, com as quais se deseja tanto estimular um debate quanto beneficiar-se das discusses
decorrentes. O nmero de referncias bibliogrficas, alis, foi reduzido, por razes prticas, a
um mnimo. Texto que apoiou a apresentao efetuada no II Workshop do Grupo de Estudos
Urbanos (GEU) em dezembro de 2006, em Braslia, DF.

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permite colocar-se de fora (e distncia) com aquele que exige estar


dentro.
PALAVRAS-CHAVE: Geografia. Viso de sobrevo. Movimentos sociais.
Escalas.

FROM AREAL DIFFERENTIATION TO SOCIOSPATIAL


DIFFERENTIATION: OVERVIEW THINKING IN GEOGRAPHY AS A
PROBLEMATIC EPISTEMOLOGICAL AND METHODOLOGICAL TRADITION
ABSTRACT
Geography has been a prisoner of its own epistemological and
methodological constraints and especially of a kind of overview
thinking which prevents it from approaching the Lebenswelten
(lifeworlds) of concrete men and women. In fact, geographys perspective
has been usually similar to that which is typical of the state apparatus,
which consists precisely in considering individuals and social groups from
the standpoint of an external power institution. Unfortunately and
curiously, this overview thinking is predominant even in the case of
many left-wing scholars, who have build their critical approach to
capitalist society and capitalist production of space on the basis of an
analysis of the role of the state and of the dynamics of capital, without
paying much attention to social movements and concrete Lebenswelten
from an insiders perspective.
KEY -WORDS: Geography. Overview thinking. Social movements. Scale.

Pelo aumento de seu poder os homens pagam o preo da alienao em face


daquilo sobre o que exercem poder. O Esclarecimento [Aufklrung] comporta-se
com as coisas como o ditador se comporta com os homens. Este as conhece na
medida em que as manipula. O homem de cincia [Mann der Wissenschaft]
conhece as coisas na medida em que pode faz-las (HORKHEIMER e ADORNO,
2006, p.15).
A distncia do Sujeito relativamente ao Objeto, pressuposto da abstrao, est
fundada na distncia em relao coisa, que o senhor conquista por meio do
dominado (HORKHEIMER e ADORNO, 2006, p. 19).

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I
Se uma grande parcela da pesquisa urbana valoriza pouco ou
inadequadamente a dimenso espacial da sociedade (problema sobre o
qual no se ir discorrer aprofundadamente aqui), uma outra parcela,
essencialmente vinculada Geografia e s prticas de pesquisa
desenvolvidas por profissionais com formao em Arquitetura,
historicamente fez, por assim dizer, o oposto: tem privilegiado o espao
mais que a produo do espao, desse modo negligenciando ou
banalizando o estudo dos produtores do espao (os atores/agentes
sociais).
bem verdade que, nas ltimas trs dcadas, seria muito
impreciso e injusto dizer que os gegrafos de formao tm
negligenciado a produo do espao em favor de estudos descritivos da
organizao espacial, dentro da velha tradio da diferenciao de
reas. (Alis, curiosamente, algumas vezes se tem observado, em
dcadas recentes, at mesmo quase que o oposto, embora manifestado
de modo freqentemente caricatural: gegrafos de formao que,
desprovidos de sensibilidade espacial, na prtica parecem estar a bater
porta de alguma outra corporao disciplinar a dos socilogos, a
dos antroplogos ou a outra qualquer , solicitando admisso).
Entretanto, no incorrer em injustia, mas sim constatar um fato,
afirmar que a corporao disciplinar dos gegrafos (e mais ainda a dos
arquitetos, bem como quase todos aqueles que, independentemente da
formao, dedicam-se profissionalmente ao planejamento urbano a
servio do aparelho de Estado), durante muito tempo, evitou (e ainda
hoje no raro evita) interessar-se e envolver-se com o estudo das
relaes sociais para alm de um certo limite. Esse certo limite
difcil de precisar, mas nem por isso deixa de ser perceptvel, e sua
apreenso tem a ver, entre outras coisas, com uma questo de escala.
Tradicionalmente, as profisses espaciais, a comear pela
Geografia, procedem a uma espcie de viso de sobrevo2 e
2

As expresses viso de sobrevo e olhar de sobrevo so aqui usadas em analogia


expresso pensamento de sobrevo (pense de survol), com a qual Maurice Merleau-Ponty
criticava, de um ponto de vista fenomenolgico, a pretenso de um saber onisciente e
desenraizado, tpico da cincia moderna: [a] cincia manipula as coisas e renuncia habit-las.
Estabelece modelos internos delas e, operando sobre esses ndices ou variveis, as
transformaes permitidas por sua definio, s de longe em longe se confronta com o mundo
real (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 13). Essa crtica merleau-pontiana apresenta evidentes
pontos de convergncia com as consideraes de Hannah Arendt a propsito da alienao da
Terra, as quais sero recuperadas mais frente neste texto (e apresenta, ainda, uma
fundamental afinidade com o esprito da crtica de Horkheimer e Adorno contida na Dialtica do
Esclarecimento, publicada muitos anos antes, da qual foram retiradas as duas epgrafes com
as quais se abriu o presente texto). A soluo para o problema foi sintetizada pelo filsofo
francs em uma bela passagem, bastante marcada por metforas espaciais: [] preciso que o
pensamento da cincia pensamento de sobrevo, pensamento do objeto em geral torne a
se colocar num h prvio, na paisagem, no solo do mundo sensvel e do mundo trabalhado
tais como so em nossa vida, por nosso corpo, no esse corpo possvel que lcito afirmar ser
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nitidamente a privilegiam, enxergando e analisando as sociedades e


seus espaos quase sempre do alto e de longe, como que em uma
perspectiva de vo de pssaro ou, no caso de fenmenos
representveis, por meio de escalas cartogrficas muito pequenas (de
planisfrio, por exemplo), com um distanciamento ainda maior. Essa
perspectiva , de certa forma, aquela do olhar do Estado, ou do olhar
que prprio do Estado (e basta conhecer a histria da disciplina
3
para compreender que decerto isso no mera coincidncia ):
considerar os homens e os grupos de longe, sem adentrar as suas
casas, sem mergulhar em seu quotidiano, sem sentir os odores da
pobreza, sem ouvir os sons do desespero ou os gritos de libertao.
desse ngulo que se pode dizer que muitos pesquisadores tm
negligenciado (ou banalizado) aspectos importantes do estudo dos
produtores do espao, mesmo nos casos em que abraam uma
perspectiva de crtica social (anticapitalista e de oposio ao Estado
capitalista).
Uma tal limitao dificulta enormemente vrias coisas. Uma
delas a pequena abertura que os gegrafos de formao tm
tradicionalmente demonstrado para o estudo dos movimentos sociais
para no mencionar a interao e a cooperao com esses
movimentos. Outro problema largamente derivado, alis, do
histrico desinteresse para com os movimentos a dificuldade para
o pesquisador desincumbir-se da tarefa de enxergar a complexidade
de interesses envolvida na disputa simblica em torno de
determinadas palavras carregadas de forte significado poltico e
ideolgico (como segregao, comunidade e favela). Essa
complexidade no pode ser adequadamente apreendida com base em
uma viso de sobrevo, que no interrogue os prprios agentes
sobre as suas razes de fazerem tais ou quais usos de tais ou quais
palavras. Uma perspectiva socialmente crtica no deve,
necessariamente, endossar os hbitos terminolgicos do quotidiano,
do senso comum; pelo contrrio, as freqentes contradies
embutidas nesses usos devem ser identificadas e explicitadas, ainda
que sem arrogncia e do ponto de vista de um dilogo com os atores.
O que se deseja aqui salientar que ignorar ou examinar de maneira
muito perfunctria as densas teias de significados, emoes e
motivaes que sustentam as falas dos atores sociais algo em boa
medida contraditrio com as exigncias de anlises e de uma prxis
verdadeiramente emancipatrias.

uma mquina de informao, mas esse corpo atual que chamo meu, a sentinela que se posta
silenciosamente sob minhas palavras e sob meus atos (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 14).
3
Fugiria ambio deste trabalho fornecer uma lista exaustiva de obras que contriburam para
evidenciar e esclarecer as relaes entre o saber geogrfico (antes e depois de sua
disciplinarizao) e as demandas do aparelho de Estado. Recomenda-se, mesmo assim, a
leitura de dois livros pioneiros: QUAINI (1983) e LACOSTE (1988).

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II
Note-se que nfase sobre a produo do espao (em
contraposio aos estudos que primavam pela descrio da organizao
espacial e negligenciavam a considerao dos agentes modeladores do
espao e seus papis) no , por si s, garantia suficiente de que as
relaes sociais sero adequadamente consideradas. Guardando a
distino ressaltada por Hannah Arendt (1983) entre o trabalho (que a
atividade de fabricar coisas, em que os homens estabelecem relaes
entre si mediadas pelas coisas ou, antes, pela fabricao das coisas) e a
ao (que a atividade poltica que os homens estabelecem entre si
diretamente), pode-se indagar se mesmo a literatura assinada por
gegrafos de formao nas ltimas trs dcadas no teria,
majoritariamente, supervalorizado o trabalho e negligenciado a ao,
tendo por filtro ou coador um modo um tanto estreito de apreender o
espao e a sua produo. certo que se deve fazer um pequeno (mas
importante) reparo maneira como Arendt apresentou a distino entre
o trabalho e a ao, uma vez que a poltica (a ao) tambm no se faz
sem a presena condicionante, menos ou mais sutil, do espao das
formas do substrato aos recortes territoriais, passando pelo atrito da
distncia que, mesmo com as possibilidades oferecidas pela Internet,
no desapareceu e talvez nunca desaparea por completo4. No
obstante, no haveria um problema muito real que, ao longo de geraes
e geraes, fez dos gegrafos (e aqui se faz referncia especificamente
Geografia Humana) cientistas sociais pela metade? Ser que, ao
enfatizarem o espao, muitos gegrafos no fizeram ou tm feito isso ao
preo de negligenciarem aspectos cruciais das relaes sociais? A
resposta parece ser afirmativa, e o que mais embaraoso: nada disso
necessrio, a no ser nos marcos de uma epistemologia positivista que
esquarteja e mutila a realidade.
Os loci de construo discursiva da Geografia (bem como do
Urbanismo e do planejamento urbano em geral), ou seja, os ambientes a
partir dos quais seus discursos foram elaborados, sempre foram,
predominantemente, o Estado e, secundariamente, o mercado
capitalista; quanto aos seus loci de referncia discursiva, isto , as
4

Como tantos outros filsofos (e cientistas sociais), tambm Hannah Arendt, de algum modo,
subestimou o espao, em que pese o abundante uso, de sua parte, do termo espao (como
em espao pblico) enquanto metfora. Se, logo no comeo do captulo inicial de A condio
humana ela havia deixado claro que a ao a nica atividade que se exerce diretamente
entre os homens sem a mediao das coisas ou da matria (ARENDT, 1983, p. 15), bem mais
frente ela ainda mais categrica: [o] nico fator material indispensvel para a gerao do
poder a convivncia entre os homens (p. 213). No se trata propriamente, da parte do autor
do presente artigo, de discordar dessa afirmao, mas de chamar a ateno para a sua
impreciso e incompletude: afinal, a convivncia entre os homens afetada e condicionada, de
mltiplas maneiras, pelo espao concreto (organizao do substrato espacial material,
distncia/proximidade, situao de co-presena ou no, obstculos fsicos, barreiras simblicas
materializadas em formas do substrato etc.).

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instituies ou sujeitos coletivos (e seus espaos) que se convertem em


objeto de conhecimento, eles sempre foram, predominantemente,
tambm o Estado e o mercado mesmo que, desde a dcada de 70, a
referncia ao Estado e ao capital seja, muitas vezes, para denunciar e
objetar. Raramente o locus de referncia discursiva da Geografia (e
mais raramente ainda do planejamento urbano enquanto campo
interdisciplinar) foram ou tm sido os movimentos sociais. Ainda mais
raramente foram ou tm sido os movimentos sociais o locus de
construo discursiva dos gegrafos, arquitetos-urbanistas e estudiosos
e tericos do planejamento urbano5. Isso tem sido, justamente, ao
mesmo tempo uma causa e uma conseqncia da viso de sobrevo.
Para alm do vcio de formao poltico da Geografia
(disciplina de Estado, indo da paidia conservadora-patritica dos
6
cidados Geopoltica ), h tambm o seu vcio de formao
epistemolgico: a tenso entre o espao como fator de enriquecimento
da anlise da sociedade (coisa que a Geografia almeja e, em seus
melhores momentos, alcana) e o espao como filtro que empobrece o
estudo das relaes sociais (coisa que ocorre com freqncia, levando,
no raro, a anlises superficiais, incompletas ou parcelares da prpria
produo do espao7). A valorizao da dimenso espacial, que poderia
ser um plus intelectual, termina, nos marcos da diviso acadmica do
trabalho vigente, por ser um fator estimulante de certas anlises mas,
infelizmente, limitante de muitas outras (inclusive de algumas cruciais). E
isso no um problema inerente ao espao, mas um problema inerente,
isso sim, ao modo hegemnico de como, na pesquisa cientfica (pura ou
aplicada), costuma-se lidar com ele. muito comum que gegrafos
crticos sejam crticos a propsito de muitas caractersticas do status
quo, menos da diviso acadmica do trabalho alicerada no
positivismo... Quantos revelaram ou revelam a coerncia e o
desprendimento de Massimo Quaini, que clamou, em nome do
materialismo histrico, no por uma mera interdisciplinaridade, e muito
5

A incompreenso em relao aos movimentos to grande que a sua caracterstica de


serem, real e potencialmente, um locus de construo discursiva importante no que se refere
a conhecimentos crticos sobre planejamento urbano (estratgias, contraprojetos, planos
alternativos, experincias de autogesto e autoplanejamento etc.), elaborados de maneira
total ou fortemente endgena, costuma ser solenemente ignorada. A intelectualidade, mesmo a
de esquerda, acredita, implcita ou explicitamente, que s quem pratica planejamento urbano
o Estado, e que somente os profissionais a servio do Estado pensam e elaboram o
planejamento. Ver, sobre essa miopia e sobre o estadocentrismo que a determina, Souza
(2006).
6
Vrias anlises relevantes e criteriosas tm ajudado a desnudar esses papis
desempenhados pela disciplina. Sejam mencionados, aqui, apenas os trabalhos pioneiros e
marcantes de QUAINI (1983) e LACOSTE (1988), j citados.
7
A expresso produo do espao se acha indescolavelmente associada obra do filsofo
Henri Lefebvre (vide, por exemplo, LEFEBVRE, 1981), a qual tem, desde os anos 70, inspirado
tantos gegrafos de formao. Seria seguramente injusto, contudo, culpar Lefebvre pelos
reducionismos e simplificaes encontrveis na literatura geogrfica por conta do aludido vcio
epistemolgico.

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menos por uma patritica fidelidade disciplinar, mas por uma


8
adisciplinaridade? (QUAINI, 1979, p. 51) ... (Adisciplinaridade que,
ressalte-se, no se confunde com qualquer complexo de inferioridade
disciplinar ou com as da decorrentes tentativas de adeso a outras
corporaes disciplinares, conforme mencionado no segundo pargrafo
deste ensaio).
A expresso (e a tradio da) diferenciao de reas (areal
differentiation), modernizada no mbito da new geography como
diferenciao espacial (spatial differentiation) e, depois, como
diferenciao socioespacial (sociospatial differentiation, diffrentiation
socio-spatiale, sozialrumliche Differenzierung), simboliza a limitao ora
apontada. Mesmo admitindo problemas com a expresso diferenciao
de reas para definir a essncia da Geografia (visto que essa
expresso poderia levar a confuses), Richard Hartshorne subscreveu,
no entanto, o que de fundamental havia por trs desse modo de
conceituao: o papel da Geografia como (e aqui Hartshorne invoca o
prprio La Blache, decano da Geografia tradicional francesa) uma
cincia dos lugares (HARTSHORNE , 1978, p. 13 e segs.) .
Decorridos quase noventa anos aps a morte de Paul Vidal de La
Blache (1845-1918) e quase cinqenta anos aps a publicao do
supracitado livro de Hartshorne, o que mudou na Geografia?
Em alguns sentidos, muita coisa mudou; no que toca viso de
sobrevo, no entanto, pouca coisa parece ter mudado, no geral. A
revoluo quantitativa da dcada de 60 no alterou o essencial do
problema. A substituio, em meio polmica com Hartshorne e com
toda a tradio clssica, da nfase na uniqueness pela busca por
regularidades, deu margem a um enorme interesse pela busca de
processos e leis gerais e pela construo de modelos de organizao,
interao e difuso espacial; ademais, e em decorrncia, a expresso
diferenciao espacial, sugerindo que casos individuais no deveriam
mais ser vistos como nicos (singulares), assumiu o lugar da
hartshorniana diferenciao de reas. Entretanto, o muito maior grau
8

Entendendo no ser a recusa em legitimar as fronteiras disciplinares um privilgio do


materialismo histrico, mas sim uma qualidade necessria do pensamento crtico em geral, o
autor do presente artigo referiu-se e adotou essa expresso de Quaini j em trabalho muito
anterior (SOUZA, 1988, p. 39, nota 37). Pelo que ele sabe, porm, a sugesto de Quaini jamais
encontrou muita ressonncia nem mesmo entre os gegrafos autoproclamados marxistas.
Pode-se dizer que praticamente caiu no vazio. Quanto coerncia de Quaini, seja permitido
invocar, para o caso de dvida, o pensamento de Georg Lukcs: Marxism... simultaneously
raises and reduces all specialisations to the level of aspects in a dialectical process. This is not
to deny that the process of abstraction and hence the isolation of the elements and concepts in
the special disciplines and whole areas of study is of the very essence of science. But what is
decisive is whether this process of isolation is a means towards understanding the whole and
whether it is integrated within the context it presupposes and requires, or whether the abstract
knowledge of an isolated fragment retains its autonomy and becomes an end in itself. In the
last analysis Marxism does not acknowledge the existence of independent sciences of law,
economics or history, etc.: there is nothing but a single, unified dialectical and historical
science of the evolution of society as a totality (LUKCS, 1971, p. 28).

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de abstrao no colaborou para amenizar a utilizao do espao como


um filtro ao se lidar com as relaes sociais, tampouco para amenizar a
9
viso de sobrevo pelo contrrio .
No fundo, talvez nem mesmo as primeiras duas dcadas aps a
virada crtica do incio dos anos 70 assistiram a qualquer mudana
significativa no que concerne a superar a viso de sobrevo, visto que
mesmo essa Geografia crtica ou radical continuava a superenfatizar
o trabalho em detrimento da ao, as estruturas em detrimento dos
agentes/das agncias, a economia em detrimento do imaginrio e, em
grande parte, at mesmo da poltica e o capital e o Estado em
10
detrimento dos movimentos sociais . de justia, todavia, admitir que a
Geografia crtica (e tambm a no-crtica) tornou-se muito mais plural
e complexa a partir dos anos 90, assim como de justia admitir que, na
esteira da virada crtica, a Geografia (Humana) comeou a se
(re)construir mais nitidamente como uma disciplina integrante do
campo das cincias sociais (e no mais como uma cincia espacial
parte), o que vem se mostrando como uma tendncia altamente
promissora. E, apesar disso, freios epistemolgicos continuam a se
fazer presentes, de algum modo, embora com menor fora.
Um desses freios epistemolgicos a assuno tcita de que
aos gegrafos de formao interessariam, sim, as prticas dos atores
9

William Bunge, no prefcio segunda edio de seu Theoretical Geography, obra marcante
da fase inaugural da revoluo quantitativa, chega ao ponto de afirmar, concordando e
retomando W. Pattison, que a Geografia, [...] among all sciences, is the most literal. When a
geographer says up, he means up,, not socially uplifted or feeling perky. Left is a direction,
not a political inclination. Geography is the only predictive science whose inner logic is literally
visible (BUNGE, 1973, p. XIV). Como se o objeto de conhecimento fosse, nesse campo em
particular (e diferentemente de todos os demais), dado, e no construdo; e como se fosse
razovel desdenhar as relaes sociais (ou como se fosse possvel fazer isso sem pagar o
preo da superficialidade enquanto cincia social). Outro ilustre exemplo trazido por Bunge o
do pioneiro Fred Schaefer, que teria deixado claro desde o incio que o gegrafo deveria
ocupar-se de processos espaciais, mas no de processos sociais no-geogrficos (BUNGE,
1973, p. 210) sem que se levasse em conta que a compreenso adequada da dimenso
espacial da sociedade tambm exige, muitas vezes, o conhecimento de dinmicas e relaes
sociais no direta ou imediatamente espacializadas.
10
Quaini, examinando o longo perodo anterior disciplinarizao acadmica da Geografia,
parece depositar esperanas excessivas de que se aquilo que ele chama de uma linhagem
Rousseau/Marx, representante dos fundamentos da Geografia Humana como cincia
subversiva, tivesse prosperado e tido uma maior chance (em detrimento da linhagem que vai
de Botero e Vauban Geografia estatstica e conservadora, que efetivamente se imps), a
histria do saber geogrfico teria sido outra (cf. QUAINI, 1983, p. 97 et. seq.). lcito
suspeitar, no entanto, em face das limitaes da Geografia crtica ou radical dos anos 70 e
80 (de corte marxista em sua quase totalidade, e da qual Quaini foi um ilustre representante),
ou por simples deduo a partir do estadocentrismo da tradio marxista tpica, de que, no
que diz respeito ao cultivo do olhar de sobrevo, a histria dessa disciplina no teria,
provavelmente, sido to diferente assim. Seria de se esperar algo muito diferente, isso sim, se
uma linhagem importante tivesse se desenvolvido a partir de Kropotkin e Rclus. Isso no s
no ocorreu, como as tradies e matrizes poltico-filosficas libertrias (anarquismo,
autonomismo) permaneceram, durante os anos 70 e 80, quase que inteiramente deixadas de
lado no interior da Geografia crtica ou radical.

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sociais, mas somente as prticas espaciais, enquanto que aquelas que


no so (diretamente) espaciais deveriam ser deixadas para outros
estudiosos sem que se perceba ou queira perceber que a
compreenso adequada das causas, motivaes e dinmica das
prticas espaciais amide requer que se examinem as prticas no
(diretamente) espaciais, sendo muito arbitrrio e formalista pretender
traar aprioristicamente uma linha divisria a separar o que se precisa
daquilo que no se precisa levar em conta. desconcertante verificar
que, quanto a isso, a proximidade entre muitos gegrafos crticos ou
radicais e seus colegas neopositivistas da poca da revoluo
quantitativa (vide, a propsito, o juzo categrico de Fred Schaefer
mencionado na nota 6) maior do que muitos imaginam ou gostariam
que fosse. Poderiam a expresso diferenciao socioespacial e o
raciocnio subjacente, nos dias que correm, ser tomados, de maneira
anloga, como equivalentes (ps-)modernos da velha diferenciao de
reas ou da diferenciao espacial dos neopositivistas, em que pesem
as suas particularidades?...
III
De novo Hannah Arendt: ao refletir sobre o significado social
mais amplo e as implicaes da cincia moderna, ela chamou a ateno
para a busca dos cientistas, na Era Moderna (desde Coprnico e
Galileu), por um ponto arquimediano fora da Terra, que ela tambm
denominou alienao da Terra (ARENDT , 1983, p. 269 e segs.) . Vale a
pena reproduzir ao menos uma das muitas passagens lapidares de sua
reflexo:
prprio da natureza da capacidade humana de observao s
poder funcionar quando o homem se desvencilha de qualquer
envolvimento e preocupao com o que est perto de si, e se retira a
uma distncia de tudo o que o rodeia. Quanto maior a distncia entre
o homem e o seu ambiente, o mundo ou a Terra, mais ele pode
observar e medir, e menos espao mundano e terreno lhe restar. O
fato de que o apequenamento definitivo da Terra foi conseqncia da
inveno do aeroplano, isto , de ter o homem deixado inteiramente
a superfcie da Terra, como que simboliza o fenmeno geral de que
qualquer diminuio de distncias terrestres s pode ser conquistada
ao preo de colocar-se uma distncia definitiva entre o homem e a
Terra, de alien-lo do seu ambiente imediato e terreno (ARENDT,
1983, p. 263).

Olhar a Terra de fora, distncia, como sendo o apangio da


cincia e cada vez mais possvel graas tecnologia: ora, no seria isso
que a Geografia, cincia dos lugares, cincia do espao, tipicamente
fez e faz? E no vem da a limitao auto-imposta no que tange
valorizao analtica e poltica dos atores/agentes em seu quotidiano,
mergulhados em seus mundos da vida (os Lebenswelten da tradio
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fenomenolgica, posteriormente retomada e recontextualizada por


Habermas), produtores de seus saberes locais (Geertz), construtores
das e enredados nas teias de tantas microfsicas do poder (Foucault),
produtores e reprodutores de significaes sociais imaginrias?
11
(Castoriadis) . Mesmo uma Geografia Cultural e uma Geografia
Humanstica, se se ocuparem mais com os produtos culturais (com a
cultura material) que com as interaes entre os atores, e se
psicologizarem
e
culturalizarem
a
percepo
espacial,
negligenciando, na construo do objeto, as prticas polticas dos atores
(ou, antes, a dimenso poltica de suas prticas), estaro avanando
pouco na direo de romper com a viso de sobrevo que decorre da
alienao da Terra. Alienao da Terra essa que, decerto, prpria
da cincia moderna em geral e de sua usual desvalorizao do
quotidiano e do saber local, mas que a Geografia e o planejamento
urbano tm representado e assumido por excelncia.
Para a discusso central do presente artigo, a alienao da
Terra mostra-se como uma limitao epistemolgica em sua plenitude
(de um modo que temas isolados como modelos de localizao
industrial ou padres de segregao residencial, em si mesmos
indiscutivelmente relevantes, no evidenciariam): como interrogar,
questionando criticamente mas sem arrogncia, os discursos dos atores
e as palavras no contexto quotidiano dos discursos, sem adentrar os
mundos da vida, sem explorar o senso comum e suas contradies,
sem descer das alturas que permitem a perspectiva vo de pssaro e o
tratamento em escala global, nacional, regional e mesmo local,
chegando escala do pequeno assentamento ou da habitao,
cartograficamente traduzvel por escalas como 1:1.000, 1:500 e at
maiores? Como adentrar os mundos da vida sem descer escala
geogrfica daquilo que o autor chamou (cf. SOUZA, 2006, p. 317-8) de
escala dos nanoterritrios ou seja, escala das casas, das praas,
das ruas, das fbricas? Sem descer escala das pessoas amontoadas
ao relento nas caladas ou embaixo dos viadutos, escala das celas e
dos diversos espaos de uma penitenciria, escala da faina diria dos
ambulantes, escala dos espaos do trabalho das prostitutas fazendo
seu trottoir noturno?... No basta chegar ao nvel microlocal, ao nvel
do bairro ou do sub-bairro; pois, nessa escala, o intraurbano
permanece apreendido excessivamente do alto, de cima como se,
mesmo denunciando-se o Estado, fosse emulado (insista-se) o olhar que
prprio do Estado, que um olhar de sobrevo. E, a partir de um
olhar de sobrevo, mesmo o trabalho de campo (apangio da
11

Fazer aluso a Habermas, Geertz, Foucault e Castoriadis constitui apenas um pequeno


tributo, visto que foram utilizadas expresses indelevelmente vinculadas s suas obras; no se
ir fornecer agora nenhuma detalhada bateria de referncias sobre os quatro, porquanto
tambm no se fez isso em outros momentos deste ensaio exploratrio. Somente a ttulo de
indicaes bsicas sejam, todavia, mencionadas as seguintes obras-chave: HABERMAS, 1988;
GEERTZ, 2000; FOUCAULT, 1984; CASTORIADIS, 1975.

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DA DIFERENCIAO DE REAS DIFERENCIAO SOCIOESPACIAL: A VISO

Geografia desde sempre!), com as observaes in loco e as entrevistas


ou questionrios, tendero a no permitir que se mergulhe no quotidiano.
Bate-se porta, mas no se adentra a casa; teme-se (teme-se?)
adentr-la. Ser por acaso que pesquisas participantes so ainda raras
na Geografia?... Ser por acaso que a pesquisa-ao (recherche-action)
12
quase uma desconhecida? ...
Para evitar mal-entendidos: no se pretende sugerir que olhar
de longe seja sempre ou absolutamente algo tico-politicamente
reprovvel. Pensar assim equivaleria a incorrer em um obscurantismo de
colorido demaggico, de vez que o olhar distanciado permite que se
ganhe uma perspectiva que imprescindvel e insubstituvel: aquela que
permite uma noo de conjunto, que faculta a apreenso das grandes
linhas... enfim, que permite trabalhar com as escalas da estratgia.
Como lapidarmente ponderou Byron Miller, [t]o view the world from up
close provides an intimacy and experiential richness that is crucial to
understanding human actors, but may blind us to the powerful
institutional and structural forces in which they act (MILLER, 2000, p. xixii). O problema reside em entronizar ou mesmo em adotar com
exclusividade o olhar de longe. E a soluo, por conseguinte, no
consiste em substituir meramente, de maneira absoluta, o olhar de
longe pelo olhar de perto, pelo mergulho no quotidiano, mas sim em
combinar as escalas (de anlise e de ao) de modo a no abrir mo de
nenhuma, nem mesmo da dos nanoterritrios e dos pequenssimos
lugares quotidianos, tanto quanto combinar os olhares o de perto e o
de longe, aquele que permite colocar-se de fora (e distncia) com
aquele que exige estar dentro. Assim procedendo, o olhar de longe
ser redimido de sua arrogncia por meio do entrosamento solidrio com
o olhar de perto/de dentro.
Por fim: ao debruar-se sobre os movimentos sociais,
considerando-os a partir das prticas quotidianas das suas organizaes
e dos sujeitos que integram as suas bases sociais, qual deve ser a
posio de uma cincia crtica perante o senso comum? Retornando e
insistindo sobre um ponto j tangenciado ao final da seo I, convm
grifar que um olhar generoso (ou mesmo amoroso) e no-arrogante no
pressupe ausncia de crtica e distanciamento; pelo contrrio,
pressupe estar alerta para o fato de que o senso comum possui
limitaes intrnsecas (como a prpria cincia, alis, tambm possui).
Entre essas limitaes se encontram a no-reflexividade sistemtica, o
fato de ele ser bastante permevel ideologia dominante e a
preconceitos/esteretipos, o seu horizonte geogrfico restrito (muitas
vezes local, com pouca ou nenhuma informao refinada e qualificada
sobre processos em outras escalas) e, ademais, o fato de que ele nada
tem de infalvel...
12

A pesquisa-ao pode ser entendida como uma modalidade particularmente engajada de


pesquisa participante. Uma viso panormica e introdutria sobre ela pode ser encontrada em
Thiollent (2005).

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MARCELO LOPES DE SOUZA

O u sej a: ul t rap a ssar o s l im i t es da v i so d e sobr ev o


nada t em a v er com i gnorar a nece ssi da de de cul t iv ar al gum
t i po de di st anci am ent o met o do lg ico ( n o conf undi r com
di st anci am ent o af et ivo e p ol t ico), sem o qual se c ai
pri si onei ro, por si m pat i a e i ngenui dad e, do sen so com um , com
i sso n o se ndo m ai s po ss v el perceber a s cont radi e s que
est e abri ga (i ncl u siv e de nat ur eza i deol gi ca). O dilo go
cr t ico com a soci ed ade civ i l um dilogo t enso, o q ue n o
quer di zer q ue no sej a ou po ssa ser con st rut iv o, f ecundo e
em anci pat ri o. O papel dos i nt el ect uai s e pe squi sad ore s ,
m uit as v ezes, o de serem desm ancha -pr azere s; ei s sua
grand eza e sua serv i do. Apesar di sso, p arece ser e sse o
cam i nho para a pa ssagem do ex am e da di f erenci ao
socioes pac ial (o u sej a, da dif erenci ao do espa o socia l)
para a di f erenci ao scio- espac ia l em sent i do m ai s pl eno
(ou sej a, da di f erenci ao d as re la es s o ciais e do espa o
13
socia l, e dos v nculos ent r e ambos ) . Esse parece ser o
cam i nho m ai s f rut f ero e coerent e para t r a nsc end er, de um a
per spect i v a
cr ti ca,
t ant o
o
obj et iv i sm o
quant o
o
su bj et iv i sm o e para cada pe squi sado r pe rmi ti r -se i nt eragi r
com
os
suj ei t os/ ag ent e s/ at or e s
em
um a
escal a
v erdadei ram ent e hum ana.

REFERNCIAS
ARENDT, Hannah. A condio humana. 2. ed. Rio de Janeiro:
Forense Univ ersitria, 1983 [1958].
BUNGE, W illiam. Theoretical Geography. 2. ed. Lund: C. W . K
Gleerup, 1973 [ 1962].

13

O adjetivo socioespacial significa: referente ao espao social; j o adjetivo scio-espacial


quer dizer: referente ao espao social e s relaes sociais. Ambas as formas so abonadas
pelas regras constantes do Formulrio da Academia Brasileira de Letras (transcrito sem
alteraes, na parte concernente ao hfen, na reputada Gramtica Normativa da Lngua
Portuguesa, de Rocha LIMA [1987, p 51]), conquanto uma interpretao apressada, tomando
por analogia vocbulos dicionarizados como socioeconmico e sociopoltico, sugira que se
dispensa o hfen depois do elemento de composio socio. Como se v, isso depende das
circunstncias, e no mnimo arriscado esperar que revisores de portugus resolvam
problemas e encontrem solues que tm a ver com assuntos de ordem conceitual. Na
realidade, indispensvel o hfen nos casos em que os elementos prefixais no perdem sua
individualidade morfolgica, como austro-hngaro, dlico-louro e outros. Percebe-se, assim,
que um simples hfen pode fazer enorme diferena: a diferena entre fazer referncia apenas
ao espao e fazer referncia simultaneamente s relaes sociais que produzem e do vida ao
espao, ao mesmo tempo em que so por ele condicionadas.

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DA DIFERENCIAO DE REAS DIFERENCIAO SOCIOESPACIAL: A VISO

CASTORIADIS, Cornelius. Linst itut ion imaginaire de la s ocit .


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MARCELO LOPES DE SOUZA

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Recebido em 03/06/2007
Aceito em 21/09/2007

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