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Geografia

Pequena Histria Crtica1


Antonio Carlos Robert de Moraes

Captulo 1
O objeto da Geografia
Alguns autores definem a Geografia como o estudo das relaes entre o homem
e o meio, ou, posto de outra forma, entre a sociedade e a natureza. Dentro desta
concepo aparecem, pelo menos, trs vises distintas do objeto: alguns autores vo
apreend-lo como as influncias da natureza sobre o desenvolvimento da humanidade.
Estes tomam a ao do meio sobre os homens e as sociedades, como uma verdade
inquestionvel, e caberia Geografia explicar as formas e os mecanismos pelos quais
esta ao se manifesta. Desta forma, o homem posto como um elemento passivo, cuja
histria determinada pelas condies naturais, que o envolvem. Outros autores,
mantendo a idia da Geografia, como o estudo da relao entre o homem e a natureza,
vo definir-lhe o objeto como a ao do homem na transformao deste meio. Assim,
invertem totalmente a concepo anterior, dando o peso da explicao aos fenmenos
humanos. Caberia estudar como o homem se apropria dos recursos oferecidos pela
natureza e os transforma, como resultado de sua ao. H ainda aqueles autores que
concebem o objeto como a relao entre si, com os dados humanos e os naturais
possuindo o mesmo peso. Para estes, o estudo buscaria compreender o estabelecimento,
a manuteno e a ruptura do equilbrio entre o homem e a natureza. A concepo
ecolgica informaria diretamente esta viso. A discusso, entre estas trs vises do
objeto, expressa o mais intenso debate do pensamento geogrfico.
Captulo 2
O Positivismo como fundamento da Geografia Tradicional
Apesar do elevado numero de definies de objeto existentes na reflexo
geogrfica, possvel apreender-se uma continuidade neste pensamento. Esta advm,
principalmente, do fundamento comum de todas as correntes da Geografia Tradicional
sobre as bases do positivismo. Uma primeira manifestao dessa filiao positivista est
na reduo da realidade ao mundo dos sentidos, isto , em circunscrever todo trabalho
cientfico ao domnio da aparncia dos fenmenos. Outra manifestao da filiao
positivista, tambm traduzida numa mxima geogrfica, a idia da existncia de um
nico mtodo de interpretao, comum a todas as cincias, isto , a no aceitao da
diferena de qualidade entre o domnio das cincias humanas e o das cincias naturais.
O homem vai aparecer como um elemento a mais da paisagem, como um dado do lugar,
como mais um fenmeno da superfcie da Terra. A unidade do pensamento geogrfico

Fichamento das principais partes do livro, elaborado por Tlio Sene.

tradicional adviria do fundamento comum domado ao positivismo, manifesto numa


postura geral, profundamente empirista e naturalista.
Outra idia, presente em todas as definies apresentadas, que indiretamente se
vincula a este fundamento, est traduzida na mxima: A Geografia uma cincia de
sntese. revelando enorme imodstia, tornar-se-ia a Geografia como a culminncia do
conhecimento cientfico, isto , como a disciplina que relacionaria e ordenaria os
conhecimentos, produzidos por todas as demais cincias. Na verdade, a idia de
cincia de sntese serviu para encobrir a vaguidade e a indefinio do objeto.
Alm de se apoiar nestas, a continuidade do pensamento geogrfico tambm se
sustentou custa de alguns princpios elaborados no processo de constituio dessa
disciplina, e tidos como inquestionveis. Estes princpios, formulados a partir da
pesquisa de campo, seriam conhecimentos definitivos sobre o universo da anlise, que o
gegrafo no poderia deixar de lado em seus estudos. Atuam assim como regras de
procedimento, e por esta razo forneceram um elemento de unidade para a Geografia. A
saber, so eles, para ficar apenas nos mais expressivos: O princpio da unidade
terrestre a Terra um todo, que s pode ser compreendido numa viso de conjunto; o
princpio da individualidade cada lugar tem uma feio, que lhe prpria e que no
se reproduz de modo igual em outro lugar; o princpio da atividade tudo na natureza
est em constante dinamismo; o princpio da conexo todos os elementos da
superfcie terrestre e todos os lugares se interrelacionam; o princpio da comparao
a diversidade dos lugares s pode ser apreendida pela contraposio das
individualidades; o princpio da extenso todo fenmeno manifesta-se numa poro
varivel do planeta; o princpio da localizao a manifestao de todo fenmeno
passvel de ser delimitada.
As mximas e os princpios so os responsveis pela unidade e continuidade da
Geografia. Na verdade, as mximas, os princpios e, principalmente, o trabalho de
pesquisa, engendrado em anos de atividades (quase dois sculos de Geografia), acabam
por constituir um temrio geral, ao qual se associa a designao de Geografia. Isto s
facilita em parte a tarefa de definir esta disciplina, pois fornece uma indicao genrica
e implcita da matria por ela tratada. Serve mais para dizer o que no Geografia, do
que para definir-lhe o objeto. Pelo temrio geral da Geografia, essa disciplina discute os
fatos referentes ao espao e, mais, a um espao concreto finito e delimitvel a
superfcie terrestre. S ser geogrfico um estudo que aborde a forma, ou a formao,
ou a dinmica (movimento ou funcionamento), ou a organizao, ou a transformao do
espao terrestre.
A impossibilidade de existir um contedo consensual na Geografia est no fato
de o temrio geral se substantivar em propostas apoiadas em concepes de mundo, em
metodologias e em posicionamentos sociais diversificados, e muitas vezes antagnicos.
Os mtodos de interpretao expressam posicionamentos sociais, ao nvel da cincia. A
existncia da diversidade metodolgica expressa o conflito, que reina numa sociedade
de classes. Assim, o que Geografia depender da postura poltica, do engajamento
social, de quem faz Geografia. Assim, existiro tantas Geografias, quantos forem os
posicionamentos sociais existentes.
Captulo 3
Origens e pressupostos da Geografia
O rtulo Geografia bastante antigo, sua origem remonta Antiguidade
Clssica, especificamente ao pensamento grego. Entretanto, apesar da difuso do uso

deste termo, o contedo a ele referido era por demais variado. Desta forma, pode-se
dizer que o conhecimento geogrfico se encontrava disperso. Por um lado, as matrias
apresentadas com essa designao eram bastante diversificadas, sem um contedo
unitrio. Por outro lado, muito do que hoje se entende por Geografia, no era
apresentado com este rtulo. Este quadro vai permanecer inalterado at o final do sculo
XVIII. Ao se analisar as colocaes desses autores (at o sc. XVIII), observa-se que a
maior parte dos temas tratados pouco ou nada tm em comum com o que posteriormente
ser considerado Geografia. Na verdade, trata-se de todo um perodo de disperso do
conhecimento geogrfico, onde impossvel falar dessa disciplina como um todo
sistematizado e particularizado. Nlson Werneck Sodr denomina-o de pr-histria da
Geografia.
A sistematizao do conhecimento geogrfico s vai ocorrer no incio do sculo
XIX. Estes pressupostos histricos da sistematizao geogrfica objetivam-se no
processo de produo. Assim, na prpria constituio do modo de produo capitalista.
O primeiro destes pressupostos dizia respeito ao conhecimento efetivo da extenso real
do planeta. Isto , era necessrio que a Terra toda fosse conhecida para que fosse
pensado de forma unitria o seu estudo. O conhecimento da dimenso e da forma real
dos continentes era a base para a idia de conjunto terrestre, concepo basilar para a
reflexo geogrfica.
Esta condio comea a se realizar com as grandes navegaes, e as
conseqentes descobertas, efetuadas pelos europeus, a partir do quinhentismo. Tal
condio vai se substantivando com o prprio avano do mercantilismo e com a
formao dos imprios coloniais. A apropriao de um dado territrio implicava o
estabelecimento de uma relao mais estreita com os elementos a existentes, logo, num
maior conhecimento de sua realidade local. O domnio implicava em ir alm do simples
conhecimento de novas terras, era necessrio penetr-las e criar a estabelecimentos
constantes, enfim apropri-las. A explorao produtiva dos territrios coloniais, com o
estabelecimento de atividades econmicas, aprofundava ainda mais o conhecimento de
suas caractersticas.
Com o desenvolvimento do comrcio colonial, os Estados europeus vo
incentivar o inventrio dos recursos naturais, presentes em suas possesses, gerando
informaes mais sistemticas, e observaes mais cientificas. Assim, passou-se dos
relatos ocasionais aos levantamentos mais tcnicos; das expedies exploradoras s
expedies cientficas. O interesse dos Estados levou ainda fundao de institutos nas
metrpoles, que passaram a agrupar o material recolhido, como as sociedades
geogrficas e os escritrios coloniais. A Geografia da primeira metade do sculo XIX
foi, fundamentalmente, a elaborao desse material.
Outro pressuposto para o aparecimento de uma Geografia unitria, residia no
aprimoramento das tcnicas cartogrficas, o instrumento por excelncia do gegrafo.
Era fundamental, para a navegao, poder calcular as rotas, saber a orientao das
correntes e dos ventos predominantes, e a localizao correta dos portos. Estas
exigncias fizeram desenvolver o instrumental tcnico da cartografia. Finalmente, a
descoberta das tcnicas de impresso, difundiu e popularizou as cartas e os Atlas. Todas
estas condies materiais, para a sistematizao da Geografia, so forjadas no processo
de avano e domnio das relaes capitalistas. Dizem respeito ao desenvolvimento das
foras produtivas, subjacente emergncia do novo modo de produo.
Uma primeira valorizao do temrio geogrfico vai ocorrer na discusso da
Filosofia. As correntes filosficas do sculo XVIII vo propor explicaes abrangentes
do mundo; formulam sistemas que buscam a compreenso de todos os fenmenos do
real. Propor a explicao racional do mundo implicava deslegitimar a viso religiosa,

logo, a ordem social por ela legitimada. Esta perspectiva, de explicar todos os
fenmenos, englobava tambm aqueles tratados pela Geografia, sendo assim um
fundamento geral de sua sistematizao. Outra fonte da sistematizao geogrfica pode
ser detectada nos pensadores polticos do Iluminismo. Estes autores foram os portavozes do novo regime poltico, os idelogos das revolues burguesas, os propositores
da organizao institucional, que interessava ao modo de produo emergente. Em suas
argumentaes, passaram por temas prprios da Geografia, notadamente ao discutir as
formas de poder e de organizao do Estado.
Rousseau, por exemplo, discutiu a relao entre a gesto do Estado, as formas de
representao e a extenso do territrio de uma sociedade. Dizia ele que a democracia
s era possvel nas naes pouco extensas, e que os Estados de grandes dimenses
territoriais tendiam necessariamente a formas de governo autocrticas. Outro autor
iluminista, Montesquieu, em sua clebre obra O esprito das leis, dedica todo um
captulo discusso sobre a ao do meio no carter dos povos. Nesse sentido, elabora
teses profundamente deterministas, como a de que os povos que habitam regies
montanhosas teriam uma ndole pacfica (pois contariam com uma proteo natural do
meio), ao passo que os habitantes da plancie seriam naturalmente guerreiros (em face
da contnua possibilidade de invases propiciada pelo relevo plano). De todo modo,
estas discusses vieram enriquecer a posio desfrutada pelos temas geogrficos; suas
citaes so comuns nos trabalhos dos primeiros gegrafos. Tambm os trabalhos
desenvolvidos pela Economia Poltica atuaram na valorizao dos temas geogrficos.
Os economistas polticos discutiram questes geogrficas, ao tratar de temas como a
produtividade natural do solo; a dotao diferenciada dos lugares, em termos de
recursos minerais; o problema da distncia, o do aumento populacional, entre outros.
Finalmente, o temrio geogrfico vai obter o pleno reconhecimento de sua
autoridade, com o aparecimento das teorias do Evolucionismo. Estas, contemporneas
da sistematizao da geografia, forneceram o patamar imediato da legitimao cientfica
dessa disciplina. O Evolucionismo, visto como conjunto de teorias, que partem das
formulaes de Darwin e Lamarck, d um lugar de destaque, em sua explicao, ao
papel desempenhado pelas condies ambientes; na evoluo das espcies, a adaptao
ao meio seria um dos processos fundamentais. Ao incio do sculo XIX, a malha dos
pressupostos histricos da sistematizao da Geografia j estava suficientemente tecida.
A Terra estava toda conhecida. Estas condies haviam se constitudo no prprio
processo de formao, avano e domnio das relaes capitalistas. Tal processo realiza
tanto os pressupostos materiais, quanto os vinculados evoluo do pensamento. A
sistematizao da Geografia, sua colocao como uma cincia particular e autnoma,
foi um desdobramento das transformaes operadas na vida social, pela emergncia do
modo de produo capitalista. E, mais, a Geografia foi, na verdade, um instrumento da
etapa final deste processo de consolidao do capitalismo, em determinados pases da
Europa.
Os autores considerados os pais da Geografia, aqueles que estabelecem uma
linha de continuidade nesta disciplina, so alemes Humboldt e Ritter. Na verdade,
todo o eixo principal da elaborao geogrfica, no sculo XIX, estar sediado neste pas.
da Alemanha que aparecem os primeiros institutos e as primeiras ctedras dedicadas a
esta disciplina; de l que vm as primeiras teorias e as primeiras propostas
metodolgicas; enfim, l que se formam as primeiras correntes de pensamento. Tal
relao, entre o aparecimento da Geografia e a via do desenvolvimento do capitalismo
na Alemanha, no gratuita ou aleatria. Por esta razo, cabe discuti-la.

Captulo 4
A sistematizao da Geografia: Humboldt e Ritter
A especificidade da situao histrica da Alemanha, no incio do sculo XIX,
poca que se d a ecloso da Geografia, est no carter tardio da penetrao das relaes
capitalistas nesse pas. Na verdade, o pas no existe enquanto tal, pois ainda no se
constituiu como Estado Nacional. A Alemanha de ento um aglomerado de feudos
(ducados, principados, reinos) cuja nica ligao reside em alguns traos culturais
comuns. Inexistente qualquer unidade econmica ou poltica, a primeira comeando a se
formar no decorrer do sculo XIX, a segunda s se efetivando em 1870, com a
unificao nacional. Assim, a Alemanha no conhece a monarquia absoluta (forma de
governo prpria do perodo de transio), nem qualquer outro tipo de governo
centralizado. O poder est nas mos dos proprietrios de terras, sendo absoluto e a nvel
local a estrutura feudal permanece intacta. neste quadro que as relaes capitalistas
vo penetrar, sem romper (ao contrrio, conciliando) com a ordem vigente. Tal
penetrao vai produzir um arranjo singular, aquilo que j foi chamado por alguns
autores de feudalismo modernizado. Isto , um relativo desenvolvimento do
capitalismo, engendrado por agentes sociais prprios do feudalismo a aristocracia
agrria; uma transformao econmica, que se opera sem alterar a estrutura do poder
existente.
O capitalismo penetra no quadro agrrio alemo sem alterar a estrutura
fundiria. A propriedade da terra, origem de todo o poder, permanece nas mos dos
elementos pr-capitalistas. Estes se tornam capitalistas, pela destinao dada
produo: o latifndio, que possua uma economia fechada, de autoconsumo, passa a
produzir para um mercado. Entretanto, as relaes de trabalho no se alteram - a
servido (forma de relao de trabalho tpica do feudalismo) permanece como base de
toda a produo. Assim, mesclam-se elementos tipicamente feudais com outros prprios
do capitalismo: produo para o mercado, com trabalho servil.
No ocorre, na Alemanha, uma revoluo democrtico-burguesa. A burguesia
alem s se desenvolver sombra do Estado, e de um Estado comandado pela
aristocracia agrria. Este o quadro da Alemanha, na virada do sculo XVIII. A prpria
sedimentao das relaes capitalistas e, principalmente, o expansionismo napolenico,
vo acender nas classes dominantes alems a idia da unificao nacional. Esta meta
passa a ser, a partir de um certo momento, uma necessidade para a prpria continuidade
do desenvolvimento alemo. Este se havia acelerado, em funo do bloqueio continental
imposto por Bonaparte, que propiciou uma incipiente industrializao em algumas
cidades da Alemanha, alm de incrementar o comrcio interno. Este ideal de unidade
vai ter sua primeira manifestao concreta com a formao, em 1815, da Confederao
Germnica, que congregou todos os principados alemes e os reinos da ustria e da
Prssia. Apesar de no constituir ainda uma unificao nacional, estabeleceu maiores
laos econmicos entre seus membros, com o fim dos impostos aduaneiros entre eles.
dentro desta situao que se pode compreender a ecloso da Geografia. Temas
como domnio e organizao do espao, apropriao do territrio, variao regional,
entre outros, estaro na ordem do dia na prtica da sociedade alem de ento. , sem
dvida, deles que se alimentar a sistematizao geogrfica. Do mesmo modo como a
Sociologia aparece na Frana, onde a questo central era a organizao social (um pas
em que a luta de classes atingia um radicalismo nico), a Geografia surge na Alemanha
onde a questo do espao era a primordial. As primeiras colocaes, no sentido de uma
Geografia sistematizada, vo ser a obra de dois autores prussianos ligados aristocracia:

Alexandre Von Humboldt, conselheiro do rei da Prssia, e Karl Ritter, tutor de uma
famlia de banqueiros.
Humboldt possua uma formao de naturalista e realizou inmeras viagens. Sua
proposta de Geografia aparece na justificativa e explicitao de seus prprios
procedimentos de anlise. Assim, no estava preocupado em formular os princpios de
uma nova disciplina. Desta forma, seu trabalho no tinha um contedo normativo
explcito. Seus principais livros so Quadros da Natureza e Cosmos, ambos publicados
no primeiro quartel do sculo XIX. Caberia ao estudo geogrfico: reconhecer a
unidade na imensa variedade dos fenmenos, descobrir pelo livre exerccio do
pensamento e combinando as observaes, a constncia dos fenmenos em meio a suas
variaes aparentes. Desta forma, a Geografia seria uma disciplina eminentemente
sinttica, preocupada com a conexo entre os elementos, e buscando, atravs dessas
conexes, a causalidade existente na natureza. Em termos de mtodo, Humboldt prope
o empirismo raciocinado, isto , a intuio a partir da observao.
A obra de Ritter j explicitamente metodolgica. Em seu principal trabalho,
Geografia Comparada, h um intuito deliberado de propor uma Geografia, sendo assim
um livro normativo. A formao de Ritter tambm radicalmente distinta da de
Humboldt, enquanto aquele era gelogo e botnico, este possui formao em Filosofia e
Histria. Ritter define o conceito de sistema natural, isto , uma rea delimitada
dotada de uma individualidade. A Geografia deveria estudar estes arranjos individuais, e
compar-los. Cada arranjo abarcaria um conjunto de elementos, representando uma
totalidade, onde o homem seria o principal elemento. Assim, a geografia de Ritter ,
principalmente, um estudo dos lugares, uma busca da individualidade destes. A proposta
de Ritter , por estas razes, antropocntrica (o homem o sujeito da natureza), regional
(aponta para o estudo de individualidades), valorizando a relao homem-natureza. Em
termos de mtodo, Ritter vai reforar a anlise emprica para ele, necessrio
caminhar de observao em observao.
A obra destes dois autores compe a base da Geografia Tradicional. Todos os
trabalhos posteriores vo se remeter s formulaes de Humboldt e Ritter, seja para
aceit-las, ou refut-las. Apesar das diferenas entre estas a Geografia de Ritter
regional e antropocntrica, a de Humboldt busca abarcar todo o Globo sem privilegiar o
homem os pontos coincidentes vo aparecer, para os gegrafos posteriores, como
fundamentos inquestionveis de uma Geografia unitria. Assim, estes autores criam uma
linha de continuidade no pensamento geogrfico, coisa at ento inexistente. A gerao
que se segue de Humboldt e Ritter vai se destacar mais pelo avano empreendido na
sistematizao de estudos especializados do que pela Geografia Geral.
Captulo 5
Ratzel e a Antropogeografia
Um revigoramento do processo de sistematizao da Geografia vai ocorrer com
as formulaes de Friedrich Ratzel. Este autor, tambm alemo e prussiano, publica
suas obras no ltimo quartel do sculo XIX. Enquanto Humboldt e Ritter vivenciaram o
aparecimento do ideal de unificao alem, Ratzel vivencia a constituio real do
Estado nacional alemo e suas primeiras dcadas. Suas formulaes s so
compreensveis em funo da poca e da sociedade que as engendram. A Geografia de
Ratzel foi um instrumento poderoso de legitimao dos desgnios expansionistas do
Estado alemo recm-constitudo. L. Febvre chegou a denomin-la de manual de

imperialismo. Assim, cabe analisar, mesmo que em linhas gerais, o processo de


unificao da Alemanha.
Observou-se, algumas pginas atrs, que as relaes capitalistas penetraram
tardiamente neste pas, e numa conciliao com a estrutura herdada do feudalismo.
Observou-se tambm que a Confederao Germnica foi o primeiro passo no sentido da
unificao. Mesmo assim, em meados do sculo XIX, o poder ainda se encontrava
disperso pelas vrias unidades confederadas. Era fruto de dominaes locais, sem a
existncia de um governo central. A Prssia e a ustria disputavam a hegemonia dentro
da Confederao. O segundo passo, no sentido da unificao, foi forjado na represso
aos levantes populares de 1848. Nesse ano, a vaga revolucionria, que assola a Europa,
manifesta-se tambm em vrias cidades da Confederao Germnica: Viena, Berlim,
Frankfurt, entre outras. A reao das classes dominantes locais, a estes movimentos,
aproxima-as, pois se estabelecem alianas e aes unificadas, e mesmo centralizadas
num comando comum. A principal caracterstica da Prssia era a organizao
militarizada da sociedade e do Estado. A direo deste estava nas mos da aristocracia
junker, os proprietrios de terras, os mais claros representantes da velha ordem feudal.
Sob essa liderana, erguia-se uma monarquia extremamente burocratizada, que estendeu
a ao do Estado a todos os domnios da sociedade civil. Uma grande represso social
interna, e uma agressiva poltica exterior completam o quadro da Prssia em 1871, ano
de constituio do imprio alemo.
Estas caractersticas do prussianismo foram passadas para o conjunto da
Alemanha, atravs de uma poltica cultural nacionalista, estimulada pelo Estado, que
colocava os prprios elementos da situao de atraso social como peculiaridades do
esprito ou da alma alem. Tal ideologia chauvinista assentava-se numa poltica
exterior agressiva e expansionista. So inmeras as guerras de conquista empreendidas
por Bismarck, o primeiro ministro da Prssia e do Imprio Alemo. Essa unificao
reacionria, essa organizao militarizada, esse expansionismo latente do Estado
alemo, podem ser explicados pela situao concreta da Alemanha, no contexto
europeu; como bem definiu Poulantzas, ela era um elo dbil da cadeia imperialista.
Isto , este pas emergia como mais uma unidade do centro do mundo capitalista,
industrializada, porm sem colnias. A unificao tardia da Alemanha, que no impediu
um relativo desenvolvimento interno, deixou-a de fora da partilha dos territrios
coloniais. Isto alimentava um expansionismo latente, que aumentaria com o prprio
desenvolvimento interno. Da, o agressivo projeto imperial, o propsito constante de
anexar novos territrios.
E, por esta razo, mais uma vez, o estmulo para pensar o espao, logo, para
fazer Geografia. Ratzel vai ser um representante tpico do intelectual engajado no
projeto estatal; sua obra prope uma legitimao do expansionismo bismarckiano. O
principal livro de Ratzel, publicado em 1882, denomina-se Antropogeografia
fundamentos da aplicao da Geografia Histria; pode-se dizer que esta obra funda a
Geografia Humana. Nela, Ratzel definiu o objeto geogrfico como o estudo da
influncia que as condies naturais exercem sobre a humanidade. Para ele, a sociedade
um organismo que mantm relaes durveis com o solo, manifestas, por exemplo,
nas necessidades de moradia e alimentao. O homem precisaria utilizar os recursos da
natureza, para conquistar sua liberdade, que, em suas palavras, um dom conquistado
a duras penas. O progresso significaria um maior uso dos recursos do meio, logo, uma
relao mais ntima com a natureza. Quanto maior o vnculo com o solo, tanto maior
seria para a sociedade a necessidade de manter sua posse. por esta razo que a
sociedade cria o Estado, nas palavras de Ratzel: Quando a sociedade se organiza para
defender o territrio, transforma-se em Estado.

A anlise das relaes entre o Estado e o espao foi um pontos privilegiados da


Antropogeografia. Para Ratzel, o territrio representa as condies de trabalho e
existncia de uma sociedade. A perda de territrio seria a maior prova de decadncia de
uma sociedade. Por outro lado, o progresso implicaria a necessidade de aumentar o
territrio, logo, de conquistar novas reas. Justificando estas colocaes, Ratzel elabora
o conceito de espao vital; este representaria uma proporo de equilbrio, entre a
populao de uma dada sociedade e os recursos disponveis para suprir suas
necessidades, definindo assim suas potencialidades de progredir e suas premncias
territoriais. Os discpulos de Ratzel radicalizaram suas colocaes, constituindo o que se
denomina escola determinista de Geografia ou doutrina do determinismo
geogrfico.
Outro desdobramento da proposta de Ratzel manifestou-se na constituio da
Geopoltica. Esta corrente, dedicada ao estudo da dominao dos territrios, partiu das
colocaes ratzelianas, referentes ao do Estado sobre o espao. Uma ltima
perspectiva, que saiu das formulaes de Ratzel, foi a chamada escola ambientalista.
Esta, mais recente, no pode ser considerada uma filiao direta da Antropogeografia.
Entretanto, sem dvida, foi Ratzel o primeiro formulador de suas bases. Esta corrente
prope o estudo do homem em relao aos elementos do meio em que ele se insere. O
conjunto dos elementos naturais abordado como o ambiente vivenciado pelo homem.
O ambientalismo representa um determinismo atenuado, sem viso fatalista e absoluta.
Captulo 6
Vidal de La Blache e a Geografia Humana
A outra grande escola da Geografia, que se ope s colocaes de Ratzel, vai ser
eminentemente francesa, e tem seu principal formulador em Paul Vidal de La Blache. O
contexto histrico em que se insere essa escola inicia-se quando Napoleo Bonaparte
completou o processo de desenvolvimento do capitalismo na Frana, o qual teve seu
ponto de ruptura na Revoluo Francesa, que varreu do quadro agrrio deste pas todos
os elementos herdados do feudalismo. As jornadas de 1848 e da Comuna de Paris, e
suas sangrentas represses, atestaram o cair da mscara da dominao burguesa,
refletindo o fim da fase herica desta classe, que agora era dominante e lutava para
manter o poder do aparelho de Estado.
Na segunda metade do sculo XIX, a Frana e a Alemanha, no caso ainda a
Prssia, disputam a hegemonia, no controle continental da Europa. Havia, entre estes
dois pases, um choque de interesses nacionais, uma disputa entre imperialismos. Tal
situao culminou com a guerra franco-prussiana, em 1870, na qual a Prssia saiu
vencedora. A Frana perde os territrios de Alscia e Lorena, vitais para sua
industrializao, pois neles se localizavam suas principais reservas de carvo. No
contexto da guerra, caiu o Segundo Imprio de Lus Bonaparte, ocorreu o levante da
Comuna de Paris, e, sob as suas runas, ergueu-se, com o beneplcito prussiano, a
Terceira Repblica francesa.
Foi nesse perodo que a Geografia se desenvolveu. E se desenvolveu com o
apoio deliberado do Estado francs. A guerra havia colocado para a classe dominante
francesa, a necessidade de pensar o espao, de fazer uma Geografia que deslegitimasse
a reflexo geogrfica alem e, ao mesmo tempo, fornecesse fundamentos para o
expansionismo francs. Como foi visto, a Geografia de Ratzel legitimava a ao
imperialista do Estado Bismarckiano. Era mister, para a Frana, combat-la. O
pensamento geogrfico francs nasceu com esta tarefa. Por isso, foi, antes de tudo, um

dilogo com Ratzel. O principal artfice desta empresa foi Vidal de La Blache. Este
autor, que publicou suas obras nas ltimas dcadas do sculo passado e nas primeiras do
atual, fundou a escola francesa de Geografia e, mais, deslocou para este pas o eixo da
discusso geogrfica, at ento sediado na Alemanha.
Do mesmo modo que as colocaes de Ratzel embasavam-se na situao
concreta de sua poca e de sua sociedade, a Geografia de Vidal de La Blache s ser
compreensvel em relao conjuntura da Terceira Repblica, ao antagonismo com a
Alemanha, e particularidade do desenvolvimento histrico da Frana. Ambos
veicularam, atravs do discurso cientfico, o interesse das classes dominantes de seus
respectivos pases. A proposta de Ratzel exprimia o autoritarismo, que permeava a
sociedade alem; o agente social privilegiado, em sua anlise, era o Estado, tal como na
realidade que este autor vivenciava. A proposta de Vidal manifestava um tom mais
liberal, consoante com a evoluo francesa, e sua anlise partiu do homem abstrato do
liberalismo. Vidal, vestindo uma capa de objetividade, condenou a vinculao entre o
pensamento geogrfico e a defesa de interesses polticos imediatos, brandindo o clssico
argumento liberal da necessria neutralidade do discurso cientfico. Com esta postura,
atacou diretamente o carter apologtico do expansionismo alemo, contido nas
formulaes de Ratzel. Isto no quer dizer, como ser visto a seguir, que a Geografia
vidalina no veiculasse uma legitimao ideolgica dos interesses franceses. Apenas,
esta vinculao era mais dissimulada, os temas polticos no eram tratados diretamente,
a legitimao do imperialismo francs era mais mediatizada e sutil. Na verdade, Vidal
imprimiu, no pensamento geogrfico, o mito da cincia assptica, propondo uma
despolitizao aparente do temrio dessa disciplina.
Entretanto, a Geografia francesa que esconjurou a Geopoltica vai criar uma
especializao denominada Geografia Colonial. Outra crtica de princpio s
formulaes de Ratzel incidiu no seu carter naturalista. Isto , Vidal criticou a
minimizao do elemento humano, que aparecia como passivo nas teorias de Ratzel.
Uma terceira crtica de Vidal Antropogeografia, derivada da anterior, atacou a
concepo fatalista e mecanicista da relao entre os homens e a natureza. Assim,
atingiu diretamente a idia da determinao da Histria pelas condies naturais. Vidal
de La Blache definiu o objeto da Geografia como a relao homem-natureza, na
perspectiva de paisagem. Colocou o homem como um ser ativo, que sofre a influncia
do meio, porm que atua sobre este, transformando-o. Observou que as necessidades
humanas so condicionadas pela natureza, e que o homem busca as solues para
satisfaz-las nos materiais e nas condies oferecidos pelo meio. Neste processo, de
trocas mtuas com a natureza, o homem transforma a matria natural, cria formas sobre
a superfcie terrestre: para Vidal, a que comea a obra geogrfica do homem.
Assim, na perspectiva vidalina, a natureza passou a ser vista como possibilidades
para a ao humana; da o nome de Possibilismo dado a esta corrente por Lucien
Febvre. A teoria de Vidal concebia o homem como hspede antigo de vrios pontos da
superfcie terrestre, que em cada lugar se adaptou ao meio que o envolvia, criando, no
relacionamento constante e cumulativo com a natureza, um acervo de tcnicas, hbitos,
usos e costumes, que lhe permitiram utilizar os recursos naturais disponveis. A este
conjunto de tcnicas e costumes, construdo e passado socialmente, Vidal denominou
gnero de vida, o qual exprimiria uma relao entre a populao e os recursos, uma
situao de equilbrio, construda historicamente pelas sociedades. A diversidade dos
meios explicaria a diversidade dos gneros de vida.
Geografia caberia estudar os gneros de vida, os motivos de sua manuteno
ou transformao, e sua difuso, com a formao dos domnios de civilizao. Em
termos de mtodo, a proposta de Vidal de La Blache no rompeu com as formulaes de

Ratzel, foi antes um prosseguimento destas. As nicas diferenas residiram naqueles


pontos de princpio j discutidos. Vidal era mais relativista, negando a idia de
causalidade e determinao de Ratzel; assim seu enfoque era menos generalizador. De
resto, o fundamento positivista aproxima as concepes dos dois autores, e, vinculado a
este, a aceitao de uma metodologia de pesquisa oriunda das cincias naturais.
Captulo 7
Os desdobramentos da proposta lablachiana
Vidal fundou a corrente que se tornou majoritria no pensamento geogrfico.
Pode-se dizer que, aps suas formulaes, o ncleo central dessa disciplina estava
constitudo. Sua influncia nos gegrafos posteriores foi mltipla e seus discpulos
diretos foram numerosos. La Blache criou uma doutrina, o Possibilismo, e fundou a
escola francesa de Geografia. E, mais, trouxe para a Frana o eixo da discusso
geogrfica, situao que se manteve durante todo o primeiro quartel do sculo atual.
Vidal de La Blache planejou uma obra coletiva, a Geografia Universal, que foi
executada por seus discpulos, aproximando-os. Cada um escreveu sobre uma
determinada poro do planeta. Neste trabalho, explicitaram um conceito vislumbrado
por La Blache, que seria tomado como o balizamento central da Geografia francesa
posterior a regio. Esta era a denominao dada a uma unidade de anlise
geogrfica, que exprimiria o espao terrestre. A idia de regio propiciou o que viria a
ser majoritria e mais usual perspectiva de anlise do pensamento geogrfico: a
Geografia Regional.
Assim, os estudos da Geografia Regional esquadrinhavam o Globo, gerando um
considervel acervo de anlises locais. No geral, tais estudos obedeciam a um modelo
de exposio, que propunha os seguintes itens: Introduo, localizando a rea estudada,
com projees cartogrficas nacional e continental e um enquadramento zonal e pelas
coordenadas; 1 captulo: as bases fsicas ou o quadro fsico, enumerando as
caractersticas de cada um dos elementos naturais presentes (relevo, clima, vegetao
etc.); 2 captulo: o povoamento ou as fases da ocupao, discutindo a formao
histrica (primeiras exploraes, atrativos econmicos no passado, fundao das
cidades etc); 3 captulo: a estrutura agrria ou o quadro agrrio, descrevendo a
populao rural, a estrutura fundiria, o tipo de produo, as relaes de trabalho, a
tecnologia empregada no cultivo e na criao etc.; 4 captulo: a estrutura urbana ou o
quadro urbano, analisando a rede de cidades, a populao urbana, os equipamentos e
as funes urbanas, a hierarquia das cidades daquela regio etc.; 5 captulo: a estrutura
industrial (quando esta existisse na regio analisada), estudando o pessoal ocupado, a
tecnologia empregada, a destinao da produo, a origem das matrias-primas
empregadas, o nmero e tamanho dos estabelecimentos etc. E finalmente a Concluso,
em geral constituda por um conjunto de cartas, cada uma referente a um captulo, as
quais sobrepostas dariam relaes entre os elementos da vida regional.
Este foi ento o receiturio dos estudos de Geografia Regional. Como visto,
eminentemente descritivo, mantendo a tnica de todo o pensamento geogrfico. Esta
perspectiva se difundiu bastante, enfocando regies de todos os quadrantes da Terra. At
hoje, estes estudos so regularmente realizados. Por isso, pode-se dizer que a Geografia
Regional foi o principal desdobramento da proposta vidalina. O acmulo de estudos
regionais propiciou o aparecimento de especializaes, que tentavam fazer a sntese de
certos elementos por eles levantados. Assim, o levantamento de regies
predominantemente agrrias ensejou o desenvolvimento de uma Geografia Agrria,

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tentando sintetizar as informaes e as caractersticas sobre a estrutura fundiria, as


tcnicas de cultivo, as relaes de trabalho etc. O estudo das redes de cidade, das
hierarquias e das funes citadinas, levou constituio de uma Geografia Urbana. E
assim por diante, com uma Geografia das Indstrias, da Populao, ou do Comrcio.
Desta forma, as snteses empreendidas por comparao das regies foram
especializadas. As generalizaes, obedecendo s prescries de Vidal, orientaram-se
para tipologias: de indstrias, de cidades etc. Isto levou a uma setorizao dos estudos e,
no limite, a anlises regionais especializadas. Destas especializaes dos estudos
regionais, a que manteve a perspectiva mais globalizante foi, sem dvida, a Geografia
Econmica. Esta privilegiou, como objeto de sua anlise, a vida econmica de uma
regio, discutindo os fluxos, o trabalho, a produo etc. Tal perspectiva articulava
populao, comrcio, indstria, agricultura, transportes, enfim, variados elementos do
quadro regional. A Geografia Econmica desenvolveu-se bastante, chegando a se
constituir num domnio autnomo do pensamento geogrfico, diferenciado e igualado
em importncia Geografia Humana.
Vidal de La Blache deixou influncias tambm no pensamento dos historiadores,
notadamente daqueles de lngua francesa, no que toca concepo deste com respeito
Geografia, e sua relao com a Histria. A, desempenharam papel destacado as
colocaes de Lucien Febvre. Este autor escreveu uma obra, que se tornou clssica, A
Terra e a evoluo humana, na qual apresenta as idias de La Blache, confrontadas com
as de Ratzel, desenvolvendo-as e defendendo-as das crticas levantadas contra a
Geografia Humana, por E. Durkheim. Foi Febvre que criou os termos Determinismo e
Possiblismo, assumindo integralmente o contedo deste ltimo. Assim, da proposta
vidalina, desdobrou-se tambm uma Geografia Histrica, que se dedicou a temas como:
a organizao do espao na Antiguidade, as vias comerciais da Europa na Baixa Idade
Mdia, o gnero de vida numa aldeia galesa etc.
Captulo 8
Alm do Determinismo e do Possibilismo: a proposta de Hartshorne
A outra grande corrente do pensamento geogrfico que se poderia denominar
com certa impropriedade Geografia racionalista, vinculou-se aos nomes de A. Hettner e
R. Hartshorne. O fato de se denominar racionalista esta corrente advm de sua menor
carga empirista, em relao s anteriores. A Geografia de Ratzel e a de Vidal tiveram
sua raiz filosfica no positivismo de Augusto Comte, a qual foi passada acriticamente
para seus seguidores. A geografia de Hettner e Hartshorne fundamentava-se no
neokantismo de Rickert e Windelband. Hartshorne publicou em 1939 um livro, A
natureza da Geografia, que foi mundialmente discutido. Dos debates ensejados por esta
obra, das crticas e sugestes levantadas, retirou o material para escrever outro livro,
Questes sobre a natureza da Geografia, publicado em 1959, que apresentou o
contedo final da sua proposta.
Esta vai ser a ltima tentativa de agilizar a Geografia Tradicional, mantendo-lhe
a essncia de busca de um conhecimento unitrio, e dando-lhe uma verso mais
moderna. A primeira diferena da proposta de Hartshorne residiu em este defender a
idia de que as cincias se definiriam por mtodos prprios, no por objetos singulares.
Assim, a Geografia teria sua individualidade e autoridade decorrentes de uma forma
prpria de analisar a realidade. O mtodo especificamente geogrfico viria do fato de
essa disciplina trabalhar o real em sua complexidade, abordando fenmenos variados,
estudados por outras cincias.Os conceitos bsicos formulados por Hartshorne foram os

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de rea e de integrao, ambos referidos ao mtodo. A rea seria uma parcela da


superfcie terrestre, diferenciada pelo observador, que a delimita por seu carter, isto , a
distingue das demais.
Hartshorne argumentou que os fenmenos variam de lugar a lugar, que as suas
inter-relaes tambm variam, e que os elementos possuem relaes internas e externas
rea. O carter de cada rea seria dado pela integrao de fenmenos interrelacionados. Assim, a anlise deveria buscar a integrao do maior nmero possvel de
fenmenos inter-relacionados. Exemplificando: o pesquisador seleciona dois ou mais
fenmenos (p. ex. clima, produo agrcola, tecnologia disponvel), observa-os na rea
escolhida, relaciona-os. Seleciona outros (p. ex. topografia, estrutura fundiria, relaes
de trabalho), observa-os, relaciona-os; repete vrias vezes este procedimento, tentando
abarcar o maior nmero de fenmenos (tipo de solo, destinao da produo, nmero de
cidades, tamanho do mercado consumidor, hidrografia etc.); uma vez de posse de vrios
conjuntos de fenmenos agrupados e inter-relacionados, integra-os inter-relacionando os
conjuntos; repete todo este procedimento, com novos fenmenos, ou novos
agrupamentos dos mesmos fenmenos, em conjuntos diferentes; afinal, integram-se,
entre si, os conjuntos j integrados separadamente. Este processo pode ser repetido
inmeras vezes, at o pesquisador julgar suficiente para se compreender o carter da
rea enfocada. A esta forma de estudo Hartshorne denominou a Geografia Idiogrfica.
Porm, Hartshorne tambm props uma segunda forma de estudo, por ele
denominada Geografia Nomottica. Esta deveria ser generalizadora, apesar de parcial.
No estudo nomottico, o pesquisador pararia na primeira integrao, e reproduzi-la-ia
(tomando os mesmos fenmenos e fazendo as mesmas inter-relaes) em outros lugares.
As comparaes das integraes obtidas permitiriam chegar a um padro de variao,
daqueles fenmenos tratados. As propostas de Hartshorne, por um lado, e de Cholley e
Le Lannou por outro, encerram as derradeiras tentativas da Geografia Tradicional.
Finalizaram um ciclo, que teve sua unidade dada pela aceitao de certas mximas tidas
como verdadeiras, a saber: a idia de cincia de sntese, de cincia emprica e de cincia
de contato.
Hartshorne, o que mais se afastou destas colocaes, sem romper com o
pensamento tradicional, j representava um papel de transio. Em primeiro lugar, a
Geografia Tradicional deixou uma cincia elaborada, um corpo de conhecimentos
sistematizados, com relativa unidade interna e indiscutvel continuidade nas discusses.
Em segundo lugar, a Geografia Tradicional elaborou um rico acervo emprico, fruto de
um trabalho exaustivo de levantamento de realidades locais. E, finalmente, o
pensamento tradicional da Geografia elaborou alguns conceitos (como territrio,
ambiente, regio, habitat, rea etc.) que merecem ser rediscutidos. Sua crtica permitir
um avano, no trato das questes a que se referem. Em termos sucintos, este o quadro
do que foi a Geografia.
Captulo 9
O movimento de renovao da Geografia
A Geografia conhece hoje um movimento de renovao considervel, que advm
do rompimento de grande parte dos gegrafos com relao perspectiva tradicional. As
certezas ruram, desgastaram-se. E, novamente, pergunta-se sobre o objeto, o mtodo e
o significado da Geografia. A partir de 1970, a Geografia Tradicional est
definitivamente enterrada; Os gegrafos vo abrir-se para novas discusses e buscar
caminhos metodolgicos at ento no trilhados. Isto implica uma disperso das

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perspectivas, na perda da unidade contida na Geografia Tradicional. Cabe, antes de mais


nada, tentar explicar as razes da crise. Em primeiro lugar, havia se alterado a base
social, que engendrara os fundamentos e as formulaes da Geografia Tradicional. A
realidade havia mudado, deixando produtos defasados, aqueles que no acompanharam
o ritmo da mudana. O desenvolvimento do modo de produo capitalista havia
superado seu estgio concorrencial, entrando na era monopolista. Haviam cado por
terra as teses da livre iniciativa, da ordem natural e auto-regulada do mercado.
Propunha-se agora a ao do Estado na ordenao e regulao da vida econmica. O
planejamento econmico estava estabelecido como uma arma de interveno do Estado.
E, com ele, o planejamento territorial, com a proposta de ao deliberada na
organizao do espao. A realidade do planejamento colocava uma nova funo para as
cincias humanas: a necessidade de gerar um instrumental de interveno, enfim uma
feio mais tecnolgica. A Geografia Tradicional no apontava nessa direo, da sua
defasagem e sua crise.
Em segundo lugar, o desenvolvimento do capitalismo havia tornado a realidade
mais complexa. A urbanizao atingia graus at ento desconhecidos, apresentando
fenmenos novos e complexos, como as megalpoles. O espao terrestre se globalizara
nos fluxos e nas relaes econmicas. O movimento de renovao vai buscar novas
tcnicas para a anlise geogrfica. Em terceiro lugar, e em funo dos dados acima
expostos, o prprio fundamento filosfico, sobre o qual se assentava o pensamento
geogrfico tradicional, havia rudo. O desenvolvimento das cincias e do pensamento
filosfico ultrapassara em muito os postulados positivistas, que apareciam agora como
por demais simplistas e peruis.
O movimento de renovao, ao contrrio da Geografia Tradicional, no possui
uma unidade; representa mesmo uma disperso, em relao quela. Tal fato advm da
diversidade de mtodos de interpretao e de posicionamentos dos autores que o
compem. A busca do novo foi empreendida por variados caminhos; isto gerou
propostas antagnicas e perspectivas excludentes. O mosaico da Geografia Renovada
bastante diversificado, abrangendo um leque muito amplo de concepes. Entretanto,
possvel agrup-las, em funo de seus propsitos e de seus posicionamentos polticos,
em dois grandes conjuntos: um pode ser denominado Geografia Pragmtica, outro
Geografia Crtica.
Captulo 10
A Geografia Pragmtica
ler
Captulo 11
A Geografia Crtica
ler

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