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Jos Firmino Costa

e-Flio B

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As revolues
que determinaram os alvores da
contemporaneidade
A trplice Revoluo
Na segunda metade do sculo XVIII, perodo que Hobsbawm designa como
Era das Revolues [1], desenrolaram-se trs processos de mudana
social que so comummente designados como Revoluo Industrial,
Revoluo Americana e Revoluo Francesa.
Revoluo um termo que normalmente designa um movimento de carter
insurrecional, normalmente armado, contra a autoridade e a ordem
estabelecidas com o objetivo de instaurar alteraes profundas no regime
poltico [2] e social mas j Tocqueville diferencia entre revolues polticas
sbitas e violentas e, lentas mas abrangentes transformaes de toda a
sociedade que podem demorar vrias geraes a produzir efeito [3].
Esta trplice revoluo divide-se em pares de diferentes combinaes. H
duas revolues insurrecionais, a americana e a francesa, e uma lenta e
abrangente, a industrial, h duas revolues na Europa, a francesa e a
industrial e uma nas colnias, a americana. Podemos considerar que as duas
revolues insurrecionais representam a ecloso violenta e concentrada das
tenses sociais geradas pela lenta vaga de fundo que foi a revoluo
industrial. Podemos ainda constatar que no existiu em Inglaterra uma
outra revoluo violenta no mesmo perodo porque as tenses geradas, pela
revoluo industrial j tinham sido previamente amortecidas por convulses
violentas em perodo anterior, as Guerras Civis Inglesas e a Glorious
Revolution.

A vaga de fundo
A revoluo industrial uma transformao difusa da realidade histrica, a
maioria dos autores considera que se ter iniciado por volta de 1760 e
terminado ao redor de 1840, no entanto entre os historiadores, que aceitam

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estas datas como vlidas, muitos afirmam que na realidade se ter iniciado
antes,

mesmo

bastante

antes

terminado

posteriormente,

muito

posteriormente. Claro que o processo histrico no sncrono em todo o


planeta, ou pelo menos no o era nessa altura, pelo que na maioria dos
casos embora concedendo o carter global da revoluo industrial, a anlise
histrica refere-se na realidade a Inglaterra.
A revoluo industrial o perodo histrico em que o modo de produo
feudal substitudo pelo modo de produo capitalista, em que a sociedade
de ordens substituda pela sociedade de classes. Estas transformaes
normalmente no se verificam em estado puro e so complexas e
demoradas. Se possvel, como aconteceu com a revoluo francesa, abolir
o ancien regime por decreto e proclamar que todos os cidados so iguais
perante a lei, no possvel por deciso, transformar servos rurais em
operrios industriais, essa transformao s se far de uma forma
progressiva e demorada.
comum afirmar que a substituio da produo artesanal pela produo
utilizando mquinas tambm uma caraterstica da revoluo industrial,
mas isto no pode ser visto como absoluto, unicamente como comum. Uma
mquina um dispositivo que possibilita que o mesmo volume de produo
seja realizado ou por menos pessoas ou em menos tempo. Deste ponto de
vista, o semeador de Jethro Tull, que permitia semear com um rendimento
nove vezes superior de um semeador humano, uma mquina. Poderia
ser propriedade de um senhor e utilizado por servos em open fields e o
regime permaneceria feudal, no entanto no foi isto que aconteceu, foi
aplicado em terrenos privados vedados, em regime de rotao quadrienal
(trigo-trevo-nabo-cevada)

por

trabalhadores

agrcolas

assalariados,

lavrando com utenslios em ferro, puxados por cavalos. Esta nova


agricultura, seja ou no industrial, as opinies divergem, aumentou o
rendimento

da

produo

agrcola

ao

mesmo

tempo

reduziu

as

necessidades em mo de obra, libertando a fora de trabalho que veio a ser


utilizada nas indstrias, nas colnias e nos exrcitos do reino de sua
Majestade.

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O aumento de produo de produtos e matrias-primas agrcolas foi tal que


conseguiu em simultneo baixar os preos de venda e aumentar os
proveitos dos produtores gerando vultuosos excedentes financeiros. Esta
disponibilidade

em

gneros,

matrias-primas

capital

dinamizou

mercantilismo e impulsionou a criao de produes industriais de txteis e


produtos metalrgicos (e armas). Numa primeira fase as indstrias, tendo
como fonte energtica disponvel a energia animal, hidrulica e elica,
dispersaram-se ao longo do territrio utilizando as novas tcnicas de
descasque, de fiao e de tecelagem. Com o aperfeioamento do motor a
vapor, efetuado por Watt em 1778, e com a utilizao da energia fssil
(carvo),

muito

abundante

na

Gr-Bretanha,

tornou-se

possvel

concentrao da produo em menor nmero de unidades industriais de


muito superior dimenso e capacidade.
As relaes sociais sofreram uma alterao fundamental ao longo deste
processo. A diviso social feudal, os trs estados (ordens) do reino, j muito
erodida pelo percurso histrico, abolida tanto pela revoluo americana
como pela francesa. Os manifestos polticos em ambos os casos declaram
que todos os cidados so iguais. Inglaterra (como referido anteriormente)
era j uma monarquia constitucional em que o poder residia no Parlamento.
Aspeto fundamental a emergncia de um novo grupo social, uma nova
classe, os trabalhadores da indstria a que se veio a chamar proletariado,
que no tem correspondncia no perodo anterior, o Povo, (o terceiro
estado, os que trabalham) era no antigo regime constitudo pelas pessoas
(artfices, comerciantes, construtores,) que aps a era das revolues se
incluem na burguesia.

We, the people


As consequncias da criao dos Estados Unidos da Amrica foram
revolucionrias, s por esse motivo se justifica a designao de revoluo
americana. Na realidade tratou-se de uma guerra de independncia colonial
envolvendo os colonos e a metrpole colonial. Como expressa Tocqueville
[4] Os americanos tm um estado social e uma constituio democrtica,
mas no tiveram revoluo democrtica. As populaes nativas, vtimas de
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germes europeus, de lcool de m qualidade e de armas de fogo estavam


praticamente desaparecidas dos territrios das treze colnias envolvidas no
conflito, que eram habitadas por colonos europeus maioritariamente
oriundos das ilhas britnicas, muitos adeptos de ideais liberais do
iluminismo, e adversrios ou hostis monarquia. Nas colnias tinham desde
cedo organizado parlamentos locais que produziam leis, criado instituies
civis, judiciais e militares, participando ativamente nas guerras em que a
metrpole se envolveu.
Mas os cidados protestantes, liberais, democratas das colnias americanas
no aceitaram as taxas
(anglicano),

liberal,

e impostos

democrtico

de

que o parlamento protestante


Inglaterra

pretendeu

que

eles

pagassem. Tocqueville salienta que A revoluo nos Estados Unidos foi


produzida por um gosto maduro e refletido pela liberdade, e no por um
instinto vago e indefinido de independncia [4].
Daqui resultou um conflito armado que, aps vrios episdios, graas a uma
aliana das treze colnias revoltosas, com os tradicionais adversrios
internacionais de Inglaterra, a Frana e a Espanha, as foras coloniais
venceram, dando origem ao nascimento de uma nova nao. A Era da
Descolonizao iniciara-se.
Os documentos principais desta revoluo, a Declarao de Independncia,
a Constituio e a Carta dos Direitos, permanecem um exemplo fulcral do
pensamento liberal do Iluminismo.

Aux armes, citoyens,


A Frana da segunda metade do sculo XVIII era uma sociedade de
desenvolvimento bloqueado por uma aristocracia indiferente e desligada
das

suas

propriedades

fundirias,

conduzida

por

uma

monarquia

autocrtica, permanentemente envolvida em conflitos militares, com os


adversrios habituais, causando elevados custos financeiros quer ganhando
quer perdendo esses conflitos. Ao lado dessa monarquia absoluta e da
aristocracia e do clero exploradores existia uma numerosa elite de iderio

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liberal das luzes e uma populao vivendo nos limiares da sobrevivncia e


na misria.
Em resultado dos elevados custos financeiros da Guerra dos Sete Anos e da
Revoluo Americana, o monarca, fortemente endividado pretendeu repor a
liquidez atravs da criao de um novo sistema de impostos. Estes,
conjugados com anos de ms colheitas criaram uma larga crise social
originando a contestao aos privilgios da aristocracia e do clero. A
contestao social (pr-revolucionria) formulada de acordo com as ideias e
os princpios das Luzes forou a convocao dos Estados Gerais em Maio de
1789. No feroz e por vezes violento conflito social que se seguiu, o regime
feudal foi abolido, uma monarquia constitucional, de curta durao
instituda e por fim a Repblica implantada. Em trs meses de revoluo o
regime feudal (ancien rgime) foi abolido e em trs anos a monarquia
substituda por uma repblica que reorganiza o aparelho de estado e
redefine a diviso administrativa ao mesmo tempo que se envolve em
dissenses internas e conflitos internacionais.
No perodo de dez anos que durou a revoluo francesa importantes e
duradouras mudanas tiveram lugar na sociedade francesa. Estas vieram a
originar alteraes sociais e econmicas em perodos subsequentes mas o
momento revolucionrio foi demasiado curto para que as sementes de
mudana criadas pudessem durante ele, frutificar.

Trs transformaes
A trplice revoluo o encerrar do Sculo das Luzes. As realizaes e
transformaes que introduz nas sociedades ocidentais so a materializao
do pensamento do Iluminismo. portanto natural que as divisas que
ficaram dessas revolues traduzam ideais dos pensadores das Luzes. Na
revoluo americana.Life, Liberty and the pursuit of Happiness e na
revoluo francesa Libert, galit, Fraternit. uma coincidncia bemvinda que estas divisas sejam trplices.
A liberdade o princpio fundamental destas revolues, cidados livres da
servido agrcola, a liberdade do empreendedorismo individual, a liberdade
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de negcio, do investimento, o laissez-faire e Adam Smith. A liberdade


aumenta a riqueza das naes e transforma sociedades agrcolas em
sociedades industriais; a transformao econmica.
A igualdade o fim da arbitrariedade do absolutismo, All men are created
equal diz a revoluo americana, Les hommes naissent et demeurent
libres et gaux en droits responde a revoluo francesa, separao dos
poderes e Montesquieu. S a aplicao independente da justia permite a
existncia da livre iniciativa e do progresso; a transformao poltica.
A fraternidade e a prtica do bem-estar so as duas faces da mesma moeda,
o definir de objetivos comuns para o conjunto da sociedade e de uma
relao social entre iguais, Locke e Rousseau, uma sociedade do povo, pelo
povo e para o povo; a transformao social.

Bibliografia
[1 E. Hobsbawm, A Era das Revolues, Presena, 2001.
]
[2 A. d. C. d. Lisboa, Dicionrio da Lngua Portuguesa Contempornea, Verbo, 2001.
]
[3 R. Boesche, Tocqueville's Road Map: Methodology, Liberalism, Revolution, and
] Despotism, Lexington Books, 2006.
[4 A. d. Tocqueville, Da Democracia na Amrica, Antropos, 2008.
]

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