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CHAD OLIVER

SENHORES
DO
SONHO
TRADUO DE
ERASMOS CATAULI GIACOMETTI

EDIES GRD
1964
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ANTES DO FIM
Muito acima das rvores agitadas que constituam o teto do mundo,
o sol esbranquiado ardia aterradoramente mum cu varrido pelo vento.
Sozinho no cho frio e matizado de sombras da floresta, o homem
n estava sentado, com as costas apoiadas em sua rvore, ouvindo o suspiro dos lenhos sua volta. Era j um velho, alquebrado pelo peso de muitos
anos, e transtornado por pensamentos confusos.
Levantou o brao direito e contemplou-o estendido sua frente. Havia ainda fora em Volmay: os msculos de seu longo brao estavam firmes
e flexveis. le podia ainda subir aos galhos mais altos se a isso se propusesse, podia ainda saltar para os ramos bem baixos, podia ainda sentir no
rosto o jato sufocante do ar...
Abaixou o brao. No era apenas o corpo do Volmay que estava velho; o corpo tinha pouca importncia. Eram seus pensamentos que o preocupavam. Estava na realidade diante de uma ironia amarga. O homem
trabalhava e estudava durante toda sua vida para que um dia pudesse estar
em paz consigo mesmo, com todos os deveres cumpridos, todas as perguntas respondidas, todos os sonhos decifrados. E ento...
Sacudiu a cabea.
Era verdade que estava s, mas todo o Povo estava terrivelmente s.
Era verdade que seus filhos haviam partido, mas eram filhos bons e le
podia v-los, se quisesse. Era verdade que sua companheira no mais o
provocava quando o sangue pulsava com a exaltao da primavera, mas
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isso era assim mesmo. Era verdade que poucos anos de vida lhe restavam,
mas h muito a vida no era para Volmay to preciosa como o fora nos
anos perdidos, nos anos de luz e calor.
Olhou para cima e contemplou uma faixa fugidia da cu azul que
se mostrava atravs das folhas vermelhas das rvores. Tinha percorrido o
longo caminho da vida conforme le tinha que ser percorrido e ficou conhecendo o que tinha que ser conhecido. Nunca ficara surpreso exceto
uma vez e nunca tivera medo.
E mesmo assim, no se sentia satisfeito.
Talvez, pensou, fosse o peso dos anos que lhe murmurava coisas;
sempre ouvira dizer que os velhos punham os olhos no Sonho. Ou talvez
tivesse sido aquela surpresa, aquele vislumbre da coisa prateada que cintilou no cu...
Mas havia algo dentro dele que denunciava insatisfao e frustrao.
Ele sentia que sua vida de certo modo o havia burlado e iludido. Havia algo
dentro dele parecido assim com uma dor no corao.
O que seria?
Volmay fechou os olhos negros, em busca do Sonho. A sabedoria do
Sonho invadi-lo-ia naturalmente e isso era bom, Mas le j sabia o que ia
sonhar; no era mais uma criana.
O grande sol esbranquiado fez descer o arco da tarde. O vento cessou de soprar aos poucos e as rvores foram ficando imveis.
O homem nu sonhava.
E, talvez, esperava.

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Livre arbtrio? tornou Monte Stewart rindo, e puxou a barba
desalinhada. Que diabo quer voc dizer com isso?
O estudante que imprudentemente manifestara um desejo ao mestre
de antropologia passou por um momento difcil tentando sufocar a torrente de retrica calorosa, mas conseguiu controlar-se.
Livre arbtrio? repetiu. Sacudiu a mo desorientado e balbuciou: Bem... o senhor sabe.
Sim, eu sei. Monte Stewart jogou cuidadosamente o corpo para
trs na cadeira giratria e apontou o dedo para o impetuoso jovem. Mas
e voc, sabe?
O estudante, cujo nome era Halloway, no estava certamente habituado a ver suas petulantes generalidades devolvidas em forma de perguntas.
le titubeou alguns instantes e tentou uma resposta.
Quero dizer que estamos habilitados a escolher e a traar nosso
prprio destino. (Halloway incluia-se entre as pessoas que costumavam capitalizar palavras como Destino, Sina e Deciso).
Monte Stewart riu. Pegou em cima da mesa um crnio humano e fz
mover a mandbula articulada por meio de molas.
Palavras, meu caro, apenas palavras. Acariciou a sobrancelha
espessa. Que tipo de sangue voc tem, sr. Halloway?
Sangue? Ora... tipo O, creio.
Quando fz voc a escolha, Halloway? Antes de sua concepo,
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ou depois?
Halloway perturbou-se.
No quis dizer...
Seu cabelo castanho. Voc o tingiu ou simplesmente escolheu o
gentipo prprio?
O senhor est sendo indelicado, Dr. Stewart. No quis dizer...
O que que voc no quis dizer?
No quis dizer livre arbtrio em tudo... em biologia. Quis dizer
livre arbtrio nas escolhas que fazemos todos os dias. O senhor sabe...
Monte Stewart suspirou. Retirou o cachimbo de uma gaveta e prendeu-o entre os dentes. Uma de suas mais doces iluses era a de que os
estudantes deviam aprender a pensar. Halloway podia muito bem comear
naquele momento.
Vejo, Halloway, que voc est usando uma camisa com uma belssima gravata, calas e sapatos. Por que no vestiu esta manh uma tanga
e mocassim?
Bem, afinal de contas...
Sua presena em minha aula indica que voc tecnicamente estudante da Universidade do Colorado. Se voc fosse um aborgene australiano estaria agora aprendendo os mistrios do churinga. No isso?
Pode ser, mas mesmo assim...
J jantou, Halloway?
No, senhor.
Voc acha que est propenso a escolher para sua refeio leite de
gua azedo misturado com sangue?
Creio que no. Mas podia, no podia?
Onde ia voc conseguir isso nesta parte dos Kazaks? J pensou
alguma vez que a crena no livre arbtrio um sustentculo da cultura na
qual foi criado? J lhe ocorreu alguma vez que se o conceito no estivesse
presente em sua cultura voc no acreditaria nele e que sua atual aceitao
do mesmo no uma questo de livre arbtrio? J procurou se divertir com
a noo de que todas as escolhas que voc faz so inevitavelmente produto
do crebro que voc herdou e o que aconteceu a esse crebro durante o
tempo em que est vivendo numa cultura que voc no criou?
Halloway correu rapidamente os olhos sua volta.
Monte Stewart levantou-se. Era um homem baixo, mas forte e viril.
Senhor Halloway, j percebeu que mesmo o espao entre ns dois
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neste momento culturalmente determinado... que se fssemos membros


de um sistema cultural diferente estaramos ou mais prximos ou mais
afastados? Volte outra vez daqui a duas semanas e conversaremos ura pouco mais.
Halloway encaminhou-se para a porta.
Muito obrigado.
Sempre s ordens.
Quando a porta se fechou atrs de Halloway, Monte riu. Mesmo com
sua barba enorme, seu riso tinha algo de bizarramente infantil. Divertira-se
bastante. claro que qualquer cabea-dura razoavelmente sofisticada podia ter apresentado um argumento sobre o velho problema do livre arbtrio,
mas Halloway embora classificado por le no momento como cabeadura no era nem mesmo razoavelmente sofisticado. O rapaz, todavia,
teria possibilidades, se parasse de divagar e comeasse a pensar. Monte j
vira isso acontecer antes essa transio assustadora do universitrio de
viso ao diplomado dogmaticamente determinado e que vai, s vezes, mais
longe em busca de problemas que constituem o princpio da sabedoria.
Monte gostava de ensinar e chocava-se com sua reputao de assustador bicho-papo. Com duas coisas sentia-se verdadeiramente recompensado: encontrar um estudante de real talento e solucionar os difceis
problemas de gentica da populao ou perscrutar os mistrios do prprio
processo da cultura. Gostava de seu trabalho, para o qual era praticamente
nico no mundo moderno.
Dirigiu-se ao projetor. Era um homem surpreendentemente elegante apesar da irregularidade de seu traje. Seus cabelos negros o curtos
estavam cuidadosamente cortados e ajeitados, complementando a barba
rala e spera. Seus olhos cinzentos eram brilhantes e vivos e embora le
demonstrasse a idade que tinha pouco mais de quarenta anos dava a
impresso de que aquela era a idade ideal.
Ligou o projetor testando-o para a aula dos calouros da manh seguinte. O filme tri-dimensional tomou forma no ar, sem tela, e l apareceu
o contorno do velho Sr. Neanderthal salincias supra-orbitais, bossa
occipital e tudo o mais. Desligou o projetor, retornando assim O Homo
Neanderthalensis ao Terceiro Perodo interglaciar.
Quando seu estmago lembrou-o que j era hora de ir para casa,
le fechou a sala enevoada de fumaa e acionou o elevador para o teto do
Edifcio de Antropologia. (No era dos maiores edifcios do centro univer9

sitrio, mas o estudo da antropologia em 1991 tinha atingido tal desenvolvimento que no fora mais possvel manter o departamento numa cabana).
O ar frio do Colorado estava revigorante e Monte sentia-se bem enquanto
entrava no cptero e dava a partida.
Cortava o trfego atravs da camada do centro, contemplando com
prazer a neve nas montanhas e a luz dourada do sol no poente. Para uma
quarta-feira, o dia tinha sido bom, e sem dificuldades. Na verdade, sem dificuldade em vista de outros dias. Grande parte da irritao de Monte com
outras pessoas decorria da freqente inabilidade delas de iluminar uma
idia a seu modo e da qual no tivesse ouvido falar cinqenta vezes antes.
Monte precisava de estmulo; vivia dele. le no dava a menor importncia
sua reputao como um dos quatro ou cinco homens importantes de sua
especialidade, mas deleitava-se com novos problemas. Uma vez discutido
o problema, para sua prpria satisfao comeava a perder o interesse por
le. Apreciava novos pontos de vista pelo simples fato de achar a vida muito
curta para ser desperdiada com coisas cacetes.
Fz o cptero baixar em direo de sua bonita casa do pedra e troncos no contraforte das montanhas e ficou surpreso ao ver um cptero estranho estacionado no teto bem perto de sua garagem. Aterrissou, saltou
para fora e examinou-o. Era um carssimo Cadillac verde e tinha na chapa
a insgnia oficial N.U.
Talvez um encontro interessante, pensou le.
A porta da cumieira da casa abriu-se diante de Monte Stewart e le
desceu apressadamente a escada para verificar o que estava se passando.
O homem estava sentado na cadeira predileta de Monte, na sala-deestar, saboreando o que parecia ser usque com soda. Estas duas preferncias indicaram a Monte que se tratava de um homem inteligente. le levantou-se quando Monte entrou na sala e este reconheceu-o imediatamente.
No havia na realidade nunca sido apresentado quele homem, mas seu
rosto anguloso e o cabelo cinzento-prateado eram familiares a qualquer
observador tridimensional.
Mark Heidelman disse le, estendendo a mo. um prazer inesperado. Sou Monte Stewart. Mandou por acaso alguma carta ou
qualquer outra coisa que eu no tivesse recebido?
Mark Heidelman apertou-lhe a mo com inexplicvel entusiasmo.
O prazer meu, Dr. Stewart. No, no escrevi... mas vim assim
mesmo. No um procedimento muito indicado para um diplomata, mas
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esta visita secreta. Espero que me desculpe quando souber porque vim
aqui. Tomei a liberdade de vir sua casa porque o que me traz aqui do
interesse de sua esposa e seu tambm. A propsito, ela sem dvida uma
mulher adorvel.
Monte indicou-lhe a cadeira e sentou-se tambm.
Eu gosto dela admitiu le. Esta visita oficial ento?
Exatamente. Ns vamos tentar coloc-lo no lugar certo, Dr.
Stewart.
Monte pegou o cachimbo, encheu-o e acendeu-o. le sabia naturalmente que Mark Heidelman era agente secreto do Secretrio-Geral das
Naes Unidas, o que queria dizer que le era na verdade uma pea muito
importante. Desde os antiqussimos dias do quase legendrio Dag Hammarskjold, quando as Naes Unidas no paticipavam ainda tanto da vida
cotidiana quanto s naves espaciais o aos impostos, o Secretrio-Geral vinha sendo praticamente o homem mais importante do mundo. Mas o que
queria le?
Parece-me que vocs precisam de um antroplogo.
Heidelman sorriu.
Precisamos de voc... se isso que quer dizer.
O servomec conduziu-se para dentro da sala carregando uma bandeja com dois copos de usque e soda. No era propriamente um rob
apenas um carrinho dotado de acessrios destacveis mas Monte e Louise dispunham dele h pouco tempo e sentiam-se muito orgulhosos com
le.
Monte pegou seu copo, levantou-o na direo de Heidelman e entregou-se a um dos grandes benefcios da civilizao.
Ento, Mark. Diga o que tem a dizer.
Heidelman sacudiu a cabea.
Sua esposa me disse que voc detesta discutir qualquer assunto antes do jantar, e eu no quero desrespeitar seus hbitos. De qualquer
modo, ela me convidou para comer um bife com vocs e eu no estou tentado a sair sem provar seu tempero.
Monte riu e ficou compreendendo com mais clareza porque Heidelman era um dos diplomatas mais em evidncia ao mundo. O homem tinha
um encanto todo pessoal e no havia nada nele de artificial ou pedante.
Quer me dar ao menos uma idia do assunto? Os mistrios me
pem nervoso.
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Possivelmente voc adquirir lceras mais amenas antes que esta


seja estirpada. Escute, Monte, uma de nossas naves atingiu finalmente o
alvo.
Monte, excitado, sentiu um calafrio correr-lhe o corpo e arregalou
os olhos.
Voc quer dizer...?
Neste momento Louise entrou na sala. Estava, como sempre, viosa e atraente, seus olhos castanhos brilhavam e os cabelos negros estavam
enrolados segundo a ltima moda. Vestia um de seus vestidos mais provocantes, notou Monte, o que era sinal de que ela havia simpatizado com
Mark Heidelman. Aps dezoito anos de matrimnio Monte ainda achava
sua esposa sedutora. Ela era uma das principais razes que faziam com que
le fosse o primeiro a admitir que era um homem de sorte.
Os bifes esto na mesa, cavalheiros disse ela. Tragam suas
bebidas. Deu um beijo rpido na testa do marido. Monte, estou morrendo de curiosidade.
Eu tambm disse Monte.
Passaram para a sala-de-jantar, que ficava numa ala separada da
casa. Fazia muito frio para que o teto fosse removido, mas as estrelas estavam perfeitamente visveis atravs dos painis vtreos do telhado.
Como seres civilizados, voltaram toda sua ateno para um dos prazeres mais desprezveis da vida: genuinos bifes de lombo de vaca. Cozidos
de modo perfeito, apresentavam uma camada vermelha no centro. Havia
ainda uma salada de vegetais verdes recobertos de queijo roquefort e um
pequeno monte de batata picada, mas o bife, tal como se apresentava, era
o prato principal.
Heidelman no quis macular a refeio falando de assuntos profissionais e Monte no encontrou disposio para afastar-se do excelente
tempero de Louise. Esperou que estivessem de volta sala-de-estar e que o
servomec tivesse servido o caf para reestabelecer a palestra.
Bom... comeou le. j conseguimos quorum e eu estou devidamente alimentado. Vamos agora ouvir o que voc tem a dizer a respeito
desse alvo.
Heidelman sacudiu a cabea.
Espero no parecer demasiadamente melodramtico, mas tenho
a dizer antes de mais nada que o que vou-lhe revelar muito confidencial.
Sei que posso confiar na sua dscreo.
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Diga logo, homem pediu Monte. Vamos fazer de conta que


j ultrapassamos todas as preliminares. Qual o caso?
Mark Heidelman suspirou fundo.
Uma de nossas naves de explorao descobriu um planeta habitado por seres humanos revelou le.
Monte acariciou a barba.
Seres humanos? Que tipo de seres? Onde?
Calma. Vou lhe contar tudo o mais depressa possvel.
timo! timo! Mas no omita os pormenores, est bem?
Heidelman sorriu.
No dispomos de muitos detalhes. Conforme voc sabe, o desenvolvimento da viagem interplanetria tornou possvel para ns...
Monte levantou-se e exclamou impaciente:
Esses detalhes no, ora. J temos conhecimento das expedies
Centauro e Prcion. Que que me diz desses seres humanos? Onde esto
eles e como so?
Heidelman bebeu um gole de caf.
Foram descobertos no nono planeta do sistema Srio que fica,
segundo sei, mais ou menos a oito e meio anos luz. Talvez eu tenha me
precipitado ao cham-los de seres humanos mas esto bem prximos do
ser humano.
Vocs entraram em contato com eles? perguntou Louise.
No. No espervamos naturalmente encontrar l homem algum
e todas as naves exploradoras teem ordens severas de se manterem distncia em tal situao. Conseguimos algumas fotografias e l foram instalados microfones para colher registros de alguma de suas lnguas...
Monte saltou sobre a palavra como um gato que se apoderasse de
um pardal.
Voc diz lngua? Cuidado... mesmo os chimpanzs fazem muita
algazarra vocal, mas eles no teem uma lngua. Em que sentido voc est
empregando a palavra?
Bem, eles parecem conversar, como ns. E no esto com certeza
limitados a alguns sons ou gritos comunicam-se de modo bem parecido
com o humano. Ns temos alguns movimentos sincronizados com os sons
e muitos deles, por exemplo, mostram-se como que pais dizendo coisas aos
filhos. No suficiente?
Monte sentou-se de novo e tirou o cachimbo do bolso.
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Eu diria que isso no deixa dvidas. Em meu livro so classificados como homens. E o que me diz do resto de sua cultura... coisas que
puderam ver de longe, quero dizer?
Heidelman franziu a testa.
Isso que mais nos intrigou, Monte. Os rapazes da expedio foram muito cautelosos e no puderam ver nada do que eu esperava que vissem. No viram cidades oa qualquer coisa parecida. Nem mesmo casas... a
menos que se chame de casa um buraco em rvores. Nenhum sinal de agricultura ou indstria. Nem roupa as pessoas usam. Na realidade, a menos
que a pesquisa fosse caolha, eles parecem no dispor de qualquer artefato.
Nenhuma ferramenta? Nenhuma arma? Nem mesmo machados
de pedra ou porretes?
Nada. Andam ns e no levam nada consigo. Quando eles se
balanam atravs das rvores... Monte quase deixou cair o cachimbo.
Voc est brincando. Est querendo me dizer que essa gente braquiada... se move entre as rvores pendurando-se pelas mos?
Pois o que eles fazem. Naturalmente andam tambm no cho...
manteem-se perfeitamente erectos em sua postura, mas seus braos so
terrivelmente compridos.
Louise riu encantada, como se algum tivesse despejado um saco de
diamantes em seu colo.
Mostre-nos as fotografias, Mark! No agentamos mais isso.
Talvez seja melhor. Heidelman sorriu discretamente, certo de
que j os tinha na mo. Levantou-se e disse: As fotografias esto aqui na
minha pasta.
Monte Stewart olhou excitado para a pasta marrom em cima da
mesa. Sentiu o que Darwin deve ter sentido quando pisou pela primeira
vez a terra das mais importantes ilhas...
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Havia cinco fotografias tridimensionais em cores. Heidelman estendeu-as sem qualquer comentrio. Monte examinou-as rapidamente, seus
olhos cinzentos buscaram inicialmente impresses gerais e em seguida
examinou-as uma a uma.
Sim e no murmurou para si mesmo.
As fotografias obviamente reproduzidas e ampliadas de um filme
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no estavam muito claras. Apresentavam-se um pouco confusas e o objeto das mesmas mostrava-se irritantemente impreciso. Davam a impresso que uma cmara havia sido atirada fora por uma janela e as fotografias
tiradas a esmo.
Mesmo assim, eram as fotografias mais fascinantes que Monte j havia visto.
Repare esses braos murmurou Louise.
Monte baixou a cabea, tentanto ordenar os pensamentos. Havia
muito o que ver em cinco fotografias, tanta coisa nova e estranha... e assustadoramente familiar.
A paisagem era perturbadora e isto dificultava o exame em perspectiva das figuras que pareciam homens. No havia nada nela que fosse inteiramente esquisito, mas as formas das rvores e das plantas eram stilmente
incorretas. As cores, tambm, eram surpreendentes. Os troncos das rvores
eram manchados de azul e suas folhas eram tanto vermelhas como verdes.
Havia excesso de tons marrons e azuis, como se o pincel de um pintor tivesse inmeras vezes passado sobre uma tela fantstica.
O sol, visvel em duas das fotografias, tinha um brilho esbranquiado e inundava demasiadamente o cu.
O efeito total, pensou Monte, era curiosamente semelhante ao apresentado pelas florestas pintadas que se viam s vezes em histrias infantis.
As rvores no eram exatamente iguais s que se conheciam e as flores
como as pintadas em pastel s cresciam em sonhos...
So homens observou Louise. Claro que so, Monte.
Sim, sim pensou le. So homens. Como fcil dizer! Mas...
o que um homem? Como o reconheceremos quando o encontrarmos?
Teremos algum dia certeza?
Olhando assim, superficialmente, sim eles so homens. (E eles
foram tambm mamferos, a menos que as fmeas fossem completamente
diferentes no Srio Nove). Mas o Velho Homem de Neanderthal, tambm,
havia sido um homem. E mesmo o Pithecanthropus erectus incluia-se ao
gnero Homo.
O que um homem?
As mos de Monte coavam; preferia dispor naquele momento, para
estudar, de ossos slidos em vez de fotografias indefinidas. Como, por
exemplo, se podia estimar a capacidade craniana de uma orgia fotogrfica?
Os crnios, pelo que sabia, podiam ser slidos; o gorila possui uma cabea
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possante, mas seu crebro quase mil centmetros cbicos menor que o do
homem.
Bem, como seriam eles?
A impresso geral, por tudo que pudesse conter de proveitoso, era
a de que se podia apenas classificar de masculinidade. As pessoas se
que se podia design-los com esta palavra eram bpedes erectos e os
contornos gerais de seus corpos no eram muito diferentes dos do homem.
As pernas, na verdade, eram bastante humanoides, embora os ps parecessem ter um dedo grande sobressaindo num ngulo reto com os outros
dedos. (Monte, todavia, no tinha muita certeza neste particular). Os braos eram imensamente compridos, de modo que as mos quase tocavam o
cho quando eles estavam em p e com o corpo reto. Eles ficavam perfeitamente erectos; no havia, neles, nada que lembrasse a postura inclinada
do macaco. Os corpos no tinham pelos e eram mesmo delgados. A cr da
pele era de um cobre claro.
Rostos? Bem, provavelmente eles no fariam uma jovem terrquea
vibrar de prazer se aparecessem para um programa com ela e nesse caso
essa jovem no seria tambm muito atraente para eles. Os rostos eram
bastante humanos compridos e finos, com mandbulas pesadas e olhos
mergulhados em profundas cavidades. Monte no conseguiu ver os dentes,
mas era evidente que os caninos, pelo menos, no eram protrusos. Os cabelos eram uniformemente claros e muito curtos dificilmente maiores
que uma penugem.
No usavam roupas, mas dois dos homens apresentavam listas verticais pintadas no corpo. A pintura parecia limitar-se ao trax e era muito
simples um trao vermelho e um azul em cada lado do peito.
Nenhum deles trazia qualquer tipo de arma.
Monte no viu ferramentas de qualquer tipo, nem casas. Um dos
homens estava em p na frente de uma grande rvore que parecia ter, no
tronco, uma cavidade, mas era difcil distinguir.
Numa das fotografias havia uma criana. Parecia ter cinco ou seis
anos de idade, se para o caso a analogia com a vida pudesse ser vlida, e estava pendurada por um brao num galho e tinha a boca arreganhada num
riso que ia de uma orelha outra. Uma fmea no cho estava ralhando com
le e a impresso que se tinha de estarem ali me e filho era muito forte e
muito humana.
Mas sem dvida as relaes entre me e filho sempre pareceram bas16

tante humanas, mesmo entre os macacos...


Monte colocou cuidadosamente as fotografias em cima da mesa.
Companheiro, murmurou le preciso beber alguma coisa.
Depois que o rob que se ocupara da lavagem dos pratos tinha preparado o usque com soda de acordo com as instrues de Monte
e conduzido os copos numa bandeja, Monte comeou a andar pela sala.
Chegou mesmo a trocar o cachimbo por um cigarro, sinal patente de que
estava preocupado.
No compreendo disse le. Voc diz que eles no praticam
agricultura e que no podem caar porque no dispem de armas. Assim
sendo, de que se alimentam?
No podem viver de frutas e razes ou coisas parecidas? perguntou Heidelman.
possvel.
Macacos comem isso, no comem? perguntou Louise.
Sim, mas esses seres no so macacos... a menos que se queira
classificar de homem um macaco modificado, o que um modo de ver a
coisa. Mark afirma que eles no possuem lnguas, e na terra, com exceo
do homem, nenhum outro animal fala. Assim de pronto esperar-se-ia que
eles tivessem tambm uma cultura; cultura e lngua andam juntas como galinha e ovos. Mas nunca ouvi falar de qualquer agrupamento humano sem
qualquer tipo de ferramenta. Mesmo os mais primitivos povos que viviam
de caa, frutas e razes usavam instrumentos de escavao, cestas e coisas
semelhantes. Ou essa gente a mais primitiva de que se tem conhecimento
ou ento...
Louise riu, um riso encantador e contagiante, extremamente natural
e espontneo.
Monte! Nunca pensei que pudesse ouvir voc dizer isso! Afinal
de contas suas observaes a respeito das histrias sobre o primitivo superhomem...
A questo interrompeu Monte seriamente que primitivo
um termo bastante inseguro. Sabemos o que le significa na terra referese a uma cultura no alfabetizada sem centros urbanos. O conceito funciona perfeitamente bem aqui, mas qual seu significado quando aplicado a
pessoas de outro planeta? No sabemos nada a respeito delas e encaix-las
numa categoria j estabelecida, extrada de uma amostra total de um planeta, pode redundar num grande erro. Quanto ao superhomem, duvido que
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o conceito seja vlido. o homem um supermacaco, ou le em conjunto


alguma outra coisa? Essas pessoas podem ser diferentes sem serem super.
No sei se me entendem.
Heidelman sorveu um trago de sua bebida.
A nica maneira de se saber a verdade ir l e ver observou le.
Claro, claro. Monte atirou fora o cigarro e acendeu outro.
isso que voc quer que ns faamos... ou devia esperar at que isso me fosse
solicitado?
Estou solicitando... No bvio? Queremos que voc conduza
uma expedio cientfica ao Srio Nove, e o mais depressa possvel. Queremos um antroplogo competente para estabelecer o primeiro contato com
aquela gente. Eu ficaria aliviado se pudesse ter a certeza de que fizemos suficiente progresso para evitar alguns dos mais fulgurantes erros do passado.
Que que me diz?
isso, hem? Monte ajeitou-se na beira da cadeira sentindo-se
como se tivesse recebido a ddiva da imortalidade. Claro que irei! Nem
ferozes dinossauros me fariam desistir. Mas escuta, Sr. Heidelman, h algumas condies que devem ficar estabelecidas agora...
Heidelman sorriu.
Sei o que est pensando e pode ficar descansado. Sabemos o
quanto isso importante e estamos dispostos a dar-lhe toda a autoridade.
Voc ser o chefe absoluto. Ter liberdade de realizar qualquer trabalho
de ordem cientfica que desejar. Queremos que faa tudo que estiver ao
seu alcance para estabelecer relaes amistosas com os habitantes de Srio
Nove e que traga um relatrio completo quando voltar. Pode fazer todas
as recomendaes que julgar necessrias e s sua voz ser ouvida durante os preparativos que esto sendo feitos. Ns supriremos uma nave sob
o comando do Almirante York le um excelente homem e le o
conduzir at l e ser responsvel por sua segurana. Mas todas as relaes com os nativos sero dirigidas por voc. Acima de voc est apenas
o Secretrio-Geral. As Naes Unidas pagaro seu salrio, que ser generoso, e obtero sua licena na Universidade. Sua esposa pode ir com voc;
depois de conhec-la sou obrigado a sugerir que voc no fique separado
dela durante trs anos. Podemos tratar dos detalhes mais tarde... mas, no
momento, que tal achou a proposta?
Monte estava atordoado.
Achei-a boa demais para ser verdadeira. Talvez huja um gato es18

condido em alguma parte.


H. Voc tocou agora no ponto exato. Na realidade no sabemos
absolutamente nada a respeito desse povo. No ser certamente uma misso fcil, e pode ser perigosa. No vou tentar diminuir o perigo. claro que
voc vai arriscar sua vida l.
Monte sacudiu o ombro. No porque no prezasse sua prpria pele,
mas porque era inconcebvel a idia de ficar em casa. No insultou Louise
pedindo-lhe sua opinio; ele conhecia muito bem sua esposa e as palavras
seriam suprfluas.
Nunca fui ao espao, nem mesmo Lua disse Louise. No
quero morrer sem ter sado da Terra.
De quanto tempo podemos dispor? perguntou Monte.
Isso depende de voc. Com a nova propulso sobre-multiplicada,
uma nave levar um pouco mais de onze meses para alcanar o sistema Srio. Se vocs ficarem um ano no Srio Nove, estaro de volta Terra dentro
de trs anos, se tudo correr bem. Creio que podemos calcular sse tempo.
Queremos que a partida seja o mais depressa possvel. No preciso dizerlhe que se transpirar uma palavra disso tudo vai haver o diabo.
Desculpe minha ignorncia, mas por que?
Mark Heidelman sorriu.
Voc tem pouco conhecimento de poltica, Monte. Esta notcia
seria a mais sensacional de todos os tempos. Uma vez do conhecimento
pblico, todos os governos que podem lanar naves espaciais fariam, ao
mesmo tempo, uma maratona a esse planeta. Ento qualquer oportunidade de uma expedio verdadeiramente cientfica seria atirada fora. Aquele
povo seria forado e condenado a aparecer um milho de vezes em tri-di
ou como selvagens subhumanos ou como perigosos monstros. Poderia
haver uma exploso de dio... nunca se sabe o que vai acontecer quando
as pessoas ficam excitadas. No podemos nos expor a isso. Estamos com
o firme propsito de obter informaes seguras antes que isso se torne conhecido.
O que acontecer depois que vocs obtiverem as informaes seguras, se que vamos obt-las?
Isso depende do que voc descobrir, no ? Afinal de contas esse
povo pode ser perigoso. Escolhemos voc para a misso porque achamos
que voc suficientemente teimoso para ir at o fim.
No se esquea de que assumo uma responsabilidade fantstica.
19

Eu o preveni que voc estava destinado a ter algumas lceras. Elas


fazem parte do encargo quando se trabalha para as Naes Unidas. Nem
tudo festa e diplomacia.
Subitamente Heidelman mostrou-se cansado.
Observando-o, Monte teve um vislumbre dos problemas que o desafiavam. O caso Srio era, em sua gravidade, apenas uma das inmeras sries
de crises encadeadas e interminveis. le devia ter consumido uma tonelada de papel antes que a misso lhe pudesse ser oferecida. Havia ainda naquele momento a questo relativa insistncia do Brasil em obter permisso para testar armas atmicas, a contenda por questes de fronteira entre
a Frana e a Alemanha, as exploses demogrficas da China e da ndia...
Louise zumbiu para ordenar outra rodada de usque e conduziu habilmente a conversa para assuntos mais suaves. Fz perguntas a Mark sobre
os dias em que le jogava football na Universidade de Notre Dame e le
respondeu reconhecido, discorrendo durante quinze minutos sobre as virtudes da velha ala nica.
Monte descobriu que Mark partilhava de sua paixo pela pesca de
truta e ambos juraram solenemente que iriam pescar juntos em Beaver
Creek quando Monte voltasse de Srio Nove.
Quando Heidelman, ainda relutante, deixou a casa de Monte, s
duas horas da madrugada, eram os trs bons amigos, e isso ajuda muito em
qualquer tipo de empresa.
Enquanto o rob se movia com seu rudo caracterstico arrumando
e limpando a sala, Monte andava de um lado para outro demasiadamente
excitado para poder dormir. Sentia-se como um estranho em sua prpria
sala-de-estar. Contemplou os livros arrumados nas estantes, as pinturas
primitivas de Tom Lea, de que tanto se orgulhava, calcou os ps nas pontas
dos brilhantes tapetes navajos espalhados sobre os ladrilhos do cho. Ali
estava sua casa. H poucas horas atrs tinha uma vida confortvel, com
futuro risonho e certo. E agora, com a rapidez que era um dos cartes de
visita mais caractersticos da vida, tudo era novo e estranho...
Louise tocou suavemente em seu brao.
Vamos dar uma olhada nele disse ela docemente.
No a compreendeu de pronto. Em seguida estalou os dedos.
Lado a lado, dirigiram-se janela panormica e afastaram as cortinas.
Contemplaram um bloco cintilante de estrelas alm das silhuetas ne20

gras das montanhas Colorado. Monte involuntariamente sentiu um breve


tremor correr o corpo da esposa.
L est le murmurou, indicando com o dedo. Engraado...
ainda me lembro do nome da constelao: Canis Majoris.
Gostaria de saber em que constelao estamos disse Louise.
Na verdade, nunca pensei que isso pudesse acontecer. Depois daquelas coisas completamente estranhas reveladas pelas expedies Centauros e Prcion, a criatura humana parecia um acidente bastante improvvel.
Estava justamente lendo um artigo outro dia, voc deve estar lembrada,
falei-lhe a respeito, que dizia haver uma probabilidade num milho para a
evoluo independente do homem em outra parte. De acordo com a teoria
desse gracejador...
Voc sabe o que sempre afirmou a respeito de teorias.
Sim, sei. Mas uma sensao estranha da mesma maneira.
Estranha... mais do que estranha. A luz que tirou a fotografia que
tive nas mos h uma hora ou mais no atingir a Terra em menos de sete
anos. Est to distante, to distante...
Apertou a esposa nos braos. No estava com medo, mas subitamente ela lhe pareceu to preciosa... Ela era a nica coisa quente e viva num
universo infinito e desamparado que ia alm da crena.
Bem, mocinha, disse le serenamente estou contente porque
voc vai comigo.
Louise beijou-o com ardor.
Voc ter que ir muito alm de Srio para se livrar de mim
murmurou ela.
Ficaram imveis muito tempo diante da janela que se abria dentro
da noite, olhando, divagando e tentando acreditar...
Podiam ver Srio claramente.
Era a estrela mais brilhante do cu.
3
Quais as providncias que se tomam para preparar uma expedio
destinada a estabelecer o primeiro contato com uma cultura extraterrena?
Monte no sabia, pelo simples fato de no se ter feito isso antes.
A tarefa era muito grande para um homem s; le no podia simplesmente calar as botas, pr o capacete e seguir adiante com um caderno
21

de notas na mo. O outro extremo entretanto era inteiramente impossvel...


le no podia se valer de todos aqueles que pudessem ter interesse pelo
problema. Em primeiro lugar, seria necessrio uma frota de naves espaciais. Em segundo, ocupar uma horda de pesquisadores no que parecia ser
uma cultura relativamente simples, teria sido um meio seguro de fazer com
que ningum realizasse um trabalho seguro e eficiente.
Optou logo por uma expedio reduzidssima. Tomaria os homens
que necessitasse para o trabalho pesado e deixaria os problemas relativos
aos aspectos mais especializados para mais tarde. Achou que estava tomando apenas providncias de ordem prtica, e at certo ponto era um homem
prtico, mas o fato que Monte tinha fortes suspeitas de todos os grandes
esquemas de pesquisa. Multiplicar o nmero de crebros em funo de determinado trabalho, le sabia por experincia, era um meio bem pouco
seguro de se melhorar a qualidade do produto final.
Bem, de que precisava?
O prprio Monte era um cientista um tanto deslocado na moderna
antropologia. Foi inicialmente um antroplogo social e sua maior pesquisa
dizia respeito busca da uniformidade no processo cultural. Monte, entretanto, no parou a. Impelido parcialmente pela preferncia por tudo que
foge ao convencional e parcialmente pela crena absoluta em sua capacidade, tornou-se a principal autoridade no campo mais tcnico da antropologia fsica, gentica da populao. ( idia de obter amostras de sangue dos
nativos de Srio Nove ficava to inquieto quanto um vampiro da Transilvnia diante da mesma perspectiva).
Precisava evidentemente de um lingista. A empresa exigia o melhor
lingista existente e Monte pessoalmente preferia Charlie Jenike. Charlie
era um indivduo mal-humorado e um tanto estranho, que lembrava um
pingim dispptico, e que tinha o hbito de usar camisas at que elas chegassem ao ponto de praticamente anestesiar seus colaboradores menos avisados. Mas apesar disso, Charlie Jenike era um lingista brilhante. Se fosse
possvel a algum apreender rapidamente um dos dialetos dos nativos, esse
algum era Charlie. Por incrvel que parea e sendo os animais humanos
as criaturas mais estranhas que existem, a esposa de Charlie, Helen, era
uma boneca pequena, graciosa e excepcionalmente encantadora. Helen
e Louise entenderam-se perfeitamente bem, o que em parte amenizou as
chispas que cortavam o ar enquanto Monte e Charlie olhavam um para o
outro por cima do copo de suas bebidas.
22

Ralph Gottschalk, da Universidade de Harvard, era sem dvida o


mais jovem e melhor antroplogo fsico que havia e tinha mais do que ningum amplos conhecimentos sobre os primatas. Em vista da forte aparncia
gibonoide dos nativos, Ralph disporia de bom material para seus estudos
e de qualquer modo Monte gostava de t-lo em sua companhia. Ralph,
um gigante com a constituio de um gorila e o temperamento mais gentil
que Monte j havia conhecido, era um impenetrvel jogador de poker e
uma pessoa extremamente sensata. Era tambm casado, com uma jovem
enigmtica chamada Tina, que ficava sempre em casa quando le viajava.
difcil dizer se por vontade dela ou dele, mas de qualquer modo Ralph
mostrava-se sempre disposto a afastar-se do lar. Na esfera de seu campo
de atividade, Ralph exibia o sorriso dissimulado do garoto que fz gazeta.
Se tudo saisse de acordo com o plano e Monte no acreditava
parecia ser imprescindvel a aplicao de testes psicolgicos. O trabalho
de Tom Stein em Micronsia havia impressionado Monte e quando le o
conheceu numa reunio da A.A.A. de So Francisco essa boa impresso
fortaleceu-se. Tom era um homem alto, magro, prematuramente careca,
com olhos de um azul claro que quase desapareciam atrs dos culos de
lentes grossas. Sua timidez no conseguiu anular seu esprito agudamente
analtico; alm disso, embora fosse mais conhecido por seu trabalho no
campo da cultura e da personalidade, le tinha um interesse genuno pela
estrutura social. le e sua esposa eram inseparveis. Janice Stein era uma
mulher de ar melanclico com uma personalidade extremamente cativante. Era tambm uma cozinheira excelente, que podia ser de muita utilidade.
Para finalizar Monte escolheu Don King. Don era arquelogo, um
tanto pessoal e intransigente em suas idias, e de lngua demasiadamente
solta. Monte na verdade no gostava de Don pouca gente gostava
mas o homem era estimulante. Estimulava favoravelmente porque nunca
aceitava a idia de ningum sem valor real e tinha preferncia especial pelo
debate. Don, que estava, como sempre, no seu estado civil crnico (entre
esposas), era agressivamente belo um homem alto e louro permanentemente vestido como se estivesse preparado para posar para uma revista de
modas. Mark Heidelman fz restries incluso do Don, uma vez que os
nativos de Srio Nove no faziam instrumentos, mas Monte estava convencido de que Don desempenharia sua parte na empresa. Em primeiro lugar,
pesquisas deviam ser feitas para se estabelecer se instrumentos de pedra
haviam ou no sido utilizados no passado e, em segundo, as fotografias
23

existentes no constituam uma prova aceitvel.


Eram, desse modo, cinco homens para desvendar um mundo.
Audacioso?
Claro, mas (conforme Monte gostava de observar) nada do que
realmente grande foi em tempo algum realizado por homenzinhos que se
apegam timidamente a pequenas regras.
A nave era um enorme peixe de metal, mas vivia no espao. Como
o estranho peixe que vive nos silncios profundos e nas sombras eternas,
a nave nunca esteve na Terra. Havia sido montada numa rbita ao redor
da Terra e nunca conhecera outro habitat que o dos mares silenciosos do
espao e das estrelas.
Monte, Louise e os outros foram conduzidos ao satlite das Naes
Unidas e ali embarcados. A nave, sobre foguetes convencionais, passou
como um relmpago pela Lua e em seguida entrou em marcha sobremultiplicada que lhe permitia em certo sentido exceder a velocidade da
luz.
Por acordo internacional, todas as naves interplanetrias eram batizadas com o nome dos homens da paz. Esta, oficialmente, chamava-se
Ghandi. Todavia, difcil associar o nome de Ghandi com uma assustadora esfera de metal e cortando velozmente o espao. Uma vez que ela era
a segunda nave a fazer a longa viagem ao sistema Srio, a tripulao com
a lgica artificial que s vezes emana de suas reunies nas horas de repouso
apelidou-a imediatamente de Filho de Srio. Aps trs meses de viagem
ocorreu a algum a feliz idia de que Srio era a estrela cancula. Da em
diante a semntica evolutiva foi inevitvel.
A comear do Almirante York, todos se referiam nave com a sigla
S.O.B., embora para todos a designao corts significasse Srio ou Busto.
Monte e Louise haviam chegado concluso que preparar as malas
para uma viagem a Srio era a mesma coisa que prepar-las para qualquer
outra viagem. Surgiam os mesmos problemas a respeito do que levar e do
que deixar, as mesmas indecises relativamente casa, alug-la ou deixla fechada, o mesmo desgaste mental e as mesmas e eternas irritaes. A
fora do hbito era to forte que chegaram a planejar sua partida nas frias
semestrais.
Quando eles finalmente partiram, foi um alvio e a viagem ao
satlite das Naes Unidas foi exatamente como imaginaram que fosse. As
24

estrelas estavam to prximas que se podia quase toc-las com a mo e o


abismo escuro do espao era algo real e tangvel. A sensao era a mesma
que se sentia quando se ia ao mar pela primeira vez e deixava-se ficar no
convs com o rosto ao vento, contemplando as ondas verdes e a concha do
cu, achando que havia ali algo de novo e misterioso e que qualquer coisa
podia acontecer...
Uma vez dentro da empola de metal da nave espacial, entretanto,
tudo era muito diferente. Logo se deram conta de que a viagem a Srio ia
ser bem menos excitante. O Almirante York mantinha um vo firme e evitava a possibilidade de emergncias com a calma e a eficincia que previam
tudo e evitavam a ocorrncia de enganos. No havia nada para ver e pouca
coisa para fazer.
Quando l dentro, pensou Monte, uma nave espacial interplanetria
era o meio de viajar menos interessante que existia. E fz uma descoberta
que milhes de homens haviam feito antes dele: viajar num avio grande,
por exemplo, no nem de longe to divertido quanto viajar num avio
pequeno e no terreno das grandes sensaes nenhum avio pode competir
com uma cavalgada atravs da campina ou um passeio de canoa num riacho cristalino e cascateante. Quanto mais extico o meio de viajar naves
espaciais, submarinos ou seja-l-o-que-for mais tinha o homem que levar consigo seu prprio ambiente particular. E ainda, quanto mais particular o ambiente artificial, menor era o contato direto por le conseguido
com o mundo natural exterior.
O hiperespao ao redor da nave espacial devia ser inacreditavelmente fascinante, mas no podia ser visto, ouvido ou tocado. O mundo do viajante estava dentro da nave e esta era um mundo rido, fechado por paredes metlicas e cinzentas, com frgeis passadios e um ar frio e estagnado
que sussurrava e assobiava atravs de orifcios como nvoa fulgurante e circulando e recirculando eternamente na abbada que se tornara o universo.
Onze meses numa abbada pode ser muito, muito tempo.
Mesmo assim, havia um trabalho a ser feito...
Vozes.
Monte encostou-se na parede fria do pequeno compartimento que
Charlie Jenike havia guarnecido com seu equipamento de gravao e alisou
a barba com ar distrado. Ouvia os sons emitidos pelos alto-falantes e tentava perversamente extrair algum sentido deles.
25

Era impossvel, claro. As vozes soavam de modo bastante humano;


le conseguia distinguir o que parecia palavras pronunciadas por homens
e mulheres, juntamente com elocues que soavam como falas de crianas.
Mas os sons que haviam sido colhidos pelos microfones ocultos da primeira expedio Srio no lhe transmitiam qualquer significado. Eram vozes
que falavam do outro lado do imenso abismo que separava uma espcie de
homem da outra, vozes de pessoas que estavam mais afastadas dele do que
um Neanderthal da ltima idade de gelo...
Est conseguindo alguma coisa, Charlie?
Charlie Jenike fz rodar no banco sua forma aromtica e encolheu os
ombros. Monte teve a impresso que le a cuspir no cho, mas para sorte
sua isso no aconteceu.
Alguma coisa? Tenho algo para lhe dizer, Stewart. Estou exatamente no mesmo lugar em que estava h uma semana... e isso quer dizer,
precisamente, em parte alguma. Quero lhe mostrar uma coisa.
Que ?
Jenike, movendo-se com surpreendente agilidade, levantou um projetor e acionou alguns botes que controlavam os sons emitidos pelo altofalante.
H aqui uma seqncia de ao com algumas frases que a acompanham disse le. Vou lhe mostrar o que estou estudando.
Uma fotografia tridimensional, clara e definida, apareceu no ar. Um
nativo do Srio Nove pulou de uma rvore no cho (ouvia-se distintamente um som surdo quando le caia no cho) e encaminhou-se para outro
homem n que se encontrava numa clareira. O reprodutor de som era
espantosamente sensvel e Monte podia ouvir at a respirao rpida do
segundo. O homem que havia descido da rvore disse qualquer coisa ao
outro homem. No se percebia claramente o que le dizia, pois os sons das
palavras eram inteiramente diferentes dos de qualquer outra lngua que
Monte conhecia. O homem que apareceu na clareira hesitou um momento
e em seguida emitiu um assobio singular. Os dois homens comearam a caminhar lado a lado e desapareceram na floresta. Jenike desligou o aparelho.
Ntido, no? praticamente o que temos de mais til. J apreendi
perfeitamente bem o sistema fontico; posso repetir o que esse camarada
disse sem qualquer dificuldade. Mas que diabo isso significa?
Voc precisa de um dicionrio.
Claro. Quer antes me conseguir uma coisa?
26

Monte mudou de posio cuidadosamente; a baixa gravidade artificial de que o Almirante York estava to orgulhoso era capaz de atirar o passageiro contra a parede se le no ficasse permanentemente atento. Monte
estava interessado no problema de Charlie. le seria um osso duro de roer
mesmo se se tratasse de uma cultura conhecida.
Suponhamos, por exemplo, que dois americanos se encontrem num
saguo. Imagine-os falando uma lngua inteiramente desconhecida de um
observador oculto. Um deles olha para o outro e diz algo.
O que?
Talvez isto: Joe! Como est voc? (A sade o principal interesse da cultura americana, mas ns no dispomos dessa indicao no Srio
Nove).
Ou talvez isto: Joe! Como passa a mulher e os filhos? (A mesma
indicao, mais conhecimento da tpica estrutura familiar. Em outra parte
podia ser esposas e filhos).
Ou talvez isto: Joe, seu safado! Tudo bem? (Tanto na Amrica
como em outros lugares esses contatos em tom de galhofa so comuns).
Ou isto: Joe, sai da frente. Vou dar-te um murro nas fuas. (S ocasionalmente os americanos falam o que esto pensando).
Mesmo sem a idia vaga que pudesse ser dada por um sistema cultural conhecido, as vozes do Srio Nove eram apenas isto vozes. Eram sons
sem sentido. Seria definitivamente impossvel aterrissar no planeta numa
cintilao de glria, aproximar-se de um nativo e dizer Saudaes,
Homem-Que--Meu-Irmo! Vim alm do cu, cheio de boa-vontade,
trazer-lhes os benefcios do jazz de nossa civilizao. Vem, vamos de brao
dado ao alegre e antigo Conselho dos Sbios...
Vou dar com os burros ngua disse Charlie, acendendo um
cigarro. Tem alguma idia?
Continue pesquisando, tudo que posso dizer. Provavelmente
teremos de tratar de uma aproximao no verbal, mas se sua funo
aprender o mais depressa possvel a lngua, esperamos que voc o consiga.
H alguma coisa que eu possa fazer?
Jenike sorriu, mostrando os dentes amarelos.
Claro, pode dar o fora e me deixar trabalhar.
Monte reprimiu a resposta que surgiu instantaneamente em seus lbios; preferia manter um ambiente de concrdia.
Mos obra, ento.
27

Fz meno de sair.
Monte.
Que ?
No me leve a mal. Obrigado por ter vindo aqui.
No h de que.
Sentindo-se mais calmo, fechou a porta atrs de si.
Imediatamente as vozes se fizeram ouvir outra vez. Monte podia
ouvi-las indistintamente no silncio frio da nave: alegres, solenes, impertinentes, galhofeiras.
Seguia cuidadosamente atravs do passadio e os sussurros seguiamse, enchendo-lhe a cabea.
Sons de um outro mundo...
Vozes.
O grande compartimento em forma de ovo destinado a repouso era
razoavelmente dotado de mesas e cadeiras, chegando mesmo a ter na parede a pintura de um mamfero nu. Dispunha tambm de um bar razovel e o
ar refrigerado estava um pouco aquecido pela nuvem de fumaa e de vozes
que caracteriza tais lugares em qualquer parte.
Havia l dentro dois grupos distintos. Os componentes da tripulao
formavam um crculo compacto e barulhento em volta do bar. Os antroplogos, como sempre, encontravam-se em conferncia na mesa do canto.
Monte tinha certeza que a tripulao achava que eles eram to estranhos
quanto qualquer coisa que pudesse ser encontrada no Srio Nove e le s
vezes concordava com eles.
Refugo, meu velho dizia Don, enquanto cruzava as longas pernas sem macular o vinco das calas. Completo refugo.
Os olhos azuis de Tom Stein piscavam atrs das lentes grossas e le
apontou o dedo magro para o arquelogo.
Tudo pra voc muito simples. Voc vem lidando com pontas de
lana e cacos de loua h tanto tempo que acha que o homem no mais
que isso. Acho que um erro classificar aquela gente de modo to primrio
sem ter bases slidas para falar deles.
Don tragou o resto de sua bebida de um s gole.
Voc est criando problemas onde os mesmos no existem, como
o nosso amigo Monte a. Ora, meu caro, h constantes na cultura. Estamos
muito longe do estgio em que se podia afirmar seriamente que uma cultu28

ra no passava de uma coleo maluca de peculiaridades no relacionadas


umas com as outras... uma questo de fragmentos e retalhos, para usar a
frase infeliz de Lowie. As culturas, conforme vocs mesmos sempre afirmam, esto ligadas eternamente. Uma simples tecnologia, e ns nem
sabemos, se ou no existe qualquer tecnologia no Srio Nove; pelo menos
nada vi ainda que a torne evidente significa um baixo nvel de cultura.
No se inventa a lgebra enquanto se vive arrancando razes, meu caro.
Vamos nos encontrar com uma tribo primitiva de colhedores e caadores.
Por que torn-los mais complicados do que so?
Monte soprou o cachimbo, com ar divertido.
Isso que tem me preocupado. So complicados de que modo?
Don fingiu no ver a isca e mudou de posio, o que sempre fazia
com excepcional habilidade.
Bastante complicados em certo sentido. Explicarei. Tudo pode ter
parecido interessante e simples a Heidelman l nas Naes Unidas, mas o
que que le pensa a respeito disso? Voc leu as instrues oficiais a que
estamos sujeitos em nosso trabalho? Elas dizem que temos que estabelecer
contato com os nativos do Srio Nove. Isso me faz rir. Ora, como estabelecer contato com um mundo como Srio Nove? Um mundo um lugar
muito grande. Vocs deviam imaginar que eles no ignoram isso l nas
Naes Unidas.
Ralp Gottschalk mexeu na cadeira o enorme corpo. Tinha uma voz
surpreendentemente suave e todos ficaram atentos.
Creio que Don em parte tem razo. Pelo que sabemos no se pode
admitir a hiptese de uma cultura uniforme no Srio Nove. H l milhares
de grupos isolados de colhedores de alimento. Se uma nave espacial tivesse
aterrissado entre os boximanes da frica h quinze atrs podia ela ter estabelecido contato com a Terra? Me parece pouco provvel.
Monte encolheu os ombros.
Todos ns sabemos que estaremos agindo bem se estabelecermos
contato com um s grupo. O mesmo acontece com Heidelman. Mas mesmo assim teremos que ser cautelosos. Muita coisa depende do que fizermos
no Srio Nove.
Don King arregalou os olhos.
Por que?
Monte, que teria feito exatamente a mesma pergunta se no fosse o
chefe da expedio, entrou na conversa.
29

Excluindo a possibilidade, remotamente admitida, de que podemos estar nos metendo numa camisa de onze varas, pode-se argumentar
que fizemos pelo menos algum progresso nos terrenos da tica e da lei
desde o tempo de Corts e o resto de seu alegre bando. No podemos simplesmente navegar para dentro de um novo porto, iar a bandeira e pr o
grupo em fila para desembarque.
Pode ser. Talvez eu esteja sendo cnico no momento por me encontrar entre esposas, mas tenho minhas dvidas quanto a esse raciocnio. Julgamo-nos civilizados, o que quer dizer que temos saldo suficiente
para pagar luxos, como por exemplo filosofias altamente avanadas. Mas se
as coisas se tornassem difceis, aposto que voltaramos imediatamente ao
ponto de partida em menos tempo do que gastaramos para dizer Cuthbert
Pomercy Gundelfinger; seria ento olho por olho, dente por dente e pncreas por pncreas. Os homens so assim.
Talvez tenhamos oportunidade de resolver isso disse Monte.
Talvez, desta vez. Como j disse, estou entre duas esposas no momento e isso me torna sempre cnico.
A diferena observou Monte imperceptvel. Ralph Gottschalk levantou-se, assemelhando-se mais do que nunca a um gorila.
Vou voltar ao trabalho, senhores.
Monte acompanhou-o, deixando Don e Tom Stein entregues aos
seus interminveis e divertidos argumentos.
Juntos os dois homens atravessaram a fria nave de metal e recomearam a estudar os relatrios da primeira expedio.
Quando Monte retornou ao seu minsculo compartimento, depois
de ter conferenciado com o Almirante York sobre as diversas providncias
a serem tomadas no Srio Nove, encontrou Louise encolhida na cama lendo
uma novela. O ttulo do livro era Chama Lunar, que Monte sabia ser o
atual bestseller que para citar o que vinha escrito na sobrecapa arrancava o vu das paixes incandescentes que ardiam no seio da Colnia
da Lua.
Muito picante isso?
Louise encolheu-se em sua audaciosa camisola de seda que le lhe
dera no Natal havia j dois anos e sorriu.
Vamos para a Lua, meu bem.
le riu e sentou-se na cama.
Pensei que voc estivesse nos tanques de culturas aquticas.
30

Passei s uma hora l tornou ela, passando a escova nos longos


cabelos negros. Mas aquilo no a mesma coisa que um jardim, no ?
H muitos ingredientes qumicos... como cultivar plantas num laboratrio de qumica. Sinto falta de nossas rosas, Monte. No uma bobagem?
Acho que no, Lise. le tomou-a nos braos e acariciou-lhe
o queixo com a barba. Trs anos uma boa parte da vida de qualquer
um... e voc j fz maravilhas com nossas flores. Engraado... as coisas de
que voc sente falta aqui.
Eu sei. Surpreendi-me pensando em nossos pique-niques nas
montanhas. Lembra-se de Beaver Creek, onde voc agarrou todos aqueles
arco-iris? E como as nuvens subiam rapidamente e como a chuva soava ao
bater ria cobertura do cptero? Acho que a pior coisa numa nave espacial
no existir variaes atmosfricas.
A viagem no est sendo muito divertida para voc, est?
Ela mudou imediatamente de assunto; compartilhava do interesse
de Monte pelo Srio Nove e no gostava de esposas lamuriantes.
Que que o Almirante York tinha para dizer?
Monte hesitou.
Pouca coisa. le um camarada sensato, me parece. Estivemos
estudando os detalhes das operaes de socorro em caso de emergncia.
Subitamente se deram conta do ao frio e sempre presente que os
cercava, do ao frio e do grande vazio exterior...
Monte pensou nos filhos que eles nunca tiveram (Louise havia perdido dois filhos no parto e o mdico aconselhara-os a desistir) e sabia que
Louise tambm estava pensando neles. Era a tristeza de que ambos partilhavam,
Louise segurou-o com firmeza.
Voc tomar cuidado, Monte?
Claro, Louise.
Detesto ser maante... mas voc tudo que eu tenho. No poderia
viver sem voc.
le beijou-a e sentiu os lbios dela tremerem sob os seus.
No fim tudo retorna a isto, pensou le. Os problemas e todas as
lutas, todos os triunfos, todas as tristezas retornam no fim de tudo a um
quarto onde h um homem e uma mulher. Sem ela, nada sou. Sem ela, o
universo fica vazio.
E em seguida disse para si mesmo: Monte, voc no passa de um
31

palerma sentimental.
Ora, dane-se! assim que eu gosto!
E eu tambm disse Louise, pois a longa prtica permitia-lhe ler
o pensamento do marido.
Na escurido da noite artificial, com Louise adormecida ao seu lado,
Monte Stewart acordou. Havia sonhado e o sonho no fora agradvel. Seu
pijama estava molhado de suor.
Ficou imvel, com os olhos arregalados, contemplando a escurido.
Talvez seja a nave que esteja me pondo nervoso. Talvez seja o ar
frio e estagnado que sussurra nos orifcios, ou a vibrao do propulsor que
invade o homem, ou a gravidade que nunca inteiramente normal. Talvez
seja o ao cinzento que me fecha aqui...
No.
Afaste-se dessas idias, Monte. Voc sabe o que .
Claro que sabia. As formas estranhas de vida que haviam sido encontradas nos sistemas Centauro e Prcion no o haviam preocupado nem
um pouco quando leu sobre elas. Elas eram realmente estranhas, to diferentes dos seres humanos que no havia ponto de conflito possvel, ou pelo
menos mais do que haveria entre uma truta e um pinheiro. Quando as formas de vida so completamente diferentes, podem conduzir-se a modo de
se ignorarem. Mas quando esto prximas bem, havia uma inesperada
verdade na antiga frase que aconselha os seres ficarem bem prximos por
questo de bem-estar.
De certo modo, pensou Monte, todos eles ficaram discutindo o problema real fazendo de conta que ele no existia. Afinal de contas, no importava muito se os nativos do Srio Nove tinham ou no uma cultura mais
complexa do que parecia primeira vista.
O que realmente importava era o fato de serem eles homens.
O nico animal que o homem devia temer era o homem; foi sempre
assim e assim havia de ser sempre.
Em certo sentido, Monte Stewart ia encontrar um nativo de um outro mundo. Em outro, e igualmente real, o homem ia pelo menos encontrar
o homem, seu amigo eventual, e seu mais antigo inimigo.

32

4
H uma srie de advertncias, Monte sabia, s quais o homem no
d a mnima importncia quando se encontra num planeta estranho. Entre
elas as mais importantes so as seguintes:
A estrela Srio vinte e seis vezes mais luminosa do que o Sol
e tem um volume duas vezes e meia maior. Possui uma temperatura de
19,700 graus Fahrenheit. Tem por companheira uma estrela an que gira
em sua volta de cinco em cinco anos. A an fica muito longe vinte vezes
a distncia da Terra ao Sol e apenas trs vezes maior do que a Terra. O
sistema Srio composto de doze planetas e o nono, numa rbita elptica
muito distante, pode, por ser muito semelhante, passar por primo ou talvez
por gmeo da terra. O planeta tem cinco por cento mais de nitrognio na
atmosfera do que a Terra e um pouco menos de oxignio.
Por outro lado, havia outros aspectos que no podiam ser ignorados.
E eram estes os que mais o intrigavam:
O sol branco e ofuscante; uma fornalha gigante e enfurecida no
cu. Se no se toma cuidado, le faz com incrvel rapidez bolhas em nosso
corpo. As horas do dia, que so dez ao todo so quentes e sufocantes e
o ar muito mido; uma camisa cola nas costas dez minutos depois de vestida. A gravidade, especialmente depois de alguns meses de viagem, apresenta uma graduao fortssima e os ps ficam como se tivessem pisado
um terreno barrento e sassem dali colados em enormes e pesados torres.
Qualquer coisa no ar no se harmoniza com a gente; o nariz coa constantemente e h sempre uma ardncia na garganta. Animais estranhos farejam
a gente pelo ar e ficam em pnico ao sentir o cheiro. Os prados ondulados
parecem muito agradveis, mas no ficam nunca planos tem-se sempre
ou que subir ou descer uma inclinao ilusria e h ainda uma quantidade
surpreendente de espinhos e farpas para ferir a pele e rasgar a roupa. As
grandes florestas que crescem em faixas ao longo dos sops das montanhas
pontudas so sombrias e imveis e as folhas vermelhas das rvores sugerem
um outono de pesadelo. H nuvens cr de chumbo no horizonte e troves
mudos fazem o vento gemer...
Monte enxugou o suor da testa com a manga hmida e tentou encontrar no seu fuzil um lugar menos escorregadio para segurar. Encontrava-se j havia duas semanas no Srio Nove e no tinha ainda conseguido
formar sua opinio a respeito do mesmo. Havia visto os nativos com seus
33

prprios olhos e nada mais sabia sobre eles do que j sabia quando estava
na Terra. Viajar atravs dos anos-luz, pensou le, era mais fcil do que passar da mente de um homem para a de outro.
Pela primeira vez em sua vida le compreendia verdadeiramente que
uma cultura, um meio de vida, podia ser uma coisa totalmente estranha
algo para o qual no havia absolutamente correspondente na Terra. Nada
em sua experincia anterior o havia preparado para a realidade dos habitantes de Srio Nove. Agora, errando atravs do capim espesso do campo,
com Charlie Jenike ao seu lado, no conseguia esquecer o que escrevera
em seu caderno de notas na noite anterior. (Dispunha de dois cadernos,
um oficial e um particular. At aquele momento o caderno oficial estava
praticamente em branco).
Assusta dar-se conta de o quanto somos ignorantes e de como estamos
inteiramente condicionados pela nossa experincia limitada. Histrias e especulaes aprendidas a respeito da vida em outros planetas parecem sempre
ressaltar as qualidades estranhas e exticas desses mundos distantes, mas as
formas de vida que existem em oposio a esses cenrios vivem todas como os
terrqueos, pouco importando a singularidade da aparncia que possam ter.
(Ou ento elas vivem como insetos socializados, o que vem a dar na mesma
coisa). Todas as lagartas, octpodes, rpteis e rs possuem sistemas sociais
exatamente como os dos vikings, dos Kwakiutls ou dos zulus. Ningum parece ter-se dado conta de que uma cultura pode tambm nar estranha, mais
estranha do que qualquer planeta de chumbo borbulhante. Pode-se chegar
perto de algo que parece ser um homem e um homem e no conhec-lo
de modo algum, ou no saber nada a respeito dele...
Charlie espirrou.
O Klinex faria uma fortuna aqui.
Monte torceu os olhos, esforando-se para ver toda a campina que
o cercava.
Diabo, creio que perdemos le outra vez. Olhou para uma
grande esfera de reconhecimento cinzenta que flutuava no cu acima deles
e ento falou no rdio de pulso: Como que ns vamos indo, Ace? No
consigo ver nada aqui.
A voz macia de acento texano de Ace Reid, que pilotava a esfera,
tranquilizou-os:
le est no mesmo lugar. Exatamente na orla da mata. Se le no
ficar em pnico, o senhor est seguindo a direo certa.
34

Obrigado. No se afaste. Cortou a ligao e cuidou de evitar os


espinhos ocultos no capim. Sua garganta ardia e os olhos estavam irritados.
Felizmente o dia estava nublado, mas o calor que fazia era quase insuportvel. Sentia-se como sob a ira de Deus e olhava para sua empresa naquele
momento com pouco otimismo. Tinham tentado j duas vezes estabelecer
contato como le detestava agora esta frase com os nativos e nada
haviam conseguido.
Todavia, admitiram a possibilidade de conseguir uma aproximao
do modo como tentavam agora: dois homens a p. Talvez assim no fossem
excessivamente alarmantes. E o velho que haviam escolhido parecera-lhes
mais curioso do que os outros.
Isto observou Charlie Jenike um crime.
Fardo dos Terrqueos murmurou Monte. Teria preferido ter
levado consigo Ralph Gottschalk, mas tinha premente necessidade de ter
um lingista mo no caso de o nativo dizer alguma coisa. Charlie, de
qualquer modo, esforava-se para mostrar-se cordial e nada lhe custaria
retribuir a cordialidade.
Continuou avanando atravs do capim azulado e agressivo, falando
para encher o silncio.
Olha, Charlie, j fazia muito tempo que nenhum antroplogo
entrava num lugar assim to desamparado. Quero dizer, mesmo os antigos moos dispuseram de um tipo de intermedirio... administradores,
algum que conhecia algum, algum importante. Me sinto como um daqueles espanhis que desembarcaram na praia e deram com um grupo de
ndios que ningum tinha visto antes.
Prefiro os ndios. Pelo menos so do nosso planeta... E um daqueles espanhis acabou sendo chefe. Charlie comeou a espirrar outra vez.
De modo surpreendente e inesperado pisaram numa elevao e viram na frente deles os contornos escuros da mata. Monte parou e examinou o terreno. No via o homem. Naturalmente tinham ainda pela frente
umas cem jardas...
Voltou a falar no rdio:
Ace?
Ligeiramente esquerda, sigam.
Est bem, obrigado. Desligou o rdio. Preparado, Charlie?
No estou andando aqui pra ajudar minha digesto.
Monte respirou fundo, sufocou sua irritao, e teve uma vontade ir35

racional de acender o cachimbo. Isto naturalmente era impossvel. Se no


houvesse no Srio Nove nenhuma planta semelhante ao fumo, os nativos
podiam no olhar de muito boa vontade para um homem estranho de cuja
boca saia fumaa.
Os dois homens seguiram adiante, com os fuzis preparados.
Ateno murmurou Charlie subitamente. Estou vendo le.
O homem estava em p na orla da mata, meio escondido pelas sombras. Estava imvel e olhava fixamente para eles.
Monte no hesitou.
Vamos adiante. Fique atrs de mim, minha direita. No use o
fuzil, a menos que eu seja atacado e pelo amor de Deus, Charlie, esforce-se
por parecer cordial.
Monte encaminhou-se para o homem, com passos firmes. Seu corao batia acelerado dentro do peito. Estava a vinte jardas do homem,
quinze...
No tinha ainda conseguido chegar to perto.
O homem parecia preso ao solo e seus grandes olhos negros cintilavam. Sua pele cr de cobre brilhava contra a luz e o cabelo de frizos
dourados parecia eltricamente vivo. Os braos longos tocavam o cho. O
homem estava completamente n, com as listas verticais pintadas no peito.
As listas eram todas vermelhas.
No tinha consigo nenhuma arma. Dez jardas...
Monte parou. Diabo, pensou, um homem. Olhando assim de
perto no se tem a menor dvida. Monte ps o fuzil no cho e levantou as
mos para mostrar que estavam vazias.
O homem deu um passo rpido para trs. Seus olhos negros pestanejaram. Era bastante velho, notou Monte, embora seus msculos parecessem rijos e flexveis. Parecia assustado, confuso e indeciso. Mas havia
algo mais em seu rosto, como se se debatesse numa luta interior. Os olhos
negros e fundos eram tristes, ainda que estranhamente vivos...
No v embora... no fuja.
Monte procurou qualquer coisa em sua mochila e retirou um pedao de carne crua e um cacho de cerejas vermelhas. Ofereceu a carne com
a mo direita e as cerejas com a esquerda, estendendo-as na direo do
homem.
O velho olhou para os alimentos em silncio. Limpou as palmas das
mos nas pernas nuas.
36

Monte deu mais um passo adiante.


O homem recuou mais um passo, desaparecendo quase atrs de um
tronco azul.
Monte ficou imvel, com os braos estendidos. No cabia o que fazer. Se pudesse falar com o homem...
Abaixou-se e colocou as cerejas e a carne no cho. Em seguida acenou para Charlie e recuou dez passos. Esperaram. Durante um longo minuto que parecia estender-se at a eternidade, o velho ficou imvel.
Ento, surpreendentemente, le assobiou, um assobio longo e um
curto. O som era muito parecido com o usado para chamar cachorro.
Nada aconteceu.
O homem repetiu o assobio, impacientemente.
Desta vez atingiu seu objetivo. Um animal ganiu no fundo da mata.
Ouviu-se o ruido de patas pisando lentamente sobre as folhas secas. O som
aproximava-se...
O animal apareceu na orla da mata e parou ao lado do homem. Era
um quadrpede enorme e seu cheiro espalhou-se pelo ar. Tinha cerca de
quatro ps de altura e seu plo era de um cinza sujo. Seus msculos longos
encrespavam-se sob a pele tesa. Suas orelhas caiam ao longo da cabea luzidia e le rosnava incessantemente. Olhava para os dois estranhos e mostrava os dentes afiados.
Monte mantinha-se imvel. O animal parecia mais com um lobo do
que com qualquer outra coisa, mas sua constituio conferia-lhe os elementos da rapidez. Tinha cabea comprida e mandbulas possantes. Era
feroz e assassino, dizia o instinto de Monte, que se sentia diante dele exatamente como se sentia quando olhava para uma cascavel.
A fera farejou o ar e rugiu outra vez. O velho assobiou de novo.
O animal encolheu-se e, com a barriga quase tocando o cho, avanou lentamente. le rosnava sem cessar, com seus longos dentes mostra.
Olhou para Monte. Sua boca babava. Seus olhos eram amarelos, amarelos...
O animal fz uma rpida pausa perto da carne e em seguida continuou avanando.
Monte sentia o suor escorrer nas costas.
O velho deu um passo a frente e assobiou outra vez, zangado. A fera
parou relutante, mas continuou rosnando. A virou-se, abocanhou a carne
e retornou ao homem junto da mata. O homem afagou a cabea do animal, fz uma indicao com a cabea e a fera desapareceu dentro da mata,
37

levando consigo a carne. Mantinha-a presa na boca, cuidadosamente, sem


com-la.
Lentamente o homem avanou e apoderou-se das cerejas, pegandoas com a mo direita. Olhou ento para Monte e seus olhos denunciavam
medo.
Monte suspirou fundo. Seria agora ou nunca. Apontou para si mesmo.
Monte disse le pausadamente. Apontou ento para Charlie:
Charlie.
O homem havia compreendido, Monte teve certeza. Seus na mo.
No deu qualquer resposta. Seus olhos comearam a correr de um ponto
para outro e no se fixaram em nenhum dos dois. le parecia excitado e
nervoso. Em certo momento le olhou para a esfera cinzenta que flutuava
no cu.
Monte mais uma vez apontou para si mesmo e repetiu seu nome.
O homem havia compreendido, Monte teve certeza. Seus olhos negros eram vivos e inteligentes. Mas le continuou calado. le dava a impresso de algum tentando tomar uma deciso, uma deciso terrivelmente
importante...
Subitamente, sem qualquer sinal, o homem virou-se e encaminhouse para a floresta. Em poucos segundos le desaparecera.
Espera! gritou Monte inutilmente. No vamos lhe fazer nenhum mal, diabo!
Experimente assobiar disse Charlie ironicamente, baixando o
fuzil.
Monte cerrou os punhos. Sentia-se, de certo modo, solitrio com
a partida do homem, sozinho num mundo que ficava to longe do seu.
Toda sua pele formigava horrivelmente. Olhou para cima. Nuvens escuras
cobriam o cu, e o ronco do trovo soou mais perto. Viu um raio esbranquiado ferir a floresta. Havia no ar um forte cheiro de chuva.
Monte decidiu logo o que devia fazer. No ia deixar escapar aquele
homem. Chamou a esfera e narrou rapidamente o que havia acontecido.
Qual a extenso da floresta, Ace?
No muito larga... menos de meia milha talvez. Mas muito
comprida, estende-se duas ou trs milhas tanto esquerda como direita
e vai afinando at acabar.
Vamos segui-lo. Quero que voc desa e flutue acima das rvores.
38

Comunique-me imediatamente se le sair do outro lado. No nos perca de


vista e se ns gritarmos voc sabe o que fazer.
O senhor quem manda... mas vem ai uma forte tempestade...
Eu sei. No se afaste.
Monte cortou a comunicao e alisou a barba.
le saiu andando, Charlie. Isso quer dizer que h ali um caminho.
Charlie Jenike olhou sem entusiasmo para as nuvens escuras.
E se le se locomover pelas rvores?
E da? perguntou Monte impaciente. Nunca brincou de Tarzan quando era garoto?
Charlie ps as mos nas ancas largas e procurou concluir se Monte pretendia ou no seguir o homem pulando de rvore em rvore. No
chegou a nenhuma concluso, possivelmente porque o prprio Monte no
sabia ao certo o que havia de fazer.
Monte pegou o fuzil e dirigiu-se para a floresta. Teve a impresso
de ouvir o gemido de um animal, mas provavelmente aquilo no passava
de um produto de sua imaginao. Estava abafado e quente no meio das
rvores e as formas esquisitas dos ramos e das samambaias davam ao local
a aparncia do mundo da fantasia. O interior da floresta era escuro e sombrio. Monte sentia-se cercado como se tivesse atravessado uma muralha
invisvel.
Troves retumbavam acima deles e os ramos negro-azulados das rvores baixas agitavam-se inquietos.
Olha, disse le h um caminho.
Era apenas uma trilha estreita e sinuosa. Em determinado lugar,
onde as folhas haviam sido afastadas, havia uma pegada recente a marca
de um p descalo parecido com o do homem com o dedo abrindo em
ngulo como o polegar humano. O caminho sugeria uma trilha atravs da
mata e que marcava o retorno ao lar; no havia nele nada de assustador.
Mas tudo estava to quieto! At os pssaros haviam calado com a
presena deles e nenhum animal dava sinal de vida.
Monte no pensava em nada e acompanhava o caminho.
A tempestade caiu fria e violenta antes que eles tivessem caminhado
duzentas jardas.
Um vento compacto batia-se atravs das rvores e o rugido de um
trovo metlico ecoou no cu. Extensos vus cinzentos de chuva levada
pelo vento aoitavam as rvores e caiam em cascatas prateadas encharcan39

do o cho.
Monte abaixou a cabea e continuou andando. Ouvia Charlie praguejar atrs dele. A chuva que batia em suas costas era estranhamente refrescante e a tempestade parecia desanuviar surpreendentemente o ar. Apesar do som enervante e ensurdecedor da chuva, Monte sentia-se melhor do
que antes. Seu nariz parou de cocar e mesmo sua garganta irritada estava
menos dolorida.
Correu os olhos sua volta, mas com exceo dos rios de chuva, dos
ramos agitados e dos troncos negros das rvores nada mais via. O retumbar
dos troves era to contnuo que impossibilitava qualquer dilogo. Acima
deles, os galhos das rvores chiavam e gemiam ao vento.
le estava ensopado, mas isto no tinha importncia. Retirou os cabelos molhados dos olhos e continuou andando. Cuidava apenas de por
um p adiante do outro, sentindo os ps escorregarem dentro das botas, e
continuava olhando, olhando...
Havia ainda claridade, mas uma claridade opaca e lgubre, quase to
turva quanto a chuva. Era uma luz fantasmagrica, que fugia do sol oculto
e que trazia em si a escurido iminente...
Ali.
Uma rvore gigantesca direita da trilha, curiosamente parecida
com uma sequia da Califrnia, uma rvore que tinha em seu tronco uma
abertura negra, como uma caverna...
Dentro da cavidade um rosto cr de cobre, assustado, dois olhos negros espreitando a chuva. Monte levantou a mo.
L est le! gritou.
Charlie aproximou-se e seu corpo atarracado quase desaparecia entre os incontveis pingos da chuva.
Vamos agarr-lo logo. Podemos fazer amigos mais tarde quando
no estiver chovendo.
Monte sorriu e sacudiu a cabea. Podiam eventualmente chegar a
este ponto, mas no queria comear assim, de modo to desprezvel. Continuou onde estava, com a chuva gemendo sua volta, esforando-se desesperadamente para descobrir algum meio qualquer meio que correspondesse idia de relaes pacficas.
No havia nunca sentido com tanta premncia a necessidade de um
dilogo. Dificilmente estaria mais longe daquele homem na rvore do que
j estivera de qualquer homem na Terra.
40

Lembrou-se de que Charlie havia elaborado algumas frases numa


das lnguas nativas e achou que sabia aproximadamente o significado delas.
Mas nenhuma delas mesmo admitindo-se que estavam corretas funcionou naquela situao. A culpa no era da primeira expedio, pois eles
haviam instalado convenientemente os microfones e as cmeras. O fato
que ns pura e simplesmente no dizemos as coisas exatas em conversas
eventuais e dirias. O homem passa diversos dias sem dizer uma s vez
sou amigo. le pode viver muitas vidas airosamente sem nunca dizer algo
til como: sou um homem de outro planeta e quero apenas conversar com
voc.
O que tinham de mais aproximado era a frase que Charlie julgava ter
o seguinte significado: Voc est acordado e est na hora de comer.
Esta frase no entanto no parecia ser muito promissora.
Por que le no nos convida pra entrar? gritou Charlie. Est
olhando bem para ns.
No preciso de qualquer tipo de convite. Vamos entrar pra ver o
que acontece.
Monte dirigiu-se para a rvore.
O velho fixou nele seus olhos negros. Esses olhos, pensou Monte, refletem todas as experincias de uma vida e todas aquelas experincias eram
inteiramente desconhecidas do homem da Terra. O homem parecia no
s de outro mundo, mas de outro tempo tambm. Era um ser da floresta,
tmido e medroso, pronto a entrar em pnico...
Charlie! Tente falar!
Charlie Jenike ps as mos em concha ao redor da boca e emitiu
uma estranha srie de sons, algo parecidos com os de uma cano, embora
sua voz no fosse nada musical.
Voc est acordado achou le que estava dizendo na lngua
nativa e est na hora de comer!
O velho encolheu-se na cavidade do tronco, com a boca aberta, atnito.
Monte deu mais um passo em frente.
Sbita e inesperadamente o homem disparou. Arremessou-se para
fora do abrigo, com muita rapidez, apesar de sua idade, e correu, desajeitamente, enquanto os longos braos oscilavam no ar. Passou to perto
de Monte que le chegou a toc-lo com a mo. Subiu numa rvore com
surpreendente agilidade, envolvendo o tronco com os braos e impulsio41

nando o corpo com os ps. Quando atingiu os ramos mais fortes, lanou
para trs um olhar interrogativo e em seguida saltou graciosamente de um
galho para outro. Usava as mos como se fossem ganchos, balanando o
corpo sustentado pelos braos em forma de arco respiratrio. No parecia
incomodado com a chuva e movia-se to rapidamente que quase no se
distinguia sua forma no ar.
Em poucos segundos havia ido embora desaparecera no teto do
mundo.
E ento, Tarzan?
Monte ficou imvel na chuva. Comeava a impacientar-se com
aquele brinquedo interminvel de esconder.
Vou l dentro disse le, tirando do bolso uma lanterna de pilha.
Charlie olhou para a caverna escura no tronco da rvore.
Esse buraco pode no estar vazio, pense bem.
Espero que no esteja.
Vou atrs, meu caro... e precavenha-se contra a fera.
Monte caminhou com firmeza na direo da cavidade e entrou.
5
Havia um forte cheiro de animal no interior do compartimento, mas
Monte sabia de antemo que o mesmo estava vazio. Fz correr o jato de luz
sua volta para certificar-se e seus olhos confirmaram o que seu instinto
havia pressentido. O cmodo se que se podia design-lo com esta palavra pareceu-lhe vazio e estava vazio.
Na verdade, ali estava o lugar mais vazio que Monte j havia visto.
Afastou-se para dar passagem a Charlie e os dois ali ficaram resguardados da chuva, procurando compreender o que estavam vendo... e o que
no viam.
O interior do tronco da grande rvore era oco e tinha o aspecto de
uma cmara de cerca de doze ps de dimetro. Cerca de dez ps acima da
cabea deles, uma superfcie lisa constitua o forro tubular do teto que refletia a luz de suas lanternas.
O abrigo era uma abbada disforme feita inteiramente da madeira
viva da rvore. Mesmo o cho era de madeira, gasta e pardacenta e suficientemente porosa para absorver a gua que pingava da roupa deles antes
que ela se juntasse em poas. As paredes encurvadas apresentavam uma
42

cr mais clara, branco-amarelada como a do pinho, e estavam imaculadamente limpas.


Havia, num lado da parede, uma espcie de prateleira, que no passava de um entalhe denteado. O pedao de carne crua que o animal havia
trazido estava na prateleira, juntamente com o cacho de cerejas.
No havia mais nada.
No havia qualquer pea de mobilirio camas, cadeiras, mesas. A
parede era inteiramente destituda de qualquer decorao, qualquer manifestao de arte. No havia ferramentas, nem armas, nem potes, tigelas,
cestos.
No havia qualquer indicao do tipo de homem que vivia ali. A
casa era apenas um enorme buraco no tronco da rvore: simples, tosco,
inexpressivo.
E ainda...
Monte examinou cuidadosamente a parede. Nenhum sinal de
corte ou entalhe.
No. Ela to lisa como vidro. Nenhum vestgio tambm de carbonizao.
De que modo, diabo, eles fizeram isso?
Como Topsy, observou Charlie nasceu e cresceu espontaneamente.
Monte sacudiu a cabea.
Duvido muito. Nunca vi um buraco de tronco que se parecesse
por dentro com este, voc j viu?
Vi de ninho de pssaro, mas nunca consegui entrar em nenhum
deles.
Fora a chuva continuava caindo ao redor da rvore e o vento gemia
num cu distante. Sentiam uma sensao agradvel dentro do tronco; o
local, como se j tivesse passado por muitas estaes e muitas tempestades,
tinha algo de indestrutvel segurana,
Mas como podia ter um homem vivido ali e deixar to poucos traos
de sua existncia?
Talvez le no more aqui disse Monte lentamente. Talvez
isto aqui no passe de um acampamento temporrio, um abrigo para algum propsito.
Charlie encolheu os ombros. Parecia muito cansado e estava com
profundas olheiras.
43

Eu diria que essa gente no tem qualquer material que denuncie


cultura e isso, meu caro, no faz sentido. Sabe com que este lugar parece?
Parece com uma toca de animal.
Seria... mas nada tem que denuncie. Muito limpo em primeiro
lugar. No h ossos nem detritos de qualquer espcie. No creio absolutamente que isso faa parte da natureza da rvore.
ento sobrenatural?
Quero dizer que isto foi formado de algum modo.
Charlie suspirou.
Se eles podem fazer uma rvore crescer do modo que desejam,
por que no podem escavar um troo duro? Coisa de louco. Este lugar,
Monte, me d arrepios. Vamos sair daqui antes de metermos o nariz em
algo que no podemos manejar.
Monte refletiu durante alguns instantes. Era claro que o homem no
voltaria enquanto estivessem dentro do tronco. Nada seria obtido com uma
permanncia indefinida ali. Mas no lhe agradou a idia de retirar-se, pura
e simplesmente. Comeava a sentir-se um pouco intil e esta experincia
era nova para le. E no estava gostando dela.
Meteu a mo na mochila e retirou uma faca de ao. Levantou a mo
e colocou a faca na prateleira junto da carne e das cerejas.
Acha isso sensato?
Monte friccionou a barba, que comeava a cocar outra vez.
No sei. Voc acha?
Charlie no respondeu.
Temos que fazer alguma coisa. Eu gostaria de ver o que aquele
camarada vai fazer de um instrumento como este. Vou chamar um dos rapazes para instalar aqui um explorador e um microfone antes que le volte.
Talvez ento possamos ver realmente alguma coisa. Eu serei o responsvel.
Ligou o rdio e chamou a esfera. A voz de Ace indicou que le no
estava se divertindo muito com a tempestade l em cima, mas de qualquer
modo no se encontrava em dificuldade. Monte transmitiu um relato dos
ltimos acontecimentos e marcou um ponto de encontro na orla da floresta.
Vamos disse, e voltou para a chuva.
Estava j bastante escuro e a floresta mergulhara no silncio e na
tristeza. A chuva caia com menos intensidade e os troves pareciam perdidos ao longe, em outro mundo talvez. Abriram o caminho atravs dos
44

ramos e reencontraram a trilha. Os raios de suas lanternas perdiam-se na


imensido da noite.
Monte caminhava penosamente, com a roupa molhada colando no
corpo. Estava exausto, no tanto pelo esforo fsico, admitiu, como pela
tenso do fracasso. Apesar disso, o ar da noite era fresco e vitalizante, depois do calor sufocante do dia, e isso j era alguma coisa.
Todas as florestas, observou para si mesmo, so iguais noite. E
aquela onde se encontrava naquele momento era, no escuro, menos estranha. As rvores eram apenas rvores, sombras uniformes e negras que
gotejavam e se agitavam sua volta. Conseguia, ocasionalmente, ter um
vislumbre de cu riscado de nuvens e chegou mesmo a ver uma estrela.
Com um esforo leve da imaginao, podia sentir-se caminhando atravs
da floresta mergulhada na noite da Terra, talvez voltando para casa de uma
pescaria, e logo chegaria na cidade, onde as luzes cintilavam ao longo das
ruas e msicas envolventes inundavam os bares...
Piscou os olhos e mudou no ombro a posio do fuzil. Firme, rapaz.
Voc est a uma distncia fantstica da Terra.
Sentia dificuldade em acostumar-se com aquele mundo. Srio Nove
era apenas um nome, ou menos que isso; uma coisa singularmente incongruente. Perguntou a si mesmo que nome davam os nativos ao seu mundo.
Teve vontade de saber os nomes das coisas. Um mundo era terrivelmente
estranho, inacreditavelmente desconhecido, at que fosse transformado
pelos nomes. Os nomes tinham o poder da magia; podiam transformar o
desconhecido em conhecido.
Cansado como estava, Monte estava tomado por uma determinao
inabalvel que no havia nunca conhecido.
Algum dia, le saberia aqueles nomes... mesmo que para isso tivesse
que morrer.
EXTRATO DO CADERNO DE NOTAS DE MONTE STEWART:
Esta a dcima-quarta noite que passo no Srio Nove. O acampamento minha volta est silencioso e Louise j est, dormindo. S Deus sabe
como estou cansado, mas estou acordado e sem sono.
Sempre ouvi dizer que quando se sabe. exatamente as perguntas que
vamos fazer, as respostas saltam praticamente diante de nossos olhos. Eu
mesmo disse isso aos estudantes naquela minha outra vida. (Viagem espacial
45

cura completamente o mal da presuno. Aqui me sinto bastante ignorante. E


me pergunto se no estava ficando na terra um pouco arrogante ?)
Bem, creio que sei algumas das perguntas exatas. Eis aqui as mais
claras:
Que que estava fazendo na floresta o homem que perseguimos? E,
se le mora no buraco daquele tronco, mora ali sozinho? Onde quer que o
encontremos o homem um animal gregrio vive em famlia, em bandos,
em cls, em tribos, em naes a designao no importa. Mas um homem
solitrio fato muito estranho. Alm disso le no o nico existente; vimos
outros. Onde est o grupo a que pertence? E que tipo de grupo esse?
De que que essa gente tem medo? A primeira, expedio nada fz que
pudesse assust-los. Provavelmente nunca viram gente como ns, mas ns
no demos motivo para fazer crer que somos perigosos. Tenho certeza que
aquele velho queria falar conosco, mas no se decidiu. Por que no ? Muitos
dos povos primitivos, quando encontram um novo tipo de homem pela primeira vez, ou corre ao seu encontro para dar as boas-vindas ou ataca-o com
flechas e lanas. Os nativos daqui no fazem nada. H alguma coisa, de que
no me dei conta aqui? Ou so eles apenas tmidos? O que ser?
Por que eles no dispem de qualquer artefato? No vi uma nica
ferramenta ou arma, Don King no conseguiu achar qualquer vestgio de
artefatos nos depsitos arqueolgicos. Qual a resposta? So eles to ignorantes que no saibam nem mesmo como se lasca uma pedra? Neste caso, so
tecnicamente mais primitivos do que os homens que viveram, m Terra h um
milho de anos.
Por que conservaram eles os braos longos dos macacos? Por que se locomovem pendurando-se nos galhos quando podem caminhar razoavelmente bem? H aqui alguma ligao com a inexistncia de instrumentos? Estamos lidando aqui realmente com um bando de macacos inteligentes? E neste
caso, que dizer a respeito da linguagem? (Pergunta: um, macaco inteligente
e que fala como um homem? Onde estabelecer o limite? Ou temos que olhar o
problema como metafsicos? E se eles so macacos, como estamos destinados
a estabelecer contato com eles para as Naes Unidas?)
Que significa aquela coisa, parecida com lobo, que vimos? Charlie e eu
vimos o homem chamar a fera com um assobio. Vimos a fera pegar a carne e
lev-la embora. Mais tarde, vimos a carne dentro do tronco da rvore. (Problemas: quem iria comer a carne, o homem ou a fera? Macacos no comem
carne em condies naturais). A fera parecia controlada pelo homem. Desse
46

modo, a fera um animal domstico ou o que? Na Terra o homem no domesticou o co antes de ter usado ferramentas durante quase um milho de
anos. H outros animais domesticaos por les?
E aquele buraco no tronco da rvore? natural ou os nativos do, de
algum modo, a forma durante o crescimento da rvore? Neste caso, no isto
um artefato? Se eles podem fazer isso, por que no dispem de agricultura?
Estas so algumas das perguntas exatas.
Estou esperando que as respostas saltem diante de meus olhos... mas
no estou com a respirao presa.

ao.

Dois dias depois a situao comeou a mudar.


O velho nativo retornou ao buraco do tronco e encontrou a faca de

Ralph Gottschalk e Don King localizaram uma sepultura numa rvore e Tom Stein, que juntamente com Ace examinava a regio na esfera de
reconhecimento, descobriu uma aldeia com cerca de cem nativos;
Monte no sabia exatamente o que esperara que o homem fizesse
com a faca na verdade dificilmente teria ficado surpreso se le a tivesse
engolido. le e Louise ficaram junto tela do explorador e observaram
atentamente enquanto o homem entrava na cavidade pela primeira vez
desde a sada de Monte e Charlie.
O aposento no tronco pareceu-lhe mais espartano do que nunca;
nada havia mudado. A faca estava ainda na prateleira ao lado da carne e
das cerejas. Levando-se em conta a provvel condio da carne naquele
momento, Monte ficou muito contente porque o explorador no transmitia
cheiro.
O velho ficou parado no meio do aposento, enquanto seus olhos, na
luz tnue, examinavam cuidadosamente o ambiente. Seu nariz contraia-se
de modo muito parecido com o humano e le pegou a carne e atirou-a para
fora. Em seguida aproximou-se da prateleira e olhou para a faca. Ficou ali
durante muito tempo um homem n contemplando um presente que
devia parecer-lhe muito estranho, um presente que havia sido feito a anosluz de distncia.
Ento le pegou a faca. Prendeu-a desajeitadamente com o polegar
e o indicador, como um homem seguraria um peixe pelo rabo. Levou-a ao
nariz e cheirou-a. Segurou-a ento com mais firmeza e cautelosamente tocou o fio da lmina com os dedos da outra mo. Murmurou qualquer coisa
47

para si mesmo, que o microfone no captou, e franziu a testa.


Aproximou-se da parede encurvada e espetou a ponta da faca na
madeira. Retirou-a, examinou-a outra vez e em seguida tirou com ela uma
lasca de madeira da parede. Sua ao deixou uma nica marca na parede
lisa do compartimento.
Merc kuprai disse le distintamente. Era a primeira vez que
Monte ouvia o homem falar. Sua voz era suave e agradvel.
Charlie me disse que merc uma espcie de palavra polisinttica
murmurou le para Louise. Significa mais ou menos um... Desse
modo, le est dizendo que a faca um kuprai, seja qual for o significado
disso.
Seja o que for observou Louise no deve ser muito emocionante.
O homem n sacudiu a cabea tristemente e atirou a faca na prateleira. No olhou mais para ela. Bocejou, espreguiou-se e saiu para fora.
O explorador captava ainda suas costas, um pouco alm da entrada. le
se sentou num pequeno facho de sol e comeou imediatamente a dormir.
Bem, acho que vou ficar maluco disse Monte.
Louise sacudiu os ombros e seus olhos castanhos piscaram.
Merc kuprai disse ela.
Meu bem, voc bem podia ir para o inferno.
Ela deu-lhe um beijo rpido.
Voc hoje parece que est orientado em direo das regies inferiores. nimo! No perca a esperana! Lembre-se de cada dia em cada
caminho...
Acabe com isso, Lise resmungou le.
Neste momento Ralph Gottschalk entrou, movendo-se pesadamente
como um gorila manso. O rosto cintilava de entusiasmo e a boca se abria
num sorriso que ia de uma orelha outra. Considerando que Ralph no
era desses sujeitos que ficam excitados por qualquer coisa, Monte concluiu
que le devia ter encontrado no s o elo que faltava, mas toda a corrente.
Monte, achamos um!
Um o que, homem?
Com a breca! Um tmulo! Descobrimos um esqueleto.
A excitao dele era contagiante, mas Monte fz tudo para conter-se.
De nada adiantaria sair correndo feito louco.
Onde? Voc no mexeu nele, mexeu?
48

Claro que no! Tenho cara de bobo? Mas voc precisa v-lo! Eu e
Don o achamos faz uma hora mais ou menos... fica a um quarto de milha
do acampamento. O safado fica numa rvore.
Voc tem certeza que isso?
Claro que tenho... eu subi na rvore e olhei. Os ossos esto l
numa espcie de ninho... numa rvore comum vergada. Voc precisa ver o
cbito naquela coisa! E mais... a mandbula pode ser pesada, mas h muito
espao para miolo dentro do crnio. Na verdade...
Nada mais alm dos ossos no ninho?
Mais nada. Nem potes, nem recipientes, nem lanas, nada. S ossos. Mas me deixe uma hora com aqueles ossos num lugar onde eu possa
mesmo examin-los e eu lhe direi muita coisa a respeito desse povo.
Louise tocou-lhe no brao.
Vamos, Monte, depressa.
melhor ir dar uma olhada aquiesceu Monte. Vamos,
Ralph, mostre-nos o caminho.
Ralph saiu na frente, falando ainda consigo mesmo. Atravessou o
acampamento, passou por uma clareira e penetrou num grupo de rvores
com passos impacientes. Monte ficou surpreso com a agilidade daquele homem colossal; a forte atrao da gravidade e os efeitos enervantes do calor
mido no combinavam a ponto de sua idia de bom clima imaginar uma
corrida atravs da floresta. Louise, entretanto, parecia no sentir o esforo
que fazia e desse modo le no podia queixar-se.
Don King estava esperando por eles em baixo de uma pequena rvore. Monte limpou o suor da testa e ficou irritado ao ver Don mais garboso
do que nunca.
Ol, Don. Ralph disse que vocs descobriram uni tmulo.
Don indicou com a mo.
Logo ali em cima, chefe. Est vendo aquela coisa parecida com
um ninho no galho grande? No... no outro lado, bem perto do tronco.
Estou vendo disse Louise.
Monte, de onde estava, examinou-o cuidadosamente. Era to parecido com um ninho que podia ter sido feito por um grande pssaro, embora
parecesse ser feito quase que inteiramente de casca. Mordeu o lbio inferior. Se pudesse ao menos por a mo naqueles ossos...
E ento, Monte? Que que diz?
Monte suspirou.
49

Voc sabe o que tenho a dizer, Ralph. : no v. No podemos


retirar esses ossos.
Don King praguejou entre os dentes.
a primeira indicao slida que conseguimos! Qual a grande
idia?
Monte ps as mos nas cadeiras e empinou o queixo barbado. As
frustraes acumuladas de sua misso comeavam a exasper-lo.
Se ainda no sabe disse le calmamente vou lhe dizer que
pretendemos nos esforar ao mximo para estabelecer relaes amistosas
com este povo. Me parece que violar um de seus tmulos no a melhor
maneira de conseguir isso.
Chi, meu Deus resmungou Don. Daqui a pouco voc vai
dizer que esses ossos devem ter pertencido me de algum.
Podem no pertencer... Podem simplesmente ser do pai de algum. E no tenho a menor dvida de que estamos sendo vigiados. Tanto
quanto vocs eu gostaria de me apossar desses ossos... ou talvez mais. Mas
no vamos roub-los... por enquanto pelo menos. Podemos chegar a isso...
mas ainda cedo. Enquanto eu no determinar o contrrio, os ossos ficam
onde esto. Compreendem?
Don King ficou calado, embora parecesse contrariado.
le tem razo disse Ralph lentamente. H momentos em
que a gente levado a esquecer o que esses ossos significam para eles. Vocs se lembram daquele pndego, no Mxico, que nos velhos tempos quis
comprar um corpo exatamente na hora do enterro? Quase que meterem le
dentro de outro caixo.
Bobagens resmungou Don.
At mesmo Louise parecia desapontada.
Vamos voltar para o acampamento ordenou Monte, aborrecido consigo mesmo. Os ossos no vo fugir. Eles estaro ainda ali quando
chegar o momento oportuno.
Quando? perguntou Don, passando a mo pelos cabelos louros.
Eu lhes direi respondeu Monte com ar sombrio. Em vista do
estado de nimo geral, foi realmente um momento de felicidade quando a
esfera de reconhecimento aterrou com a grande novidade. Tom Stein, usualmente reservado, movimentava-se sem parar, to excitado quanto Ralph
ao descobrir a sepultura na rvore. Seus olhos azuis cintilavam sob as lentes
50

grossas e le nem se lembrou de falar do fato analiticamente.


Eu e Ace descobrimos um monte deles, a dez milhas ao norte daqui disse le. Deve ser a aldeia principal, ou coisa parecida... h pelo
menos cem deles. Vivem em cavernas. Vimos crianas e tudo. Que que
me dizem?
Isso maravilhoso, Tom! exclamou Monte. Talvez possamos
ser bem sucedidos com eles. Talvez, se conseguirmos surpreender uma
poro num s lugar... Pensou um momento. Amanh ns vamos pegar a esfera e faz-la pousar bem no meio das cavernas. Vamos fazer aquela
gente falar, pois temos que fazer um interrogatrio rigoroso.
Hei, Janice! gritou Tom para sua esposa. Voc ouviu a gente
falar? H um bando deles...
Monte sorriu.
As coisas pareciam um pouco melhor.
Uma lua estranha e amarela flutuava acima do manto escuro das rvores e o claro cr de laranja lanava sombras alternadas atravs da superfcie plana das barracas.
Monte, deitado de costas em sua cama de lona, concluiu ento que a
velha frase que falava sobre o pressentimento de estar-se sendo vigiado por
olhos invisveis era literalmente verdadeira. le sabia que o acampamento estava cercado de olhos, olhos que sondavam, investigavam, avaliavam.
No era uma sensao agradvel, mas era como le queria que ela fosse. Na
verdade, o principal motivo pelo qual instalara o acampamento numa clareira era aquele: dar oportunidade aos nativos de formarem uma opinio
a respeito deles. Esperava que estivessem gostando do que estavam vendo.
Ralph Gottschalk, encostado num toco, dedilhava a guitarra que
trouxera da Terra. le e Don King que tinha uma voz surpreendentemente boa cantavam trechos de vrias canes: John Henry, When My
Blue Moon to Gold Again, San Atonio Rose, Wabash Cannonball. Como
geralmente no sabiam todas as letras, apresentavam um repertrio variado e um tanto incompleto.
Era agradvel ouvir velhas canes; eram um elo com o lar distante.
E, de certo modo, todo o quadro era estranhamente reconfortante. Tudo
era to familiar e ao mesmo tempo to incessantemente novo: a dana
do fogo, as estrelas distantes, vozes cantando. Quantos homens e quantas
mulheres j haviam se reunido ao redor de fogueiras para cantar canes
51

desde o nascimento do primeiro homem? Talvez, no fim de contas, eram


momentos como aquele que davam a medida do homem; ningum, numa
noite como aquela, podia acreditar que o homem s trouxesse em si o mal.
E os nativos de Srio Nove? Tinham eles tambm suas canes? E
de que falavam elas?
uma beleza murmurou Louise, compartilhando, como sempre, de seu estado de alma.
Monte saiu de sua cama e foi para a dela. Tomou-a nos braos e
beijou seus cabelos. Ficaram calados; j haviam dito todas as palavras h
muitos anos e agora no havia necessidade de palavras. O amor deles era
uma parte to verdadeira de suas vidas que era um poder natural, inconteste. Havia to pouco amor em qualquer mundo, em qualquer universo. Eles
se idolatravam, e no se envergonhavam disso.
No dia seguinte haveria as cavernas, os nativos e os problemas curiosos de homens que ocupavam as horas do dia.
Naquela noite havia amor, e nada mais era necessrio.
6
A esfera de reconhecimento flutuava no cu como uma estranha bolha metlica nas profundezas de um mar desconhecido. A incandescncia
branca do sol desfazia a bruma matinal, fazendo aparecer a abbada azul
do cu como se le tivesse sido criado na noite anterior.
L est a aldeia disse Tom, indicando com o dedo. Est vendo? Eles comeam a sair para fora.
Ace Reid comeou a baixar a esfera.
Monte distinguia, l em baixo, um panorama que podia ter sido
transmitido da aurora do tempo. Havia uma garganta rochosa, provavelmente formada por uma corrente fluvial, que se estendia atravs de rochas
marrons e em cujo fundo corria um serpenteante fio de gua. Ramagens
de um verde avermelhado acompanhavam as margens do riacho cristalino
e convidativo (Monte surpreendeu-se imaginando se o local seria ou no
bom para pescar). No final da garganta rochosa, no muito distante dos
jatos brancos da cascata, havia uma formao escarpada de rocha cinza e
marrom, cheia das marcas dos tneis o dos abrigos. Havia at uma espiral
de fumaa azulada saindo da entrada de uma das grutas, o que constitua a
primeira prova do fogo que Monte havia visto entre os nativos.
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Monte via claramente as pessoas, como soldados de brinquedo movendo-se num mundo em miniatura. Havia homens e mulheres na frente
das grutas e nas trilhas dos despenhadeiros que alcanavam o fundo da
garganta. Trs ou quatro crianas j se encontravam na beira do riacho,
brincando na gua. Eles deviam ter visto a esfera, perfeitamente visvel no
cu limpo e azul da manh, mas no pareciam dar-lhe muita ateno.
Que tal acha, Charlie?
O lingista sorriu.
Se eles disserem pelo menos alguma coisa... Monte voltou-se para
Ace.
Aterrissa.
Onde?
O mais perto passvel daquele penhasco. Cuidado para no esmagar ningum, mas faa com que eles sintam o vento. J cansei de ser
ignorado.
Ace riu.
Vou estacionar bem em frente da casa deles. A esfera cinzenta
comeou a descer.
Passaram raspando pela rocha da garganta e aterrissaram logo em
baixo das entradas das grutas. Monte abriu a escotilha e pulou para fora.
As muralhas da rocha marron da garganta eram mais altas do que tinham
parecido vistas l de cima, elevando-se acima de sua cabea como montanhas. O cu azul parecia muito distante. le ouvia o murmrio do riacho e
sentia a brisa bater de leve em seu rosto. Ficou parado junto da esfera e os
outros vieram se juntar a le.
Subitamente le se sentiu como que vencido por algo estranho. No
era aquele mundo que era estranho, nem os nativos sua volta. Era le prprio, era Tom e Charlie, era Ace, com seus braos curtos e suas roupas. Era
a esfera cinzenta de metal ao seu lado, uma coisa monstruosa e artificial
naquele vale de pedra, gua e plantas...
Os nativos no manifestaram qualquer reao; ficaram imveis, no
se aproximaram, nem fugiram. Continuaram onde estavam, olhando.
Que havia com eles? No tinham um mnimo de curiosidade? Monte comeou a duvidar de seus prprios conhecimentos e perguntou a si
mesmo se toda a sua instruo e experincia havia sido de algum proveito.
Eu, o perito em homem! Seria a mesma coisa se fosse uma lagarta.
Ento, finalmente, uma criana desceu um pouco a trilha que saa
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de uma gruta. Apontou para a esfera e riu um estridente riso de deleite.


As pessoas recomearam a mover-se, retomando a atividade que vinham
desempenhando antes. Encontravam-se to perto que Monte podia quase
toc-los e mesmo assim le tinha a impresso de os estar vendo de outro
lado de um abismo intransponvel. le simplesmente no os conquistava,
no compreendia o que estava vendo. Os nativos no possuam coisa alguma; viviam em cavernas e em troncos ocos. A atividade deles pareceu-lhe
sem objetivo; parecia no haver qualquer propsito naquilo que faziam.
Mostravam-se serenos, e o que era pior, indiferentes.
Mesmo assim no lhe davam a impresso de primitivismo. le admitiu que esta era uma palavra sem sentido, mas no momento conseguia
apenas pensar em termos de palavras e conceitos que conhecia. O fato era
que eles eram estranhos, distantes, desconhecidos. Viviam num mundo
concebido de modo diferente, onde as coisas tinham valores diferentes...
Um homem idoso, consideravelmente mais velho do que o que haviam perseguido na floresta, desceu com dificuldade a trilha e parou logo
acima da esfera. Olhava para eles com seus olhos embaados e mantinha
o corpo meio encurvado a modo de suportar parte de seu peso com os
longos braos. A pele enrugada caia de seu rosto em dobras frouxas, como
abas quase. E olhava fixamente para eles, no para a esfera. Duas jovens
aproximaram-so dele o ficaram ao seu lado. A criana riu outra vez e tocou
no brao de uma das jovens, para chamar-lhe a ateno.
Monte suspirou fundo. Sentia-se como um canastro que tivesse saido impetuosamente dos bastidores, sacudido seu chapu de palha e fazendo convicto um nmero habitual, apenas para descobrir j muito tarde que
o teatro estava vazio...
Alm disso, eles no pareciam ter medo. No se mostravam to tmidos quanto o homem da rvore. Talvez, pensou Monte, aquelas pessoas
compartilhavam de um dos atributos humanos: em grupos eram valentes.
Monte deu um passo na direo do velho e este franziu a testa e
piscou os olhos opacos. Monte levantou as mos para mostrar que elas estavam vazias.
Monte disse, e apontou para si mesmo.
O velho murmurou qualquer coisa e continuou imvel.
Monte fz nova tentativa, sentindo-se como se tivesse sido envolvido
por um pesadelo cclico.
Monte repetiu.
54

O velho inclinou a cabea lentamente e passou a mo na orelha.


Larst disse le distintamente.
Meu Deus! le disse alguma coisa!
Carlie pegou seu livro de notas e registrou a palavra preciosa em
smbolos fonticos. Monte deu um sorriso largo, esforando-se por parecer com uma resposta s oraes do ancio.
Charlie continuou le, fazendo a indicao. Tom, Ace.
O velho abaixou outra vez a cabea.
Larst repetiu.
Suspirou. Ento, comeou a apontar para outras coisas: as cavernas,
o riacho, o cu, as crianas, as mulheres. Dava, a cada um, o termo nativo,
lentamente, pacientemente, como se estivesse ensinando uma criana tmida. Sua voz era suave e trmula, mas as palavras eram claras. Monte contraps as palavras em ingls e em seguida afastou-se para o lado e transferiu o
encargo para Charlie Jenike.
Charlie foi ligeiro, decidido a no perder essa oportunidade, e prosseguiu firme. Experimentou frases, escrevendo com a maior rapidez possvel. Reuniu um vocabulrio sistemtico, ajuntando as palavras que j havia
aprendido com as gravaes da primeira expedio. O velho parecia vagamente surpreso com aquela fluncia e continuou pacientemente falando.
Tom Stein com habilidade conduzia duas crianas, ambos meninos,
pela trilha que descia at o rio. Tirou um pedao de cordel do bolso e fz
com os dedos o jogo da cama de gato. Os meninos ficaram intrigados e
olhavam-no atentamente. Tom armava todas as figuras com o cordel e esforava-se assim para estabelecer boas relaes de amizade.
Monte ficou to excitado como se tivesse tropeado na Pedra de Roseta, no que, de certo modo, le havia tropeado. le devia seguir as regras
do jogo; era tudo o que tinha que fazer. Comear com a autoridade principal. Quantas vezes no dissera isso aos seus alunos? Descubram primeiro
qual o poder mais alto da estrutura e ento trabalhem de cima para baixo.
Muito bem. Excelente. Mas quem era a autoridade ali?
Correndo os olhos sua volta, no podia ter uma idia. Dificilmente
seria Larst, que estava to prximo da senilidade. Talvez fosse uma das
crianas. As mulheres afastavam-se toda vez que le se aproximava uma
delas chegou a enrubecer e no tinham ares de quem exerce comando.
Como muitos dos nativos no lhe davam a menor ateno, sentia dificuldade em fazer qualquer deduo. Todos continuavam simplesmente absortos
55

em suas ocupaes e Monte no conseguia ter uma idia clara de como se


classificavam. E se deu conta do que era difcil formar uma opinio sobre
pessoas quo no usavam roupa; no existia smbolos de condio social
que pudessem fornecer uma pista. Talvez as listas do peito... pensou le.
Decidiu andar pelo local e tentar traar em seu caderno de notas um
mapa da aldeia. Os nativos no fizeram qualquer objeo aos seus movimentos mas le achou melhor no entrar nas cavernas. Marcou com pontos
a distribuio das cavernas e fz descries breves das pessoas que encontrou entrada de cada uma delas. Tirou algumas fotografias e isso tambm
no incomodou os nativos.
Mas o contato estava estabelecido! O que contava era isso; o resto
viria a seu tempo.
Era sua inteno reunir o maior nmero de material possvel. E
aprofundou-se em seu trabalho, esquecendo-se de qualquer outra coisa.
O grande sol esbranquiado movia-se atravs da abbada celeste e
as sombras negras aumentavam no fundo da garganta de rochas marrons...
Monte nunca ficou sabendo o que foi que o havia advertido. No
fora nada especfico, nada dramtico. No foi certamente um pressentimento. Foi como se um fluxo de inquietude tivesse invadido seu crebro,
uma incorreo sutil tivesse comeado a crescer no exato momento em que
le coletava as informaes.
Muito tempo depois, disse a si mesmo mil vezes que devia ter percebido logo aquilo. Logo le, movendo-se pela aldeia com o caderno de notas
e a mquina fotogrfica, no ter percebido? Mas a verdade que estava to
excitado, to absorvido em seu trabalho que no via claramente; sua cabea
estava atordoada pelo fluxo incessante de impresses.
E, naturalmente, no houvera, nas semanas que haviam passado no
Srio Nove, motivos de alarme. De certo modo, a mente humana continua
presa ao seu velho hbito de enganar-se a si mesma atravs de um processo
idiota de deduo: se tem havido paz, haver sempre paz, ou se tem havido
guerra, haver sempre gmerra...
A coisa que devolveu mente de Monte sua percepo no foi, por
extranho que parea, um homem foi um animal. le localizou a criatura
sentada em frente de uma das cavernas, aparentemente aquecendo-se ao
sol da tarde. (Se habitualmente se vive numa fornalha, pensou le, preciso
bom fole para se aquecer um pouco). Monte tirou uma fotografia instan56

tnea da coisa e examinou-a cuidadosamente. No era do mesmo tipo da


fera que les haviam visto na floresta. Na verdade, a menos que estivesse
enganado, o animal era um primata primitivo.
Era um ser pequeno, do tamanho mais ou menos de um esquilo
grande. Tinha, como o rato, um rabo pelado, e seu corpo atarracado era
coberto por uma pelcia de um marron avermelhado. Entre as ramagens
de uma floresta le seria praticamente invisvel. A cabea, estendida ao sol,
no era pequena, a cara era chata e as orelhas compridas e pontudas como
as da raposa. O animal tinha olhos enormes, como dois discos. Quando le
casualmente olhou para Monte, deu a impresso de ser todo olhos.
Muita coisa no animal lembrava o trsio. Mas o trsio era um animal
noturnal e naquele ali no havia nem um detalhe que o habilitasse a saltar...
Mesmo assim, o trsio foi a analogia mais prxima que Monte conseguiu
encontrar.
Era o primeiro animal que Monte havia visto na aldeia e seus pensamentos voltaram para a fera que haviam encontrado na floresta. Era estranho que no tivessem encontrado na aldeia nada parecido com aquela fera.
Na realidade, no momento em que comeou a pensar naquilo, era tambm
muito estranho que...
Sentiu subitamente um calafrio percorrer-lhe o corpo,
Era isso. Era isso que havia naquela aldeia. Era isso que o intrigara,
que o precupara. Como podia ser?
Monte desceu precipitadamente a trilha. Esforava-se para no correr. Aproximou-se do local onde Charlie e Larst estavam ainda empenhados em seu dilogo. O velho, le agora parecia realmente velho, mostravase cansado, mas continuava respondendo as perguntas de Charlie.
Monte tocou o ombro do lingista.
Charlie.
Charlie nem olhou para le.
Agora no, diabo.
Charlie, o fato importante.
V embora. Mais uma hora com este camarada...
Charlie! Podemos no dispor de mais uma hora.
Lenta e relutantemente Charlie Jenike relaxou os msculos doloridos e voltou-se para Monte. Apresentava olheiras profundas e sua camisa
estava ensopada de suor. Estava nervoso e era visvel o esforo que fazia
para controlar-se.
57

E ento?
Raciocine bem. J viu algum homem aqui hoje? Charlie gemeu
exasperado.
Voc est cego? Com quem pensa que estou falando, com um
cavalo?
Quero dizer jovens... ou mesmo de meia-idade. Viu algum?
Charlie sacudiu a cabea, intrigado agora.
No. Creio que no, mas...
Mas nada! Fomos uns idiotas. No h mais ningum aqui alm
das mulheres, das crianas e dos velhos!
Charlie empalideceu.
Voc no acha...
Monte no perdeu mais tempo.
Ace chamou le. Vai depressa para a esfera. Comunique-se
com o acampamento, imediatamente. Depressa, homem!
Enquanto Ace se encaminhava para a esfera, Monte foi at onde Tom
mantinha o grupo de garotos entretidos com o jogo de cordel. le agachouse ao lado dele.
Tom, no fique alarmado... mas creio que estamos em dificuldade. No h um nico homem em idade de luta nesta aldeia. Ace est j se
comunicando com o acampamento.
Tom olhava fixamente para le, com o cordel esquecido entre os dedos.
Janice murmurou le. Ela est l... Ace ps a cabea fora da
esfera e gritou.
Nada posso fazer. O acampamento no responde. Os trs homens
esqueceram tudo e como se fossem uma s pessoa dispararam em direo
da esfera.
Enquanto corria Monte ouvia seu pensamento gritar, repetidamente, uma s palavra: Idiota! Idiota! Idiota!
Ace fz a esfera subir to logo viu todos l dentro. E voaram com
velocidade mxima atravs das sombras da noite) que caa ameaadora.
7
No havia fogo, foi a primeira coisa que Monte notou. A clareira
do acampamento estava deserta e gris luz das estrelas. Nada se movia.
58

O local parecia uma runa abandonada e esquecida em alguma selva e as


barracas... havia qualquer coisa de esquisito nas barracas... Monte manteve
a firmeza da voz.
Circule o acampamento, Ace. Pode acender a luz. A esfera abaixou e traou lentamente um crculo. As luzes de aterrissagem iluminaram
o acampamento.
Oh, meu Deus, oh, meu Deus! gemeu Tom Stein. Monte sentiu
o estmago torcer-se num n convulso.
Abriu a boca mas no emitiu qualquer som. Suas mos comearam
a tremer.
As barracas estavam despedaadas; no passavam de armaes pendidas. A clareira estava coberta de escombros vasilhas, panelas, roupas,
cadeiras e latas cintilantes de conservas. E viam-se l no cho montes disformes e imveis, escuros, completamente imveis.
Monte era um homem de seu tempo; no havia nunca visto um quadro como aquele. Mas sabia caracterizar um massacre ao v-lo. Carnificina,
Esta era a palavra. Uma palavra do passado, uma palavra que no fazia
parte da vida tal como le a conhecia.
Esteve a ponto de sentir nuseas, mas reagiu.
Aterre ordenou. Preparem seus fuzis.
A esfera caiu como uma pedra e bateu no cho com um som surdo.
Ace ligou as luzes de cima e empunhou um revolver. Os homens sairam
pela escotilha.
Sentia-se um cheiro desagradvel no ar quente. Tudo estava imvel,
terrivelmente imvel. Parecia que nada se movia naquele mundo.
Os homens avanaram num grupo compacto, com a respirao
presa. O primeiro corpo que viram foi o de uma fera como a que tinham
encontrado na floresta. Seu pelo cinzento estava sujo de sangue. Suas presas brancas estavam mostra, ameaadoras mesmo na morte, e seus olhos
amarelos cintilavam abertos. Monte deu com o p no corpo da fera; seus
msculos estavam j enrijecidos.
O corpo seguinte foi tambm o de outra fera. Sua cabea havia sido
quase arrancada.
O terceiro corpo, de rosto para baixo, foi o de Helen Jenike. Suas
costas estavam dilaceradas. As unhas estavam enterradas no cho, como se
ela tivesse buscado proteo num buraco. Charlie virou-a e tomou-a nos
braos. Comeou a soluar, soluo sem lgrimas, convulso, terrvel, arran59

cado das profundezas da alma. Monte contemplou o rosto dela. Helen fora
sempre cuidadosa com sua pessoa; aquela era a primeira vez que le a via
com o bateu fora dos lbios e os cabelos em cima dos olhos...
Monte, Tom e Ace continuaram avanando. Encontraram Ralph
Gottschalk ou o que restara dele cercado por quatro feras mortas.
Ralph grande, delicado tirha ainda o fuzil na mo. Seu rosto ensangentado estava imvel numa expresso de dio e fria inacreditveis.
Uma das feras tinha ainda seus dentes cravados em sua perna mutilada.
Monte abriu a boca da fera e chutou-a para o lado.
Dirigiram-se, atravs dos paus carbonizados da fogueira extinta,
para as barracas.
O ltimo corpo que encontraram foi o de Louise.
Encontrava-se entre os destroos, com uma faca de cozinha ensangentada na mo. Parecia menor do que quando viva uma coisa mida,
frgil, encolhida. Monte nunca a vira to imvel. Levantou-a nos braos e
acariciou-lhe os cabelos negros. No via nem mesmo o sangue. Ficou ali
com a mulher nos braos, ouvindo indistintamente os soluos de Charlie.
Ela parecia to leve, no pesava nada...
Recordou: fazia j muito tempo, no outro mundo. Ela havia torcido
o tornozelo nas Montanhas Colorado e le a carregara at o cptero. Meu
Deus, dissera ento, voc pesa lima tonelada! E ela rira... ria sempre, feliz
sempre... e disse: Voc est ficando velho!
Velho? Estava velho agora.
Sentou-se no cho, com ela ainda nos braos. No conseguia coordenar os pensamentos. Uma mo estava pousada no seu ombro. A mo de
Ace. Sentiu profunda gratido por aquele toque de calor num mundo frio,
terrivelmente frio. Tremeu e sentiu um vago desejo de ver naquele instante
o fogo aceso. Louise gostava de fogo.
Ela partiu! No est mais aqui!
Uma voz. Tolice. Quem no estava ali? Ela estava ali...
Tom Stein andava pelo acampamento como um louco. Por que le
no se sentava? Que que havia com le?
Monte! No encontro Janice! Ela deve estar viva ainda.
Lentamente, com, um esforo mortal, Monte voltou a si. Sentia-se
como se estivesse submerso lutando para alcanar a luz acima dele. Mas
no havia luz, no havia percepo. No havia nada.
Monte, temos que ach-la!
60

le ps suavemente o corpo de Louise no cho e levantou-se. Estava


plido, seus olhos cintilavam. Olhou sua volta. O mundo estava ainda ali.
Quem mais est faltando?
Don tambm no est aqui. Talvez tenham fugido. Temos que
encontr-la.
Sim... temos que encontr-la. Voltou-se para Ace. Comunique-se com a nave. Diga-lhes que se preparem para partir. Tom, pegue o
fuzil e faa disparos. Um tiro de dez em dez segundos. Talvez les ouam.
Desesperado, Tom saiu correndo e pegou o fuzil que le tinha deixado cair no cho. E atirou. Na escurido,, o tiro ressoou baixo.
Monte dirigiu-se lentamente a Charlie Jenike.
Vamos fazer fogo. Est frio.
Charlie levantou os olhos embaados.
nimo, Charlie.
Charlie levantou-se, com ar desolado, e aquiesceu com uma inclinao da cabea.
Juntos, mais unidos em sua dor do que j o estiveram num mundo
melhor, comearam a armar a fogueira.
Na extremidade da clareira Tom Stein atirava, de dez em dez segundos, para o cu.
No ouviram nem um sinal que indicasse a presena de Don e Janice
nas proximidades; os dois apenas surgiram da floresta como duas sombras.
E Tom quase atirou em sua esposa antes de a reconhecer.
Por que voc no gritou? perguntou le angustiado. Por que
no atirou para que soubssemos que estavam vivos? Jogou-se ento em
seus braos, agarrando-a em desespero, como se ela estivesse se afogando e
s le fosse capaz de salv-la. Voc est viva, est viva! repetiu diversas vezes. Est ferida? Voc est viva! Estava to comovido que nem
se lembrou de agradecer a Don King por t-la salvado.
Don no tinha mais nada daquilo que, no fazia muito tempo, o tornara um homem belo e elegante. As roupas estavam rasgadas e o cabelo
louro estava preto de sujeira. Seu ombro esquerdo ainda sangrava. Tremia
ainda sob os efeitos daqueles momentos de angstia, mas era, de todos, o
mais calmo. Para le, tudo estava terminado.
Sentou-se perto do fogo, com a cabea mergulhada entre as mos.
No conseguiu encarar Monte e Charlie. E disse serenamente:
61

Sinto muito. Estou desolado. Fiz tudo que podia. J estavam todos
mortos quando agarrei Janice e fugi.
Monte agachou-se ao seu lado.
Ningum est censurando voc. Estamos contentes porque est
vivo. Que que aconteceu, Don?
Don no conseguia ainda encar-los. Olhava para o fogo e falava
pausadamente, como se estivesse descrevendo alguma coisa que havia
acontecido a algum havia muito tempo.
Era dia ainda claro, no meio da tarde mais ou menos. No estvamos fazendo nada... estvamos apenas esperando que vocs voltassem.
Ralph e eu estvamos cogitando de voltar quele tmulo e ver direito o que
tinha l dentro. Mas desistimos. Ficamos com medo de ofender os deuses.
le cuspiu dentro do fogo. De repente um bando daqueles ces ou
coisa que o valha saiu uivando da floresta. Estavam em cima da gente antes
que a gente se desse conta do que estava acontecendo. Uma loucura, um
pesadelo. Tudo aconteceu to rapidamente que no pudemos nem esboar
uma defesa. les perseguiram de preferncia as mulheres, no sei porque.
Rosnavam o tempo todo, como se tiyessem ficado loucos. Vi alguns nativos
nas rvores, imveis, olhando apenas. No procuraram nos ajudar... tive
a impresso de que os ces haviam sido mandados por les, mas isto no
tem sentido. Pegamos nossas armas e fizemos o que pudemos Ralph foi
em cima de um deles de mos vazias. Havia uma infinidade deles. Atirei
em dois que perseguiam Janice e Ralph gritou para que eu fugisse. No
via nada direito; a confuso era total. Agarrei-a e corri para a floresta. No
sabia o que fazer, para onde ir. Os nativos nas rvores podiam me ver e
sabiam subir em rvores melhor do que eu. Sabia que os ces podiam nos
farejar pelo cho e nesse caso estaramos perdidos. Lembrei-me do tmulo
na rvore... creio que me lembrei porque havia pouco eu o Ralph estvamos falando dele... o corri pra l. A idia foi boa, mas no mereo nenhum
louvor por isso tivemos sorte. Subimos at o ninho e nos sentamos l. Os
nativos nos rodearam durante algum tempo mas nada fizeram talvez o
lugar seja sagrado, ou por qualquer outro motivo. Os ces nos perseguiram
e eu matei uma poro deles com o fuzil... dez ou doze. Fiquei ento sem
munio; no tinha tido tempo de pegar outros pentes de bala. No demorou muito os ces e os nativos foram embora. Quando ouvimos os tiros que
vocs deram, descemos e voltamos pra c. Agora estamos aqui. Que que
aconteceu l na aldeia? Vocs raptaram a filha do chefe ou o que?
62

No aconteceu nada. Absolutamente nada.


Charlie Jenike apenas sacudia a cabea; no conseguia pronunciar
uma s palavra.
Monte levantou-se, procurando desviar os olhos do corpo de Louise.
Falou com a nave, Ace?
Sim, senhor. Esto preparados. O Almirante York est pronto
para detonar a espoleta e manda dizer para o senhor...
Que o Almirante York v pro inferno. Escute, Ace, tudo isso s
poder ir em duas viagens, compreende? Janice vai primeiro; temos que
tir-la daqui. Tom vai com ela, naturalmente. E Don tambm.
Eu espero voc disse Don.
Monte no lhe deu ouvidos.
Quando voc os tiver resguardado, volte para nos buscar. Eu e
Charlie vamos acondicionar os corpos com as lonas das barracas. No se
afobe, Ace... no precisa ter pressa em voltar.
Ace hesitou.
les podem voltar, Monte.
Sim, podem. Espero que voltem.
Ace olhou-o surpreso e em seguida encaminhou-se para a esfera,
seguido pelos outros. A esfera elevou-se silenciosamente e partiu sob o cu
iluminado pelas estrelas.
Monte e Charlie sentaram-se junto ao fogo, com os fuzis na mo, e
ali ficaram com os mortos. A noite volta deles estava mergulhada no mais
profundo silncio. No fazia frio, mas os dois homens tremiam.
Ento, Charlie?
Vamos fazer logo tudo.
Levantaram-se e cortaram a lona que restara das barracas. Em seguida fizeram o que tinha que ser feito.
Por um acordo mudo, cuidaram juntos primeiro de Ralph.
Depois, cada um fz o que foi possvel para sua esposa.
Quando terminaram, atiaram o fogo e reabasteceram a fogueira. A
madeira hmida chiou a estalou no incio, mas logo depois inflamou e as
chamas alaranjadas subiram para o cu em colunas. Monte no sabia ao
certo se queria as chamas para manter algo afastado ou se para atrair algo.
E tinha certeza que Charlie, como le, tambm no sabia.
Monte sentou-se com as costas para o fogo e com os olhos fixos na
linha escura das rvores. Sua viso parecia sobrenatural: podia distinguir o
63

entranado dos ramos contra as estrelas. E sua audio se mostrava extraordinariamente sensvel: ouvia o mais leve movimento das folhas, o salto
de qualquer inseto dentro da floresta, o piado noturno de qualquer pssaro
distante. le sabia naturalmente que as impresses sensoriais ficavam mais
sensveis em momentos de crise, mas esses elementos estavam guardados
numa parte de sua mente que no estava funcionando. Estava surpreso
com a acuidade de sua percepo e era isso que interessava.
For que les fizeram isso, Monte? Que que ns lhes fizemos?
A voz de Charlie soava sinistramente.
No sei. Creio que fomos bastante cuidadosos. Diabo, talvez no
houvesse nenhuma razo.
H sempre uma razo.
H? Comeo a querer saber...
Charlie no disse mais nada e o silncio tornou-se insuportvel. Era
melhor encher a noite com palavras. Quando le no falava, comeava a
pensar e quando comeava a pensar...
Creio que bancamos os maiores estpidos de todos os tempos
disse Monte lentamente. Isso aconteceu porque como no queramos
fazer-lhes mal achamos que les necessariamente tinham as mesmas intenes. Entramos no meio dos canibais com nossos livros de oraes e les
nos jogaram na caldeira. Devamos ter tido mais cuidado.
les pareciam to tmidos, to medrosos. Estavam dissimulando. E como podamos adivinhar, Monte? Como? Isso no impede que
les nos culpem.
Mas eu desculpo. Meu Deus, eu apenas sa e deixei ela sentada
ali...
Pare com isso, Charlie pediu Monte asperamente. No
agento isso.
O silncio voltou de novo e desta vez les no o perturbaram. Deixaram o fogo aquecer suas costas e ficaram esperando que a esfera retornasse
da nave em rbita. A noite ao redor deles era infinita e estava cheia de algo
estranho; era mais solitria do que as estrelas que cintilavam no cu acima
deles e mais cheia de mistrio. ..
Ambos perceberam a presena ao mesmo tempo.
Monte?
Sim. L.
Levantaram-se, empunhando os fuzis. A luz era insuficiente e a prin64

cpio nada viram. Mas ambos sentiam que, em alguma parte no meio das
rvores, havia um nativo olhando para les. Tinham certeza que havia apenas um nativo, e sabiam onde, aproximadamente, le se encontrava.
Monte estava calmo e seus olhos corriam em todas as direes, esperando.
L est le murmurou Charlie com voz rouca.
Monte viu-o ento. le estava na parte mais alta, onde os ramos
comeavam a afinar-se, onde sua figura se delineava contra as estrelas. Um
homem baixo, de frente para les, com os longos braos para cima...
O homem parecia desinteressado, alheio, sereno. No tentava ocultar-se. Estava l em cima olhando para les como se aquilo fosse a coisa
mais natural do mundo...
Algo em Monte estalou esta era a palavra, estalou. Foi como se
um fio retesado tivesse sido cortado subitamente. O dio ferveu nele como
lava incandescente, seus lbios encresparam-se num ronco.
No pensou, no quis pensar. Deixou-se levar para a frente. Ficou
surpreso com sua mobilidade, com a firmeza das mos, com a clareza com
que via. Teve at o cuidado de no prender a respirao.
Levantou o fuzil, que estava to leve quanto uma pena. Pegou o nativo imvel em sua mira. Um pato no pouso. Comprimiu o gatilho. O fuzil
deu um baque em seu ombro e uma lngua de fogo cortou a noite. No
ouviu qualquer som. A bala pegou na barriga do nativo. Monte sorriu. Era
onde queria acertar.
O corpo do homem tombou e contorceu-se. E caiu, lentamente. Arrancou um galho e, gritando, bateu no cho.
Monte e Charlie correram at le. Estava estendido de costas, com os
braos enrolados em volta da barriga. Os olhos arregalados denunciavam
pavor. Tentou dizer alguma coisa e uma golfada de sangue jorrou-lhe da
boca.
Monte quis aproximar-se mas Charlie puxou-o para o lado.
le meu resmungou.
Charlie Jenike acabou de liquidar o homem com a coronha, com
golpes rpidos e violentos.
Deixaram o nativo ali e retornaram para junto da fogueira. O fogo
ardia em chamas luminosas. Ambos ficaram calados.
Quando a esfera desceu do cu, Ace ajudou-os a embarcar os mortos. Gastaram pouco tempo nessa tarefa.
65

A esfera subiu de novo e foi ao encontro da nave invisvel, muito acima deles na noite iluminada pelas estrelas. Monte baixou a cabea e ficou
olhando para o fogo at que ela se perdesse do vista.
Ento, ficou apenas a grande noite ao redor deles, a grande noite
vazia e as estrelas distantes. Monte fechou os olhos. Havia um terrvel vazio dentro dele, uma dor aguda gritando-lhe que algo havia desaparecido,
estava perdido...
Algo que le tinha sido e algo que le nunca voltaria a ser.
8
O funeral foi misericordiosamente breve, e chegou mesmo a ter certa dignidade, mas ainda assim foi algo que fugia aos princpios do mundo
civilizado. Monte assistiu-o sentado e meio atordoado, perdido em seus
pensamentos. Como Louise teria detestado tudo aquilo...
Quando eu. morrer, dissera-lhe ela certa vez, num daqueles dias
ensolarados, quando a morte era apenas uma palavra e les haviam descoberto que viveriam eternamente, no quero cnticos fnebres nem choradeira de parentes. Quero ser cremada e que minhas cinzas sejam espalhadas num jardim, onde elas possam ser de alguma utilidade. Voc far isso,
no far, Monte?
Creio que no vai ser possvel, respondera le. J prometi oferecer
voc ao Deus Sol.
O Deus Sol.
Srio?
Sacrifcio...
Houvera um consolo, admitiu le, embora dificilmente esta fosse a
palavra exata. O corpo dela, estendido no caixo improvisado, estava no
espao. Estava flutuando entre as estrelas. Puerilmente, imaginava se ela
no estaria com frio. No estava, pelo menos, sepultada na terra, separada
da luz e do sol eternamente.
Com o tempo ela podia at mesmo cair no sol. Um sol estranho,
na verdade uma fornalha de incandescncia esbranquiada, mas mesmo
assim um sol. Ela teria gostado, se tivesse sabido...
Recusava-se acreditar que ela havia partido. Entretanto, no devia
iludir-se. Ela estava morta e le tinha que aceitar o fato. No conseguia
consolar-se diante da idia vaga de que ainda se encontrariam algum dia
66

para um solene adeus. Mas a crena algo que se sente e no uma coisa
qualquer que o pensamento no pode rejeitar. Mesmo sabendo que Louise
estava num caixo vagando no espao, surpreendia-se querendo ouvir sua
voz, esperando v-la surgir das portas abertas, perguntando a si mesmo
por que ela ficava to longe no momento em que precisava tanto dela.
Era insuportvel aquele estado dalma. le evitava o compartimento que ambos haviam partilhado, entrando ali s para dormir. Dormir?
H tanto no dormia que j se esquecera do que era dormir. No bebia; a
bebida depremia-o ainda mais. Sabia que muitos homens lanavam mo
da garrafa para tentar esquecer, mas para le isso no adiantaria. O lcool
apenas viria acentuar o que le j sentia; com le sempre acontecera assim.
Mas havia momentos em que era forado a entrar no compartimento. Havia momentos em que tinha que deitar-se na cama que fora deles e
ficar sozinho no escuro. Havia momentos em que via as roupas dela e os
livros que ela estivera lendo. Havia momentos em que le sentia o perfume
dela no ar, permanente ainda no compartimento minsculo e vazio.
Dava-se ento conta de que ela havia partido para sempre.
O Almirante William York estava sentado escrivaninha luzidia e
mostrava-se bastante contrariado. Era um homem baixo e magro e seu
cabelo grisalho estava quase rapado. Parecia estar em posio de sentido
mesmo quando sentado, mas no era um homem desmedidamente formal. Tinha olhos castanhos e vivos e seu rosto facilmente afrouxava num
sorriso. Na opinio de Monte le era um perfeito oficial mesmo quando
mancava ligeiramente, um defeito fsico que sugeria discretamente passados atos de herosmo. Era um homem civilizado e no fz o menor esforo
para tornar a entrevista mais agradvel.
Monte percebeu o contraste de seus aspectos. Suas roupas no lhe
caiam como deviam; perdera muito peso e estava magrssimo. A barba estava desalinhada e viam-se ao redor dos olhos marcas escuras. le estava decidido, decidido com muita firmeza para continuar flexvel por mais
tempo. No se curvava, nem recuava. Seguia avante.
Nem tudo nele naturalmente demonstrava essa firmeza de propsito, e le estava satisfeito por isso. Era ainda Monte Stewart, e pouco importava o que tinha dentro de si. Mas sentia-se singularmente vontade
no seu mal-estar, como um aluno diante do professor. Era um estranho ali,
naquele compartimento, diante daquele homem. O rudo dos orifcios por
67

onde entrava o ar incomodava-o, e o cheiro do interior da nave tambm. O


ar parecia estagnado e gelado depois do calor exasperante do Srio Nove;
le sentia sempre frio agora...
Bebe, Monte ?
Aceito.
O Almirante York serviu uma dose de usque para cada um. le bebeu apenas um trago, mas Monte virou o copo na boca como se estivesse
tomando remdio. York acendeu um cigarro lentamente, esperando que
Monte se acalmasse. Monte no quis desapont-lo e tirou o cachimbo do
bolso. Acendeu-o, tirou algumas baforadas. Achou bom o gosto do fumo.
Este, pelo menos, no havia mudado.
O Almirante York folheou um mao de folhas datilografadas que
estava sobre a escrivaninha. Eram quarenta pginas, com a assinatura de
Monte na ltima.
Ento, Monte?
Voc leu. Est tudo a. No tenho mais nada a dizer.
York levou o corpo para trs, olhando fixamente para o cigarro,
como se le fosse a coisa mais interessante do mundo.
Voc no ignora naturalmente que sou o responsvel pela segurana desta expedio. Sou o maior culpado por tudo que aconteceu aqui.
Monte suspirou.
Voc no nenhum bobo, Bill, e portanto no aja como tal. Relativamente aos nativos todas as decises foram minhas. Cuidei de tornar
isso claro no meu relatrio, no caso de se criar mais tarde qualquer dvida
a respeito da questo. Voc no tem culpa de nada.
Talvez. Mas terei se acontecer mais alguma coisa e porisso nada
mais vai acontecer. Sabemos agora em que terreno pisamos.
Sabemos? Queria que voc me deixasse nele.
Voc sabe o que quero dizer.
Isso o que voc no para de me dizer. Mas no sei.
York sacudiu os ombros.
Escute, Monte, estou falando claramente. Sei que voc sofreu um
rude golpe, mas por favor procure compreender... se houvesse alguma coisa que eu pudesse fazer para ajud-lo eu faria.
Sei disso, Bill. Desculpe-me.
Acontece porm que no sou inteiramente livre. Tenho a responsabilidade do comando; tenho que fazer o que me parece mais sensato.
68

E ento?
E ento vou conduzir esta nave de volta Terra, Monte. No posso permitir mais derramamento de sangue. Daqui por diante quem decide
so as autoridades superiores.
Voc quer dizer Heidelman?
Quero dizer o Secretrio-Geral. Naturalmente voc no ignora
em que situao estamos agora. Voc compreende, no compreende?
Monte tirou umas baforadas. Sentiu as mos tremerem e exasperouse.
Voc quer dizer que fracassamos, que tudo que foi feito de nada
valeu, que ns vamos simplesmente virar as costas e fugir.
York desviou o olhar.
E no quase isso? Raciocine, homem! Voc no pode voltar l.
Tem que compreender isso. J nos demos to mal da primeira vez! Os nativos nos atacaram e mataram alguns de nossos companheiros. Agora ainda
ser pior... depois que voc matou um dos nativos. No estou censurando
voc; creio que eu teria feito a mesma coisa. Mas tudo tem um limite. No
viemos aqui para declarar guerra.
Viemos aqui pra que?
Isso pertence ao seu setor, no ao meu. Minha funo foi traz-los
aqui e lev-los de volta. isso que pretendo fazer.
Dignificante. Muito nobre. Talvez voc ganhe uma medalha por
tudo isso, eim?
Nada justifica esse sarcasmo. Estou sendo razovel. Voc que
est sendo obstinado. sempre fcil censurar os outros.
Monte levantou-se, com o cachimbo preso entre os dentes.
Diabo, eu sei que estou sendo injusto com voc. Que que voc
pensa que estou sentindo? Minha mulher est morta. Ralph e Helen tambm. E eu fracassei na misso mais importante que j me foi confiada. J
se imaginou num fracasso assim? Eu nunca tinha imaginado. Sempre achei
que fosse capaz de fazer qualquer coisa, Talvez as coisas tenham sido muito
fceis para mim... no sei. Desta vez eu me dei mal em boas condies. Mas
no sou um frouxo. No desisto assim.
Mas que que pode fazer? Sou completamente favorvel a esse
negcio de pesquisas espaciais; acredito nisso. Mas absurdo voc se sacrificar pela glria da antropologia. Voc precisa refletir...
Que se dane a antropologia! Que tipo de sujeito pensa que eu sou?
69

O negcio muito mais importante e voc sabe disso. Se desistirmos agora


talvez no haja nunca outra oportunidade. O prximo aparelho que vier
aqui, se vier algum outro, trar uma expedio militar. Voc deseja isso?
No, no desejo.
Est bem. Compliquei as coisas nesse primeiro contato. Cabe a
mim corrigir os erros. de meu dever e eu quero corrigir. s isso.
No posso permitir que voc ponha em risco a vida dos outros.
Claro que no. Mas quem vai se arriscar? No h perigo dentro
da nave. les no podem fazer-lhes nada aqui. Janice deve ficar aqui e eu
no quero que Tom volte comigo. No creio que Don queira ir. Quanto ao
Charlie nada posso adiantar... isso com le. Mas eu posso voltar.
Sozinho?
Por que no? O pior que pode acontecer eu ser eliminado. Que
diferena faz?
Monte, admiro sua coragem. Mas vi isso acontecer centenas de
vezes... um homem perde a esposa e acha que o mundo acabou. Puro engano. Voc ainda jovem...
Um menino! Tenho que voltar. Tenho que viver, com Louise ou
sem Louise. Suponha que voc tivesse sido designado para uma grande
tarefa e que viesse a perder a primeira batalha. Voltaria pra casa? Voltaria?
York hesitou.
Talvez. Se visse que no havia mais nenhuma esperana...
Mas voc no tem certeza! Ns nem sabemos direito o que aconteceu l em baixo. Aprendemos um pouco da lngua deles e agora podemos
conversar com les. Houve algum resultado. Escute, voc no ignora o seguinte: est escrito que as relaes com os nativos devem ser estabelecidas
sob minha orientao. Viemos pra ficar um ano. Exijo esse ano. Voc no
pode simplesmente me mandar voltar pra casa, ainda mais quando a nave
no corre nenhum perigo. Isso no desfaz o que j aconteceu. Temos que
tentar mais uma vez.
York ps outra dose de bebida no copo e estendeu-o na direo de
Monte.
Acalme-se. Que afinal que voc prope? Voltar l com seu fuzil
e comear a atirar por todos os lados?
Monte sentou-se e enguliu sua bebida de um s trago.
Juro-lhe que no matarei mais ningum. Nem mesmo em defesa
prpria.
70

York olhou-o fixamente e inclinou a cabea.


Acredito em voc. Mas at onde voc chegar? Deve ter um plano.
Tenho. Vou descer l e vou ganhar a confiana deles. Vou descobrir o que que fz les ficarem agitados. Quando eu os compreender
poderei lidar com les. Segundo a determinao de Heidelman vou estabelecer contato pacfico mesmo que morra.
Isso no um plano, um ultimato. No podemos confiar naquela gente. les j demonstraram isso. Temos que levar em conta nossa
prpria segurana.
Monte sorriu.
Isso me soa de modo muito familiar, Bill. uma velha estrada
que leva parte alguma. No posso confiar nele. le no pode confiar em
mim. Assim, no seria melhor jogar uma bomba em cima dele antes que
le a jogue em cima de mim? Quer comear tudo isso outra vez? Quer que
seja assim a histria do primeiro encontro da Terra com outros homens?
Voc j lhes deu todas as oportunidades para relaes amistosas!
York, diante desse assunto palpitante, estava com o rosto vermelho.
Voc desistiu e quis voltar. Por que? Isso no tem sentido! No posso agora
deixar voc voltar l para morrer. A responsabilidade minha.
Monte riu; comeava a sentir-se melhor.
No pensei que fosse se preocupar comigo.
Pare com isso. Vou ceder at este ponto dou-lhe uma semana.
Terminado esse prazo, quero um plano, um plano verdadeiro. E le ter
que ser convincente. Quero um plano que oferea uma perspectiva de sucesso. Quero um plano que d garantias para a sua segurana. Quero um
plano que possa ser mostrado aos jovens da Terra como garantia de que
mais nenhum mal ser feito aos nativos, seja qual for a desculpa que se
possa apresentar. Quero os detalhes, por escrito.
Voc no quer muito, quer?
O Almirante York sorriu afinal.
Como disse o homem, passe manteiga no seu po... agora ao trabalho.
Monte levantou-se e estendeu a mo. York apertou-a.
Voc foi muito compreensivo, Bill. Obrigado. No esquecerei isso.
Se o tiro sair pela culatra, nenhum de ns jamais o esquecer.
Boa sorte. E procure dormir um pouco, ouviu?
Dormir? Quem tem tempo para dormir?
71

Monte virou-se e saiu do compartimento.


Atravessou apressadamente o passadio, cercado pela grande nave,
sentindo-se mais vivo do que nunca. Os planos tinham que ser feitos. Meteu o cachimbo na boca e foi procura de Charlie Jenike.
9
Encontrou Charlie Jenike onde j sabia que iria encontr-lo: encurvado sobre seus cadernos de notas e aparelhos de gravao no pequeno
e frio compartimento que le, usava como laboratrio. Charlie estava to
absorvido em seu trabalho que nem percebeu a entrada de Monte.
Monte examinou o homem, vendo-o agora com o olhar desanuviado. Nunca se sentira to prximo dele quanto naquela noite fantstica ao
lado da fogueira na clareira ensangentada do Srio Nove; houvera sempre um leve antagonismo entre os dois. Coisa de pouca monta; les apenas
deixavam-se irritar quando juntos. E entretanto, o destino levara-o a cometer um crime juntamente com Charlie Jenike. Num universo onde coisas
estranhas ocultavam-se atrs de qualquer paisagem comum, esta era sem
dvida uma das coisas mais estranhas.
(Sim, caracterizava-se como crime a morte do nativo. Monte sabia
disso e Charlie tambm. No chegaram nem mesmo a identificar o homem. No o haviam visto nunca. No ficaram sabendo o que le queria
e o que estava fazendo. Se se chega em casa certa noite e se descobre que
nossa esposa foi assassinada, no se sai simplesmente para a rua e se mata
o primeiro homem que se encontra sob a alegao de que essa vtima substitui perfeitamente outra qualquer. Talvez estivesse um pouco fora do uso
da razo, mas isso no o desculpava perante si mesmo. O que foi que Don
dissera naquela reunio fazia j tanto tempo? Julgamo-nos civilizados,
o que quer dizer que temos saldo suficiente para pagar luxos como por
exemplo filosofias altamente avanadas. Mas se as coisas se tornassem difceis, aposto que voltaramos imediatamente ao ponto de partida em menos tempo do que gastaramos para dizer Cuthbert Pomercy Gundelfinger;
seria ento olho por olho, dente por dente e pncreas por pncreas. Os
homens so assim. Monte lembrou que havia sido um tanto pretencioso
diante daquele argumento, falando com muita erudio sobre progresso,
tica e o mais. Confiava demasiadamente em si mesmo. Mas desde ento,
muito tempo havia passado...).
72

Fisicamente, Charlie no impressionava muito. Era um homem


desleixado, plido e; estava a ponto de perder os cabelos desbotados. Se
tivesse olhado alguma vez num espelho, o que era pouco provvel, teria
visto o que parecia uma cara de cachorro em cima de um corpo rotundo
de pingim. Faltavam a Charlie todas as virtudes convencionais: vestia-se
mal, mudava a roupa com pouca freqncia, tinha pouco encanto pessoal
e no se preocupava em cultivar os cochichos civilizados que servem para
estofar nossos contatos com os passageiros indispostos que fazem conosco
a viagem da vida. Entretanto, Charlie tinha algo, algo que era muito raro.
Observando-o em seu trabalho, Monte se deu conta de que le tinha essa
dignidade, essa pureza que quase haviam desaparecido do cenrio contemporneo. Estas palavras dignidade e pureza eram levemente suspeitas
nos dias que corriam; como muitas outras, tinham sido corrompidas por
polticos e dramaturgos tridimensionais. Tornara-se um fato surpreendente encontrar um homem assim e conhec-lo realmente era mais ou menos como encontrar um verme que conhecesse lgebra. Agora, depois de
t-lo desvendado, Monte descobriu que se aproximava de Charlie Jenike
num estado de esprito que nunca teria com um homem como Don King,
ou mesmo como Tom Stein.
Charlie finalmente se deu conta de sua presena e voltou-se, com ar
interrogativo.
Falei com Bill York. le quer levar a nave de volta Terra.
le quer... Mas levar?
Sim, a menos que eu consiga dissuadi-lo. Gostaria de falar com
voc rapidamente sobre isso, se no se importar.
O lingista pegou um cigarro e acendeu-o. Vou tentar introduzir
voc na minha lista de palavras. Vamos, fale.
Monte abasteceu o cachimbo e sentou-se numa cadeira de encosto
reto. O rudo dos orifcios de ventilao pareceu-lhe muito alto. Era estranho como o barulho no dificultava o trabalho de Charlie, por si j muito
difcil. E perguntou a si mesmo por que Charlie continuava trabalhando
daquela maneira. Para no pensar em Helen? O trabalho era uma espcie
de pio, mas esta era uma explicao frgil, pois le prprio no sabia o que
era que o mantinha trabalhando. Esboou um sorriso. No compreendia
Charlie, no se compreendia a si mesmo, E como esperava compreender os
nativos do Srio Nove?
Conseguiu muita coisa com Larst?
73

Bastante.
O suficiente para conversar com les?
Creio que sim. J tinha muita coisa e o velho abutre forneceu-me
diversas chaves que me permitem compreender muita coisa. uma lngua
curiosa, muito pobre de verbos ativos. Mas j posso fal-la, de certo modo.
Monte sentiu-se aliviado. Estava ali um dos pontos que, conforme
afianara a York sem certeza ainda, produzira resultado. Tinham as palavras, tinham uma ponte.
Que diabo de nome do les ao Srio Nove?
Isso meio complicado. les imaginam o mundo de diferentes
maneiras, muitos deles muito subjetivamente. Teem, entretanto, uma palavra Walonka. Parece que significa uma totalidade de alguma espcie.
Significa o mundo, o universo deles, e encerra uma idia de unidade, de
interligaes. s isso que consegui compreender com essa palavra. les
no pensam exatamente em nossos termos. Voc sabe naturalmente que
sua apreenso no depende simplesmente da descoberta de diferentes designaes para a mesma coisa. Tem-se que desvendar o aparelho conceitual
com o qual les trabalham. Chamam-se de Merdosi, o Povo. E quelas feras
malditas com uma palavra muito semelhante: Merdosini. Uma traduo
aproximada seria mais ou menos isto: caadores para o povo. Interessante, no?
Faz sentido. Mais alguma coisa sugestiva?
Sim, uma das palavras que Larst aplicou referindo-se a si mesmo
tem literalmente o seguinte sentido: homem-que--suficientemente-velhopara-ficar-na-aldeia-o-ano-inteiro. Que que voc deduz da?
Monte franziu a testa.
Isso deve significar que os homens mais jovens no ficam na aldeia o tempo todo. E isso significa...
Isso mesmo. Por isso voc notou que nenhum dos homens mais
jovens se encontrava l. Mas isso no significa necessariamente o que pensamos... que estivessem empenhados numa guerra l entre les. O ataque
ao nosso acampamento talvez no tenha igualmente determinado a ausncia deles da aldeia. Aqueles camaradas ficam habitualmente na floresta...
talvez les vivam em troncos da rvores como o homem com quem tentamos estabelecer contato.
Mas devem ir aldeia de vez em quando.
Claro. Havia crianas l. Isso indicaria pelo menos proximidade
74

ocasional.
Voc acha que les teem temporadas nupciais ou coisa que o valha?
No tenho certeza. possvel. Mas isso me parece um tanto forado para uma forma de vida assim adiantada.
Mesmo que isso no fosse estritamente biolgico. Os seres humanos fazem s vezes coisas engraadas. Esse comportamento talvez pudesse
indicar uma situao onde houvesse uma leve base biolgica... fmeas mais
receptivas em certas pocas do ano... e ento todo o negcio emaranha-se
numa confuso de tabus culturais. Que pensa disso?
Charlie mordeu o cigarro.
Bem, isso pode explicar uma poro do coisa. O ataque ao acampamento, por exemplo.
Monte levantou-se, excitado.
Meu Deus do cu, isso! Como que pudemos ser to burros? E
pensar que eu planejei tudo daquela maneira.
Voc no sabia.
Mas eu agi da pior maneira possvel! Armei o acampamento
numa clareira, onde les podiam nos observar. Queria que vissem como
ramos. Mas o diabo que nossas mulheres estavam sempre conosco. Foi
uma ostentao de nossa parte. E ento fomos aldeia onde estavam suas
mulheres...
Voc no podia ter adivinhado.
Monte sentou-se, novamente deprimido.
Eu, o grande antroplogo! Qualquer imbecil teria agido melhor
do que eu. Devia ter percebido... em primeiro lugar, que que aquele camarada estava fazendo sozinho na rvore? Ao aterrissarmos estvamos logo
de entrada quebrando um dos mais fortes tabus de sua cultura! Foi como
se les tivessem descido em Chicago ou noutra cidade nossa e comeassem
imediatamente a acasalar-se nas ruas. Seria um deus nos acuda!
um dos aspectos sobre o qual se deve meditar, Mas no est a
uma resposta completa.
No, mas uma chave. les j no me parecem to impenetrveis.
Charlie, posso desvendar aquela cultura. Sei que posso...
Charlie acendeu outro cigarro.
Voc vai voltar l. Disse isto como uma simples afirmativa, sem
qualquer inteno de interrogao.
75

Claro. Para isso tenho que fazer tudo para convencer York, mas
vou voltar.
Don no ir. York no deixar Tom e Janice sarem outra vez da
nave.
Pouco me importa. Vou sozinho.
No pense nisso. Pode me incluir. Vou com voc.
Monte olhou-o fixamente.
No precisa ir, Charlie.
No?
Voc sabe quais so as desvantagens. Para dizer a verdade, no
creio que consigamos voltar.
E da? Quem quer voltar? Para que?
Monte suspirou. No tinha respostas para aquelas perguntas.
Ambos estamos loucos. Mas temos que apresentar um plano ao
Almirante. Um plano de quem est em perfeito uso de suas faculdades
mentais.
Sim, claro. Em perfeito uso das faculdades mentais.
Vamos atacar. Tem alguma idia?
Charlie sorriu, mais calmo agora.
Sim, algumas. Estava com receio de que voc tentasse sair sorrateiramente e me deixasse aqui. Estava aqui fazendo meus prprios projetos.
Monte puxou sua cadeira para perto da mesa sobre a qual os dois
homens se debruaram.
Uma hora depois mais ou menos um dos tripulantes ficou atnito ao
ouvir exploses de gargalhadas atrs da porta do laboratrio lingstico de
Charlie Jenike.
EXTRATO DO CADERNO DE NOTAS DE MONTE STEWART:
Perdi a noo de tempo.
verdade, sei quando dia e s. fcil olhar para o calendrio da
nave. Mas para mim le no tem significado algum. ( engraado lembrar
do trabalho que um povo como o Maia teve para criar um calendrio mais
preciso do que, o nosso. E mesmo o calendrio deles foi esquecido com o tempo; chegou a um ponto onde no tinha mais importncia. Pergunto-me: por
que? Que aconteceu realmente?).
Parece-me que foi ontem que Louise morreu, o nico passado que
76

conheo, o nico passado que tive. H determinado momento em que a dor


muito grande para ser suportada. H determinado momento em que a dor
desaparece... ou assim me dizem as pessoas. Estas so as duas datas de meu
calendrio.
Acho quase impossvel escrever no caderno oficial. Diante deste, que
me pertence, consigo pensar, O homem consegue pensar em termos de grandes abstraes, como por exemplo as Naes Unidas e o Primeiro Contato
com uma Cultura Desconhecida. Isto passa a ser uma coisa pessoal, uma luta
pessoal. Chega o momento em que o homem tem que aguentar-se em suas
pernas traseiras e admitir a verdade. Fao isso para mim mesmo, para Monte
Stewart. Fao isso porque sou o que sou.
(E o que sou? Pare com isso, rapaz! Voc ainda no est preparado
para as altas especulaes filosficas).
Bem, h tempos fiz a mim mesmo algumas perguntas a respeito dos
habitantes de Srio Nove. Ou devia dizer perguntas a respeito dos Merdosi de
Walonka? De certo modo j um progresso. E creio que j obtive algumas
respostas; as perguntas devem ter sido boas. E, como sempre, tenho mais algumas perguntas.
Mas o que que eu sei at agora?
Sei o que aquele homem estava fazendo sozinho na floresta. Os Merdosi tm uma temporada nupcial de alguma espcie. Os homens vivem na floresta a maior parte do tempo e s vo aldeia encontrar as moas em certas
pocas do ano. Isso pode ser biolgico, ou cultural, ou mais provavelmente,
ambos. Pergunta: que diabo ficam os homens fazendo naqueles troncos ocos?
Pergunta: como que as mulheres e as crianas se arranjam na aldeia?
Os Merdosi ficaram com medo de ns e eu ainda no sei porque. Certamente violamos um tabu poderoso ao deixarmos nossas mulheres numa
poca proibida, mas isso no explica tudo. Atacaram-nos porque estavam
com medo de ns; tenho absoluta certeza. Numa poca diferente les vo nos
ignorar. O simples fato de estarmos aqui constitui para les uma ameaa.
Por que?
H sem dvida uma relao muito ntima entre o povo e as feras, entre
os Merdosi e os Merdosini. Os Merdosini so os caadores do Povo. As duas
formas de vida so interdependentes. Pode-se chamar a isso de simbiose? Independente do nome com que designamos isso, temos um problema. fcil
perceber o que as feras fazem para os nativos elas caam e lutam por les.
Mas o que que os nativos fazem por elas? O que que os Merdosini obte77

em em troca? Deve ser um trato muito antigo, mas como comeou? Como
que os nativos controlam os animais? Na Terra o cachorro provavelmente
tenha-se domesticado por si mesmo rodeando as fogueiras para conseguir
restos de comida. Mas ali a coisa era diferente, pois os nativos, segundo tudo
indicava, obtinham seu alimento ou pelo menos parte dele atravs dos
Merdosini. Qual a resposta? Temos a mesma interrogao relativamente
aos seres parecidos com trsios que vimos na aldeia. So animais de. estimao, ou algo mais?
Estou convencido que a chave de tudo isso est de certo modo relacionada com o fato de no terem os nativos qualquer tipo de instrumento.
Estamos to habituados a avaliar os povos em termos dos artefatos que usam
que ficamos desorientados quando no dispomos dessas indicaes. da natureza, do homem fazer instrumentos. A primeira coisa que vemos quando
examinamos uma cultura so os artefatos: roupas, armas, canoas, arranhacus, vidros, relgios, cpteros as obras. Mas grande parte dessa cultura
no invisvel. No a vemos, mas est ali.
Como ela? H ali tal riqueza que no estejamos equipados para descobri-la?
E lembre-se de que les teem o conceito dos instrumentos. les teem at
uma palavra que, significa um artefato de alguma espcie: kuprai. O velho
da floresta sabia qual era a utilidade da faca, mas no ficou impressionado
com ela. Bem, temos uma poro de conceitos em nossa cultura dos quais
no fazemos muito uso. Lembro-me de ter ouvido muita gente dizer que no
importa se se ganha ou se perde, mas apenas como se joga a partida. Tentem
dizer isso a um treinador de futebol. Tentem izer isso a um homem honesto
cujos filhos no teem o que comer.
Tirem todos os nossos instrumentos, todos os ornamentos de nossa civilizao, e o que nos ficar de sobra?
Que que os Merdosi teem?
A esfera cinzenta surgiu da escurido fria e comeou a descer atravs
de um cu azul e quente. O inferno branco de Srio ardia no espao como
um olho malfico vigiando um mundo vermelho e coberto de nvoa.
A esfera aterrissou na clareira onde troncos carbonizados falavam de
uma fogueira que ali ardera e latas cintilantes e cadeiras quebradas sugeriam uma refeio que nunca fora ingerida.
A escotilha abriu-se e dois homens surgiram na luz do dia quente
78

e abafado. Moviam-se lenta e desajeitadamente, pois seus corpos estavam


inteiramente encerrados no que, havia poucos dias, tinha sido roupa espacial. Pareciam pesados robs que tivessem se perdido numa selva fantstica
no incio do tempo e levassem nas mos cabeas sobressalentes.
Os suprimentos foram descarregados e a esfera alou vo outra vez
e desapareceu no cu azul.
Os dois homens estavam desarmados.
Ficaram alguns instantes olhando para a floresta negra e silenciosa
que os cercava. Nada ouviam, nada viam. No estavam com medo, mas
sabiam que enfrentavam um mundo que no era mais desprevenido e indiferente. Enfrentavam um mundo completamente estranho, um mundo que
era hostil, fora do alcance da razo, fora do alcance da esperana.
Eram os inimigos. A vida assim determinava.
Estranhos e sobrenaturais em suas couraas rijas, quase suando sob
a fornalha branca do sol, comearam metdicamente a armar o acampamento.
Ao redor deles, em rvores altssimas que pareciam querer tocar o
cu, sombras de seres com longos braos moviam-se, olhavam e esperavam.
10
Monte limpou o suor da testa tarefa nada fcil com a mo dentro
da luva de sua vestimenta espacial e olhou de esguelha para o sol. A bola
de fogo esbranquiado encontrava-se bem acima das rvores, como que
relutante iminncia do ocaso. Sua luz emprestava s folhas uma aparncia
de chama e lanava filetes de sombra em toda a clareira.
Aquela fora a tarde mais longa em toda sua vida. A vestimenta espacial, mesmo com os orifcios de ventilao de que fora dotada, era terrivelmente quente e incmoda. Sentia-se como se estivesse dentro de poos
duplos de suor, a a brisa fraca que batia contra seu rosto suado tornava o
contraste insuportvel ainda. Pensou como seria ela se puzesse o capacete,
e estremeceu.
Sua garganta comeava a arder por causa do ar ambiente, mas podia
respirar com facilidade. Era estranho, pensou, como coisas diferentes afetavam o homem em pocas diferentes num mundo desconhecido. Agora
que j se habituara com a aparncia de Srio Nove, agora que j sabia que
79

o nome do mundo era Walonka, estava intrigado com o cheiro que sentia.
Mesmo se tivesse sido privado da vista teria adivinhado que no se achava
na Terra.
Sentia o cheiro acre de rochedos crestados pelo sol e o cheiro das
rochas avermelhadas das montanhas. Sentia o cheiro dos riachos borbulhantes e o cheiro prximo e forte das rvores. Aspirava o perfume de flores
estranhas e o odor oleoso de gavinhas que trepavam para o teto do mundo. Sentia o cheiro do vento suave que havia fluido como leo acima de
lugares que le nunca havia visto. Aspirava o cheiro ativo de animais que
perambulavam pela floresta. Percebia os vestgios das estaes, da fumaa,
da fogueira e da grande abbada do cu, e sentia o cheiro de coisas desconhecidas, sem nome, perdidas.
Como era estranho cheirar coisas que no recordavam nada, que
no traziam saudades...
A sopa est pronta disse Charlie, parecendo mais grotesco
do que nunca em sua vestimenta bulbosa. Toma enquanto est quente.
Prefiro uma cerveja gelada.
Temos que comer, no temos? No se pode ser heri com estmago vazio, como j disse algum.
E Ghandi? le era bom demais para que a nave de York recebesse
seu nome.
Charlie tentou sacudir os ombros mas no conseguiu,
le no andava enrolado numa roupa espacial. Isto queima todas
as calorias, no se esquea.
Monte pegou a lata de conserva, dotada de aquecimento prprio,
que Charlie lhe oferecia e desajeitadamente tirou com uma colher algo fumegante que se supunha ser ensopado de carne. Comeu-o em p, uma vez
que era bastante incmodo manter-se sentado. Fz descer o rag com alguns goles da gua do seu cantil e ficou surpreso ao perceber que se sentia
mais disposto.
Srio, naquele momento, estava abaixo da orla de rvores, embora
inundasse ainda o cu com sua luz. Flocos de nuvens escuras, quase negras,
contornavam o horizonte rubro. Fazia ainda calor, mas a brisa do entardecer comeava a esfriar.
Acenderam o fogo na clareira e atiaram-no at que os lenhos chiassem e estalassem e uma nuvem de fumaa subisse para o cu. Verificaram
as condies das barracas e sentiram-se ento preparados.
80

Est vendo les? perguntou Monte.


No. Mas sinto-os. Esto nossa volta, em cima das rvores.
Est na hora de voc falar, no acha?
Tem certeza que no acha melhor voc falar? Voc sabe tanto
quanto eu a lngua deles.
No tanto quanto voc. De qualquer modo, voc mais eloqente. Vamos, casca-lhes.
Voc sabe que no adianta.
Talvez. Temos que tentar.
Charlie Jenike caminhou com pernas rijas at o outro lado da fogueira. Ficou ali olhando para as rvores. O fogo chiava atrs dele. Tinha,
de certo modo, uma aparncia mais estranha do que o mundo que enfrentava: um homem atarracado e metlico que havia sado de uma fbrica
numa terra escura alm das estrelas.
A floresta de ramagens vermelhas era um abismo de eletrizante silncio: esperando, olhando, ouvindo.
Merdosi!
No houve resposta; Charlie no esperara que houvesse.
Merdosi!
L continuavam as rvores fincadas no solo hostil, e a noite imensa
que se perdia na distncia.
Merdosi! Ouam minha voz. No voltamos com raiva de vocs.
No trazemos armas.
Monte sorriu deleitado; Charlie conhecia realmente a lngua dos nativos. Aquela ltima frase era uma maravilha de circunlquio.
Merdosi! Meu povo veio a Walonka para ser amigo de seu povo.
No queremos fazer-lhes mal. Em nossa ignorncia, cometemos alguns erros. Sentimos muito. Os Merdosi tambm cometeram erros. Vocs agiram
mal mandando os Merdosini atacar nossa gente. Foi um erro matar. No
compreendemos e erramos tambm matando um de seus homens. Esta
clareira foi manchada de sangue sangue de vocs e sangue nosso. Isto
pertence ao passado. No queremos mais mortes. No mataremos mais.
Nosso nico desejo falar em paz com vocs.
A floresta continuou mergulhada na sombra e no silncio. Um pedao de lenha partiu-se nas chamas da fogueira e tombou entre uma chuva
de fagulhas.
Charlie levantou o brao.
81

Escutem, Merdosi! uma nova oportunidade para ns e para vocs. Somos todos gente. Devemos confiar uns nos outros. Em nosso mundo
alm do cu, muitas coisas ruins aconteceram porque os povoa no confiavam uns nos outros. Muitas vezes o primeiro passo no foi nunca dado,
e a estava o erro. Aqui, neste momento, estamos dando o primeiro passo.
Viemos em misso de paz. Confiamos em vocs. Lavamos o sangue de nossas mos. Aproximem-se! Aproximem-se, vamos sentar ao redor do fogo e
conversar como homens!
Ningum respondeu. No silncio e na escurido da floresta nada se
moveu.
Merdosi! Aprendemos suas palavras e estamos falando com vocs. Nada teem a temer. Muito h a ganhar. No querem saber nada a nosso
respeito como ns queremos saber a respeito de vocs? No nos daro uma
oportunidade, mesmo que ns tenhamos lhes dado uma oportunidade?
No correto para um homem ocultar-se como um animal! Aproximemse! Aproximem-se e vamos ser homens juntos!
No houve resposta. le devia ter falado com as rvores. Lentamente, deixou o brao cair. Voltou-se e aproximou-se de Monte, que se achava
perto das barracas. Havia em seu semblante um profundo desnimo.
Bem... murmurou.
Foi muito bom, Charlie. Ningum teria feito melhor.
No foi suficientemente bom.
Talvez no. Sabamos que seria difcil, no sabamos? Fizemos
uma tentativa. o diabo.
Monte alisou distraidamente a barba. Correu os olhos ao redor da
clareira. A luz da fogueira parecia mais forte; a noite imensa estava mais
prxima. Surpreendeu-se olhando para o exato lugar em que encontrara
Louise morta. Desviou rapidamente os olhos.
Charlie suspirou.
Somos uns birutas. Eles tambm. Tudo isso uma loucura. Se
tivssemos todos os parafusos, voltaramos para a Terra e esqueceramos
Srio Nove para sempre.
Acha que esqueceramos?
Talvez. Se fizssemos um esforo.
Monte riu.
Vou lhe dizer uma coisa, Charlie: foi mais fcil para mim vir aqui
do que teria sido voltar para casa, esta a verdade. Mas a vontade no existe
82

sem sua atrao. Eu podia voltar Terra e iludir as Naes Unidas com um
relatrio clssico. O intrpido antroplogo retorna das estrias e d a senha
aos meninos: Os nativos so monstros sanguinrios! Sou de opinio que
devem ser eliminados para o bem da humanidade! Ia criar grande agitao, no?
Talvez este seja o nico relatrio que voc conseguir apresentar
disse Charlie serenamente.
H um outro tambm muito bom de que podamos cogitar; tornar-se-ia muito popular e faria todo mundo se sentir descansado. Os nativos no passam de seres ignorantes que nada sabem e nada fazem. Sugiro
que sua cultura seja manejada por terrqueos inteligentes afim de torn-los
to sabidos como ns. Proponho que os terrqueos assumam a responsabilidade para o bem do universo! Que tal isso?
Comum. Estpido, mas comum.
O diabo que a maioria receberia bem um relatrio como este.
fabuloso o nmero de pessoas que gostam de bancar Deus.
Charlie ia dizer alguma coisa, mas mudou de idia. Aproximou-se
da fogueira e pegou um pau para jog-lo no fogo.
Acha que resistiremos a noite toda? perguntou le despreocupadamente.
Talvez.
Ento vamos. Tanto se me d associar-me com o Demnio, como
com os Merdosi.
Teramos mais sorte, nesse caso. Afinal de contas o Demnio
um produto de nossa cultura h alguns milnios. le um dos rapazes,
mesmo com os chifres e o rabo. Fala at a nossa lngua, segundo fontes
seguras. E faz qualquer negcio.
le que v para o inferno resmungou Charlie.
Exatamente. Est pronto?
Estou.
Ponha o capacete e deixe-me test-lo.
Charlie pegou o capacete cintilante, contemplou-o por um instante,
deu um suspiro profundo e fixou-o sobre os ombros. Os colchetes estalaram e Charlie, com os volumosos dedos enluvados, prendeu os ferrolhos.
Monte examinou cuidadosamente o capacete. Estava seguro. O rosto
de Charlie, atrs da placa vtrea, parecia inchado e distante. Monte colocou
seu prprio capacete e apertou os ferrolhos. Todos os sons externos cessa83

ram. Teve um momento de pnico quando sentiu que estava sufocando,


mas logo em seguida o ar comeou a entrar. As vestimentas adulteradas
tinham diversos orifcios nos capacetes e desse modo les no dependiam
do ar enlatado.
Monte falou em seu microfone e sua voz tinha um som cavo aos seus
prprios ouvidos:
Tudo certo?
Charlie deu dois ou trs golpes em seu capacete.
Tudo. Voc est espremido feito uma sardinha.
Vamos ter uma noite daquelas.
verdade. Pelo menos no morreremos de tdio.
Em compensao bem possvel que a gente morra assado aqui
dentro.
uma idia.
Ficaram calados; nada mais havia para dizer. Monte sentiu-se esquisitamente desligado, como se seu corpo pertencesse a outra pessoa. Comeava a sentir calor. O silncio era angustiante. Parecia que o mundo havia
deixado de existir...
Lado a lado, como dois monstros desajeitados que houvessem se
perdido, entraram na barraca de dormir. Abaixaram seus corpos pesados,
estenderam-se sobre a cama de lona e ficaram imveis, com os olhos brilhando sob as placas vtreas.
Monte ficou calado. Olhava para a escurido silenciosa da barraca e
fazia fora para no pensar.
Fora, a grande lua amarela estaria despontando. As velhas estrelas
estariam contemplando o fogo alaranjado da fogueira que ardia na clareira.
Longe dali, invisvel, a nave que o trouxera da Terra estaria flutuando no
escuro e no silncio.
Encerrado na vestimenta espacial anacrnica, Monte Stewart sentia-se o homem mais solitrio do universo. Fechou os olhos. E, pacientemente, esperava.
Elas surgiram da noite e do silncio que reinava sob as estrelas prateadas. Vieram do modo como sabiam que viriam, pisando cuidadosamente,
com os olhos amarelos cintilando na escurido ao redor da barraca.
le as via aproximarem-se; estava acordado. Eram fantasmas, fluindo como nvoa pela entrada da barraca. No ouvia qualquer rudo, mas
84

podia ver seus olhos amarelos e cintilantes.


Imaginava o que no conseguia ver: o plo cinzento e os msculos
ondulando-se sob o couro retesado, a cabea comprida e luzidia com as
mandbulas possantes, a baba caindo, a boca recuada...
Sentia o cheiro forte e desagradvel delas no ar saturado da barraca.
As feras, as assassinas, os Merdosini.
Haviam voltado para matar outra vez.
Charlie.
Sim... a voz soou leve em seu ouvido. Estou vendo.
Nada sentia, mas os percebia ao seu lado, farejando a cama. Podia
ver as sombras negras e fluentes ao redor da cama de Charlie.
le se mantinha imvel, esforando-se para reter a respirao. O corao batia aceleradamente. O suor escorria pelos braos, frio como gelo
no calor da roupa. Esperava, sem mover um s msculo.
Pesadelo? Sim, o pesadelo era assim, um silncio aterrador e as sombras negras da morte.
Repeliu um impulso de rir, gritar, urrar. Ali estavam as feras que haviam matado Louise, destrudo Helen Jenike, dilacerado Ralph Gottschalk.
Ali estavam os terrores mudos de um delrio...
As feras atacaram.
Subitamente, com ferocidade irracional, elas pularam em cima dele.
No conseguia ver, no podia mexer-se. A cama devia ter se desmontado
sob o peso delas, pois le sentiu quando bateu no cho. Estava asfixiado sob
elas, e o mau cheiro que exalavam invadiam suas narinas.
le esperava, reprimindo o medo. As feras no podiam feri-lo. este
pensamento, continha-se. Elas no podiam feri-lo. Por isso que utilisaram as vestimentas espaciais. Quando nossa defesa suficientemente forte,
nada temos que temer. A vestimenta espacial era muito resistente e protegia todas as partes do corpo. No seriam apenas dentes e mandbulas que
a haviam de romper. Os nativos desdenhavam as armas. Que tentassem
ento abrir uma lata sem um abridor prprio.
No sentia nada, no ouvia nada, a no ser a respirao de Charlie
junto ao seu microfone. No conseguia ver; um dos animais vedava a placa
facial. Estirado de costas, tentou mover-se e no conseguiu. Todas as feras
deviam estar em cima dele...
O fedor era insuportvel. le perdeu a noo de tempo. Inesperadamente, sua mente comeou a funcionar. E se as feras vedassem os orifcios
85

por onde recebia o ar, que j comeava a ficar saturado? E se elas encontrassem uma falha em sua vestimenta, um lugar vulnervel, e os dentes
brancos comeassem a atingir seus ossos? E se um dos nativos entrasse ali
e desaferrolhasse o capacete? E se os nativos pudessem manobrar as feras
com controle absoluto e elas conseguissem abrir o capacete?
Se ao menos pudesse ver!
Aquele rudo vinha atravs dos filtros de ar, ou era apenas imaginao? Um rugido mido, um rosnado, uma baba...
Charlie!
Estou ouvindo.
Pode se mexer?
No.
Quanto tempo faz? No sei.
E se les no pararem, nunca?
Voc me comunica. Acalme-se, Monte. Agora a sua vez, meu
caro.
Monte sentiu-se envergonhado. No podia fazer nada? Que que
havia com le? So ao menos pudesse ver. Se ao menos pudesse se mexer...
Subitamente, entendeu de se mexer. Tinha calculado mal sua prpria fora; no podia mais suportar aquela arfixia cega, ser enterrado vivo.
Tentou levantar os braos o no conseguiu. Tentou dobrar os joelhos e fracassou. Tentou sentar-se, no pde.
Comeou a gritar, mas calou-se imediatamente. Concentrou-se, envolvido pelo ar ftido. Ia mover-se. Nenhum animal fedorento havia de
det-lo. Sentiu uma nova fora invadi-lo, uma fora quase sobre-humana.
J!
Deu um arranco, torceu o corpo para a direita e sentiu-o rolar. Estava solto! Posse em p de um pulo, com os olhos faiscando. Precipitou-se
para fora da barraca, perseguido pelas sombras das feras.
Podia ver! A fogueira na clareira ainda ardia e a lua espargia na noite sua luz prateada. As feras estavam todas sua volta, inquietas, prontas
para o ataque. Os msculos ondulavam em seus flancos descarnados, as
mandbulas sangravam, feridas naturalmente quando tentaram romper sua
vestimenta.
Monte riu frenticamente.
Venham, seus demnios! Venham lutar!
Monte! Que que voc est fazendo?
86

Cale a boca!
Monte, no esquea...
Cale a boca, j disse! Estava gritando, tinha enlouquecido.
As feras pularam em cima dele, tentando atacar sua garganta de metal, tentando derrub-lo. No queria mais permitir aquilo. Sentia-se tolhido dentro da roupa, mas uma fora at ento desconhecida apoderou-se
dele. Moveu os braos como se fossem mbolos.
Agarrou uma das feras com a mo esquerda, segurando-a pela perna. Levantou-a no ar e esmurrou-lhe a cara com a mo direita. A coisa caiu
como uma pedra quando le a soltou.
Levantou outra e cambaleou sob seu peso. Atirou-a violentamente
contra uma rvore. Jogou o corpo para trs e avanou como um lutador.
Em vez de respirar, fungava. Agarrou uma que tentava fugir, girou-a no ar
e atirou-a entre as brasas da fogueira. Ela, ao cair, levantou uma chuva de
fagulhas e fugiu para a floresta.
Aos seus prprios ouvidos seu riso era de demente. Empunhou um
pedao de pau e girou-o ao redor da cabea como uma foice. Sentia que le
havia batido em qualquer coisa e ficou contente.
Monte!
Algo o prendia por trs; tentou desprender-se mas no conseguiu.
Deu novo arranco e livrou-se. Voltou-se ento, pronto a atacar com o pedao de pau.
Viu Charlie na sua frente um rob inacreditvel ao luar, gesticulando.
J foram embora! A voz feriu seus ouvidos. J foram embora! Jogue fora esse pau, idiota! Que que pretende fazer?
le hesitou, e isso bastou para que readquirisse o uso das faculdades
mentais. Seus braos tornaram-se subitamente pesados e le deixou cair
o pedao de pau. Olhou sua volta. A clareira estava deserta. Viu um dos
Merdosini arrastando-se para dentro da floresta.
.Seu idiota! Elas no podiam fazer-nos nenhum mal. Voc sabe o
que tnhamos combinado...
Aquela voz... le havia se distanciado daquela voz.
Tremendo, levantou o brao e desaferrolhou o capacete. Retirou-o
da cabea e aspirou o ar fresco e puro.
Algo dentro dele estalou. Encostou-se numa pedra e comeou a sentir-se mal. No conseguia mover-se, no queria mover-se.
87

Charlie aproximou-se dele e amparou-o pelo ombro. le tentou afastar a mo de seu ombro mas no teve fora. Charlie pegou o capacete e
meteu-o de novo em sua cabea. Todos os sons cessaram, menos o da respirao pesada, arrastada. Dele? De Charlie?
Outra vez a voz dbil.
Tire outra vez esse chapu e lhe arrebento os miolos com uma
pedra. Que que lhe deu?
No sei... no sei...
Aguentava-se em p com dificuldade. Charlie guiou-o at a barraca.
Havia luz, uma luz que vinha da vestimenta de Charlie. le viu que
sua cama ficara inutilizada. O interior da barraca estava na maior desordem.
A raiva invadiu-o de novo. Sentiu-se contente por ter revidado, fizesse ou no isso parte do plano. Esperava que tivesse matado algumas delas.
De alguma parte, de algum canto vago de seu crebro, le sabia, vinham
aqueles pensamentos, pensamentos loucos... mas isso no importava.
As feras tinham-no atacado, no tinham?
Deite, Monte. No voltaro esta noite. O som da voz de Charlie
revelava cansao e desesperana, como so le tivesse sido trazido de uma
paragem desconhecida.
Que que h com le? Ou sou eu? Que que h comigo?
Estava deitado no cho, dentro da barraca. No tinha idia de como
havia chegado ali, mas a sensao que sentia era muito agradvel.
Sentia-se exausto. Tudo estava distante, indistinto, vago.
Charlie? Sinto muito, Charlie. Uma sensao estranha...
A voz veio de muito longe.
Durma. Falaremos sobre isso amanh.
Sim... vou dormir...
Fechou os olhos. Alguns segundos depois adormecia. E foi nesse
instante, realmente, que tudo comeou.
11
Sonhos?
Monte no tinha certeza absoluta de que fossem sonhos, e achava
isso muito estranho. De algum modo le sempre sabia quando estava sonhado. Se o sonho tivesse sido agradvel, teria se deleitado. Se tivesse sido
88

um desses sonhos horrveis que fluem das profundezas da mente ou


provenientes de uma refeio pesada ingerida altas horas da noite teria
simplesmente procurado acordar.
apenas um sonho, pensaria. Acorde! Acabe com le!
E ento le se mexeria e abriria os olhos e sentiria o corpo quente de
Louise junto do seu e tudo seria maravilhoso.
Mas naquele momento o Sonho era bem claro, real. No era de
modo algum complicado e apresentava um desenvolvimento bastante aceitvel. Encontrava-se em sua casa, h muitos anos atrs. Por um motivo
qualquer, havia matado um homem um homem sem forma, um homem
sem rosto. Havia feito uma cova na floresta e enterrado o homem. Ocultara a sepultura e esquecera tudo. Muitos anos haviam passado e ningum
suspeitava de que le era um assassino. le prprio quase no sabia mais
disso; ocultara o segredo nas profundezas da mente e o mantinha l. Ento
certo dia um caador estava fazendo uma fogueira. Cortou e arrancou os
arbustos e viu ua mo decomposta saindo da terra. Desenterrou o resto do
corpo. O crnio com pedaos de pele ressequida falou o nome de Monte
Stewart.
Comearam a persegui-lo; queriam agarr-lo. Tudo estava terminado. O segredo estava descoberto. le devia ter confessado h muito tempo...
apenas um sonho! Acorde! Acabe com le!
Procurou fugir do Sonho retirando as camadas de nvoa e algodo.
Claro, era apenas um sonho! Um sonho resultante de um tolo complexo de
culpa, solicitando o Dr. Freud.
Mexeu-se e abriu os olhos.
Sentiu o corpo morno de Louise perto do seu. timo. Estava terminado. No! No podia ser.
Ora, Louise estava morta. No podia estar ali. Estava fria, fria...
Alm disso le vestia uma roupa espacial, no vestia? Como podia
sentir o calor do corpo dela?
Sonhos?
le gemeu, sem saber se estava adormecido ou acordado. Tentou
lembrar-se. Achava-se numa barraca com Charlie, Charlie Jenike. E les
haviam sido atacados por feras de olhos amarelos. Por que? Que que les
haviam feito?
Um momento!
Elas estavam voltando, surgindo das sombras que antecedem a auro89

ra. Ouvia seus passos dentro da barraca. Sentia o mau cheiro. Estavam em
cima dele, com seus dentes afiados agarrando-o no peito...
Tentou mexer-se e no conseguiu. Estava pregado no cho. Sua boca
abriu-se, buscando desesperadamente o ar que lhe faltava. Fz fora procurando rolar o corpo. No moveu um s centmetro.
Nada podem me fazer. Estou seguro dentro desta roupa. Lembrase?
Acalmou-se. Seguro!
Mas o que era aquilo que vinha silenciosamente entrando na barraca? Que sombra era aquela de uma figura nua e de braos compridos?
Estava se curvando sobre le, sorrindo...
Estava desaferrolhando o capacete, puxando-o!
Monte gritou.
Uma onda de escurido envolveu-o.
Uma voz metlica falou junto ao seu ouvido, uma voz distante:
Monte! Fique quieto! No h nada perseguindo voc. Acorde! Acorde...
Arregalou os olhos. Curvado sobre le estava um rob. Podia ver o
rosto do rob.
Charlie.
A luz baa da manh comeava a invadir a barraca. le estava vivo.
Aps trs xcaras de caf, tremia ainda.
Estava com as costas voltadas para o fogo, ciente de que era tolice
manter-se naquela posio. A vestimenta impedia que le sentisse o calor
e o ar matinal no estava realmente frio. Havia sim muita umidade no ar
e o cho estava molhado, mas Srio era muito maior do que qualquer fogo
feito pelo homem. le comeava a levantar-se atrs das nuvens escuras: e
seu calor era forte e sufocante.
Seus olhos avermelhados refletiam cansao e a barba estava toda
emaranhada. (As barbas, pensou, tornavam-se muito inconvenientes dentro de capacetes de vestimentas espaciais). No devia ter dormido mais de
duas ou trs horas e sentia o corpo moido.
Mesmo assim, seu crebro voltara a trabalhar. Havia readquirido o
uso das faculdades mentais e era grato por isso. Monte Stewart no fora
nunca um homem de duvidar de si mesmo, mas naquele momento estava
inseguro. No compreendia seus prprios atos.
E aqueles sonhos, se que haviam sido sonhos. Foram sonhos doentios. Cansado como estava, les o assustaram.
90

No entendo isso murmurou.


Charlie dava a aparncia de quem no havia dormido nem um minuto. Tirou da lata uma colher cheia de mingau e guardou sua distncia.
Voc deve ter perdido o uso da razo.
Monte forou um sorriso.
Acho que o homem no um animal muito racional. Admitimos
que porque estvamos com o firme propsito de ser justos e pacficos, os
nativos agiriam da mesma forma. No agiram. E admitimos que eu sempre
agiria corretamente. No agi. Talvez sejamos todos da mesma espcie.
Mas por que? Fizemos nossos discurso, seguimos o plano. Sabamos que os Merdosini nos atacariam e que no conseguiriam ferir-nos.
Tudo que tnhamos que fazer era esperar que fossem embora. Teramos
dado prova de nossa posio... no fazer-lhes mal mesmo quando atacados.
Ento voc meteu os ps pelas mos e revidou. Se a melhor coisa que podemos fazer, seria mais indicado desistirmos.
Monte atirou a borra do seu caf na fogueira.
Sinto muito.
Formidvel! Voc sente muito. Que vamos fazer agora? Enviarlhes um presente conciliador?
No sei. Que que voc acha?
Voc o grande gnio. Voc que teve a idia de tudo isso.Voc
quem decide.
Monte esfregou os olhos. Olhou para as rvores desafiantes que cercavam a clareira. A grande verdade era que le no tinha qualquer idia. A
nica coisa que trazia dentro de si era uma determinao inabalvel. Estava
muito cansado para pensar.
Voc tambm no ganhar esta manh nenhuma medalha de
bom comportamento disse le irritado. Que que est lhe dando?
Charlie levantou as mos exasperado.
le atira fora a nica oportunidade que tinhamos e depois me
pergunta o que que est me dando. Oh, meu Deus!
Monte voltou-se e encarou-o.
Disse que sentia muito. No sou super-homem. Estou sujeito a
erros. No sei o que houve comigo. Mas sei que se comearmos a fazer
acusaes mtuas, estamos arruinados. Vamos parar com isso.
Charlie deixou-se cair pesadamente sobre um tronco e alisou o queixo. Parecia infinitamente cansado.
91

Isto tudo, Monte. Estas roupas excomungadas. O ar miservel.


Este planeta fedorento. No dormi nem um pouquinho esta noite. Neste
momento, nada disto faz sentido. No sei nem mesmo o que estou fazendo
aqui. Podia muito bem estar na nave. J no me incomodo mais.
Monte fz com a cabea um sinal afirmativo, lentamente.
Seria fcil desistir. Cada momento que passa se torna mais fcil.
Parece simplesmente no haver qualquer razo lgica para continuar. Sei
disso muito bem.
Ento por que no desistir e acabar logo com isso?
No sei nem mesmo que resposta dar a isso. Mas duro ser derrotado, Charlie. fcil desistir, mas ter-se- de viver o resto da vida com
isso na cabea.
Obrigado, Afvel e Velho Filsofo. Voc tornou tudo to claro
como a lama.
Talvez fosse melhor voc treinar um pouco os punhos, dando
murros no saco de couro. Eu agentarei o suporte. No chegaremos a nenhuma concluso desse modo.
Charlie levantou-se.
Voc me amoleceu um pouco... No quero com isso dizer que
esteja ansioso para meter minha cabea nesse bendito capacete.
Seja como for, avante.
Claro. Charlie olhou-o com ar estranho, mas nada mais disse.
Pegou o capacete e desapareceu dentro da barraca.
Monte permaneceu imvel na luz opaca da manh. Havia no ar um
cheiro de chuva. Examinou as rvores mas nada viu que levantasse suspeita.
Vagamente, nas profundezas de sua mente, um pensamento incomodava-o. Tentou traz-lo tona, mas sentiu dificuldade.
Continuou simplesmente onde estava e deixou seu olhar perder-se
ao longe.
Por volta do meio-dia, quando a superfcie recoberta de nvoa de Srio Nove se tornara uma caldeira e ameaava derreter Monte dentro de sua
roupa, as nuvens cinzentas abriram-se e uma torrente de ar quente transformou a clareira num charco.
No houve trovo e o vento quase no soprou. A chuva caiu em vus
tremulantes, prendendo Monte onde le estava e transfigurando a floresta
92

sua volta. Era uma chuva tranqila e le foi lento em sua reao. Estava
intrigado com seu estado de esprito. A chuva, batendo em seu rosto, era
agradvel e mesmo as gotas que penetravam em sua vestimenta no eram
recebidas com desagrado.
Quero que seja uma chuva mgica, pensou. Quero que ela lave
tudo. Quero que ela purifique este mundo. Quero que ela me deixe outra
vez limpo. Quero que ela me faa esquecer, esquecer...
Esquecer o que? le sacudiu a cabea. No me compreendo. H
alguma coisa comigo, algo no meu modo de pensar?
Doente? Devo estar doente. Mas que doena? Que doena?
Ficou muito tempo no estranho abrigo da chuva e depois encaminhou-se para a barraca. Levou para dentro seu estado de esprito. No queria sair da chuva, mas imaginava vagamente que se estivesse doente tomaria algum remdio e o remdio se encontrava na barraca...
Ficou um instante imvel, esperando que seus olhos se habituassem
com a escurido. De sua vestimenta caam gotas dgua, formando poas no
cho. Ouviu a respirao pesada de Charlie e se deu conta de que le havia
adormecido sem o capacete. Aquilo constitua um perigo, se os Merdosini
voltassem. Dirigiu-se para a cama de Charlie.
Charlie sentou-se subitamente, com os olhos cintilando.
Voc! gritou le apontando com o dedo. Afaste-se de mim!
Monte ouviu sua prpria voz. Era de fato sua voz, mas estava distante, no lhe pertencia. Era como se estivesse ouvindo a transmisso de sua
voz por uma vitrola. Dizia: Seu capacete. Voc no pode dormir sem le.
Charlie deu um pulo e ps-se de p, como um monstro em sua vestimenta enfurnada. Respirava com dificuldade no confinamento da barraca.
Afaste-se, afaste-se! Agora sei quem voc . No me engana mais.
Voc no pode dormir sem o capacete. (Por que continuava dizendo aquilo?)
No toque no meu capacete! Deixe le a!
Voc no pode dormir...
Cale a boca! Charlie tentou recuar, mas no encontrou espao.
Voc o culpado... culpado de tudo! Se no fosse voc, eu no estaria
aqui. Se no fosse por sua causa, no teramos cometido tantos erros estpidos. Se no fosse por sua causa, Helen estaria ainda viva!
As palavras estalavam no ouvido de Monte como bofetadas.
Charlie, eu tambm perdi minha esposa...
93

Esperteza! Sim, voc esperto, no h dvida. Voc queria livrarse dela! Seu assassino sujo...
Charlie...
No se aproxime! No se aproxime, eu lhe previno...
Monte tentou afastar-se, mas estava pregado no cho. Aquilo era
uma loucura. Se le ao menos pudesse pensar, se ao menos pudesse libertar
a mente do que quer que fosse que o mantinha escravizado.
No agento mais isso! Charlie agachou-se e mais parecia um
animal pre-histrico em sua pele escamada de rptil. No vou ficar aqui
agentando isso!
Um momento, Charlie. (Charlie? No, com toda certeza aquele
no era o Charlie Jenike que le conhecia. Que estava acontecendo?).
A coisa que havia sido Charlie Jenike atacou.
A fria arrasadora de sua investida jogou Monte para o ar. le caiu
pesadamente no cho e sentiu mos possantes comprimindo sua garganta,
ouvia Charlie rosnar acima de seu rosto como um animal selvagem.
Mato-o! Mato-o! Mato-o!
Monte dobrou o punho enluvado e golpeou a cabea de Charlie.
Ouviu um ruido surdo ao desferir o golpe. As mos que apertavam sua
garganta afrouxaram. Com um arranco forte e selvagem atirou o corporob para o lado. Pos-se em p de um pulo, como se no sentisse o peso da
roupa que usava. Seus lbios contrairam-se num sorriso. Aproximou-se de
Charlie e comeou a dar-lhe com o p na cabea.
Charlie comeou a gritar. O som de sua voz era terrivelmente desagradvel. Monte decidiu no prosseguir. Ajoelhou-se, estendeu os braos,
agarrou Charlie pela garganta e apertou.
Os gritos cessaram.
Me chame de assassino, chame! Seu projeto miservel de gente...
Comprimiu mais as mos. Os olhos de Charlie pareciam que iam
saltar fora das rbitas.
Monte ento ouviu sua outra voz, a que sussurrava dentro de sua
cabea uma voz milagrosamente isolada, retida na memria.
Me chame de assassino...
Projeto miservel de gente...
Invadiu-o subitamente uma reao violenta. Afastou as mos da garganta de Charlie, como se elas tivessem tocado nas chamas do inferno.
Meu Deus, que estou fazendo?
94

Charlie! Charlie!
Charlie respirou convulsivamente. E lanou-lhe o olhar mais perplexo e apavorado que Monte j havia visto. Eram olhos ferozes e agressivos,
mas havia neles reflexos de sanidade mental.
Ajude-me murmurou Charlie com dificuldade. Ajude-me!
Monte sentou-se, segurou-o pelos ombros e puxou-o para junto de
si.
Charlie! No sei o que est acontecendo... no consigo pensar.
Temos que sair daqui... j, imediatamente!
Sim, ajude-me...
Sairam juntos da barraca para a chuva que caa em vus cinzentos.
No sabiam para onde iam e porque iam. Haviam perdido tudo, at a esperana.
Sabiam apenas que tinham que sair dali. Depressa, antes que fosse
tarde demais, antes que tudo estivesse perdido.
Ficaram vagando na chuva, dois monstros disformes produzidos
num pesadelo de desolao. Ganharam, trpegos, a floresta escura e desapareceram.
Onde os dois homens da Terra haviam estado, ficou apenas uma clareira deserta sob a chuva.
Uma clareira deserta, a fogueira apagada, duas barracas arriadas e
dois capacetes abandonados...
12
Fuja!
Monte sentia o sangue subir-lhe cabea. O prprio ar que respirava
ressecava seus pulmes; seu peito arqueava em tremores convulsos dentro
da vestimenta. le escorregou e caiu estirado na lama. Levantou-se e continuou andando.
Fuja!
le no tinha destino: estava fugindo de alguma coisa e no corria
em direo de coisa alguma. Estava fugindo da clareira encharcada, fugindo das sombras de braos longos dos Merdosi, fugindo das feras que
rondavam noite.
E estava fugindo de si mesmo. Fuja!
As rvores sua volta haviam se transformado em muralhas impe95

netrveis; le tinha que lutar pela luz, pelo ar. Cips, gavinhas e arbustos
prendiam-no pelos ps. No conseguia ver nada com clareza. Mesmo o cu
cr de chumbo estava invisvel. No havia nada naquele mundo a no ser
aquele mpeto, nada a no ser aquela determinao irracional de continuar
avanando, sempre, eternamente.
Ouvia vagamente o ruido de um corpo pesado movendo-se atrs
dele, o som de botas mergulhando na lama, de respirao ofegante em busca de ar.
Avante, Charlie! No desista! Corra!
Viu-se de repente fora da floresta na claridade agonizante da tarde.
Atravs de um vu prateado de chuva divisou um rio pardacento e com
grande volume de gua. le regurgitava atravs de margens corrodas e espumava de encontro a penedos cintilantes. A gua era negra como petrleo
cr, exceto onde a superfcie era cortada por rochas, fazendo saltar espuma
branca. Alm do reboar ensurdecedor do rio, nada mais se ouvia naquele
mundo.
le sabia que tinha que atravessar o rio. Era muito importante para
le alcanar a outra margem. Mas como? Nadar com a vestimenta espacial
estava fora de cogitao; le afundaria como uma pedra. Mesmo que retirasse a roupa, no poderia nunca nadar atravs daquela correnteza.
Parou, relutante. Caiu de joelhos, respirando com esforo. Charlie
vinha correndo atrs dele e estendeu-se no cho, soluando.
Havia de ter uma sada.
Com dificuldade, levantou-se. Entrou na gua e comeou a caminhar rio acima, apavorado com a presso da correnteza. Alm do vu cinzento da chuva, as rochas no meio do rio cintilavam e sugeriam ilhas primitivas. Um som compacto batia em seus ouvidos. Mas todas as partculas
de seu ser tinham um nico objetivo:
Fugir!
Atravessar o rio!
Continuava avanando, com os olhos semi cerrados por causa da
chuva. Arrastava comsigo a vestimenta espacial to inconscientemente
como a tartaruga carrega seu casco.
Pronto. le pestanejou. O rio alargou-se, expandindo-se para as
margens de lama amarela. Os blocos de rocha elevavam-se despontando da
gua espumosa como uma cadeia de ilhas escarpadas que se estendiam de
uma margem outra. A correnteza descia com rapidez vertiginosa mas o
96

rio no era fundo. le podia fazer a travessia pelos rochedos, se no escorregasse. Se le errasse o p...
Bem, a estaria perdido.
No olhava para trs; admitia que Charlie estava ali. Suas botas rangeram na lama pegajosa e le arrastou-se para cima da primeira rocha. O
lodo tornava-a escorregadia; le no teve outra alternativa: avanar ou cair.
Os borrifos batiam-lhe no rosto e dificultavam sua respirao. Mas o pior
de tudo era o barulho. O rio desconhecido urrava aos seus ouvidos com
uma fria de cantos antigos e malvolos.
Como um animal disforme, remanescente de uma era perdida, le
avanava agarrando-se nas rochas. Quase no via para onde ia, avanava
movido por uma vontade irracional que dominava todo o seu corpo. le
agarrava as rochas oleosas com os grossos dedos enluvados, envolvia-as
com os braos, firmava o corpo com as botas pesadas. Amaldioava os rochedos, insultava-os, aos gritos.
Caiu quando faltava pouco para alcanar a margem, caiu e rolou na
gua suja como um tronco. Arrastou-se at a margem e saiu da gua, tateando como o primeiro anfbio procura da terra.
O rio ficava para trs. Havia atravessado afinal. Sentia-se muito fraco
para por-se em p. Ficou estendido na lama, sorrindo com ar de louco.
Ouvia algum gritando historicamente. Voltou-se e viu o corpo balofo de Charlie empenhado numa luta desesperada para transpor a cadeia
de rochas. Teve vontade de ir em seu socorro, mas mal podia mover-se.
Contorceu-se na lama, procurou ficar de frente para o rio e estendeu os
braos. Quando Charlie caiu da ltima rocha, agarrou-o e puxou-o para
fora da gua.
Charlie ficou estendido com o rosto na lama amarela enquanto seu
corpo se contorcia convulsamente tentando erguer-se. Lentamente, seus
movimentos foram cessando. le virou o rosto enlameado para Monte e
tentou sorrir.
Conseguimos... murmurou. Nem acredito...
Monte suspirou fundo.
No podemos ficar aqui , disse, como que inspirado pelo seu
anjo da guarda.
No h melhor lugar. Estamos esgotados.
Vamos para um lugar seco. Levante-se.
Pra que?
97

Monte estava sem pacincia para conversar. O homem no sabia que


les tinham que continuar avanando? No percebia que tinham que se
afastar daquele rio? No compreendia que tinham que encontrar...
O que?
Monte ps-se em p com dificuldade. Uma parte dele estava pasmada pelo fato de le aguentar-se em p, mas a outra parte sabia que havia,
em seu corpo, profundas reservas de fora que nenhuma mquina poderia
jamais medir, nenhum homem poderia jamais apreender.
Perdeu durante um rpido instante a viso. O sangue voltou-lhe
cabea e sentiu-se tonto. Apesar da lama e da chuva, sentia calor.
Provavelmente ardendo em febre. Mas o que significava aquilo?
Que febre? Apenas uma palavra. De nada me servem neste momento as
palavras. No existem palavras.
Vamos, Charlie disse le. Levante-se.
No posso.
Pode. Levante-se. No deve estar longe.
Estamos vencidos.
Monte abaixou-se, segurou Charlie por baixo dos braos e levan
tou-o.
Voc no pode ficar aqui. Charlie sacudiu a cabea.
No posso prosseguir.
Pode. Experimente, ao menos.
Monte virou-se e comeou a afastar-se do rio. Toda a sua mente estava concentrada na troca dos passos. No olhava para trs. No pensava.
Caminhava sob a chuva, avanava, como avanam limalhas atraidas por
um im que no veem.
A regio agora era descampada e a chuva precipitava-se livremente
sobre ela. le caminhava atravs de um capinzal, esmagando sob as botas as
lminas molhadas. Sentia a terra elevar-se sob os ps e ao longe, transfigurado pelo vu da chuva, le vislumbrava o horizonte, um horizonte negro e
irregular, em cujos contornos a noite se anunciava.
Montanhas.
No sabia quanto tempo ia levar para alcanar as encostas; o tempo
havia perdido seu significado. Talvez tivesse que caminhar para sempre sob
o cu estranho com o rosto batido pelo vento da noite. Mas no parou. Suportava, simplesmente. Continuou avanando.
Estava j bastante escuro e a chuva caia ainda. le olhou para as en98

costas dos penhascos e viu-a l. Uma escurido mais intensa contra a sombra total da noite. Uma passagem na escurido...
Uma caverna.
le sorriu. Ignorara o que estivera procurando, mas ficou sabendo
quando a viu. Uma caverna. Era isso. Estava ali a resposta.
Tinha que ser aquela a resposta. Subiu a trilha sinuosa da encosta do
penhasco. Ouvia os passos de Charlie atrs dele, deslocando pedras com
as botas. Alcanou a entrada da caverna. No hesitou. Curvou o corpo e
entrou. Estava escuro, escurido de uma terra que nunca conheceu a luz
das estrelas, mas no chovia e havia calor l dentro.
Estava resguardado sabia que estava resguardado.
Afastou-se da entrada e atirou-se no cho. Encontrou uma pedra lisa
para usar como travesseiro. Fechou os olhos.
Sabia de certo modo que um ciclo havia terminado. Havia completado um crculo.
Charlie sucumbiu ao seu lado, arquejando exausto. Seu crebro tentou dizer-lhe que no dormisse, mas no adiantou.
Isto no tinha importncia.
Nada tinha importncia.
Estava resguardado, abrigado na caverna que era o incio de todos os
homens, oculto do mundo que se estendia fora dali.
Os sonhos estranhos e perturbadores no voltaram. Dormiu o sono
da exausto. Lentamente sua respirao retornou ao ritmo normal. As marcas profundas de seu rosto desapareceram. O corpo repousou.
Quando acordou, Monte viu uma bruma dourada entrada da caverna. A chuva havia parado e o sol brilhava. Mesmo dentro da caverna,
havia um ar fresco e perfumado. No se moveu logo no incio. Ficou como
estava, desfrutando o prazer de estar vivo.
No, o que sentia era mais do que isso. No estava apenas vivo.
Sentia-se bem. A alucinao que subjugara sua mente havia desaparecido.
Sentia-se purificado e feliz. Esta era talvez a mais antiga e mais completa de
todas as alegrias humanas: eu estava doente e agora estou bom. Estivera na
beira do abismo e salvara-se.
Sanidade mental. Era algo que Monte havia admitido. A loucura no
fora nunca algo a que pudesse estar sujeito. Outros, sim, mas le, nunca.
Agora, distinguia melhor as coisas. E estava alegre por ter voltado a
99

ser le prprio.
Mas o que havia acontecido a le e a Charlie? Era possvel terem les
passado em Srio Nove apenas duas noites? Parecia-lhe que aquelas horas
tinham sido uma eternidade, mais longas de que todo o resto de sua vida.
No se lembrava nem mesmo com clareza delas. Tudo estava to misturado, to confuso...
E havia algo com toda aquela aventura, algo de que no se lembrava bem, algo relativo a uma premncia desesperada, a uma provao, a
uma ameaa. No havia sido natural. Estava de algum modo intimamente
ligado aos incompreensveis Merdosi, s feras e s sombras negras do insuspeitado...
Levantou-se, movendo-se cuidadosamente para no perturbar
Charlie. Curvou-se, deu alguns passos e saiu para fora da caverna.
O braseiro esbranquiado de Srio feriu-o como um golpe, mas le
acolheu-o com prazer o calor, a luz e sua pureza. Deleitou-se com a
amplido do cu azul, o verde puro dos capinzais, a cintilao das folhas
vermelhas das rvores. O ar fresco acariciou-lhe o rosto. Mesmo o rio distante corria serenamente entre as margens amarelas, cintilando como vidro
aos raios quentes do sol.
Olhou para si mesmo e passou os dedos entre os fios emaranhados
da barba. Sua vestimenta estava suja de lama. Havia um rasgo denteado na
perna esquerda. As luvas estavam rijas e esfaceladas. Seu corpo, ao contato
do restos de lama e resduos, parecia molhado.
Monte comeou, lentamente, a retirar a vestimenta espacial. Tirou
primeiro as luvas e contemplou as mos brancas e pegajosas, como se tivessem ficado muito tempo resguardadas da luz e do sol. Comeou a retirar a
roupa, composta de inmeras partes. No foi tarefa fcil. Quando terminou, ela ficou amontoada em cima da rocha como uma pele abandonada
de cobra.
Retirou o resto da roupa molhada e estendeu-a para secar sobre uma
pedra. O calor do sol dava-lhe uma sensao maravilhosa e foi com relutncia que se afastou para a sombra afim de fugir da luz solar. Sabia que o
sol de Srio podia provocar bolhas em sua pele em alguns minutos. Mesmo
assim, era uma grande tentao deixar-se ficar naquela luz fulgurante.
Teve vontade de tomar banho. Um banho, pensou, era uma das menos apreciadas bnos da civilizao. Um banho, uma boa refeio, uma
bebida refrescante...
100

Bem, tudo aquilo teria que esperar. J era alguma coisa ficar livre
da vestimenta espacial. Contemplou suas peas com profundo mal estar.
A idia relativamente s vestimentas espaciais, que parecera to lgica na
nave, tinha-os levado ao mais completo fracasso. Resultara num fracasso
e tudo nela indicava que no podia ser de outra maneira. Como se podia
esperar estabelecer contato com um povo isolando-se completamente?
Precisava, de algum modo, de um outro modo de pensar. Precisava
de abordar o assunto de uma maneira nova. Precisava examinar todos os
acontecimentos com serenidade e lucidez.
Sentou-se numa rocha, e apoiou o queixo nas mos. Contemplou o
panorama do mundo que se estendia embaixo dele. Parecia impossvel que
houvesse maldade em toda aquela beleza, que existisse perversidade em tal
lugar.
Tinha que haver uma resposta em algum lugar. Tinha que existir
uma chave que abrisse Srio Nove. Tinha que haver um caminho pelo qual
pudesse seguir, um caminho que conduzisse no s a uma compreenso
dos Merdosi, mas tambm a uma compreenso de si mesmo e do que representava...
Foi neste momento que ouviu o som terrvel.
Ps-se em p de um pulo, desnorteado.
Dentro da caverna Charlie gritava.
13
Ficou por um momento presa de um total desespero. Havia admitido
que Charlie tambm estivesse livre de seu mal, embora no houvesse uma
razo palpvel para pensar assim. Teve a sensao de estar inteiramente
s, inteiramente desamparado. Encontrava-se face a uma empreitada que
estava alm de suas foras. No conseguia de modo algum super-la.
Os gritos terrveis continuavam. No havia articulao de palavras;
no eram gritos humanos. Era o grito agudo e animal da agonia.
Monte tornou a si. No soube como, assim como desconhecia o que
o havia feito passar a noite de horror da vspera. Sabia apenas que era o
ator de algum drama longo e terrvel e que devia desempenhar sua parte
at tombar exangue.
Curvou-se e entrou na caverna. Havia l dentro muita luz e le enxergava claramente. Charlie estava deitado de costas, com os braos estu101

fados estendidos para cima e os punhos enluvados firmemente cerrados. O


rosto sujo estava contorcido e banhado de suor, a boca frouxa no parava
de tremer.
Os gritos enchiam a caverna.
Monte ajoelhou-se, preparado para tudo. Sentia-se como que preso
a um ciclo interminvel sem qualquer sada, sem qualquer meio de romper
o encadeamento.
Esbofeteou violentamente o rosto de Charlie.
Acorde! Voc est sonhando. Est tudo bem. Est fora de perigo.
Acorde!
Os gritos cessaram. Charlie respirou com dificuldade e abriu os
olhos. Seu olhar refletia terror.
Est tudo bem, Charlie. Voc estava sonhando. Sou eu, Monte.
Calma, rapaz, calma. Tranquilize-se.
Charlie olhou-o atnito. Lentamente, foi reconhecendo o companheiro. Seus braos afrouxaram e cairam sobre o peito. le sacudiu a cabea e passou a lngua pelos lbios.
Tudo aquilo terminou, Charlie. No se entregue outra vez. Olha...
v o sol brilhando l fora? Estamos salvos.
Charlie sorriu ao se dar conta da nudez de Monte. Que isto,
colnia de nudismo? Agora mesmo que estou convencido de que estou
biruta!
Monte riu aliviado. Charlie pareceu-lhe perfeitamente bem.
Apenas no pude mais agentar aquela maldita vestimenta. Venha para fora tirar a sua. Se sentir melhor.
Charlie continuou imvel.
Vamos, levante-se. Temos que comer alguma coisa.
Charlie estremeceu e deu a impresso de ter-se contrado dentro da
vestimenta, como uma tartaruga que quisesse recolher a cabea dentro do
casco. Monte segurou-o pelos ombros, e procurou ret-lo.
No h nada de que ter medo agora. No se entregue outra vez.
Faa um esforo!
No.
Voc no pode entregar-se, homem! Olhe l pra fora... o sol est
brilhando...
Que se dane o sol. Que diferena faz? No o nosso sol.
Que que h com voc? Que que est se passando? Deixe-me
102

ajudar...
Charlie fechou os olhos. Sua respirao era quase imperceptvel.
Tentei matar voc, Monte. J esqueceu isso?
Monte sacudiu a mo impacientemente.
Estvamos doentes. Eles nos fizeram alguma coisa. No tnhamos
conscincia do que fazamos. A agresso no era nossa. No percebeu ainda isso?
Palavras. Charlie abriu os olhos apavorados. Meu Deus, as
coisas que eu vi na minha mente! Os sonhos que tive! Ser que sou assim?
Claro que no.
Aquelas coisas saam da minha mente. Coisas que diziam respeito a voc e Louise. E a respeito de Helen tambm. Lama! Doente? Meu
Deus, a doena est dentro de ns. No me reconheo. Todas as coisas que
a gente mantm recalcada e que algum liberta. Tentamos matar um ao
outro! E voc diz que tudo est bem. Loucura! Estamos loucos os dois!
possvel. Mas isso no nos conduzir a nada. Temos que lutar!
Lutar contra que? Sombras? Sonhos? O planeta? Ns mesmos? V
embora. Deixe-me em paz. No quero fazer mais nada, nunca.
Vamos l pra fora. O ar fresco lhe far bem.
Charlie riu um riso amargo, cavo, entrecortado.
Ar fresco! Isso engraado.
Diabo, estou querendo ajudar voc! Charlie, estamos sozinhos
aqui. No podemos desanimar. H muito perigo nossa volta.
Porcaria, porcaria. Idiotice. Devamos ter desistido antes de comear. Helen est morta. Louise e Ralph tambm. No demora muito ns
estaremos mortos. E para que? Para que? Para o diabo com os Merdosi!
Eles no so como ns, nunca foram, nunca sero. So monstros. Somos
monstros!
Voc est se contradizendo. nimo, vamos... Charlie assumiu um
ar astuto.
No. Eles esto l fora. Estamos cercados. Sinto a presena deles,
me perseguindo dentro da cabea.
Monte sentiu-se intil diante do mal de que o companheiro era presa. Falar-lhe era como falar com um luntico.
J estive l fora. Olhei bem. No h ningum alm de ns.
Sinto a presena deles, estou lhe dizendo! Acredita realmente que
est livre deles porque atravessou o rio? Este mundo o deles, no o nosso.
103

Estamos liquidados!
Monte buscou desesperadamente alguma palavra mgica com a qual
pudesse ser bem sucedido. No a encontrou.
Charlie suspirou fundo e fechou os olhos outra vez. Mergulhou nas
profundezas da depresso. Comeou a resmungar, soluando.
No presto. Eu no presto. As coisas que eu vi... na minha mente...
estou doente, muito doente...
Quer que eu me comunique com a nave? perguntou Monte
serenamente. Voc no pode continuar nesse estado... exigir muito de
um nomem. Talvez fosse melhor...
No, no. No posso voltar... no h nada l. No posso deixar
voc aqui. Quer me deixar em paz? Deixe-me descansar... pensar...
Monte levantou-se.
Precisa comer alguma coisa. Vou ver o que posso conseguir.
No v l fora! No saia de perto de mim! Fique aqui!
A fome nunca me inspirou muito afirmou Monte. Temos
que conseguir alimento. Vai ficar aqui esperando, compreende? Voltarei.
Charlie comeou a gritar de novo.
Monte saiu para fora e vestiu a roupa quente e enxuta. Retirou o
cantil da vestimenta espacial e prendeu-o em seu cinto. Esforava-se para
no ouvir os soluos convulsos que vinham da caverna.
Comeou a descer a trilha em direo do mundo verde que se estendia l em baixo.
O capinzal verde e sussurrante cercava-o e le estava achando doce
o cheiro que enchia o ar. O terreno at o rio declinava ligeiramente e o cu
azul espargia um calor reconfortante. Apesar de sua situao, apesar de
tudo, Monte sentiu subitamente uma grande confiana em si mesmo.
Aceitou-a. Conhecia-a naquele momento e admitiu que ela era uma
coisa preciosa. Um homem podia viver toda uma vida e nunca defrontar a
prova final que lhe revelasse o que le era. Quando j se passou por todos
os horrores nada mais h a temer.
De que maneira ia le conseguir alimento? A gua era fcil; era s
se aproximar do rio e encher o cantil. Mas no tinha nenhuma arma. No
tinha disposio de voltar ao acampamento e apanhar umas latas de conserva, embora tivesse que fazer isso em ltima instncia. Podia fazer uma
armadilha qualquer, mas este seria um modo incerto para conseguir caa.
Lembrou que Ralph havia feito algumas experincias com um cacho
104

de amoras que colhera. Se conseguisse achar alguns daqueles frutos eles


bem que serviriam. Entretanto, o homem no podia viver s de amoras.
Razes? Peixe?
Bem, as coisas principais em primeiro lugar. Continuou caminhando em direo do rio, desfrutando a caminhada, estranhamente vontade.
O mundo de Walonka no lhe parecia mais um mundo desconhecido; era
mesmo belo, quando se acostumava com le. Talvez todos os mundos fossem belos para os olhos capazes de apreciar. Os planetas no eram mundos
estranhos, pelo menos aqueles em que um homem podia caminhar sem suprimentos de ar artificial. O problema residia em seus habitantes. Era muito mais fcil adaptar-se a um mundo novo do que a um novo ser humano.
Saiu fora do capinzal e deparou com o rio que cintilava na sua frente,
sereno e silencioso luz do sol. Agora, era um grito longnquo da torrente
voraz da noite anterior; mesmo as rochas eriadas estavam secas e mostravam-se convidativas. Estendeu-se na margem mida e encostou a boca na
gua. Bebeu alguns goles. Achou a gua fresca e saborosa. Encheu o cantil
e lamentou ter deixado o cachimbo e o fumo na barraca. Poderia passar
com algumas baforadas. Na verdade, apesar do estmago vazio, sentir-se-ia
muito satisfeito com seu cachimbo. Amara sempre a terra, qualquer terra
que no tivesse sido estragada pelo mau cheiro da civilizao, e dificilmente o homem exigiria mais do que um rio cristalino, um cu azul e um sol
reconfortante.
Sentiu-se em inteira paz consigo mesmo.
Talvez a razo estivesse no rio. Talvez houvesse peixe ali, nas guas
represadas pelas rochas. Como velho pescador, sentia o cheiro de peixe.
Podia conseguir algo parecido com linha, usar insetos como isca, ou amoras, e pescar um monte de peixe...
E lembrou-se subitamente dos pssaros. No seria difcil localizar
alguns ninhos, furtar uns ovos. Sorriu. Se s isso fosse suficiente para viver!
O suficiente para comer, o suficiente para beber, um fogo para aquecer, um
abrigo, um pouco de amor...
Como que a vida do homem havia ficado to complicada? Por que
que o homem insistia em tumultuar sua vida com todas as irritaes que
o envelheciam antes do tempo? Por que que no podia um camarada
sentar-se simplesmente ao sol, pescar e fumar seu cachimbo?
le no sabia. Mas no era to simplrio para acreditar em seus prprios sonhos ociosos. Aceitava-os dentro da realidade: uma reao contra
105

todo o inferno por que passara, uma imagem fantasiosa dos Velhos e Bons
Tempos que nunca chegaram a existir. Havia neles alguma verdade, sem
dvida. Talvez at mesmo um pouco de sabedoria. Mas o homem era o que
era. Tinha um crebro e no podia lig-lo e deslig-lo vontade.
Louise estava morta. Charlie estava soluando na caverna de um penhasco desconhecido. le, Monte, havia fracassado em sua misso. A Terra
e Srio Nove haviam se cruzado nos mares escuros do espao e seus destinos estavam ligados para sempre nenhuma Escalibor encantada podia
cortar as correntes que os uniam. Havia um intrincado e imenso conjunto
de foras em ao ali e naquele momento, ao redor daquele rio tranqilo,
todas elas focalizavam-se nele. Tinha que fazer o que fosse possvel, ou
deixar de chamar a si mesmo homem.
Levantou-se, um tanto desanimado.
A vinte jardas dali rio abaixo, um animal estava bebendo gua no
rio. Era um ser encantador, no muito diferente do gamo, mas menor e de
pernas mais curtas. No tinha, como o gamo, constituio que o permitisse
correr com grande velocidade. O plo, de cr marrom, parecia macio e
tinha umas pintas brancas. Na graciosidade de seu porte, parecia indefeso.
O animal olhou para Monte, examinou-o com seus olhos doces e
cintilantes, e continuou imvel. No parecia estar com medo. le mordicou
os arbustos tenros que cresciam ao longo da margem e torceu preguiosamente a cauda.
Provavelmente, pensou Monte, o animal o havia confundido com
algum dos nativos. O vento estava soprando contra seu rosto e sem a indicao do cheiro o animal no pde se dar conta de que le era um estranho.
Alm disso, os nativos caavam sempre com o auxlio dos Merdosini.
Se le pudesse peg-lo, quebrar-lhe o pescoo, ou mesmo aturdi-lo
com uma pedra...
Monte deu um passo em direo do animal. Este olhou-o curiosamente e continuou comendo o capim. Monte aproximou-se mais, tomando
cuidado para no fazer movimentos rpidos. O animal farejou o ar. Suas
orelhas de mula empinaram e inclinaram para a frente.
Monte prendeu a respirao. Estava a quinze jardas. Dez...
O animal afastou-se. Emitiu um som misto de mugido e assobio,
virou-se e afastou-se correndo atravs do capinzal. No correu propriamente, quis apenas guardar a distncia.
Subitamente Monte se deu conta de que estava com muita fome. Ha106

via muita carne naquela caa. le pegou uma pedra... se pudesse apenas
chegar um pouco mais perto...
Monte iniciou uma corrida cuidadosa, repondo os ps no cho o
mais levemente possvel. O animal no olhava para trs, mas mantinha o
passo. Monte concentrou-se, certo de que uma velocidade maior era sua
nica oportunidade. Segurou firmemente a pedra. Agora...
No momento exato em que deu a partida, foi que viu...
Parou subitamente e ocultou-se entre as moitas de capim.
No era o nico que estava perseguindo o animal. Uma das feras,
rastejando, ligeira e silenciosa como a prpria morte, cruzou seu caminho.
Monte separou a moita de capim e olhou. Como que havia sido
to descuidado? Encontrava-se completamente indefeso sem a proteo da
vestimenta espacial, to indefeso quanto aquele gamo ano. Mas a fera no
parecia interessada nele; perseguia sua presa com uma concentrao to
absoluta que dava medo olhar.
O pequeno animal no chegou a perceber o que o havia atacado. O
Merdosini caiu-lhe em cima como uma sombra muda. As enormes presas
brancas penetraram na jugular e jorros de sangue rubro tingiram o focinho
do matador. Em poucos segundos tudo estava terminado.
Foi quando o homem saiu do meio do capim e assobiou. Monte arregalou os olhos surpreso. le conhecia aquele homem. Era um velho, alto,
de braos compridos, n e com listas vermelhas pintadas no peito. luz
do sol sua pele ficava cr de cobre e o cabelo ralo uma penugem dourada.
E seus olhos aqueles olhos negros torturados Monte jamais se esqueceria deles.
Era o mesmo homem com quem inicialmente haviam tentado estabelecer contato logo que desembarcaram em Srio Nove. O velho que fugira do tronco oco quando eles tentaram falar com le... h quanto tempo?
Que estava le fazendo ali, naquele lado do rio?
O homem disse qualquer coisa para desviar a ateno da fera. Ela
ganiu e roou-se nas pernas do velho num comportamento muito parecido com o do cachorro. O homem afagou-lhe a cabea distraidamente,
estendeu ento os braos, agarrou o animal morto e colocou-o nos ombos.
Monte, de onde estava, via distintamente o sangue escorrer pela pele cr
de cobre.
Lado a lado, o homem e a fera afastaram-se atravs de altas moitas
de capim.
107

Estavam exatamente na direo do penhasco onde ficava a caverna.


Coincidncia? Monte relutou em admitir isso.
Procurou tirar concluses rpidas. No conviria cometer desta vez
qualquer erro tolo. O velho, quando s, no constitua para eles uma ameaa muito grande. E a fera estava provavelmente em segurana enquanto
permanecesse sob o controle do velho. Se Monte se deixasse ver, podia afugentar o velho. No queria que isso acontecesse. Isso era apenas possvel...
Esperou que eles adquirissem uma boa dianteira. Esperou at ficar
seguro de que a altura do capim ocultasse seus movimentos. Ento avanou
e silenciosamente seguiu-os. Caminhava atravs do mundo verde sob o sol
esbranquiado.
A esperana renascera nele.
Seguia a trilha do velho e do matador. A cada passo ficava mais perto
das encostas das montanhas onde Charlie, na caverna, esperava.
E a cada passo sentia-se mais assombrado.
14
O velho avanava firmemente sob sua carga, e os msculos de seu
corpo ondulavam enquanto le caminhava. le no parou para descansar.
A fera seguia ao seu lado, dando vez por outra cabriolas na frente de seu
dono.
Um homem e seu co, pensou Monte. Um homem e seu co carregando um gamo. Como era fcil encontrar para aquela cena uma paralelo
terreno. Psicologicamente, era uma forma perigosa de raciocnio e mesmo assim le encerrava uma certa validade. Inesperadamente, a algum
que nunca estivera ali, podia parecer que as formas de vida de Srio Nove
eram na aparncia totalmente diversas das da Terra. Mas no era aquela
impresso categoricamente desmentida por todos os fatos da evoluo? Era
uma daquelas idias traioeiramente lgicas que trazem em si uma falha
menor: no era verdade. Mesmo um conhecimento superficial da evoluo
terrestre teria sido suficiente para furar aquela bolha especial. Um dos fatos
mais notveis da evoluo era o princpio de paralelismo ou convergncia. Formas de vida que ficaram separadas por milhes de anos mostraram
muitas vezes semelhanas surpreendentes. Monte lembrou-se do exemplo
clssico dos marsupiais e dos placentrios. Houve ursos, gatos, ces e esquilos marsupiais e muitos outros. Houve seres que pareciam elefantes mas
108

no eram. E mesmo a histria do homem ilustrava a mesma idia. O homem muito provavelmente desenvolveu-se no s uma vez, mas diversas.
Houve tipos como o Pithecanthropus em Java, na China e na frica. Houve
Neanderthals clssicos vivendo ao mesmo tempo como Homo sapiens, e
mesmo cruzando-se com eles na Palestina e na Tchecoslovquia. Houve
diferentes grupos de primatas Miocenos, tais como os Dryopithecines, que
comearam a evoluir na direo do homem. Talvez existisse apenas um nmero limitado de solues para os problemas de sobrevivncia. Talvez um
tipo determinado de vida, a dos mamferos por exemplo, se desenvolvesse
por necessidade em linhas paralelas, no importando onde tenha se verificado a evoluo. Talvez o mecanismo duplo de mutao e seleo natural
assegurassem sempre a sobrevivncia de tipos basicamente capazes: peixes
e pssaros, tartarugas e coelhos, borboletas e homens. Talvez em todos os
planetas semelhantes Terra, admitindo-se as condies prprias do ar,
da luz solar e da gua, o homem encontrasse apenas variaes num plano
nico e universal...
Diferente? Claro, a vida num planeta podia ser diferente. Monte
descobriu isso no pesadelo que tivera com os Merdosi. Mas no era ela
diferente em suas nuanas, em seus matizes, em seus atributos quase mas
no inteiramente iguais? No era a diferena apenas sutil? E, digamos, no
era ali a diferena verdadeiramente maior do que a que existiria entre algo
parecido com um octpode mas que tivesse imaginado formas exatamente
como as do americano moderno?
Tome por exemplo aquele velho ali, caminhando sob o sol esbranquiado com uma carcaa nas costas. As propores de seu corpo eram
diferentes das do corpo de Monte, mas e da? O enigma residia em outra
parte. Pr que estava le fazendo o que estava fazendo? Em que pensava? O
que o havia levado a matar o animal e transport-lo para a caverna? O que
representava aquilo para le em dor, preocupao e coragem?
Que estava le fazendo?
Espere para ver, rapaz. Espere para ver.
Sem hesitar, o velho comeou a subir a trilha que conduzia caverna. No havia dvida de que estava familiarizado com o local; o refgio
no era afinal to seguro quanto le e Charlie haviam imaginado. Monte
deteve-se indeciso, com receio de ser visto. Queria ver o que ia acontecer.
Ps-se escuta, mas no ouviu qualquer barulho na caverna. Estaria Charlie dormindo? Ou observando?
109

Saltando de rocha em rocha, Monte avanou na direo do penhasco. Procurou subir pela esquerda afim de manter-se oculto at atingir a
parte de cima da caverna.
Com a respirao presa, le abaixou-se e olhou para baixo. O velho
estava parado bem em frente da caverna. A fera rosnava e farejava a vestimenta espacial. O homem ps o animal morto no cho, junto entrada da
caverna. Pela primeira vez mostrava-se hesitante. Recuou alguns passos,
cruzou os longos braos sobre o peito coberto de listas vermelhas e suspirou fundo.
O velho falou. Sua voz tremia. Estava com medo mas com o firme
propsito de fazer o que determinara fazer. Falava lenta e cuidadosamente,
escolhendo as palavras. Monte no teve dificuldade em compreend-lo.
Estrangeiros! (Literalmente: povos-que-no-so-merdosi)
Falo com vocs como vocs falaram comigo uma vez. Trago para vocs alimento como vocs levaram alimento para mim uma vez. Falo meu
nome: Volmay. Tem havido muita complicao desde quando vocs falaram comigo. Pela minha covardia tenho grande parte de culpa. Chegou a
hora de comear outra vez. Estou dizendo meu nome: Volmay. Querem
falar comigo?
Monte praguejou contra si mesmo. Estava ali a oportunidade pela
qual vinham esperando. No era Charlie capaz de perceber isso? Quis aparecer, gritar para Volmay, mas se le o assustasse naquele momento...
Estrangeiros! Vocs esto a? Falo meu nome outra vez: Volmay.
Trouxe alimento para vocs. Estou s. No querem mais falar comigo?
Palavras! Primeiro eram os homens da Terra gritando para os Merdosi. Depois era Volmay gritando para os homens da Terra. Em nenhuma
das vezes houve resposta. Ainda no se concretizara uma ligao.
Vamos, Charlie! D-lhe uma oportunidade!
O velho continuou na beira da rocha, cercado pelas velhas montanhas e pelo crculo do cu. O vento morno sussurrava no silncio.
Estrangeiros! No fcil para um homem julgar mal seu povo.
Sou apenas um homem. Minha coragem frgil. Irei logo embora. No
querem falar comigo?
Silncio.
Ento... sons.
Movimento.
Charlie projetou-se fora da caverna como uma bala. Gritava como
110

um louco. A vestimenta espacial estava imunda, seu rosto contorcido


numa expresso de dio. Segurava uma pedra ponteaguda.
Antes que Monte pudesse fazer qualquer gesto, Charlie atirou-se sobre o velho. Derrubou-o e saltou-lhe em cima. Golpeou-o com a pedra. O
velho desviou a cabea e a pedra raspou-lhe o ombro, abrindo um lanho.
A fera rosnava, rastejando em crculo. O velho gritou-lhe, ordenando-lhe que se afastasse. Charlie levantou a pedra para desferir novo golpe.
No havia tempo a perder. Monte pulou de seu esconderijo, avanou, agarrou o brao de Charlie e torceu-o.
Seu idiota! Solte-o!
Veio pra matar! Agarre-o, agarre-o, no deixe le fugir!
Charlie conseguiu libertar-se e deu com o p na cabea do velho,
atordoando-o. A fera rosnava, com as presas mostra.
Monte ps-se em p de um pulo e desferiu um golpe com a mo
direita. Acertou na placa metlica no peito de Charlie e quase quebrou o
pulso. Charlie cambaleou.
Pare com isso! le veio nos ajudar!
Charlie sacudiu a cabea, com os olhos cintilando, e levantou a pedra.
Saia da frente! No se meta nisso! Voltou-se para o velho indefeso.
Monte teve a impresso de ter retornado ao pesadelo, de estar lutando contra sua prpria espcie, contra le prprio. Mas sabia o que tinha
que fazer.
Deixe-o em paz, Charlie disse le serenamente. Deixe-o em
paz ou mato voc.
Charlie vacilou. Deu um passo na direo de Monte o parou. Seu
rosto suado refletiu uma infinita perplexidade. A pedra caiu de sua mo.
No murmurou. No posso... eu no... eu no sei...
Prorrompeu num soluo sufocado. Virou-se subitamente e saiu correndo, descendo a trilha velozmente sem saber para onde estava indo;
Charlie! Volte!
Sua figura afastava-se desordenadamente trilha abaixo. Entrou como
uma bala no capinzal e desapareceu.
Monte ficou atnito, sem saber o que fazer. Esqueceu-se da fera e
ajoelhou-se ao lado de Volmay. O velho estava com os olhos abertos e seu
corpo tremia.
111

Sente-se bem? perguntou Monte, gaguejando, na lngua do nativo. Eu lamento... muito. Meu amigo... le est doente...
Eu sei. Vou viver.
Tenho que ir atrs dele e traz-lo de volta. Espera aqui?
O velho falou vagarosamente.
D sempre nisso, em tristeza. Esforcei-me o mais que pude.
Sim, sim. Compreendo voc. Nem tudo est perdido.
Quem sabe? Meus sonhos foram perturbadores. Ns dois agimos
mal. No podemos confiar um no outro. Meus sonhos me disseram que
devamos ter outro comeo, mas os sonhos ficaram to esquisitos depois
que vocs chegaram...
Volmay, quer esperar? Espera?
No foi fcil para mim vir aqui. No sei. Vou tentar... vou tentar...
Monte pousou a mo no ombro do velho.
Somos muito gratos por tudo que voc fz. Estarei logo de volta.
Espere aqui.
Ns faremos o que devemos fazer, ns todos.
Monte no podia esperar mais. Charlie estava doente; no tinha
tempo para dizer o que devia fazer.
Deixou o velho onde le se encontrava e desceu correndo a trilha, ao
encontro do mundo verde que havia tragado aquele que fora seu amigo, ao
encontro do rio.
Monte precipitou-se dentro do capinzal. No encontrou dificuldade
em acompanhar as pegadas da bota pesada de Charlie mas no necessitava delas. Sabia para onde Charlie se dirigia, tinha certeza, nunca tivera
tanta certeza em sua vida.
No quis gritar para no desperdiar as foras que lhe restavam e
alm disso as palavras seriam inteis. A energia nervosa que o vinha mantendo comeava a faltar-lhe.
Estava coberto de suor quando atingiu o rio. Viu Charlie imediatamente: uma figura bulbosa acocorada numa rocha no meio do rio. Um
homem abatido, vencido, sufocado no invlucro da vestimenta mecnica,
com os olhos fixos na gua fria e cristalina do rio.
Por que le esperou por mim? Era to difcil morrer sozinho ?
Charlie! No faa isso! Sua voz tnue perdeu-se na imensido
do cu, foi tragada pelo rudo da correnteza.
Charlie Jenike virou a cabea, olhou para le e continuou mudo.
112

Monte avanou em sua direo, pulando pelas rochas.


Charlie esboou um sorriso, um sorriso estranhamente tranqilo, e
pulou. Seus ps bateram na gua e o corpo afundou como uma pedra. Surgiu tona outra vez e a corrente envolveu-o. Seu corpo disforme debatia-se
na gua e dava a impresso de estar querendo nadar.
Monte pulou na gua, certo de que isso pouco adiantava. Lutando na
corrente fria e veloz tentou alcanar o companheiro, mas no conseguiu.
Charlie submergiu outra vez e no voltou tona.
Monte mergulhou e perscrutou as profundezas glidas. Permaneceu
no fundo o quanto seus pulmes permitiram, voltou tona e afundou de
novo. No conseguiu localizar Charlie. Havia em todo o rio trechos profundssimos e a correnteza era veloz, veloz...
Manteve-se dentro dgua at perder todas as esperanas e ento nadou para a margem. Arrastou-se pela borda e ficou ali estendido at
readquirir o alento. O rio fluia sereno e imperturbvel sob o cu. No se via
nenhum sinal de Charlie.
Sentiu-se oco, destitudo de todas as emoes. Os lances pelos quais
passara haviam-lhe exaurido todas as foras. Procurou recordar-se de
Charlie: um homem rude, desleixado, um homem devotado ao seu objetivo, um homem ntegro, uma figura engraada meio parecida com um
pingim ...
Mas esse Charlie estava distante, muito distante. Havia morrido...
Quando? Havia muitos dias, passara-se j toda uma vida. O homem enfermo, amedrontado, embaraado que se atirara no rio no era Charlie. Era
outra pessoa, um homem alquebrado, um homem que no podia encarar
as profundezas de seu prprio ser.
Eu o trouxe aqui, Eu trouxe todos eles aqui. Charlie, Louise, Helen,
Ralph.
E agora estou s.
E eu tambm mudei...
Levantou os olhos e olhou para o cu. Em alguma parte l nas alturas flutuava ainda uma nave. Uma nave poderosa que havia atravessado
os abismos entre os mundos. Uma nave onde se encontrava sua gente, esperando, preocupada... Isto acontecia sempre com os seres humanos. Minsculos, temerosos, incertos, impotentes... mas isto competia a eles. Isto
competia sempre a eles.
Monte deu as costas para o rio e retomou o caminho da volta. Sen113

tia-se mortalmente cansado. O sol esbranquiado comeava a descer na


direo da orla das montanhas e o dia estava quente e vazio.
Escalou a trilha do penhasco e atingiu a caverna. Imaginou-a como
sua casa: era afinal a nica que possua.
O velho havia ido embora. A fera tambm. S o animal morto estava
ainda l.
Monte suspirou. Decidiu voltar e recolher lenha. Acendeu uma fogueira junto entrada da caverna e assou um pedao de carne num espeto.
A gordura chiou ao contato do fogo. A carne assada espargiu um cheiro
gostoso. Este, pelo menos, no havia mudado.
Comeu at sentir sumir a dor no estmago. Ficou imvel na beira do
penhasco contemplando a aproximao das sombras da noite no mundo
de Walonka. Bebeu mais um gole de gua e entrou na caverna.
15
O nascer do sol foi esplendoroso.
A luz invadiu a caverna e Monte acordou imediatamente. No se
sentiu aturdido, nem confuso. Acordou disposto e alerta, como que consciente de que s o fato de estar vivo j era uma grande ddiva e de que no
havia tempo a perder.
E eu era o camarada que sempre precisava de trs xcaras de caf
para ficar inteiramente acordado!
Saiu para fora da caverna e aspirou a beleza do alvorecer.
A bola branca do sol estava ornada de nuvens. Ardia como que atravs da nvoa, cintilando como um arco-iris. Irradiava-se em dedos incandescentes e coloria toda a terra: verde intenso, chamas vermelhas, jorros
negros. Lanava sua luz das montanhas, fazendo-as cintilar como cristais.
Seu calor transmitia ao corpo de Monte uma vibrao agradvel.
le recolheu mais lenha e acendeu a fogueira. Bebeu alguns goles de
gua e cortou outro pedao de carne do animal morto. Utilizou uma pedra
afiada para remover a pele e assou uma substanciosa refeio. A carne tinha o mesmo sabor do cervo. Era rija, selvagem e suculenta.
Depois de ter comido, escolheu uma pedra dura que servisse para
uma machadinha e desbastando um pedao de pau conseguiu um cabo razoavelmente bem feito. Afiou a extremidade mais fina da pedra e preparou
o centro da mesma para prender o cabo. Contemplou-a e sorriu. Estava
114

progredindo. Diabo, estava j no Paleoltico Anterior! Mais uma ou duas


semanas e poderia inventar a laminao de presso...
Comeou a preparar a carne que havia sobrado. Cortou-a em dois
pedaos e colocou-os ao sol para secar. Desceu e colheu no campo alguns
cachos de amoras. Introduziu-as na carne, derreteu uns pedaos de gordura
e espalhou-a em cima da carne. Sorriu satisfeito. No tinha provavelmente
ali a melhor carne seca do mundo, mas ela duraria pelo menos alguns dias.
Isso era tudo de que precisava.
Sentou-se de pernas cruzadas em frente da caverna e ficou olhando a
terra l embaixo. Havia chegado o momento. Agora, ou nunca...
Concentrou todo o seu pensamento no problema que tinha diante
de si. Dispunha de todos os fatos de que necessitava, de todos os fatos possveis naquele mundo. Tinha todas as peas do quebra-cabea. Precisava
agora reuni-las.
Mas isto... onde voc comeou?
Bem, parta do incio. Examine tudo, passo a passo. Reflita bem, sobre todos os aspectos. Deve existir uma chave. Tem que haver uma chave.
Partira de Mark Heidelman, quem primeiro lhe falara de Srio Nove.
Era este o comeo? No... recue ainda mais. Recue at a aurora do homem
no Planeta Terra. Recue...
Subitamente, ps-se em p. Arregalou os olhos e correu-os sua volta.
Fui um cego. Cego. Aqui est, bem na minha frente!
Sim.
Uma caverna. Uma fogueira.
E uma ferramenta de pedra lascada.
Pegou o pedao de pedra que havia se transformado numa machadinha. Apertou-a na mo, apertou-a com tanta fora que as juntas dos dedos
ficaram brancas.
Uma ferramenta de pedra lascada.
O comeo.
A chave.
EXTRATO DO CADERNO DE NOTAS DE MONTE STEWART:
Este dirio assemelha-se a algo encontrado na escavao de um tmulo. um milagre estar le ainda intato. Creio que ningum chegar a ler o que
115

escrevo aqui, mas de algum modo isso no parece ter muita importncia. Ou
tem? Talvez seja necessrio ao homem procurar comunicar... comunicar-se
consigo mesmo, em ltima instncia.
Comunicao.
De certo modo, tudo se resume nisto.
Estou muito emocionado neste momento. Creio que vislumbro a resposta. Devo tentar registr-la. E ento talvez...
Uma vez se tendo a coisa em perspectiva, no difcil. necessrio
recuar com habilidade, perscrutar os extensos corredores do tempo. Meu
Deus! No engraado ser o homem capaz de transmitir uma idia durante
metade de sua vida e depois no aplic-la quando as circunstncias assim o
exigem? Eu repetia rapidamente todos os semestres na minha preleo inicial:
Se vocs querem compreender o animal humano devem retornar ao incio.
Os documentos escritos so muito recentes na histria do homem les nos
fazem retroceder apenas alguns milhares de anos. O homem mesmo habita, a
terra h quase um milho de anos. Para que se compreenda o que le hoje,
deve-se olhar para trs da longa estrada que le percorreu e ver onde le esteve. Vocs devem retroceder at o incio...
O incio?
No obstante, como ns sabemos a histria do homem na Terra? Como
que desenredamos o passado?
Desenterrando ferramentas. Ferramentas de pedra.
Paleoltico: Idade da Pedra Anterior.
Mesoltico: Idade da Pedra Mdia.
Neoltico: Idade da Pedra Posterior.
Estamos to habituados com ela que nem chegamos a pensar nela. Ela
parte de ns. Claro! Quem indaga dos ditames de sua cultura? Ela sempre
nos parece to natural, to inevitvel.
Logo no incio, assim que. o homem surgiu, le comeou a fazer ferramentas. Fz seus artefatos cortando e desbastando a pedra. Era com isso
que vivia. Era com isso que caava, com que se defendia e mesmo com que se
expressava. (Quem que olhando para uma faca solutreana no sabe que se
trata de uma obra de arte?)
bvio?
Talvez. Mas reflita sobre isto: quando o homem, da Terra partiu para
percorrer essa trilha, no havia retorno. Quando le pela primeira vez lascou
seu instrumento, determinou seu destino. Todo o resto fluiu desse ato criador:
116

lanas, arpes, arcos e flechas, o arado, rodas, a escrita, cidades, aeroplanos,


bombas, naves espaciais. .
Foi um modo de vida, um modo de pensar.
Foi a trilha do homem na Terra.
No cabe a mim dizer se esse caminho foi bom ou mau. No tenho
certeza se os termos teem ou no sentido neste contexto. Mas , sem dvida,
inegvel que o homem tomou uma pesada cargo, quando fabricou seu primeiro instrumento de pedra. Somente um imbecil deixar de compreender a
lio transmitida por nossa histria. Uma importncia maior ao poder externo traz em si um castigo. Leiam nossos romances, ouam nossa msica,
contemplem nossa arte. Visitem um hospcio. Contem os suicdios. Contem
os tmulos de todas as guerras. Pesem, se puderem, o tdio, a inutilidade, a
frustrao, a exausto, a busca desesperada de divertimentos. Temos poder
sobre todas as coisas: podemos construir pontes, casas, navios, avies. Mas,
como gente, estamos realizados? Chegamos ao menos a encontrar uma medida para a felicidade? Por que precisamos de plulas para eliminar nossa
angstia? nosso anseio pelas estrelas apenas uma expresso de nossa indigncia interior? Havia uma ponte de pedgio no caminho que percorremos?
Havia um galhofeiro oculto na cortina que descerramos?
Um modo de vida, sim. Mas foi le, o nico modo?
E se o homem da Terra no tivesse nunca dado esse primeiro passo?
E se le tivesse entrado por outro caminho, um caminho diferente?
E se le no tivesse nunca fabricado esse primeiro instrumento de pedra?
Que caminho lhe tinha sido oferecido?
Vejam os Merdosi, povo remoto nas nvoas da aurora de Srio Nove.
Observem-nos com seus compridos braos de macaco, ns, seus olhos negros
e inteligentes. Observem as palavras mgicas em suas bocas, reunidos sob um
grande sol esbranquiado...
Eles tomaram um rumo diferente. Eles comearam de um caminho
diferente.
Qual foi?
Bem, quais eram os fatos que poderiam revelar o que os Merdosi so
agora? Como se comportaram? Que tcnicas utilizaram?
Observao: eles dispem de pouco ou de invisvel material de cultura;
no fizeram coisas.
Observao: eles manteem uma relao ntima e combinada com al117

guns dos animais de seu mundo, os Merdosini e os seres de olhos redondos


que se parecem com os trsios. Estes animais parecem ser controlados pelos
Merdosi.
Observao: possvel que eles possam influenciar at certo ponto a
forma do crescimento. Por exemplo, os troncos ocos no parecem ser inteiramente naturais. E talvez eles possam fazer crescer outras coisas...
Observao: eles ficaram inteiramente, perturbados com a presena
dos homens da Terra. No foram capazes de criar uma situao que possibilitasse um contato. Ficaram confusos, agitados, medrosos. E atacaram,
primeiro com os Merdosini e depois...
Observao: atacaram a mente dos homens da Terra. Levaram Charlie loucura. Enquanto dormamos, eles introduziram uma doena em nossos crebros. Eles penetraram e agiram, em nossos sonhos ...
Observao: o que h de desconcertante em sua cultura o fato de no
haver nada palpvel. Inexistem todas as indicaes visveis.
Observao: o que disse o velho? O que me disse Volmay? Ns faremos
o que devemos fazer, todos ns. No podemos confiar um no outro. Meus sonhos me disseram que devamos ter outro comeo, mas os sonhos ficaram to
esquisitos depois que vocs chegaram...
Sonhos... .
Sim, e no havia um paralelo entre diversos dos povos primitivos da
Terra, os povos que ainda no haviam sido asfixiados pelo monstro mecnico? No tinham todos eles grande f nos sonhos? No usavam eles os sonhos
para prever o futuro, dar sentido sua vida, tocar o incognoscvel? No confiavam, em seus sonhos como fontes de profunda sabedoria? No admitiam
alguns, deles, como o iroqus, a idia do subconsciente, muito antes de Freud,
e no reconheciam que a doena podia ter origem num conflito entre a alma
e o pensamento supostamente racional?
(E o que dizer de nossos prprios sonhos? No falamos de sonhos em
termos de smbolos de esperana e de ideais? E no foram nossas atitudes
relativamente a eles muito parecidas com as dos Merdosi relativamente aos
artefatos? No somos ns demasiadamente crescidos para cantar falsos louvores aos sonhos? No perca nunca suas iluses, meu rapaz! Deixe sempre os
sonhos seguirem adiante de voc! Mas precisamos naturalmente ser prticos,
fazer um bom curso na Administrao de Negcios...)
O que que tudo isso representa?
Os Merdosi evidentemente desenvolveram um aspecto diferente da
118

personalidade humana. Sua cultura concentrou-se num grupo diferente das


possibilidades humanas. Eles conseguiram explorar as fontes da mente humana. Operam em smbolos, sonhos, vises.
Telepatia? No, no exatamente. Parecem ter aperfeioado antes uma
tcnica de projeo de estados emocionais. Reside ai seu domnio sobre os
animais. Explica-se assim o que aconteceu a Charlie... e a mim.
Mas no s isso; essa tcnica vai mais longe. Ela deve atingir todos
os aspectos da vida deles. Eles devem viver num mundo de grande riqueza
simblica, devem ver o mundo em cores intensas, tons, sombras. Devem estar
aptos a libertar a mente e a distribu-la. Devem dispor de tcnicas que nunca imaginamos devem ter perfeito conhecimento sobre o crescimento das
rvores, o desdobramento da vida.
Sim, mas os Merdosi so tambm gente. No so superhomens. No
foram idealizados como fantasias da imaginao. So apenas diferentes.
No havia tambm algo oculto em seu modo de vida? Quais teriam
que ser as caractersticas de tal cultura ?
Havia obviamente certas vantagens. Deveria haver uma afinidade
com outro povo, uma harmonia com a vida. Deveria haver, acima de tudo,
uma espcie de segurana interior, uma paz. Mas a tcnica de interpretao
do sonho dependia em ltima anlise de uma sociedade esttica, imutvel.
Os sonhos no surgiam do nada. Enquanto nada mudasse, os meios antigos
obrariam podia-se compreender os sonhos, confiar neles, aceitar as antigas
ordens que eles ditavam.
Mas se se comeasse a sonhar com uma nave espacial?
Ou com homens estranhos armados com fuzis?
Ou com homens e mulheres de hbitos diferentes?
No seria a ameaa de insegurana, de mudana, o nico e bsico
receio de uma sociedade livre de perigos? Que que se podia fazer quando os
sonhos no continham respostas?
Ficar-se-ia tomado de paralisante terror diante da aproximao de
estranhos. Eles abalariam os alicerces de nossa existncia. Como se podia
confiar neles quando ofereciam apenas palavras?
As palavras no seriam suficientes.
Contato no seria suficiente podia na verdade ser fatal.
Declarao de amizade no seria suficiente. Sei o que devo fazer. O
rumo era claro.
Mas posso confiar em mim e em todas as coisas que fizeram de mim o
119

que sou? a ponte, suficientemente forte para sustentar ns dois?


De nada adiantava ficar indeciso. Aquilo tinha que ser feito. J sabia
qual seria seu primeiro passo.
Monte passou mais uma noite na caverna repousando. Acordou ento noutra manh esplendorosa de Sirio Nove.
Saiu da caverna, comeu um pedao de carne sea e bebeu alguns
goles de gua. Estava pronto.
Sentia uma certa ternura pela minscula caverna e o simbolismo do
lugar no deixou de ter seus efeitos sobre le. Independente disso, le sempre gostara de lugares altos. Estava convencido de que havia basicamente
duas espcies de seres humanos os que eram tragados pelas plancies e
os que s encontravam paz nas montanhas. Se pudesse dispor de sua vida
outra vez, pensou, viveria grande parte dela nas montanhas, onde o ar era
puro e o Homem podia tocar no cu.
Lanou um olhar sobre os capinzais verdes que se estendiam at o
rio, onde se tornavam mais escuros e amarelados. Havia paz ali, apesar de
tudo que havia acontecido. Mesmo o ar era menos irritante e a ardncia da
garganta havia desaparecido. No podia le apenas uma vez desfrutar o que
havia de melhor nele, custasse o que custasse?
O homem havia encontrado o homem pela primeira vez. As formas da histria futura podiam muito bem ser determinadas pelo que havia
acontecido ali. E o universo era imenso, andando roda de ilhas de vida.
Havia mais perigo ali do que mesmo nos destinos da Terra e de Walonka.
Havia outros mundos, outros homens. O homem tinha necessidade de todos os amigos que pudesse encontrar e um dia le tambm seria julgado.
Monte encolheu os ombros. Era exigir muito de um homem qualquer. Mas talvez isso se apresentasse exatamente a um s homem, uma
deciso, no fim...
Sorriu ao olhar para as peas da vestimenta espacial amontoadas em
cima da pedra. Dali por diante no precisaria mais delas.
Comeou a descer a trilha.
Divertia-se com seu suposto papel de homem do destino. Estava inteiramente seguro de que no era o homem ideal para a funo. Era, pensou com ironia, uma pena que no tivesse saido n da caverna. Seria um
smbolo maravilhoso, um fato real, a prpria substncia das lendas.
Infelizmente no podia expor o corpo ao sol; precisava das roupas.
120

Um heri escaldado! Ali estava um para os livros.


Caminhava atravs do capinzal, acariciando a barba, sorrindo para
si mesmo.
16
Monte atravessou o rio sem dificuldade. Retomou o caminho de volta clareira onde le e Charlie haviam armado o acampamento e ficou
surpreso ao verificar que tudo ali se encontrava conforme eles haviam deixado. Esperava, de certo modo, que le apresentasse as mesmas mudanas
que verificava em si mesmo. Aqueles dias terrveis na chuva... aquilo certamente ocorrera h um milho de anos, em outra poca, em outra era...
Parou s o suficiente para apanhar o cachimbo e o fumo. Prendeu o
cachimbo entre os dentes e saboreou o gosto da fumaa. Se o colocassem
um dia contra um muro para fuzil-lo, pensou, apresentaria como ltimo
desejo aquilo, umas baforadas de cachimbo.
Tudo era muito estranho, exatamente como a prpria vida era estranha. No fazia muito tempo que desistira de fumar com receio de amedrontar os nativos. Agora, quando se preparava para seguir o mesmo caminho que palmilhara antes, fumar no tinha mais importncia.
Tinha, pelo menos, aprendido alguma coisa.
As coisas externas no contavam.
Entrou na floresta. As grandes rvores aglomeravam-se sua volta,
sussurrando em seus movimentos, mas le fz de conta que elas no existiam. Encaminhou-sc para o campo onde vira Volmay pela primeira vez
havia j muito tempo... onde le lhe oferecera alimento e vira pelas primeira vez o Merdosini. Encontrou a trilha que o conduzira para a floresta, a
trilha escura que, para ele, reteria sempre as sombras escuras e o ecos da
chuva e do vento que agitavam o teto do mundo.
Vislumbrou a rvore de tronco co.
Volmay estava sentado na frente dela e seu corpo cintilava aos raios
fugitivos do sol. A cabea estava pendida sobre o peito n. Dormia.
Sonhando?
To logo Monte apareceu, Volmay mexeu os olhos.
Ol, Volmay.
Monte. Falo seu nome. Sonhei que voc viria.
Voc no esperou por mim.
121

Volmay sorriu.
Esperei aqui.
Vim logo que pude.
Sim. Sabia que voc viria. Queria que voc viesse. Mesmo assim
no sabia... no sei...
O que?
Se vale a pena. Sou um homem velho; estou confuso. Nada me
parece muito claro. Sinto muito pelo que aconteceu ao... outro.
Isso j passou.
Talvez. Volmay franziu a testa; marcas profundas se desenharam em seu rosto. Sinto muito... por todos os outros. Mas sou apenas
um homem velho. le procurava as palavras. Parecia muito cansado.
Somos semelhantes, eu e voc. Ns dois tentamos fazer coisas que
so difceis de fazer. No fcil agir sozinho. mais fcil deixar-se levar
pela corrente, no verdade?
H momentos em que o homem tem que nadar contra a corrente.
Estou envergonhado por ter demorado. Estava com medo.
Mas voc se aproximou de mim. E agora eu me aproximo de voc.
O velho suspirou.
S isso no basta.
No, ns dois no podemos fazer nada. Sei disso. Vim para... me
oferecer.
O velho levantou-se. Fixou em Monte seus olhos negros.
No compreendo suas palavras.
s vezes uma batalha no vencida por combate. Houve homens
de meu povo que descobriram isso muito antes de eu nascer. s vezes um
combate s pode ser ganho havendo um sacrifcio, uma rendio.
Idia estranha essa.
Volmay, seu povo pode penetrar no meu pensamento, no verdade?
Se voc desejar. Eles no podem fazer isso contra sua vontade.
minha vontade. Ofereo-me a eles. Quero que eles vejam o que
eu sou.
E o que que voc , Monte?
Monte riu.
Sou um homem. Espero que seja suficiente.
Volmay afastou-se.
122

Como que pode confiar em ns, depois do que lhe fizemos?


Nada posso prometer. No sei o que lhe acontecer.
Monte sentou-se defronte o tronco co. Sentia calor luz do sol.
Reabasteceu o cachimbo e aspirou at que o fumo acendesse.
Parece-me que foi meu povo que veio at vocs, e no o contrrio.
Ns somos os intrusos. Este o mundo de vocs. Eu que devo ser julgado
aqui, assim como vocs seriam julgados se fossem ao nosso mundo. Assim
que as coisas esto dispostas. Aceitarei o veredicto de vocs.
O velho sentou-se ao seu lado.
Voc no poder escolher o que quiser.
J fiz a minha escolha.
No sei. Somos to diferentes...
Somos? Pensei assim tambm. Mas o primeiro passo tem que ser
dado. Um de ns tem que ter f. Ou ento...
O que?
No tenho as palavras para lhe dizer.
Haver... infelicidade?
Mais que isso, Volmay. H aqui foras em ao que no podemos deter, nem eu, nem voc. Nossos povos se encontraram. Nunca mais
ficaremos inteiramente separados, tenho certeza. Ns dois somos o incio
de uma longa histria. No viveremos para ver o fim dela... talvez ela no
termine nunca. Se conseguirmos confiar um no outro, seremos amigos. Se
temermos um ao outro, podemos nos tornar inimigos.
Talvez tenha sido um erro de vocs, vindo aqui. No pedimos que
viessem.
Quem pode dizer? Pode ser que algum dia os filhos nos sejam
gratos por termos vindo. De qualquer modo, estamos aqui.
Acreditam que seremos algum dia gratos por terem vindo?
No sei. Esta a verdade.
Vocs so muito estranhos. Por que vieram aqui? Deve ter sido
uma viagem penosa e longa.
Por que vocs sonham acordados? Por que vivem em troncos
ocos de rvores? Somos o que somos. Meu povo, Volmay... um povo inquieto. Sempre foi inquieto. Para ns, as estrelas eram um desafio. Pode
compreender isso?
As estrelas? Volmay sorriu. As estrelas so as estrelas. Sempre estiveram onde esto para dar luz escurido. Mas s vezes, noi123

te, quando o mundo est tranqilo, costumo subir bem alto nas rvores e
olhar para elas, querendo saber...
Claro que voc compreende.
No tenho certeza. Sempre me sentia mais prximo das estrelas
quando estava sozinho, imvel. Sempre me senti mais prximo das estrelas
quando o vento da noite batia em meu rosto. Pode-se chegar mais perto das
estrelas do que isso?
No sei. Como posso explicar...
Sim. Exatamente. Palavras... elas nada valem. Mas, Monte, preciso
perguntar-lhe algo. No sei muitas coisas.
Procurarei responder.
le esboou um sorriso, um sorriso tnue, cansado.
Como que voc pode confiar em voc mesmo? Voc nada sabe
a respeito de sua prpria mente. Como sabe o que meu povo vai ver em
voc? Seus sonhos...
No h outro modo.
Volmay olhou-o fixamente.
H esperana. Sim. Voc sobreviveu ao ataque sua mente... foi
suficientemente forte pare resistir. Isso surpreendente. H algo em voc
que o amparou. H nisso uma esperana.
Eu prprio gostaria de saber que coisa essa.
Sim. sempre bom o homem conhecer-se a si mesmo; eu no saberia viver de outra maneira. Mas meu povo est amedrontado. Ser muito
difcil para eles no encontrarem o mal dentro de voc. Compreende isso?
Compreendo. Somos iguais, quando estamos com medo.
E voc no est mais com medo?
Estou apavorado. Mas tenho mais medo de no tentar.
Voc ficar completamente indefeso, meu amigo. Eu no quero
ser a causa de outros danos sua pessoa.
Voc tambm achou que no h outro caminho.
verdade.
Ento voc deve me levar aldeia e explicar-lhes. Ou, se o momento no apropriado para ir aldeia, leve-me a eles.
Volmay olhou-o com novo interesse.
Voc j nos conhece. Aprendeu depressa.
Monte sentiu uma esquisita vibrao de orgulho, como se tivesse recebido um elogio de ordem profissional.
124

Est bem. O velho levantou a cabea, examinou as rvores e


em seguida cerrou os olhos, como que se concentrando. Ficou muito tempo calado. Monte acompanhou seu olhar e viu um dos pequenos e avermelhados animais oculto entre os ramos, olhando para Volmay com seus
enormes olhos. Vio-o apenas de relance, pois le logo desapareceu.
Mandei uma mensagem disse Volmay. Tudo ser feito conforme deseja.
Obrigado.
O velho levantou-se e dirigiu-se para a rvore.
Vamos comer agora. Depois dormiremos. Amanh cedo ns iremos.
Monte seguiu-o e ambos entraram no tronco.
J era dia pleno quando alcanaram a aldeia. A fornalha incandescente do sol ardia no meio do cu, como que relutante em prosseguir. As
muralhas de rochas marrons e corrodas refletiam a luz como espelhos
manchados e primitivos. A cachoeira no alto do rochedo era um osis e o
riacho pintalgado de prata serpeando no fundo da garganta tinha algo de
familiar, eterno e tentador.
Os orifcios dos tneis e dos abrigos na rocha pareciam olhos encravados nos rostos marrons e ptreos dos penhascos.
Em certo sentido, tudo estava como antes e entretanto tudo era
diferente, completamente diferente. No havia nenhuma criana brincando nas margens do rio, nenhuma pessoa empenhada em sua, aparentemente sem propsito, tarefa cotidiana.
Havia em toda a aldeia uma atmosfera de tensa espectativa.
Havia uma aura de medo, de suspeita e de espera.
Os Merdosi haviam feito uma grande fogueira numa salincia do
rochedo. Estavam todos reunidos ao redor das chamas tremulantes um
crculo de corpos ns, com olhos negros e arregalados.
Monte subia atrs de Volmay por uma trilha sinuosa. No conseguia
encarar os olhos que estavam fixos nele. Olhava para os ps e seguia adiante
com firmeza.
Sentia-se n, desprotegido, s.
No conseguia encontrar em si mesmo nada a que se apegar, nada
que pudesse socorr-lo. Estava fora do alcance de qualquer auxlio, da cincia, da razo.
125

Estava sendo julgado por um juiz e um jri estranhos. No conhecia


seus padres do certo e do errado, de culpa e inocncia. No sabia nem
mesmo o que havia feito, ou o que deixara de fazer. No sabia o que era.
E por meio dele todos os povos da Terra estavam sendo julgados.
Quem era le para oferecer-se como representante de um mundo? Havia,
certamente, homens mais qualificados...
Mas se se conhecia realmente tudo o que era para ser conhecido
sobre algum homem na Terra, ns o convidaramos para ir nossa casa?
le penetrou no crculo de olhos e ficou parado com as costas para o
fogo. O calor era fortssimo. No sabia se ia ou no suport-lo.
Um jovem com o peito pintado com listas azuis avanou e parou na
sua frente. Estendeu-lhe uma cuia cheia de um lquido escuro e aromtico.
Bebe ordenou o homem. Bebe e deixa sua mente ser aberta.
O meio este.
Monte levantou a cuia at a boca e tragou a beberagem. Tinha um
gosto de vinho picante.
A fogueira ardia em chamas rutilantes abaixo dele. O crculo de
olhos fechava-se, mais, mais...
O cu comeou a girar...
No ocultarei. Deix-los-ei penetrar. Quero que eles conheam, vejam, compartilhem...
Escurido total e luz cintilante, misturadas.
Olhos.
Estavam dentro de sua mente, olhando fixamente.
17
Toc-Toc.
Quem est a?
Arte.
Arte quem?
Art eu facto!
(Riso).
QUE QUE EST ACONTECENDO? QUEM SOU EU?
Pronto. A est voc. V? Voc ainda Monte Stewart. Quando a
mente posta em confronto com algo totalmente novo ela o interpreta em
termos de anlogo...
126

ISSO UM ANLOGO?
Chame-o do que quiser. Olhe. Oua.
Pergunta: isto que voc escondeu durante toda a sua vida, fechado
dentro de voc?
Resposta: Sim. Estou envergonhado. Estava envergonhado.
(Riso).
P: No se d conta de quanto isto pequeno, sem importncia?
R: No me dei conta.
P: Voc sabe muito e ao mesmo tempo pouco. So estes os nomes
que voc est tentando nos mostrar? Judas? Pizarro? Hitler?
R: Estes so alguns dos nomes.
P: Einstein? Tolstoy? Ghandi?
R: Estes so alguns dos nomes.
(Instantneo: um horrendo cogumelo de fumaa, sombras comprimidas em concreto).
P: Esta a bomba de hidrognio?
R: Esta, no. Esta apenas uma bomba atmica. Usamo-la duas vezes.
(Instantneo: um cachorrinho bigle num abrigo. Um menino de
olhos grandes e redondos. O cachorrinho abanava o rabo branco).
P: Merdosini?
R: Apenas um animal de estimao.
Msica.
P: Que isso?
R: Lago do Cisne. O jazz original. Poeira de Estrelas. John Henry.
Scheherazade. As Ruas de Laredo.
P: O que antropologia?
R: O estudo do homem.
(Riso).
P: O que essa Apresentao A em que est pensando?
R: Prova num julgamento.
P: Um julgamento?
R: Num tribunal de justia.
P: Justia?
CONFUSO. UM HOMEM INOCENTE AT QUE FIQUE PROVADA SUA CULPA! UM HOMEM TEM O DIREITO DE ENFRENTAR
SEU ACUSANTE! ELES COSTUMAVAM DECEPAR NOSSA CABEA
127

SE ROUBSSEMOS UM COELHO!
P: Por que veio aqui, a Walonka?
R: Temos andado em busca de homens como ns.
P: Por que?
R: No sei. Entre ns mesmos apresentamos muitas razes. Talvez
por ser o universo imenso e o homem pequeno.
P: Vocs precisam de ns?
R: Em parte... Mas alm disso havia a excitao...
P: Como a da msica?
R: Como a da msica.
(Um pensamento de criana: le engraado! le engraado! E o
pensamento de uma me: Isso no bonito!).
P: Por que fuma cachimbo?
(Riso. Riso dele).
P: O que outro mundo?
R: A Terra outro mundo.
P: Onde fica a Terra?
(Instantneo: estrelas como borboletas de fogo numa noite imensa.
Milhas inteis perdidas na escurido. Ilhas verdes e redondas flutuando,
cintilando atravs de colares de nuvens brancas).
R: Fica muito longe.
P: J houve em seu mundo alguma vez gente como a nossa?
R: No, no como vocs.
P: E gente que no vivia como vocs vivem?
R: Essa, sim.
P: Por que vocs chamam eles de primitivos?
CAOS. TARZAN LANA-SE NUM CIP, COM OS MSCULOS
DOS BRAOS TENSOS. EU, HOMEM, VOC, MULHER. UM NEANDERTHAL COA A PELE E DE SUA CAVERNA OLHA PARA FORA.
UM HOMEM VESTIDO COM PELES DE ANIMAIS, TRABALHANDO
LUZ DE UMA LANTERNA DE PEDRA, FAZ PINTURA NA ROCHA
DE UMA CAVERNA. UM NDIO CULTUA O SOL. UM VELHO ESQUIM ARRASTA-SE NO GELO PARA MORRER.
P: Que que aconteceu a essa gente na sua Terra?
R: Alguns foram mortos, caados como animais. Outros foram confinados em reas para eles reservadas. Outros simplesmente se transformaram.
128

P: Isso no acontecer conosco, se sua gente vier para c?


R: No! No! No creio que acontea.
P: Por que?
R: Ns no somos os mesmos, crescemos.
P: Mudaram? Cresceram?
R: H leis!
P: Ah, conhecemos esse mundo! Quem fz as leis?
R: Ns fizemos.
P: Que progresso? Sua cabea est cheia dele.
R: No sei. Uma palavra. Medicamentos. tica. Naves espaciais...
P: Qual a sensao de no conhecer-se a si mesmo, estar vazio interiormente? Qual a sensao de sentir-se inseguro e com medo?
UM CLARO AVERMELHADO. FRIA. REBELIO.
R: Mdico, cura-te a ti mesmo!
(Riso).
P: Voc admira seu povo?
(Pausa).
R: s vezes.
P: Voc acha seu povo bom?
R: s vezes.
P: Quando?
R: Suas perguntas no teem respostas! No somos perfeitos. Temos
feito o que possvel fazer. Esforamo-nos!
P: Admira nosso povo, os Merdosi?
R: s vezes.
P: Quando?
R: Quando vocs saem do invlucro, quando se arriscam, quando
no buscam o meio mais fcil!
P: Quando ficamos iguais a voc?
R: Talvez. Na verdade falo assim porque no conheo vocs! No se
pode admirar o que no se compreende. Vocs teem-se escondido de mim!
P: E se se compreende, admira-se?
R: No forosamente. Mas se se compreende realmente, atinge-se a
compaixo. Atinge-se mesmo o amor.
P: Ou o dio?
R: possvel. Mas h a esperana...
P: Ah! Voc gostaria de penetrar em nossas mentes, de compreen129

der-nos?
R: Sim! Claro! Mas no terminei ainda de falar de meu povo. Mal
comecei! Vocs ainda no nos conhecem. No falei de Plato e baseball,
dos poetas e da cerveja, de Csar e das Montanhas Rochosas, dos artistas e
dos asteeas! No falei da cincia...
P: Voc est enganado. Vimos todas essas coisas. que voc no se
lembra... nem todas as nossas perguntas tomam a forma das palavras. J
conhecemos vocs. Mas, voc gostaria de nos conhecer?
R: Sim. Mas vocs no podem ainda conhecer meu povo! Fiz-lhes
justia...
UMA FACA NO MEU CREBRO, SEPARANDO-OS COM UM
CORTE. TUDO ESTA MUDANDO. ESTOU SAINDO PARA FORA...
ESPEREM!
VOLTEM!
TERMINOU, TERMINOU. NO!
CONSIGO VER, EST COMEANDO...
No sou eu mesmo, mas sou um homem.
(Que braos compridos voc tem, vov!).
este o significado de liberdade?
Estou no teto do mundo. H folhas em toda a minha volta, folhas
vermelhas e folhas verdes, e elas traam uma linha atravs do cu. H uma
brisa fresca beijando meu rosto; o ar puro e est embalsamado com o
cheiro de coisas vivas. O cu imenso encurva-se acima de mim. O sol
branco e est amistosamente prximo.
H pssaros aninhados nos ramos mais altos: pssaros pardos e
amarelos que cantam com jbilo total o milagre do viver. Cada folha tem
uma pintura nova, cada linha na casca dos galhos das rvores milenares
inigualvel.
Nada mudou. aqui que reina a paz suprema. Foi sempre assim,
desde o incio do tempo. Ela ficar eternamente aqui, esperando por mim.
Mergulho do teto do mundo. O sangue das raas em minhas veias.
Sorrio quem podia deixar de sorrir? Lano-me atravs do ar verde e
fresco, estendo a mo direita, possante, e agarro um galho. le cede sob
meu peso, mas eu me balano num grande arco para a frente e para
baixo, to rapidamente que mal posso respirar! A mo esquerda impede a
queda e eu me balano preso pelo comprido brao esquerdo, desprendo130

me e deso...
(Olha, me, estou voando!).
Repouso num galho nodoso no meio de ramagem luxuriante: oculto
do cu acima e da terra em baixo. H gua aqui, conservada em buraquinhos negros na madeira. E h alimento: ovos azuis em ninhos redondos
e bem feitos, amoras vermelhas em trepadeiras espinhosas, favos de mel
envoltos em nuvens de insetos a zumbir.
a este lugar que o homem pertence. aqui que le descobre sua
fora. aqui que nascem os sonhos bons.
No h necessidade de pensar, de analisar. s sentir, ser. O homem
no est s; uma parte de tudo que v; compartilha da harmonia do cu
infinito, da terra em flor e das rvores impulsoras. le fica nos rios cristalinos que fluem das cadeias negras das montanhas, no fogo alaranjado das
noites tpidas, no ar que sussurra acima dos capinzais ondulantes.
Adoro este lugar. Sou grato por tudo que le . Sou grato tambm
por me ter sido le oferecido, pelas Sombras do Sol que construram to
bem nosso mundo, que o construram para sempre...
Foi h muito tempo e foi ontem. Foi no comeo e agora.
As Sombras do Sol olharam l de cima para Walonka e ficaram tristes por estar le to solitrio. Saram para fora, caminharam sobre a Orla,
onde no noite nem dia, e l encontraram as Sombras da Lua. Juntos,
quentes e brancos, frios e prateados, danaram sob as estrelas.
Criaram os Merdosi, nascidos do sol e da lua num abrigo de estrelas.
Levaram-nos para Walonka. Deram Walonka aos Merdosi e os Merdosi a
Walonka.
Vivei sob o sol disseram as Sombras do Sol. Olhando para
cima sabereis que estamos vigilantes. Olhando para baixo vereis nossas
Sombras caminhando atravs da vossa terra. assim que ser, eternamente.
O sol e a lua no esqueceram. Eles nos observam sempre do cu. Os
Merdosi no esqueceram. Ns honramos as Sombras do Sol e as Sombras
da Lua, e conservamos Walonka tal como a recebemos.
Fomos cuidadosos...
Um sonho?
Eu sou um homem. O homem passa metade de sua vida com os
131

olhos abertos e metade perdido em sonhos. Os dois andam juntos. O homem no pode viver sem seus sonhos e o sonho no pode viver enquanto
no posto em ao.
bom sonhar, para me revigorar. H sabedoria nos sonhos. Se se
sonha na parte da tarde, as Sombras do Sol falam conosco. Se se sonha
noite, as Sombras da Lua falam conosco. E se se consegue sonhar na Orla...
Meus sonhos me falam sempre a verdade. Dizem-me o que tenho
realmente que fazer. E o que tenho realmente que fazer o que direito,
pois no sou um homem?
Claro, s vezes um sonho no claro. Deve ser interpretado. H
Merdosi que so hbeis nessas coisas. E duas vezes por ano todos ns sonhamos juntos...
perigoso mudar. Quando os antigos meios so abandonados, os
sonhos ficam confusos. difcil saber-se o que certo.
demonstrao de sabedoria aceitar o mundo que nos foi dado.
Nossa vida tem sido confortvel. Cada um de ns em seu tempo repete o
ciclo que leva de volta ao Incio.
E entretanto...
s vezes os sonhos so estranhos. H sonhos de anseios, de aspiraes. H sonhos que falam de pases desconhecidos. H sonhos inquietos.
Quando um homem desperta de tal sonho, sente-se infeliz, sente-se invadido por uma sensao de algo que lhe falta, de algo perdido...
melhor ignorar tais sonhos.
melhor conservar as coisas como elas so, eternamente.
(No faa perguntas...).
Sou um menino.
Sempre vivi na aldeia com as mulheres e os homens idosos. Sempre
brinquei ao longo do rio. No disse nada a respeito de todos os meus sonhos s pessoas mais velhas, pois tenho vergonha. Tenho sido feliz, creio.
Mas h momentos...
Vi os homens entrando na aldeia. Senti no ar a vibrao. Observei,
s vezes...
Observei os homens enquanto voltavam para a floresta, onde as rvores ficam imensas. Que vontade tive de ir com eles!
Minha vez est chegando. Sou quase um homem.
Eles acendero uma grande fogueira na salincia da rocha acima do
132

rio. Levar-nos-o juntos para ali, quatro meninos e quatro meninas. Beberemos juntos e os mais velhos penetraro em minha mente. Espero que
no vejam tudo!
Se estivermos aptos, levar-nos-o ao Lugar quatro meninos e quatro meninas. Ficaremos l sozinhos com as Sombras do Sol e as Sombras da
Lua. Ficaremos sozinhos at quando no formos mais meninos e meninas.
Renna sonhou comigo. Sei que sonhou porque ela me contou. E
quando for lua cheia e ns estivermos no Lugar...
Estou com medo, mas no posso mais esperar. Quero ser homem!
E mais tarde, muito mais tarde, posso entrar na grande floresta e
localizar minha rvore...
Vejo-me!
Saio do cu numa coisa metlica e redonda e que aterrissa numa
clareira. Entro em contato com o ar de Walonka. Espirro.
Como pareo esquisito com os braos curtos e as roupas engraadas,
agarrado em meu fuzil! Estou cheio de perguntas, cheio de cheiros estranhos. Minha mente est insensvel.
Sou um estrangeiro.
Caminho em direo da floresta. Nenhuma vez olhei para cima, para
o teto do mundo. Estou preocupado com esquemas, planos, subterfgios.
Sou diferente.
Caminho em direo dos Merdosi. Sou algo novo, algo desconhecido, algo perigoso.
Que que eu desejo, com minha mente fechada e imperturbvel?
Que que eu desejo, com minhas palavras que no passam de palavras?
Sou uma Alterao.
Tenho que ser temido; no mereo confiana. Continuo avanando,
avanando, avanando... V embora, v embora! Continuo avanando,
avanando... Volte, volte!
Continuo avanando, avanando...
Toc-toc
Quem est a?
ESCURIDO!

133

18
Monte Stewart abriu os olhos. Ficou, a princpio, confuso. A treva
vazia do esquecimento desaparecera, mas fora substituda por uma obscuridade cinzenta e descaracterizada que no era muito mais esclarecedora.
Sentiu que estava em cima de uma superfcie dura. Estendeu a mo e tocou
na rocha. Sentou-se e ficou com o corpo inclinado. Estava atordoado e fraco, mas vislumbrou sua direita uma nesga de luz.
Claro! Encontrava-se numa das cavernas da aldeia. Havia saido dali
durante o julgamento, se que aquela era a palavra certa para aquilo, e...
Tudo retornou num turbilho.
Ps-se em p de um pulo e correu na direo da sada da caverna.
Ps a cabea para fora, sorrindo como um idiota. A aldeia estava adormecida, adormecida e estranhamente bela primeira luz da aurora. A cascata
sussurrava e o rio serpenteante parecia uma fita de cristal. A floresta era
uma sombra escura e convidativa.
le se encontrava na Orla, onde no era noite nem dia.
No havia nele, agora, temor. No havia preocupao, incerteza.
No precisava mais fazer perguntas. le sabia.
(No havia le penetrado na mente deles e no haviam eles penetrado na sua? Conhecia a determinao dos Merdosi tanto quanto eles prprios).
Estava livre.
Mais do que isso, le havia triunfado triunfado para todos eles.
Estava verdadeiramente surpreso com o resultado, embora este fosse
de certo modo inevitvel. Estava surpreso e orgulhoso. Orgulhoso consigo
mesmo, com seu povo, com os Merdosi. E sentia-se grato grato pelo
sentido que sua vida havia adquirido.
Durante toda sua vida levara consigo a convico de que era possvel
um entendimento entre os homens. Durante toda sua vida acreditara que
havia para os homens a possibilidade da esperana. Durante toda sua vida
acreditara que a esperana no era uma palavra obsoleta. A quantos homens dada prova mais pungente dos cdigos pelos quais vivem?
O veredicto?
No era uma coisa simples, no era uma questo de ser ou no culpado. (O que era o crime? O que era a lei?)
Era antes uma questo de aceitao.
134

Os Merdosi haviam-no aceito como um homem, como ser humano


que no era de todo mau nem de todo bom. Haviam aceito seu povo pelo
que le era, divisando nele um parentesco fundamental. Haviam reconhecido as diferenas e haviam-nas respeitado.
Talvez tivessem preferido ignorar para sempre os habitantes da Terra. Mas os terrqueos haviam chegado. Os Merdosi estavam, pelo menos,
preparados para que um bom resultado fosse de um pacto indesejvel.
Pretendiam naturalmente dar aos estrangeiros o benefcio da dvida.
Eles amavam seu mundo do modo como le era e entretanto eram
suficientemente superiores para admitir que no eram perfeitos. Tinham
ainda muito o que apreender, como os homens da Terra. Levaria tempo,
e no seria fcil, mas eles estavam prontos para tentar. No sabiam a que
lugar seriam conduzidos pela nova estrada; haveria muitos sonhos novos.
Mas certamente se todos os homens seguissem juntos pela estrada, a estrada seria boa...
Monte ficou muito tempo na Orla, esperando que a noite terminasse
e o dia comeasse. Via as estrelas, uma a uma, apagarem-se. Sentia o estrondo silencioso da aurora.
Os Merdosi haviam penetrado em seu corao e em sua mente e
confiaram nele. Mas o que dizer relativamente ao seu prprio povo? Que
que iriam eles fazer com o mundo de Walonka nos anos vindouros? Podia
le confiar nos homens da Terra?
Se os Merdosi confiavam nos desconhecidos, no devia le tambm
confiar?
Mas seria necessrio mais do que confiana.
Muita coisa precisava ainda ser feita.
Desceu a trilha que serpenteava o rochedo e deixou para trs a aldeia
adormecida. No era preciso dizer-lhes que ia partir ou qual era seu destino; eles j sabiam. Tinha liberdade de partir, assim como seria aceito com
boa vontade se quisesse ficar.
Seguiu pela margem do rio sussurrante.
No momento em que o enorme sol esbranquiado comeava a lanar sua chama alm das montanhas, le desapareceu entre as rvores da
floresta que o esperava.
Quando le atingiu a clareira, a tarde j chegava ao fim. As barracas
desmanteladas continuavam ainda armadas. Os capacetes vazios das vesti135

mentas espaciais encontravam-se no mesmo lugar onde haviam cado. Os


paus carbonizados da fogueira extinta estavam intactos.
Monte tremeu, apesar do calor. No estava sozinho ali. Estava cercado por olhos atentos, olhos dos vivos e olhos dos mortos. Sentia-se invadido por duas ondas de memrias, a sua e a dos Merdosi. Era ao mesmo
tempo o explorador pisando uma terra extranha e desconhecida e o nativo
que, assombrado, olhava e temia.
Sentou-se numa pedra para descansar e apoiou o queixo nas mos
em conchas. Na realidade, o problema era o mesmo de sempre. O problema era comunicao, o meio de chegar ao povo. Primeiro foram os Merdosi. Agora era seu prprio povo.
Seu prprio povo...
Invadiu-o uma intensa saudade de sua terra. Seu mundo no era
aquele ali, aquele no podia nunca ser seu mundo. Sentiu falta dos quadros
e dos sons que conhecia, do sol que no era uma fornalha branca cobrindo
um cu estranho. Havia cumprido sua misso, no havia? No podiam esperar mais nada dele. Faltava-lhe s avisar a nave e retornar ao lar.
Lar, a palavra mais adorvel da lngua de qualquer lngua! Ver a
neve cintilante das Montanhas Rochosas, o verde dos vales na primavera,
os livros benvolos que enchiam as estantes de seu gabinete. Tomar uma
xcara de caf fumegante, dormir em sua prpria cama, desfrutar de um
intervalo de aula com os rapazes. E quem estava cuidando das flores que
Louise plantara?
Havia ainda outras coisas. Seria famoso, no seria? Seria uma grande
personalidade, um heri. Seria um sucesso, um sonho transformado em
realidade. Escreveria seu prprio letreiro. Seria o homem mais importante
em sua especialidade.
Levantou-se, abasteceu o cachimbo e ps mo obra. Recomps as
barracas, acendeu uma fogueira e preparou uma refeio. Localizou ento
o audiotipo e fixou-o ao lado da cama. Ageitou a lmpada porttil, colocou
ao seu lado um suprimento de fumo e sentou-se para pensar.
Aquele ia ser o trabalho escrito mais importante de toda sua vida. E,
talvez, o trabalho escrito mais importante do que qualquer outro at ento
feito.
Fz um esforo para se lembrar deles, daqueles pessoas a quem devia
alcanar com suas palavras inadequadas.
Fz um esforo para pensar neles como indivduos. Almirante York,
136

o homem difcil de ser impingido. Tom Stein e Janice: no guardavam seno lembranas agradveis dos Merdosi. Don King, um cnico pouco indicado para os sonhos. Mark Heidelman e o Secretrio-Geral.
E havia tantos outros: polticos, reprteres, multides de supostos
especialistas.
Como teria le prprio recebido a histria dos Merdosi se nunca
estivesse estado em Srio Nove? Imaginou-se sentado em seu gabinete na
universidade, com a barba composta e limpa, olhos cticos. Viu um estudante entrar estabanadamente no seu santurio, transbordando a histria
maravilhosa dos Merdosi. Chegou quase a ouvir o sarcasmo agressivo de
seus comentrios...
Olhou com ar vago para o audiotipo. Pressentia, ao redor da barraca
iluminada, a escurido do mundo que o cercava. Onde estavam as palavras
que pudessem contar aquela histria?
Que podia la dizer a respeito de sua ao anterior sem parecer um
perfeito idiota? Como podia discorrer sobre o que havia aprendido sem parecer um bobo romntico? Como podia le tornar claro, para todo mundo,
que aquilo era uma questo de vida e de morte, uma questo de derradeira sobrevivncia? Como podia le mostrar-lhes o grande sacrifcio que os
Merdosi estavam fazendo permitindo a entrada de estranhos entre eles?
Como podia le explicar o sacrifcio mnimo que seu povo devia fazer em
retribuio, um sacrifcio de moderao, de sabedoria, de humildade?
Podia apenas contar a histria com o mximo de sua habilidade. Podia apenas utilizar as palavras frgeis que conhecia. Podia apenas confiar
em que a verdade fosse suficiente.
Qual era a histria que tinha para contar?
Era, na realidade, uma histria simples.
No havia super-homens primitivos. (No era aquilo que ns secretamente almejvamos? No queramos ns seres semelhantes a deuses que
tomassem em seus ombros as nossas responsabilidades? No queramos
um feiticeiro benigno que brandisse sua vara mgica sobre o mundo)
No havia animais selvagens. (No era isso, tambm o que secretamente desejvamos? Um monstro perverso e amvel que pudssemos manejar, em vez dos monstros que levamos dentro de ns? Uma fera com
tentculos e olhos minsculos sobre a qual pudssemos centralisar todo o
nosso dio?).
Era uma vergonha. No havia super-homens. (Livro-me de minha
137

carga!) No havia monstros. (Mate o feiticeiro!)


Havia apenas gente.
Estava ali apenas a histria de gente que havia tomado um rumo diferente no caminho da vida, apenas uma histria de seres humanos mais
avanados e menos avanados, melhores e piores. Estava ali apenas a histria dos Merdosi, que haviam receado confiar at aquele momento. A
histria de um povo pronta para ser conhecida, no ensinada. E a histria
da Orla, das Sombras do Sol, das Sombras da Lua e do abrigo das estrelas...
A histria de como o homem encontrou o homem e o quis para
amigo.
Achou que era uma boa histria, uma histria de esperana, uma
histria de incios. Mas le no podia escrever o fim. Este cabia aos homens da Terra.
E comeou a falar.
Levou dois dias para contar sua histria.
Quando terminou, arrumou cuidadosamente os cilindros da mquina e o manuscrito ao lado do audiotipo. Pegou o caderno de notas e
colocou-o em cima da pilha de cilindros. No havia ocultado nada, nada
fora esquecido.
To logo chegou o momento apropriado, pediu, pelo equipamento
de rdio porttil, a esfera de reconhecimento. L estava ela, conforme fazia
todos os dias quela hora, esperando seu chamado.
Falou rapidamente, explicando a Ace o que havia feito e onde se encontrava o material. Disse-lhe o que pretendia fazer e que se achava em
perfeitas condies fsicas. Fz alguns pedidos: fumo, alimento, roupas. Em
seguida cortou a ligao. No pde suportar a voz spera de texano de Ace;
lembrava-o demais a Terra.
E le ainda no podia voltar.
le no devia voltar Terra nunca mais.
Sabia que se voltasse nave estaria perdido. O Almirante York jamais permitiria que le retornasse Walonka e de modo algum o deixaria
ficar ali se tivesse algum modo de impedir. Alm disso Monte sabia que
seria persuadido com facilidade. Uma vez dentro da nave no seria difcil
convencer-se de que no era necessrio ali, de que sua misso estava cumprida.
E claro que no estava. Sua misso apenas comeara. No era suficiente estabelecer alegremente contato com um povo. O que era necessria
138

era uma ponte, uma ponte de simpatia e compreenso. le teria que ser
essa ponte. No havia outra.
Algum dia as naves da Terra voltariam ali.
le tinha que estar preparado.
Mudou a roupa e encheu os bolsos com fumo. No quis mais nada.
Abandonou a barraca, atravessou a clareira e penetrou na floresta escura.
No olhou para trs.
Havia dentro da floresta espaos abertos de onde se via o cu azul,
mas le desviava o olhar. No queria ver a esfera cinzenta descer. No queria pensar na nave distante que constitua seu ltimo elo com a Terra.
Encaminhou-se para a rvore de tronco co, onde o velho Volmay
estaria esperando.
Tiveram muitos sonhos juntos.

139

140

DEPOIS DO INCIO
Passaram-se quatro anos.
Foram anos longos e atarefadssimos. Monte, preso s teias de uma
cultura, podia muito bem imaginar o que estava acontecendo na outra. A
nave espacial teria levado onze meses para alcanar a Terra. Ela precisaria
mais onze meses para voltar. Portanto, o povo da Terra dispusera de dois
anos e mais alguns meses para decidir.
No curso dos acontecimentos, como haviam chegado a uma deciso? Com cartazes, editoriais e debates pblicos? Ou atravs de discusses
secretas nas Naes Unidas?
Bem, isso no importava.
Os homens da Terra tinham que voltar, isto era certo.
Mas como eles viriam e com que propsito...
Isto, outra vez, era alguma coisa mais. Esta foi a preocupao que
martirizou Monte durante muitos dias e muitas noites.
Foram quatro anos estranhos. Houvera excitao, a emoo experimentada na explorao de uma civilizao nova e desconhecida. (le sabia
j o que eles haviam sentido, os homens que primeiro viram as ruinas dos
Maias, os tmulos ocultos do antigo Egito, os xams esquims nas longas
noites do rtico!). E houvera a solido, a solido excepcional que o homem
conhece quando isolado dos de sua espcie. le jamais poderia ser uma
parte do modo de vida dos Merdosi; estava separado deles por anos de
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experincias estranhas. Sentia saudade dos quadros e dos sons da Terra e


entretanto no era, havia muito, propriamente um homem da Terra.
A mudana era sempre difcil.
Havia feito novos amigos e Volmay especialmente era um homem
to extraordinrio como qualquer outro que j havia conhecido. Mas Monte perdeu os velhos amigos, os homens e as mulheres que haviam partilhado com le a outra vida. A perda de Louise era uma dor constante dentro
dele.
Talvez estivesse apenas ficando mais velho. Estava chegando idade
em que o homem busca um retorno, um elo com o passado, uma completao do crculo da vida.
E houvera uma crise de verdade.
Ela lhe parecia muito clara naquele momento e le se perguntava
se no havia pensado nela antes. Ela fazia parte da situao. Quando os
Merdosi penetraram em sua mente, viram mais do que sua personalidade,
mais do que uma meditao sobre seu povo. Viram a possibilidade de sua
prpria destruio e descobriram um novo tipo de conhecimento.
Artefatos, para eles, foram sempre uma espcie de confisso de fraqueza. Mas no podiam deixar de admitir sua prpria fraqueza diante dos
homens da Terra. Eles admitiam as vantagens das armas, da mesma forma
que Monte admitia as vantagens de um tcnico de projees emocionais.
Combinadas as duas, ter-se-ia uma defesa ilimitada.
No caso de qualquer eventualidade...
Alguns dos Merdosi mais jovens comearam as experincias. Eles
eram capazes de desviar milnios atravs do meio de sua mente. Claro que
era absurdo imaginar que eles podiam fazer um mssil com uma ogiva nuclear, pois le prprio, Monte, no podia faz-lo. Mas arcos e flechas eram,
outra vez, alguma coisa mais.
Era uma coisa comovente, mas trazia em si as sementes da destruio, e tornava a situao simplesmente mais perigosa. Uma flecha mata
tanto quanto uma bomba ou uma bala. E naquele momento uma morte
no era mais que um convite desforra. Se aquilo acontecesse, toda a vida
de Monte ficaria reduzida a um gracejo irnico.
Quatro anos estranhos e atormentados...
Foi com emoes confusas que Monte observou, certo dia de primavera, a aproximao da nave.
A nave monstruosa enchia o cu, cobria o sol, sem qualquer tentati142

va de ocultar-se.
(Uma exibio de fora?).
Esferas de aterrissagem soltaram-se da nave e comearam a descer.
Monte contou vinte. Elas cintilavam como bolhas sinistras na luz solar.
Aterrissaram.
Com o corao parado, Monte viu os soldados pularem para a terra.
Formaram-se em pequenas fileiras, como soldados de brinquedo
numa parada. Atrs deles, num invlucro protetor, encontravam-se seis
homens no uniformizados. Esta particularidade era, pelo menos, animadora. Monte teria dado tudo por um binculo de campanha.
Volmay esboou um sorriso cansado.
Vieram libertar voc dos monstros, meu amigo.
Parece.
Que vamos fazer?
Quer ir falar com os outros homens, Volmay? Diga-lhes que estejam preparados. Diga-lhes que tenham pacincia. Diga-lhes que houve
um mal-entendido.
Farei isso. E voc?
Monte sacudiu os ombros.
Se eles esto com o firme propsito de fazer isso, creio que irei at
eles para que me libertem.
Sozinho?
Seria o melhor meio, creio.
Ouviro o que voc tem a dizer?
Sim, ouviro. A menos que estejam preparados para atirar quando me tiverem sob a mira.
Promete tomar cuidado?
Sim.
Desejo-lhe boa sorte. Estaremos esperando.
Monte cerrou os punhos e apertou o cachimbo vazio entre os dentes.
Saiu do abrigo das rvores e comeou a atravessar o campo em direo dos
soldados.
Os soldados viram-no aproximar-se. Permaneceram em forma, protegendo os seis civis.
Monte aproximou-se, com o sangue fervendo. Ps as mos nas cadeiras, suspirou fundo e expectorou pelo canto da boca. Ficou imvel,
olhando-os de cima abaixo: magro, esfarrapado, barbado, de olhar frio e
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duro.

Vo pro inferno e saiam da minha frente disse le diplomaticamente.


Um dos soldados espirrou.
Um coronel avanou.
Procure ser razovel, senhor. Sabemos que realizou muita coisa,
mas temos determinaes a seguir...
timo! Monte nesse instante comeava a icar mais furioso.
Se eu puder fazer uma frase, coronel, no precisaremos lanar mo desta
loja chinesa de seus disparates. No melhor falarmos francamente? Os
Merdosi esto l atrs nas rvores, observando todos os movimentos de
vocs. Neste momento esto observando como amigos. Ou melhor, eles
confiam em ns. Mas o senhor tem que tirar estes soldados daqui.
O oficial enrubesceu. Fz um esforo para salvar sua dignidade, mas
um espirro pegou-o desprevenido.
Tenho ordens...
Espere um momento, por favor. Um homem baixo em trajes
civis avanou por entre a fileira de soldados. Seu cabelo estava mais escuro,
mas os olhos sorridentes eram os mesmos.
Monte, mesmo voc?
Bob! Monte riu e abraou-o pelo ombro. Bob Cotten! Meu
Deus, a ltima vez que vi voc...
Nas conferncias trplices, em Denver, no foi? J faz tanto tempo.
Voc parece um fantasma, homem. Que que eles lhe fizeram?
Bob, voc tem alguma autoridade a com eles?
Bob Cotton sorriu constrangido.
Bem, sou o novo antroplogo encarregado de estabelecer contato
com os nativos. Creio que estou ocupando seu antigo cargo.
Por dois centavos eu permitiria que voc comeasse do comeo.
Estou contente por ver voc, rapaz! Voc no pode tirar esse exrcito daqui? Tudo vai indo bem e no devemos fazer confuso agora.
Tem certeza?
Claro. Quer que eu assine uma triplicata?
No ser necessrio, Monte. Para mim sua palavra suficiente.
Mas voc ter que falar com os chefes.
Quem que veio com voc? Os maiorais?
Eles propriamente no. O Secretrio-Geral enviou uma comisso
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de cinco homens. Eles teem uma designao esquisita, algo parecido com
Relaes Extraterrestres, que soa de modo altamente imoral, mas so boas
pessoas. Um de cada pas Estados Unidos, Rssia, Inglaterra, China e
ndia. No lhe criaro nenhum obstculo, uma vez que voc se submeta a
eles. Mas do jeito que as coisas esto dispostas aqui, compreensvel que
ningum queira se arriscar.
J lhe disse que aqui tudo est bem. Monte voltou-se para o
homem fardado. Se o coronel quiser fazer a gentileza de afastar-se...
O oficial estendeu-lhe a mo.
Claro, senhor. Alegra-me v-lo de volta, Dr. Stewart.
Monte apertou-lhe a mo.
Lamento ter sido to rspido, coronel. Aceita beber um trago comigo mais tarde?
O coronel espirrou e procurou sorrir. Creio que vou precisar.
Bob Cotten conduziu-o at onde se encontravam os cinco homens.
Todos eles sorriam cordialmente.
Monte sentiu que seus ombros se livravam de uma pesada carga.
le quase sucumbiu aos gritos.
Tudo se encaminhava para uma soluo perfeita.
Algumas horas depois, naquela mesma tarde, a primeira reunio
teve lugar entre os dois grupos. A mesma se realizou numa pequena clareira na floresta, no muito distante da rvore de Volmay.
Em seu aspecto geral, a reunio no foi muito dramtica. Ela no
teria, numa pea de teatro, feito boa figura, fosse qual fosse a msica de
fundo. Na verdade, pensou Monte, apenas duas pessoas capazes de sentir a
grandeza do acontecimento haviam ficado nos dois mundos.
le era um; Volmay, o outro.
Estavam naquele momento na orla, abandonando alegremente o
palco. Mas ambos perdidos em recordaes. Pensavam na outra reunio
que havia ocorrido, conforme os mundos contam o tempo, ainda ontem,
e entretanto ocorrera havia uma eternidade em alguma era distante e perdida...
Volmay havia ficado ali, imvel, cheio de medo, e a fera surgira, caminhando sobre as folhas.
Monte dirigira-se a le, com a carne numa mo e as cerejas na outra.
Monte dissera le, apontando para si mesmo. Isso acontecera
apenas ontem, mesmo como os mundos contam o tempo?
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Tudo agora era to fcil.


Monte conduzira Bob Cotten e a comisso das Naes Unidas clareira. Haviam deixado os soldados para trs e apresentaram-se desarmados. Os homens dos Merdosi ficaram esperando, com seus arcos e suas
flechas guardados entre as ramagens.
Um dos Merdosi avanara e apertara a mo do representante da ndia, sorrindo feliz por estar exibindo seu conhecimentos dos hbitos da
Terra.
benvindo entre meu povo disse le em ingls.
Viemos com propsitos de paz disse o indiano, articulando
com orgulho a frase que decorara no idioma dos Merdosi. (Os discos de
Charlie conservados na nave haviam sido bem utilizados). Quero apresentar-lhe meus amigos.
Simples.
Nada de extraordinrio.
Monte olhou para Volmay e o velho, com ar solene, piscou-lhe o
olho.
Aquela noite Monte dormiu s em sua barraca. No estava em condies de sentir o ao da nave sua volta. Do lado de fora, a pequena fogueira ardia contra a escurido do mundo silencioso e imvel.
Uma brisa, leve comeou a soprar, sussurrando atravs das rvores
sua cano que falava de rios prateados, capinzais adormecidos, montanhas longnquas. Uma lua amarela e redonda flutuava na orla da floresta
negra.
Talvez as Sombras da Lua tenham falado com le enquanto dormia
quem sabe?
Pois os sonhos retornaram como j haviam vindo antes para dentro
da barraca naquela clareira. Os sonhos voltaram, mas desta vez foram sonhos diferentes: os sonhos bons que chegam quando o homem terminou
seu trabalho e est s.
Monte Stewart sorria enquanto dormia.
Estava tendo o melhor dos sonhos, o sonho de uma promessa mgica, o sonho do retorno ao lar.

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