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Agrodok 13

Recolha de gua e reteno


da humidade do solo

Justine Anschtz
Antoinette Kome
Marc Nederlof
Rob de Neef
Ton van de Ven

Fundao Agromisa, Wageningen, 2005.


Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida qualquer que seja a forma, impressa, fotogrfica ou em microfilme, ou por quaisquer outros
meios, sem autorizao prvia e escrita do editor.
Primeira edio em portugus: 2005
Autores: Justine Anschtz, Antoinette Kome, Marc Nederlof, Rob de Neef, Ton van de Ven
Editores: Justine Anschtz, Marc Nederlof
Ilustraes: Barbera Oranje
Design grfico: Eva Kok
Traduo: Rob Barnhoorn, Cristina Soeiro-Timmer
Impresso por: Digigrafi, Wageningen, Pases Baixos.
ISBN: 90-8573-030-9
NUGI: 835

Prefcio
Na srie Agrodok faltava um manual que descrevesse uma melhor utilizao de gua proveniente de origens mais pequenas que rios e lenis de gua subterrnea, mas ainda disponvel para agricultura: a
queda da chuva e o escoamento superficial. Antoinette Kome, Rob de
Neef e Ton van de Ven vm preencher esta falta escrevendo este
Agrodok sobre 'Recolha de gua e reteno da humidade do solo'.
Os redactores em epgrafe proporcionaram tambm parte do contedo.
As tcnicas de recolha de gua aqui descritas so particularmente teis
em reas ridas e semi-ridas, mas as tcnicas descritas para conservao da humidade do solo tambm so vlidas em regies sub-hmidas.
Theo Meijer, Max Donkor e Marc Nederlof contriburam para este
Agrodok com conselhos tcnicos. A Agromisa tambm est grata a
Anne Gobin do Instituto para a Gesto da Terra e da gua em Lovaina, Blgica, e a Pierre Chevallier do Departamento de Hidrologia de
ORSTOM em Montpellier, Frana, pelos seus comentrios a uma verso anterior deste Agrodok. Finalmente, este Agrodok no estaria
completo sem a contribuio de Barbera Oranje, que desenhou e adaptou um grande nmero das ilustraes.
Justine Anschtz & Marc Nederlof, redactores

Prefcio

ndice
1

Introduo

Parte I: Recolha de gua

6
9

2
2.1
2.2
2.3

Princpios da recolha de gua


Definio
Condies para a recolha de gua
Insumos para a recolha de gua

9
9
10
12

3
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6

Desenho de sistemas de recolha de gua


Introduo
O sistema gua/solo
Infiltrao e escoamento superficial
Pluviosidade e escoamento superficial
Necessidade de gua das culturas
Clculo da razo C:CA

14
14
15
16
19
22
25

4
4.1
4.2

Seleco da tcnica de recolha de gua


Um resumo dos diferentes sistemas
Drenagem

32
32
34

5
5.1
5.2
5.3
5.4

Recolha de gua - sistemas de contorno


Cmoros de pedras e barreiras
Valas e cmoros de contorno para culturas agrcolas
Cmoros de contorno para rvores
Cmoros de terra com descarregadores de pedras

38
38
43
47
51

6
6.1
6.2
6.3

Recolha de gua - sistemas livres


Covas de plantao ou `Za
Micro-bacias encerradas
Cmoros semi-circulares

56
56
59
65

Parte II: Reteno da humidade do solo

72

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

7
7.1
7.2
7.3
7.4

Sistemas de contorno para melhorar a infiltrao


Lavoura de contorno
Culturas em faixas
Leivas de contorno e cmoros perpendiculares
Canteiros largos com regos

72
73
74
77
79

8
8.1
8.2
8.3
8.4

Melhoria de infiltrao e armazenamento


Culturas de cobertura
Coberturas mortas (mulch
Lavoura
Lavoura-mnima e lavoura-zero

82
82
84
87
89

9
9.1
9.2
9.3
9.4
9.5

Reduo da evaporao e melhor uso da humidade 90


Quebra-ventos
90
Sementeira seca e rala
92
Pousio
93
Cultura de revezamento e cultura
94
Sistema integrado de explorao de contorno: SALT
96

Anexo 1: Equipamento de traco animal

98

Anexo 2: Alturas e curvas de nvel

99

Leitura recomendada

103

Endereos teis

105

Glossrio

107

Introduo

Introduo

A gua um dos principais requisitos para um crescimento saudvel


das plantas. A maioria das regies ridas e semi-ridas, no entanto,
sofrem de uma pluviosidade incerta e insuficiente. Nestas reas tambm comum haver um elevado nvel de evaporao na estao de
crescimento. Ao chover nas regies (semi-)ridas, as tempestades de
chuva normalmente tm um carcter torrencial. Os solos prevalecentes
geralmente no podem absorver a quantidade de gua que cai em to
curto espao de tempo. Como resultado a queda de chuva nestas reas
(semi-)ridas normalmente acompanhada por uma grande quantidade de escoamento superficial.
As caractersticas climticas das regies (semi-)ridas evidenciam
a importncia de usar a limitada quantidade de precipitao disponvel
to eficientemente quanto possvel. Uma forma pela utilizao do
escoamento superficial (recolha de gua). Outra forma encorajar a
infiltrao e armazenamento da gua da chuva no solo (reteno ou
conservao da humidade do solo). As vantagens das tcnicas de recolha de gua e reteno de humidade em regies (semi-)ridas podem
ser resumidas da seguinte forma: uma maior quantidade de gua disponvel para as culturas pode significar uma garantia mais elevada e
um maior nvel de produo. Alm disso, pode-se assim levar a cabo
uma cultura durante um perodo seco, onde normalmente isto no seria
possvel.
A maior parte das tcnicas de recolha de gua fazem uso de grandes
depsitos de gua como rios e lenis de guas subterrneas (p.ex.
poos e sistemas de irrigao), e requerem investimentos de grande
escala. Mas em muitos pases do mundo tm sido desenvolvidos simples mtodos de pequena escala, para recolher a gua de escoamento
superficial com fins produtivos. Em vez de se deixar a gua de escoamento causar eroso, esta recolhida e aproveitada. Esto disponveis
uma larga variedade de tcnicas de recolha de gua com diferentes
aplicaes. Este Agrodok 'Recolha de gua e reteno da humidade

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

do solo' apresenta algumas destas tcnicas. Enquanto que a recolha de


gua faz uso e at induz o escoamento superficial (figura 1), a reteno da humidade do solo tem a finalidade de prevenir o escoamento e
manter a gua da chuva tanto quanto possvel no stio onde cai. No
entanto, a distino entre os dois tipos de tcnicas nem sempre clara,
especialmente quando a rea de recepo (a que produz o escoamento
superficial) muito pequena. Alm disso, as tcnicas de reteno de
humidade do solo podem ser aplicadas tambm s reas cultivadas dos
sistemas de recolha de gua.

Figura 1: Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Este Agrodok foi elaborado tendo em vista extensionistas agrcolas


que exercem actividades com agricultores que encontram problemas
de falta de gua, solos erodidos e produes baixas, em regies
(semi)-ridas. Duas chamadas de ateno so, no entanto, necessrias:
primeiro, as tcnicas descritas neste manual no podem aumentar a
quantidade total de queda pluviomtrica disponvel numa rea, mas
apenas aumentar a disponibilidade de gua para as plantas, recolhendo
gua que de outra forma se perderia; segundo, todas as tcnicas de
recolha de gua concentram a gua de escoamento numa rea limitada
(cultivada) o que aumenta o potencial risco de eroso.

Introduo

Este Agrodok tem a seguinte estrutura:


A Parte I dedicada recolha de gua. Aps uma introduo no Captulo 2, o Captulo 3 explica a teoria para planear um sistema de recolha de gua. O Captulo 4 ajuda a seleccionar o sistema de recolha de
gua apropriado, e os captulos 5 e 6 mostram exemplos de sistemas
de recolha de pequena escala.
A Parte II debrua-se sobre o assunto da reteno (conservao) da
humidade do solo. Os Captulos 7 e 8 descrevem algumas medidas
para aumentar a infiltrao de gua no solo. Esta parte finaliza com o
Captulo 9, descrevendo formas de reduzir a evaporao de gua do
solo e medidas para optimizar o uso da humidade do mesmo.
O glossrio apresenta uma lista de termos tcnicos e suas explicaes.
Os dois Anexos contm, respectivamente, uma descrio do equipamento para a construo de leivas que faz uso de traco animal, a fim
de reduzir o trabalho manual, e uma explicao extensiva do uso do
mtodo do tubo de nivelamento com gua para medir a altura, demarcar e alinhar as curvas de nvel e para definir as inclinaes de vertentes.

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Parte I: Recolha de gua


2

Princpios da recolha de gua

2.1

Definio

A recolha de gua pode ser definida no seu sentido mais amplo como
o recolher da gua proveniente do escoamento superficial para o seu
uso produtivo. O escoamento pode ser recolhido tanto dos telhados
(escorrncia) e das superfcies dos terrenos como das correntes sazonais. Os sistemas de recolha de gua que aproveitam o escoamento
superficial de terrenos ou a escorrncia dos telhados classificam-se
sob o termo recolha de gua da chuva enquanto que todos os sistemas
que recolhem escoamentos de correntes sazonais esto agrupados sob
o termo recolha de gua de enchentes.
Este Agrodok debrua-se sobre a
recolha de gua da chuva das superfcies de terreno. O objectivo das
tcnicas descritas neste Agro-dok a
recolha de gua para utilizao na
produo vegetal. Na figura 2 ilustra-se o princpio bsico destas tcnicas de recolha de gua. As tcnicas descritas so tcnicas de pequena escala e podem ser aplicadas por
agricultores individuais. Deixa-se
deliberadamente sem cultivar uma
certa quantidade de terreno, a rea Figura 2: Princpio da recolha
de recepo. A gua da chuva escor- de gua para a produo vere desta rea para a zona onde se getal (Critchley, 1991)
produzem as culturas, a rea cultivada. O escoamento retido em pequenas bacias (estruturas feitas de
terra ou pedras) na rea cultivada, atravs de mtodos de conservao

Parte I: Recolha de gua

da humidade do solo, que permitem gua infiltrar-se no solo e tornar-se disponvel para as razes das culturas.
As tcnicas de recolha de gua em pequena escala recolhem a gua da
chuva e tambm o escoamento superficial proveniente de pequenas
reas de recepo que cobrem vertentes de comprimento relativamente
curto, quer dizer, com um comprimento de menos de 30 m (microbacias). A recolha de gua da chuva
em vertentes mais longas (30m 200m), situadas fora dos campos cultivados, praticvel, mas no se encontra descrita neste Agrodok. A
figura 3 um exemplo de um sistema
de micro-bacias.
Figura 3: Sistema de microbacias (Critchley, 1991)

2.2

Condies para a recolha de gua

Climas
A recolha de gua particularmente apropriada para regies semiridas (300-700 mm de precipitao mdia anual). Tambm praticada em algumas zonas ridas (100-300 mm de precipitao mdia anual). Estas so principalmente reas subtropicais de pluviosidade invernal, como as do deserto de Negev em Israel e partes da frica do Norte. Na maior parte das regies tropicais, o perodo de maior pluviosidade ocorre na poca de 'vero', quando os nveis de evaporao so
elevados. Em regies tropicais mais ridas o risco de perda de produo consideravelmente maior. Neste caso, os custos das estruturas de
recolha de gua tambm so maiores, visto que estas tm de ter maior
tamanho.

10

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Inclinao das vertentes


A recolha de gua no recomendada em vertentes com uma inclinao que exceda 5%, devido distribuio irregular do escoamento, a
eroso do solo e os custos elevados das estruturas requeridas.
Solos e gesto da fertilidade
Os solos da rea cultivada devero ser frteis e ter bastante profundidade para facilitar uma suficiente capacidade de armazenamento da
humidade. Solos na rea de recepo devero ter uma baixa capacidade de infiltrao. Veja-se o sistema gua-solo' no Captulo 3.

Na maioria dos sistemas de recolha de gua, a fertilidade do solo deve


ser melhorada, ou pelo menos mantida, para que estes sejam produtivos e sustentveis. A melhoria da disponibilidade de gua e os rendimentos mais elevados derivados da recolha de gua resultam numa
maior explorao dos nutrientes do solo. Os solos arenosos no beneficiam da gua adicional a menos que se apliquem medidas simultneas para melhorar a fertilidade do solo. No Agrodok 2 - Maneio da
fertilidade do solo descrevem-se os possveis mtodos para manter a
fertilidade do solo nas reas cultivadas.
Culturas
Um dos critrios principais para a seleco da tcnica de recolha de
gua que deve ser apropriada para o tipo de planta que se pretende
cultivar. No entanto, a cultura tambm pode ser adaptada estrutura.
No Captulo 3 apresentam-se algumas caractersticas gerais respeitantes s necessidades de gua.

A diferena bsica entre culturas perenes (p.ex. rvores) e anuais que


as rvores requerem a concentrao de gua em pontos localizados,
enquanto que as culturas anuais normalmente beneficiam mais de uma
distribuio uniforme da gua sobre a rea cultivada. Tal pode ser conseguida atravs do nivelamento da rea cultivada. As gramneas so
mais tolerantes a uma distribuio de humidade irregular que as culturas de cereais.

Princpios da recolha de gua

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No Captulo 3 apresenta-se mais informao sobre a aptido das culturas usadas em sistemas de recolha de gua.
Critrios tcnicos
Quando se procede seleco de uma tcnica apropriada de recolha de
gua, devem ser tomados em considerao dois grupos de critrios de
igual importncia relativa:
1 Uma tcnica de recolha de gua dever funcionar bem desde o ponto de vista tcnico.
2 Uma tcnica de recolha de gua dever 'enquadrar-se' no sistema de
produo dos utentes.

Se a nova tcnica implicar um risco de perda de produo demasiadamente elevado em comparao com as tcnicas comprovadas, ou se os
seus requisitos laborais forem excessivos, no se ir adoptar o sistema
de recolha de gua proposto, por muito bem desenhado e planeado que
seja, visto que as prioridades dos futuros utentes sero diferentes.

2.3

Insumos para a recolha de gua

Como em todas as prticas agrcolas, preciso que haja um balano


entre custos e benefcios dos sistemas de recolha de gua. O benefcio
mais tangvel um aumento de produo para os agricultores. Nos
anos com uma pluviosidade mdia, a recolha de gua proporciona um
aumento de aproximadamente 50 a 100% da produo agrcola, dependendo do sistema de recolha usado, o tipo de solo, o sistema de
explorao, etc. Alm disso, alguns sistemas permitem o desenvolvimento de culturas em lugares onde nada podia crescer anteriormente.
Nos anos com uma pluviosidade mdia, os rendimentos geralmente
sero mais elevados dos obtidos nos talhes experimentais (de referncia), embora num ano muito severo o efeito possa ser neutro.
Custos, mo de obra e equipamento
A maior despesa de um esquema de recolha de gua a preparao do
terreno. A quantidade necessria de escava para os sistemas de drenagem, recolha e transporte de pedras, manuteno das estruturas, etc.,

12

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

fornecer uma indicao dos custos do projecto. Normalmente os requisitos laborais da decorrentes so altos.
A maior parte das estruturas de recolha de gua so construdas na
estao seca. No entanto, no correcto assumir que os agricultores
estaro automaticamente com vontade de investir muito trabalho nestas estruturas numa base voluntria. Na estao seca, estes trabalhadores geralmente esto envolvidos noutras actividades, como o pastoreio
de gado ou o trabalho assalariado sazonal nas plantaes ou nas reas
urbanas. Sob circunstncias especficas, como por exemplo, uma forte
presso populacional sobre a zona agrcola e uma degradao ambiental crescente, os agricultores podero estar mais interessados em investir na recolha de gua.
Os requisitos laborais dependem muito do tipo de equipamento usado.
A escolha do equipamento depende basicamente das fontes de energia
disponveis. Em sistemas de pequena escala, a lavoura geralmente
executada com ferramentas manuais. Animais de traco como bois,
burros e cavalos, podem ser usados para a construo de leivas e preparao de talhes. Existe equipamento bsico para a construo de
leivas, que pode ser puxado por animais, por exemplo, as sulcadoras
de aiveca. No Anexo 1 apresenta-se mais informao sobre este equipamento.

Princpios da recolha de gua

13

Desenho de sistemas de recolha


de gua

3.1

Introduo

O dfice de gua na rea cultivada preenchido pela gua proveniente


da rea de recepo. Ao desenhar um sistema de recolha de gua, calcula-se ou estima-se o tamanho da rea de recepo, para se ter a certeza de que se recolhe suficiente gua de escoamento superficial para
atender s necessidades das culturas na rea cultivada. A relao entre
as duas reas expressa pela razo C:CA, que a proporo entre a
rea de recepo (C) e a rea cultivada (CA). No caso de culturas sazonais emprega-se geralmente, como regra prtica de desenho, uma
razo C:CA de 3:1 quer dizer, a rea de recepo C tem um tamanho
de trs vezes maior que o tamanho da rea cultivada CA.
Embora a razo C:CA sirva de base para dar forma a sistemas de recolha de gua bem-sucedidos, o clculo dessa razo geralmente um
processo difcil. Os dados necessrios (a queda pluviomtrica, o escoamento superficial e a necessidade de gua das culturas) geralmente
no esto disponveis, e mesmo que estejam, a sua variabilidade geralmente grande. Podem ser diferentes dependendo do local, ou variar
de um ano a outro. Os clculos podem dar uma impresso de exactido, mas conduziro a erro se se basearem em dados com uma variabilidade elevada.
Por esta razo, os sistemas de recolha de gua geralmente so desenhados atravs do uso de uma estimativa aproximada da razo C:CA.
Muitos sistemas de recolha de gua bem-sucedidos so estabelecidos
comeando com uma pequena escala experimental baseada numa razo C:CA estimada. Mais tarde, o desenho inicial pode modificar-se
com base nas experincias.
Para se poder estimar a razo C:CA e para se avaliar criteriosamente
os resultados do sistema experimental de recolha de gua, preciso

14

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

um conhecimento profundo de como esta funciona. Quais so os aspectos que influenciam o funcionamento de um sistema de recolha de
gua? As seguintes seces debruam-se sobre cada um destes aspectos. Na ltima seco apresenta-se uma frmula para o clculo da razo C:CA.

3.2

O sistema gua/solo

O objectivo de um sistema de recolha de gua recolher o escoamento


superficial. O escoamento superficial produz-se na interface do sistema gua/solo, onde tem lugar a interaco entre a queda da chuva e o
solo (figura 4:). O princpio deste sistema o seguinte:
o solo tem uma certa capacidade para absorver a gua da chuva. A
gua da chuva que no pode ser absorvida pelo solo escorre sobre a
superfcie do solo como escoamento superficial. O volume do
escoamento superficial depende da capacidade de absoro do solo e
da queda pluviomtrica.
quantidade de chuva que cai
no solo dentro de um certo intervalo de tempo chama-se intensidade da chuva, expressa
como a queda pluviomtrica por
hora (mm/h).
Ao poder absorvente de um solo
chama-se capacidade de infiltrao. Esta capacidade, tambm conhecida como a taxa de
infiltrao, expressa como o
volume de gua infiltrada por
hora (em mm/h). O escoamento
superficial ocorre quando a intensidade da chuva superior Figura 4: Sistema gua-solo
capacidade de infiltrao do (Brouwer et al, 1986)
solo.

Desenho de sistemas de recolha de gua

15

3.3

Infiltrao e escoamento superficial

Seguidamente apresentam-se os factores que afectam a infiltrao e o


escoamento superficial:
Tipo e textura do solo
No Quadro 1 apresenta-se uma lista de taxas de infiltrao caractersticas aos principais tipos de solos. Pode-se constatar que a taxa de infiltrao diferente para cada tipo de solo. Com efeito, o tipo de solo
existente depende da textura do solo, quer dizer, as partculas minerais
que compem o solo. Distinguem-se trs tipos de solos principais, que
se baseiam nos trs tipos principais das partculas minerais: areia, limo
(silte) e argila. A um solo composto principalmente de grandes partculas de areia (quer dizer, um solo de textura grosseira) chama-se solo
arenoso; a um solo composto principalmente de partculas de tamanho
mdio de limo (silte) (quer dizer, um solo de textura mdia) chama-se
solo franco; e a um solo composto principalmente de partculas de tamanho fino de argila (quer dizer, um solo de textura fina) chama-se
solo argiloso. Geralmente, os solos so compostos de uma mistura de
partculas minerais de diferentes tamanhos. Por exemplo, o solo franco-arenoso no Quadro 1 compe-se de uma mistura equitativa de partculas de areia e limo (silte).
Quadro 1: Capacidades de infiltrao caractersticas (Brouwer et
al, 1986).
Tipo de solo
arenoso
franco-arenoso
franco
franco-argiloso
argiloso

Capacidade de infiltrao (mm/hora)


mais de 30
20 - 30
10 - 20
5 - 10
1-5

O tamanho das partculas minerais de um solo determina tambm o


tamanho dos espaos entre as partculas: os poros do solo. A gua infiltra-se mais facilmente atravs dos poros de grande dimetro dos
solos arenosos (elevada capacidade de infiltrao) do que, por exem-

16

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

plo, atravs dos poros diminutos de um solo argiloso (baixa capacidade de infiltrao).
Estrutura do solo
Tambm a estrutura do solo afecta a capacidade de infiltrao. Com o
termo estrutura do solo referimo-nos forma com que as partculas
minerais individuais se agregam formando torres ou agregados. Um
monte de areia seca e solta forma um solo de textura arenosa e de estrutura granulosa, visto que as partculas individuais de areia no se
juntam e no formam agregados. Ao contrrio, certos solos argilosos
formam grandes fendas no seu estado seco, e os agregados (torres)
podem ser tirados mo. Estes tipos de solos tm uma textura fina (as
partculas de argila) e uma estrutura composta grosseira. O tamanho e
a distribuio das `fendas entre os agregados afectam a capacidade de
infiltrao do solo: um solo com grandes fendas tem uma capacidade
de infiltrao elevada.
rea de recepo e rea cultivada
Numa situao ideal, o solo na rea de recepo teria de converter,
tanto quanto possvel, a chuva em escoamento superficial, quer dizer,
deveria ter uma capacidade baixa de infiltrao. Por exemplo, se uma
chuvada com uma intensidade de 20 mm/h cair num solo argiloso com
uma capacidade de infiltrao de 5 mm/h, haver escoamento superficial; mas se esta chuvada cair num solo arenoso com uma capacidade
de infiltrao de 30 mm/h, no ocorrer nenhum escoamento superficial. Por esta razo, os solos arenosos no so apropriados para os sistemas de recolha de gua, visto que a maior parte da chuva que atingisse a rea de recepo seria absorvida pelo solo e s uma pequena
quantidade ou mesmo nenhum escoamento superficial chegaria rea
cultivada.

O solo na rea cultivada no somente deveria ter uma capacidade elevada de infiltrao, mas tambm uma capacidade elevada de armazenamento da gua infiltrada, tornando-a facilmente disponvel para a
cultura em questo. A situao ideal seria uma rea de recepo rochosa e uma rea cultivada que tivesse um solo franco profundo e frtil.

Desenho de sistemas de recolha de gua

17

Na prtica, as condies do solo da rea cultivada e da rea de recepo geralmente no se harmonizam. Caso assim seja, os requisitos da
rea cultivada tm sempre de ter prioridade.
Formao de crosta superficial
A capacidade de infiltrao de um solo tambm depende do efeito das
gotas de chuva na superfcie do solo. As gotas de chuva atingem a superfcie do solo com uma fora considervel que origina a fragmentao dos agregados estruturais do solo, causando uma deslocao das
partculas finas para os poros do solo superficial. Isto resulta na obstruo dos poros e na formao de uma camada superficial fina, mas
densa e compacta, que reduz grandemente a taxa de infiltrao. Este
efeito, conhecido como compactao superficial do solo, formao de
crosta superficial ou incrustao, explica porque se observam grandes
quantidades de escoamento superficial em reas onde as chuvadas de
alta intensidade so frequentes.

Os solos com um teor elevado de argila ou limo so os mais sujeitos


formao de uma crosta superficial. Os solos arenosos, de textura
grosseira, tm menos propenso incrustao.
A formao de uma crosta superficial na rea de recepo uma vantagem para a recolha de gua, visto que reduz a capacidade de infiltrao. Contudo, na rea cultivada a incrustao do solo seria uma desvantagem. Um agricultor pode aumentar a taxa de infiltrao na rea
cultivada procurando que a superfcie do solo nesta se torne rugosa,
atravs de alguma forma de lavoura ou construo de leivas (veja-se a
Parte II sobre a reteno da humidade do solo).
Vegetao
A vegetao tem uma influncia importante na capacidade de infiltrao do solo. Uma vegetao de cobertura densa protege o solo contra
o impacto das gotas de chuva, reduzindo assim a formao de crostas
superficiais e aumentando a taxa de infiltrao do solo. Tanto o sistema radicular como a massa orgnica do solo aumenta a porosidade e,
portanto, a capacidade de infiltrao do solo. Sobretudo em vertentes

18

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

de inclinao moderada, a velocidade do escoamento superficial diminuda pela vegetao, que aumenta gua a oportunidade de se infiltrar. Aumentando assim as oportunidades de infiltrao, as medidas
de conservao do solo utilizam este efeito, que , no entanto, contrrio aos sistemas de recolha de gua: numa situao ideal, as reas de
recepo destes sistemas devem manter-se lisas e sem vegetao.
Comprimento da vertente
Em geral, as vertentes de inclinao elevada produzem um escoamento superficial maior do que as vertentes de inclinao moderada. Alm
disso, se o comprimento da vertente for maior, o volume do escoamento superficial diminuir, visto que um maior comprimento da vertente aumentar o intervalo de tempo necessrio para uma gota de
gua atingir a rea cultivada, quer dizer, a gota de gua ser exposta
durante mais tempo s influncias de infiltrao e evaporao. Nas
zonas (semi-)ridas com chuvas de vero, a evaporao um importante factor de perda de escoamento superficial devido baixa humidade e s temperaturas de superfcie geralmente elevadas.

3.4

Pluviosidade e escoamento superficial

Apenas uma parte da queda pluviomtrica na rea de recepo se torna


em escoamento superficial. A proporo da pluviosidade que se torna
em escoamento superficial depende dos factores anteriormente mencionados. Se a intensidade de uma chuvada for inferior capacidade de
infiltrao do solo, no haver nenhum escoamento superficial.
proporo entre o total da queda pluviomtrica e a parte que se torna em escoamento superficial chama-se o factor de escoamento superficial. Por exemplo, um factor de escoamento superficial de 0,20 implica que 20% do total da chuva que cair durante o perodo de cultivo
se tornar em escoamento superficial.
Cada chuvada particular tem o seu prprio factor de escoamento superficial. Contudo, para o desenho de um sistema de recolha de gua
importante o factor sazonal (ou anual) de escoamento superficial: R.

Desenho de sistemas de recolha de gua

19

O factor R usa-se para o clculo da razo C:CA. Na ltima seco deste captulo, sob 'Clculo da razo C:CA', encontrar-se- mais informao acerca da determinao do factor R.
Eficincia
A gua proveniente do escoamento superficial da rea de recepo
recolhida na rea cultivada onde se infiltra no solo. Nem toda a gua
de escoamento superficial que fica retida na rea cultivada pode ser
aproveitada pela cultura, visto que parte da gua se perde devido
evaporao e percolao profunda (veja-se o glossrio para informao sobre estes conceitos). Ao aproveitamento da gua recolhida por
parte da cultura chama-se eficincia do sistema de recolha de gua e
expressa-se como factor de eficincia. Por exemplo, um factor de eficincia de 0,75 significa que 75% da gua recolhida efectivamente
aproveitada pela cultura. Os restantes 25% perdem-se. A consequncia
para o desenho de um sistema de recolha de gua que ser preciso
recolher relativamente mais gua para atender s necessidades de gua
das culturas sendo, portanto, necessrio ampliar a rea de recepo.
Capacidade de armazenamento
A gua recolhida armazena-se no solo da rea cultivada. capacidade
de um solo de armazenar gua e de a tornar facilmente disponvel para
as culturas chama-se capacidade de armazenamento de gua disponvel. Esta capacidade depende (i) do nmero e do tamanho dos poros
do solo (textura) e (ii) da profundidade do solo. A capacidade de armazenamento de gua disponvel expressa-se em mm de volume
(`profundidade) de gua (armazenada) por metro de profundidade do
solo, mm/m.

No Quadro 2 apresentam-se as capacidades de reteno de gua caractersticas para os principais tipos de solo. Um solo franco com uma
excelente capacidade de reteno de gua disponvel de 120 mm por
metro perde o seu valor se tiver pouca profundidade. Por exemplo, um
solo com uma profundidade de apenas 40 cm acima da rocha-me fornece somente 48 mm de gua disponvel para a cultura. A capacidade

20

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

de armazenamento de gua disponvel e a profundidade do solo tm


consequncias para o desenho de um sistema de recolha de gua.
Quadro 2: Capacidade de reteno de gua disponvel.
Tipo de solo
areia
franco-arenoso
franco-argiloso
argila

gua disponvel (mm/m)


55
120
150
135

Num solo profundo de p.ex. 2 m, com uma capacidade elevada de


gua disponvel de 150 mm/m, a capacidade de armazenamento de
gua 300 mm. Neste caso, a reteno de gua de escoamento superficial para alm de 300 mm (30 cm) na rea cultivada no tem nenhum
sentido. Qualquer quantidade de gua retida para alm de 30 cm perder-se- atravs de percolao (drenagem profunda); alm disso, constitui um risco potencial de encharcamento.
A capacidade de gua disponvel e a profundidade do solo tambm
afectam a escolha do tipo de cultura a realizar. Um solo profundo com
uma capacidade elevada de gua disponvel s pode ser aproveitado
com eficcia por uma cultura de sistema radicular profundo. Por
exemplo, a cebola tem uma profundidade de raizame de 30 a 40 cm,
portanto, no pode aproveitar plenamente toda a humidade armazenada no solo. No Quadro 3 apresenta-se a profundidade do raizame de
algumas culturas mais comuns.
Quadro 3: Profundidade efectiva do raizame de algumas culturas
(Doorenbos et al, 1979).
Cultura
Feijes
Milho
Cebola
Arroz
Sorgo (Mapira)
Girassol

Profundidade efectiva do raizame (m)


0,5 - 0,7
1,0 - 1,7
0,3 - 0,5
0,8 - 1,0
1,0 - 2,0
0,8 - 1,5

Desenho de sistemas de recolha de gua

21

3.5

Necessidade de gua das culturas

A necessidade de gua das culturas a quantidade de gua necessria


a uma certa cultura em pleno perodo de cultivo. Cada tipo de cultura
tem necessidades prprias de gua. Por exemplo, uma cultura de milho que atingiu o seu desenvolvimento mximo precisa de mais gua
por dia do que uma cultura de cebola na mesma fase de desenvolvimento (Quadro 4).
Quadro 4: Necessidade de gua, perodo de cultivo e susceptibilidade seca de algumas culturas (Brouwer et al, 1986).
Cultura

Perodo total de
cultivo (dias)

Feijo
Milho
Melo
Milho mido (mexoeira)
Cebola
Arroz (arrozal)
Sorgo (mapira)
Girassol

Susceptibilidade
seca

95 - 110
125 - 180
120 160
105 - 140

Necessidades de
gua da cultura
(mm/perodo de
cultivo)
300 - 500
500 - 800
400 - 600
450 - 650

mdia - elevada
mdia - elevada
mdia - elevada
baixa

150 - 210
90 - 150
120 - 130
125 - 130

350 - 550
450 - 700
450 - 650
600 - 1000

mdia - elevada
elevada
baixa
baixa - mdia

Contudo, dentro de um mesmo tipo de cultura pode haver uma variao considervel das necessidades de gua, pois estas compem-se de
uma combinao de transpirao e evaporao (figura 5:) que geralmente se refere com o termo evapotranspirao.
As necessidades de gua da cultura so afectadas pelo clima em que
esta produzida. Por exemplo, uma certa variedade de milho cultivada
num clima fresco e nublado precisar de menos gua por dia do que a
mesma variedade de milho que se cultiva num clima quente e com
muito sol. Na figura 5 e no quadro 5 apresentam-se os principais factores climatolgicos.
A durao total do perodo de cultivo diferente para cada cultura e,
portanto, o total das necessidades de gua para um certo perodo de
22

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

cultivo depende do tipo de cultura. Por exemplo, mesmo que as necessidades de gua por dia para o melo possam ser inferiores s necessidades de gua por dia em relao ao feijo, as necessidades de gua
para o melo para todo o perodo de cultivo sero mais elevadas do
que as do feijo, devido a que, no caso do melo, a durao total do
perodo de cultivo muito mais prolongada.

Figura 5: Principais influncias climatolgicas sobre a necessidade


de gua das culturas (Brouwer et al, 1986)

No Quadro 4 apresenta-se tambm uma indicao da durao total do


perodo de cultivo para algumas culturas. Geralmente, o perodo de
cultivo mais prolongado quando o clima fresco.
Quadro 5: Influncia do clima sobre as necessidades de gua de
uma cultura (Brouwer et al, 1986).
Factor climatolgico
Temperatura:
Humidade:
Velocidade do vento:
Exposio ao sol:

Necessidades de gua das culturas:


Elevadas
Baixas
elevada (ar quente)
baixa (ar fresco)
baixa (ar seco)
elevada (ar hmido)
elevada (muito vento)
baixa (pouco vento)
sol directo (no nublado)
cu nublado (sem sol)

Desenho de sistemas de recolha de gua

23

Durante o perodo de cultivo as necessidades dirias de gua de uma


cultura variam conforme as fases de crescimento dessa cultura.
Para alm das necessidades diferentes no respeitante gua, as culturas diferem na sua resposta aos dfices hdricos (carncias de gua).
Se as necessidades de gua da cultura no forem satisfeitas, as culturas
com uma elevada susceptibilidade seca sofrero maiores redues de
rendimento do que as culturas com uma baixa susceptibilidade. O
Quadro 4 tambm apresenta uma indicao da susceptibilidade seca
em relao a algumas culturas. No caso da aplicao de sistemas de
recolha de gua onde no h a certeza de quando se pode efectivamente recolher o escoamento superficial, as culturas com uma baixa susceptibilidade seca so as mais apropriadas.
Culturas
Devido grande variao quanto s necessidades de gua das culturas,
o melhor procurar obter dados locais sobre as necessidades de gua
de uma determinada cultura. Se no houver dados disponveis, o uso
de estimativas das necessidades de gua geralmente ser suficiente no
caso de se tratar de culturas comuns como as que se apresentam no
Quadro 4.
rvores
Em geral, mais difcil determinar as necessidades de gua das rvores do que as das culturas arvenses. Para a maioria das rvores a fase
crtica encontra-se nos primeiros dois anos do estabelecimento das
plntulas. Quando o sistema radicular estiver completamente desenvolvido, as rvores tero uma capacidade elevada de resistncia ao
stress causado por escassez de humidade. H pouca informao disponvel sobre a resposta das rvores aos dfices de humidade, no que
respeita ao seu rendimento.
Campos de pastagem e espcies forrageiras
Em geral, no mbito de projectos de recolha de gua em reas semiridas e ridas, no so estimadas ou calculadas as necessidades de
gua das espcies forrageiras e dos campos de pastagem cultivados. O

24

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

objectivo melhorar o desempenho das plantas e assegurar a sobrevivncia destas de estao para estao, em vez de atender completamente s necessidades de gua.

3.6

Clculo da razo C:CA

Clculo das necessidades de gua de uma cultura


Como se descreveu na seco anterior, as necessidades de gua de
uma certa cultura dependem tanto do tipo de cultura como das condies climatolgicas nas quais esta produzida. Para facilitar o clculo
das necessidades de gua de uma cultura em certas condies climatolgicas, adoptou-se as gramneas como cultura estandardizada ou cultura de referncia. As necessidades de gua desta cultura de referncia
j foram determinadas nas principais zonas climatolgicas; apresentam-se no Quadro 6.
Quadro 6: Valores indicadores da Evapotranspirao de referncia
ETo (Brouwer et al, 1986)
Zona climatolgica

rida
Semi-rida
Sub-hmida
Hmida

Temperatura mdia diria


baixa (menos de
mdia (15 - 25C)
15C)
ETo (mm/dia)
ETo (mm/dia)
4-6
7-8
4-5
6-7
34
5-6
12
3-4

elevada (acima de
25C)
ETo (mm/dia)
9 - 10
8-9
7-8
5-6

s necessidades de gua da cultura de referncia chama-se evapotranspirao de referncia ETo , que se expressa em mm de profundidade de gua por dia, mm/dia. Existem maneiras mais sofisticadas
para determinar a evapotranspirao de referncia, mas para desenhar
o sistema de recolha de gua basta uma estimativa baseada nos dados
do Quadro 6. A obteno de dados exactos da ETo consegue-se mais
efectivamente no prprio local. Usando as necessidades de gua da
cultura de referncia como ponto de partida para o clculo das necessidades de gua da cultura que se pretende produzir, j se equaciona a

Desenho de sistemas de recolha de gua

25

influncia do clima. Resta ento a tarefa de determinar a relao entre


as necessidades de gua da cultura de referncia e as da cultura que se
pretende produzir. Pode-se fazer isso atravs de um factor de cultura,
Kc, que um factor de multiplicao das necessidades de gua da cultura de referncia para obter as necessidades de gua da cultura que se
pretende produzir. A evapotranspirao expressar-se- ento na seguinte frmula:
ETcult = Kc ETo

em que:

ETcult = a evapotranspirao da cultura em mm/dia


= o factor da cultura
Kc
ETo = a evapotranspirao de referncia em mm/dia.
As necessidades de gua da cultura variam conforme as fases de crescimento da mesma. No que se refere recolha de gua, o agricultor
tem pouco controle sobre a quantidade de gua recolhida, e ainda menos sobre o momento da recolha. Por esta razo, no tem muito sentido calcular quanta gua ser precisa para a cultura durante cada fase
de crescimento. Para o desenho de um sistema de recolha de gua ser
suficiente calcular o volume total de gua requerida pela cultura durante o perodo total de cultivo, e assim ETcult calcula-se ento atravs
da frmula ETcult = Kc ETo com valores mdios de Kc e ETo para o
perodo total de cultivo.
No Quadro 7 apresentam-se os valores mdios de Kc em relao a algumas culturas.
Quadro 7: Factores de cultura mdios (Critchley, 1991).
Cultura
Algodo
Amendoim
Leguminosas
Milho
Milho mido (mexoeira)
Sorgo (mapira)

26

Kc mdios
0,82
0,79
0,79
0,82
0,79
0,78

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Apresenta-se de seguida um exemplo do clculo das necessidades de


gua da cultura:
Exemplo do Clculo de necessidades de gua da cultura.
Cultura de escolha:
Sorgo (mapira)
Durao do perodo de cultivo: 120 dias
0,78
Kc mdio:

ETo (dados provenientes do servio local de meteorologia ou atravs


de estimativas):
ms (no)

ETo (mm/dia)

8,5

Clculo da ETo mdia durante o perodo de cultivo:


ETo = (9 + 8,5 + 8 + 8) / 4 = 8,4 (mm/dia)
Clculo da ETcult:
ETcult = 0,78 8,4 = 6,55 (mm/dia)
Necessidades mdias de gua durante o perodo de cultivo:
6,55 120 = aproximadamente 790 mm
(Fonte: Critchley, 1991)
A pluviosidade de projecto
Para desenhar um sistema de recolha de gua preciso conhecer a
quantidade de queda pluviomtrica durante o perodo de cultivo da
cultura pretendida.

quantidade de queda pluviomtrica de acordo com a qual se elabora


o desenho de um sistema de recolha de gua, chama-se a pluviosidade
de projecto.
A variabilidade elevada de pluviosidade nas regies (semi-)ridas
constitui um problema para a determinao correcta da pluviosidade
Desenho de sistemas de recolha de gua

27

de projecto. A pluviosidade mdia anual pode normalmente atingir


400 mm, mas haver tambm anos sem nenhuma chuva, e por outro
lado haver anos 'hmidos' com uma queda pluviomtrica de 500 600 mm ou mais.
Se a pluviosidade real for inferior pluviosidade de projecto, a rea de
recepo no produzir o escoamento superficial suficiente para atender s necessidades de gua da cultura; se a pluviosidade real for superior pluviosidade de projecto haver demasiado escoamento superficial, o que poderia prejudicar a estrutura de recolha de gua.
Ao comear com a aplicao de tcnicas de recolha de gua, recomenda-se que o desenho de sistemas seja cauteloso para ver se pode
ou no resistir ao alagamento. Aplique culturas resistentes seca para
minimizar o risco de perda de colheita nos anos em que a pluviosidade
de projecto no for atingida. Recomendamos que se experimente com
variedades resistentes seca j cultivadas na sua regio para poder
avaliar o seu desempenho no novo projecto de recolha de gua.
Determinao do factor de escoamento superficial
Em geral, o factor de escoamento superficial R estimado e avaliado
luz dos resultados dos primeiros sistemas experimentais de recolha de
gua. A primeira maneira para determinar o factor R atravs de uma
estimativa aproximada, seguida por vrias tentativas. O valor do factor
R sazonal (ou anual) encontra-se geralmente entre 0,20 e 0,30 em declives de inclinao inferior a 10%. Contudo, pode atingir valores to
elevados como 0,50 em bacias rochosas naturais.

A segunda forma de determinao do factor R, mais exacta, mas tambm mais laboriosa, consiste primeiro na medio do escoamento das
chuvadas individuais (factor r) e depois do clculo do factor de escoamento superficial sazonal (anual). Critchley (1991) recomenda que as
medies do factor r sejam feitas durante um prazo de dois anos no
mnimo, antes de comear qualquer programa elaborado de construo. Para a medio do factor r estabelecem-se lotes de escoamento
superficial. Estes so lotes que se encontram numa parte representati-

28

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

va da rea onde se tem planeado o projecto de recolha de gua. Por


meio dos lotes de escoamento superficial pode-se medir a quantidade
de escoamento superficial proveniente de cada chuvada individual.
Tambm possvel usar factores de escoamento superficial sazonal
determinados em reas vizinhas, mas preciso faz-lo com certa prudncia, visto o factor de escoamento superficial depender fortemente
das condies locais.
O factor de eficincia.
A parte da gua recolhida que efectivamente pode ser aproveitada pela
cultura expressa pelo factor de eficincia. A eficincia ser mais elevada no caso da rea cultivada estar nivelada e lisa. Como regra prtica pode-se dizer que o factor de eficincia se situa entre 0,5 e 0,75. Se
no houver dados de medio disponveis (controlar nos projectos de
rega vizinhos) a nica maneira que resta ser fazer uma estimativa
deste factor com base na experincia, quer dizer, por tentativas.
A frmula para calcular a razo C:CA:
1 gua requerida na rea Cultivada (CA) = gua recolhida na rea
de Recepo (C)

2 gua requerida na rea Cultivada (CA) = [Necessidades de gua


das culturas - Pluviosidade de projecto] CA (m)
e
gua recolhida na rea de Recepo (C) = R Pluviosidade de
projecto Factor de eficincia C (m)
3 Portanto:
[Necessidades de gua das Culturas - Pluviosidade de projecto ]
CA = R Pluviosidade de projecto Factor de eficincia C
ou seja

Desenho de sistemas de recolha de gua

29

C : CA =

Necessidades de gua das culturas Pluviosidade de projecto


R Pluviosidade de projecto Factor de eficincia

O clculo da razo C:CA atravs desta frmula principalmente til


em sistemas onde haja produo vegetal de culturas arvenses.
No caso de rvores, a razo C:CA difcil de determinar, e assim sendo, ser suficiente um clculo aproximado. Em geral, as rvores so
cultivadas em micro-bacias. Como regra prtica, o tamanho de uma
micro-bacia deveria atingir entre 10 m e 100 m para cada rvore,
dependendo do clima e da espcie cultivada.
No caso dum campo de pastagem e espcies forrageiras em sistemas
de recolha de gua, o objectivo melhorar o desempenho em vez de
atender completamente s necessidades de gua das plantas. Portanto,
bastar uma regra prtica geral a fim de fazer uma estimativa da razo
C:CA. O clculo da razo C:CA para culturas agrcolas exemplificado no quadro seguinte.
Exemplo do Clculo da razo C:CA para culturas agrcolas
Clima:
Semi-rido
Tcnica de recolha de gua:
Pequena escala, p.ex. leivas de contorno
Cultura:
Sorgo (mapira)
Necessidades de gua da cultura: 550 mm
Pluviosidade de projecto:
320 mm
Coeficiente de Escoamento superficial (R): 0,50
Factor de eficincia:
0,70
C:CA = (550 - 320) / (320 0,50 0,70) = 2,05
Concluso: a rea de recepo deve ser aproximadamente 2 vezes maior do
que a rea cultivada.

30

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

No incio deste captulo foi mencionado que a razo C:CA de 3:1 usada
muitas vezes como regra prtica. Contudo, em sistemas de pequena escala
esta razo geralmente mais baixa. Isto deve-se ao coeficiente mais elevado
de escoamento superficial que devido vertente mais curta da rea de recepo, e ao maior factor de eficincia devido gua de escoamento superficial ficar acumulada com menor espessura (`profundidade) acima da rea
cultivada.
(Fonte: Critchley, 1991)

Em termos gerais, a razo C:CA de 2:1 a 3:1 apropriada para o desenho de sistemas de micro-bacias, as quais se aplicam geralmente para
campos de pastagem e espcies forrageiras.

Desenho de sistemas de recolha de gua

31

Seleco da tcnica de recolha


de gua

4.1

Um resumo dos diferentes sistemas

Ao escolher um sistema de recolha de gua apropriado necessrio ter


em conta as condies mencionadas no Captulo 2. Estas condies
dizem respeito ao clima, vertentes, solos, fertilidade do solo, culturas e
aspectos tcnicos.
A figura 6 apresenta uma panormica geral de seleco preliminar de
uma tcnica de recolha de gua. Contudo, a lista de tcnicas de recolha de gua apresentada nesta figura no est completa. O leitor encontrar provavelmente outras tcnicas tradicionais e/ou notradicionais. As tcnicas de recolha de gua descritas neste Agrodok
so apropriadas para sistemas de vertentes curtas (entre 1 e 30 m).
Apenas os cmoros semicirculares so apropriados para sistemas de
vertentes mais compridas, entre 30 e 200 m.
Os sistemas de recolha de gua podem ser classificados em duas categorias: os sistemas de contorno, nos quais os cmoros seguem as curvas de nvel, e os sistemas livres, nos quais os cmoros no seguem as
curvas de nvel, mas encerram um talho na vertente.
Os sistemas de recolha de gua para rvores geralmente contm um
poo de infiltrao, visto a gua recolhida ter de se concentrar perto
das rvores. Em vertentes compridas no se recomenda utilizar sistemas com poo de infiltrao, visto que estes sistemas recolhem uma
grande quantidade de gua de escoamento superficial, demasiada para
ser recolhida num poo de infiltrao. Em vertentes compridas a gua
recolhida numa maior rea cultivada onde aproveitada para espcies forrageiras/campos de pastagem ou para culturas agrcolas.

32

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Figura 6: Seleco de um sistema de recolha de gua (Critchley,


1991)

Seleco da tcnica de recolha de gua

33

Dentro dos sistemas de recolha de gua so possveis quaisquer tipos


de variaes. Os cmoros podem-se construir utilizando uma ampla
diversidade de materiais: terra, pedras e material vegetal vivo e/ou
morto (barreiras vivas ou barreiras de restos vegetais). Os cmoros
podem ter, ou no, uma proviso para a drenagem da gua recolhida
em excesso (veja-se a seco seguinte). Para os sistemas livres tambm so possveis variaes na esquematizao dos cmoros. Estes
podem ser semicirculares, em forma de V ou rectangulares.
A rea do talho pode ser muito pequena, como o caso do sistema
das covas de plantao ('Za'), ou bastante grande como pode ser o
caso duma rea encerrada por cmoros semicirculares (ou trapeziformes). A diversidade de opes possveis muito grande, de forma que
se pode adaptar os sistemas descritos neste manual s circunstncias
locais. Estes sistemas foram compilados a partir de experincias de
profissionais em vrios sistemas de recolha de gua em outros lugares.
Na seco seguinte, encontrar-se- uma descrio do processo de drenagem de gua em excesso. Nos Captulos 5 e 6 explicam-se os sistemas mais comuns de recolha de gua: os sistemas de contorno e os
sistemas livres, respectivamente.

4.2

Drenagem

Embora se recomende que as vertentes utilizadas nos sistemas de recolha de gua no tenham uma inclinao superior a 5%, a concentrao do escoamento superficial ainda constitui um risco potencial de
eroso do solo, particularmente onde as condies incluem uma elevada intensidade da chuva, vertentes compridas e elevados gradientes
de inclinao. A maior parte das tcnicas de recolha de gua descritas
neste manual fazem provises para drenar o escoamento excessivo de
forma controlada.
Geralmente, as estruturas de recolha de gua so construdas segundo
as curvas de nvel de uma ladeira (ou seja, segundo o contorno). Desta
forma, estes sistemas podero mais provavelmente prevenir a eroso

34

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

do solo e fazer com que a gua recolhida se distribua equitativamente


sobre a rea cultivada. No Anexo 2 dada uma explicao sobre a
construo e o uso de um instrumento bsico para o levantamento das
curvas de nvel: o tubo de nivelamento com gua. Outras tcnicas so
explicadas no Agrodok No.6: 'Levantamentos topogrficos simples
aplicados s reas rurais'.
As estruturas de recolha de gua so geralmente feitas de terra ou de
pedras. A capacidade de processar a gua retida difere entre os cmoros de terra e os de pedras. Os cmoros de terra so mais susceptveis
a transbordo, quer dizer, passagem da gua pelo topo do cmoro, e
formao de brechas, do que os cmoros de pedras. Por outro lado, os
cmoros de pedras so menos compactos e, portanto, permitem a permeao da gua, de modo que o risco de formao de brechas e encharcamento mais reduzido. A figura 7 mostra o que acontece se
uma quantidade demasiada de gua se acumular atrs de um cmoro
de terra.

Figura 7: Ruptura no cmoro de contorno, causada pelo transbordo

Seleco da tcnica de recolha de gua

35

Transbordo
Quando um cmoro transbordar, a estrutura de contorno imediatamente abaixo tem de reter mais gua. Este processo provocar eventualmente a ruptura de um dos cmoros, fazendo com que a gua passe
pela fenda aberta, formando um barranco (pequena ravina). O mesmo
vai acontecer nos locais onde as estruturas no seguirem exactamente
as curvas de nvel. Nestes casos, a gua vai escorrer para o ponto mais
baixo ao longo da estrutura de contorno, enfraquecendo-a e eventualmente provocando uma ruptura.

O risco de transbordo maior no local onde houver uma elevada variao da queda pluviomtrica e da intensidade da chuva, ou onde a vertente for irregular. Nestes casos pode ser preciso construir descarregadores (veja-se o glossrio) nos cmoros de contorno de terra, ou desenhar um canal de drenagem. Em solos mais argilosos preciso ter um
bom sistema de drenagem.
Canal de drenagem
A figura 8 mostra um exemplo de um sistema de drenagem para uma
estrutura de contorno. As leivas so construdas de forma a conseguir
uma inclinao de 0,25% para abaixo em comparao com as curvas
de nvel. Assim, a gua forada a escoar para o canal de drenagem
(dreno).

Figura 8: Drenagem de uma estrutura de contorno

36

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Nota: o canal de drenagem no dever ter mais de 400 m de comprimento, ou a quantidade de gua ser demasiada e a sua velocidade de
escorrncia tornar-se- demasiadamente elevada, aumentando o risco
da formao de barrancos (pequenas ravinas). A velocidade de escorrncia da gua pode ser diminuda plantando gramneas no canal de
drenagem.
Vala de derivao
Alm de prover um sistema de drenagem dentro das estruturas individuais de recolha de gua, o desenhador tem que prestar ateno localizao do sistema. Um sistema de recolha de gua geralmente estar
localizado nas partes baixas das colinas, onde se encontram solos mais
apropriados, profundos e com uma inclinao moderada. Ter-se- de
prestar ateno ao escoamento superficial proveniente das reas mais
altas das vertentes, que podem entrar no sistema de recolha de gua e
causar prejuzos considerveis. Como primeira medida de proteco,
pode-se construir uma vala de derivao (ou vala de encosta) directamente acima do sistema de recolha de gua. A vala de derivao
desvia o escoamento superficial excessivo para um dreno principal,
que pode ser natural ou construdo. Nesse caso dever-se- prestar
ateno ao desenho do sistema de drenagem principal. Uma vala de
derivao tem 0,50 m de profundidade, entre 1,0 e 1,5 m de largura e
tem uma inclinao de 0,25%. O solo retirado por escavao colocado da parte de baixo da vala de encosta.

Uma soluo mais sustentvel a avaliao da possibilidade de reduzir o escoamento superficial proveniente das partes mais altas das vertentes, atravs de florestao e controle da eroso.
Tanto o desenho de um sistema de drenagem principal como o desenvolvimento de bacias hidrogrficas ficam fora do mbito deste manual, mas possvel obter mais informao acerca destes temas atravs
da Agromisa e no Agrodok No.11 Luta anti-erosiva nas regies
tropicais.

Seleco da tcnica de recolha de gua

37

Recolha de gua - sistemas de


contorno

5.1

Cmoros de pedras e barreiras

Informao de fundo
Os cmoros de pedras segundo as curvas de nvel (figura 9) constituem a forma mais simples de um sistema de contorno de recolha de
gua. Como os cmoros so permeveis, no retm a gua de escoamento, mas reduzem a sua velocidade, filtram e distribuem a gua sobre o terreno, aumentando a infiltrao de gua e reduzindo a eroso
do solo. Formam-se terraos naturais no lado superior da barreira onde
o lodo retido (figura 10).

Figura 9: Cmoros de pedras

Pode-se fortalecer os cmoros de pedras com terra, tornando-as semipermeveis. Onde apenas houver poucas pedras disponveis, podem-se
usar fileiras de pedras para formar o esqueleto do sistema. Plantam-se

38

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

gramneas, ou outro material vegetativo, imediatamente da parte de


cima das fileiras de pedras, a fim de se formar uma barreira viva aps
um intervalo de tempo. Pode-se usar tambm os resduos vegetativos
de culturas agrcolas: talos de milho mido (mexoeira) e de sorgo
(mapira), ervas acumuladas ou galhos de rvores, para fortalecer as
fileiras de pedras. A este tipo de barreira chama-se barreira de restos
vegetais.

Figura 10: Barreiras de restos vegetais: o terreno entre as barreiras vai-se nivelando lentamente

Estas tcnicas aplicam-se nas vertentes de inclinao bastante moderada (0,5% a 3%). Como as estruturas so permeveis, os pequenos
erros na determinao das curvas de nvel (contornos) tm menor
consequncia do que seria o caso com as estruturas impermeveis
gua. Contudo, o alinhamento correcto segundo as curvas de nvel faz
que a tcnica seja consideravelmente mais eficaz. A vantagem de sistemas com pedras que no preciso construir descarregadores ou
valas de derivao para drenar a gua excessiva do escoamento superficial duma forma controlada. A construo de cmoros ou simples
fileiras de pedras uma prtica tradicional em partes do Sahel na

Recolha de gua - sistemas de contorno

39

frica ocidental. Mostrou ser uma tcnica eficaz, popular e facilmente


dominada pelos agricultores.
Na figura 10 mostra-se como o solo arrastado pelo escoamento superficial (e pela lavoura) do lado inferior da barreira superior (figura
10: b) e depositado no lado superior da barreira imediatamente inferior. Assim forma-se gradualmente um terrao horizontal, que reduz o
escoamento superficial. No processo da formao do terrao pode-se
elevar ligeiramente a fileira inferior para reter tanta gua da chuva
quanto for possvel na faixa cultivada entre as barreiras.
Condies.
Pluviosidade: 200 - 750 mm.
Tipo de solo: Qualquer solo apropriado para a agricultura. Os cmoros de pedras podem-se aplicar nos campos j cultivados, sobretudo nos solos argilosos e em solos que formam fendas ou tneis. Tambm podem ser aplicadas
em combinao com covas de plantao (Za) em
campos gravemente degradados e encrostados (com
uma crosta dura de terra), veja-se: 'Covas de plantao
ou Za'. As barreiras de restos vegetais aplicam-se
normalmente em solos mais arenosos.
Inclinao:
0,5 a 3%, mas de preferncia abaixo de 2%.
Topografia:
No preciso que o terreno seja completamente liso.
Limitaes
Tem que haver pedras no prprio local, visto que a recolha e o transporte de pedras leva muito tempo.
Tamanho e esquematizao
Os cmoros de pedras seguem em maior ou menor parte as curvas de
nvel. A distncia entre os cmoros de, normalmente, entre 10 e 30
m, dependendo da vertente e da quantidade de pedras e mo-de-obra
disponveis. Se o objectivo for a formao de terraos naturais no curso dos anos, s vezes os cmoros de pedras tm braos num ngulo
inferior a 45 com a curva de nvel. Estes braos tm de medir 2 m de

40

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

comprimento, no mnimo. A sua funo conduzir o escoamento superficial para a rea de recepo e proteger os cmoros contra a formao de fendas devido ao excesso de gua.
A diferena de altura entre dois cmoros de pedras de, normalmente,
25 cm. Com base na inclinao da vertente (s) (figura 9A) e na distncia vertical entre dois cmoros (h), pode-se estimar o espaamento (d)
entre os cmoros atravs da frmula seguinte:
d = (h 100)/s
d = distncia no solo entre dois cmoros (em metros)
h = diferena de altura entre os cmoros de pedras (em metros)
s = inclinao da vertente (%)
De facto, atravs desta frmula calcula-se a distncia horizontal (L)
em vez de d, mas em vertentes de inclinao muito moderadas d
equivalente L. Veja-se o Anexo 2 para uma definio da inclinao
da vertente.
Por exemplo: se a inclinao da vertente (s) for de 2%, a distncia no
solo (d) entre dois cmoros de: (0,25 100)/2 = 12,5 m. No caso de
vertentes com uma inclinao inferior a 1% recomenda-se aplicar um
espaamento com intervalos de 20 m; para vertentes de inclinaes
entre 1% e 2% recomenda-se um espaamento de 15 m entre os cmoros.
Razo C:CA
A rea cultivada determina-se por tentativas. Nos primeiros anos, uma
faixa reduzida cultivar-se- do lado superior dos cmoros de pedras, e
se for possvel, estender-se- para cima nos anos seguintes.
Desenho dos cmoros
Recomenda-se que os cmoros meam no mnimo 25 cm de altura
(figura 9B) e entre 30 e 40 cm de largura base. Primeiro, colocam-se
pedras grandes numa valeta pouco profunda para prevenir o aluimento
devido ao escoamento superficial. As pedras tm de ser amontoadas
com cuidado, procurando que as pedras grandes se coloquem da parte

Recolha de gua - sistemas de contorno

41

inferior e as pedras pequenas do lado superior da vertente. As pedras


pequenas do lado superior funcionam como um filtro. Se se usar apenas pedras grandes, a gua de escoamento no ser detida, mas correr
sem impedimento atravs do cmoro de pedras.
Construo
1 Determina-se a inclinao mdia da vertente, p.ex. atravs de um
tubo de nivelamento com gua (Anexo 2). Com base nessa determinao decide-se sobre o espaamento dos cmoros. Se a mo-deobra for um factor limitante, os agricultores podero comear com
um cmoro simples ao fundo dos campos e continuar construindo
para cima nos anos seguintes.

2 Demarcam-se as curvas de nvel em cada local onde for preciso


construir um cmoro (usando um tubo de nivelamento com gua e
sachola ou estacas). Rectificam-se as curvas de nvel a fim de formar uma fileira regular.
3 Escava-se uma valeta pouco profunda segundo a curva de nvel:
com 5-10 cm de profundidade e uma largura igual largura de base
do cmoro, quer dizer, 30-40 cm. Coloca-se o solo escavado mais
por cima ao longo da vertente.
4 Constroem-se os cmoros como foi descrito na seco anterior.
Manuteno
Dever-se- restituir as pedras deslocadas. Pequenas fendas, onde o
escoamento superficial formar pequenos tneis atravs do cmoro,
tero de ser tapadas com pedras pequenas ou cascalho. s vezes, no
decurso de vrias estaes, as pedras comeam a afundar-se no solo,
devido terra entre as pedras ter sido arrastada pelo escoamento, ou os
cmoros se obstrurem com lodo, tornando-se impermeveis. Isto
pode-se prevenir atravs do plantio de faixas com gramneas da parte
de cima dos cmoros de pedras, a fim de as faixas adoptarem gradualmente as funes dos cmoros de pedras (veja-se a Parte II sobre a
reteno da humidade do solo). s vezes, cultivam-se legumes ou rvores ao longo dos cmoros, fortalecendo os cmoros com as suas
razes.
42

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Procedimento de plantio
Os cmoros de pedras so geralmente usadas para a reabilitao de
terras infrteis e degradadas. Para atingir este objectivo, os cmoros
so combinados geralmente com as covas de plantao ou Za. A colocao de estrume colocado nas covas melhora o crescimento das plantas, que assim aproveitam melhor a gua recolhida. Uma monda regular essencial para prevenir a gua recolhida de ser aproveitada por
uma planta no apropriada.

5.2

Valas e cmoros de contorno para culturas


agrcolas

Informao de fundo
O sistema de vala e cmoro de contorno composto de valas em combinao com pequenos diques de terra (cmoros). Da parte de cima de
cada cmoro encontra-se uma vala que recolhe o escoamento superficial de uma faixa no cultivada entre os cmoros. Em Israel e na Amrica do Norte este sistema conhecido como 'faixas desrticas'. Pela
sua forma, a humidade do solo aumenta por baixo da vala e do cmoro, na proximidade das razes das plantas (figura 11). Este sistema tem
a vantagem de ter um elevado rendimento de escoamento superficial
proveniente de uma rea de recepo relativamente curta.

Figura 11: Sistema de vala e cmoro de contorno

As necessidades de mo-de-obra so relativamente baixas e o sistema


de vala e cmoro facilmente construdo com ferramentas manuais.

Recolha de gua - sistemas de contorno

43

Portanto, o sistema facilmente manejvel para os pequenos agricultores.


Condies
Pluviosidade: 350 - 700 mm
Tipo de solo: Obtm-se bons resultados em solos franco-siltosos at
franco-argilosos. Em solos argilosos mais pesados, o
sistema torna-se menos eficaz devido taxa de infiltrao mais baixa. Solos pesados e compactos tambm
podem constituir uma limitao para a construo manual do sistema.
Inclinao:
Entre quase 0% e 5%. As vertentes com uma inclinao de 0,5-3% so as mais apropriadas.
Topografia:
Deve ser lisa. As reas com regos naturais ou pequenas
depresses so menos apropriadas, devido distribuio irregular da gua.
Limitaes
O sistema de vala e cmoro de contorno limita-se s reas com uma
pluviosidade relativamente elevada, dado o reduzido tamanho da rea
de recepo usada neste sistema.
Tamanho e esquematizao
A distncia entre os cmoros depende da inclinao da vertente e do
tamanho pretendido da rea de recepo (Razo C:CA).

A figura 12 mostra um exemplo (com uma inclinao de 0,5%) no


qual os cmoros esto espaados com intervalos de 1,5 m. Nas valas
constroem-se pequenos cmoros perpendiculares com intervalos regulares (no exemplo da figura 12: a cada 5 m) e a ngulos rectos com os
cmoros de contorno, a fim de prevenir a gua de escoamento de fluir
pelas valas (provocando eroso) e para garantir um armazenamento do
escoamento superficial com distribuio uniforme da gua.

44

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Figura 12: Valas e cmoros de contorno com cmoros perpendiculares


Razo C:CA
Onde se usa o sistema de vala e cmoro, a rea cultivada no fcil de
definir. Uma faixa cultivada mede geralmente 0,5 m de largura com
um rego situado no centro. Se a distncia entre dois cmoros for de
1,5 m, a razo C:CA ser 2:1 (uma faixa de recepo com 1 m de largura e uma faixa cultivada com 0,5 m de largura). Uma distncia de 2
m entre os cmoros d a razo C:CA de 3:1.

Para culturas anuais em reas semi-ridas recomenda-se em geral a


aplicao de um espaamento de 1,5 at 2,0 m (razo C:CA entre 2:1 e
3:1).
Desenho dos cmoros
Os cmoros tm de ser suficientemente altos para prevenir o transbordo. Se a distncia entre os cmoros for menos de 2 m, ser suficiente
uma altura de 15-20 cm. Se os cmoros estiverem espaados a mais de
2 m, a sua altura dever-se- aumentar. Isto tambm preciso em vertentes de uma inclinao mais elevada.

Recolha de gua - sistemas de contorno

45

Construo
1 Demarcam-se as curvas de nvel a cada 10 ou 15 m na vertente
(Anexo 2). Rectificam-se com cuidado para construir contornos regulares.

2 Demarcam-se os cmoros com estacas ou um sacho a intervalos


pretendidos. Em vertentes irregulares, os cmoros (de contorno)
podem ficar mais prximos uns dos outros, num certo local. Onde
os cmoros se aproximarem demasiadamente, dever-se- interromp-los, enquanto que onde se afastarem demasiadamente, dever-se-
introduzir novos cmoros no meio dos j existentes.
3 Escavam-se as valas e coloca-se a terra da parte de baixo, ao lado
da vala, formando assim o cmoro.
4 Constroem-se os cmoros perpendiculares por meio da escavao
de um rego perpendicular ao rego de contorno, com intervalos de 5
m. Os cmoros perpendiculares tambm medem 15-20 cm de altura,
e 50-75 cm de comprimento.
5 Se houver o risco de danos devido ao escoamento superficial proveniente de vertentes da parte de cima do sistema, constri-se uma
vala de derivao (vala de encosta) da parte de cima do sistema de
vala e cmoro de contorno (veja-se o Captulo 4).
Manuteno
Se ocorrer uma ruptura nos cmoros, os mesmos tero de ser reparados imediatamente. Ao final de cada estao preciso refazer os cmoros sua altura original. Dependendo da fertilidade do solo na rea
cultivada, poder ser preciso remover o sistema alguns metros para
baixo aps certo nmero de estaes, a fim de aproveitar uma nova
faixa de solo frtil para a rea cultivada.
Procedimento de plantio
Plantam-se as culturas em ambos os lados do rego. Os cereais (sorgo/
mapira, milho mido/mexoeira) so geralmente plantados no topo dos
cmoros. As leguminosas (feijo-frade/nhemba, feijo tepary) so
plantadas geralmente do lado de cima das valas, visto que precisam de

46

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

mais gua (figura 11: culturas d e e). A rea de recepo deixada sem
cultivo nem vegetao para maximizar o escoamento superficial.
Variaes
Nas regies ridas, sobretudo nas reas onde se verifica um sobrepastoreio, o sistema de vala e cmoro com cmoros perpendiculares
usado para a regenerao das espcies forrageiras, gramneas e rvores
resistentes locais. Num projecto de repovoamento florestal em Baringo, no Qunia, o sistema usado da forma seguinte. As valas so ampliadas (aproximadamente 80 cm de largura), e as plntulas das rvores so plantadas em covas de plantao dentro das valas, a uma distncia de 1-3 m entre si. O espaamento dos cmoros mede entre 5 e
10 m. Os cmoros perpendiculares so construdos com intervalos de
10 m.

5.3

Cmoros de contorno para rvores

Informao de fundo
O sistema dos cmoros de
contorno para rvores assemelha-se muito ao sistema de vala e cmoro de
contorno para culturas
agrcolas (veja-se a seco
anterior).
Figura 13: Cmoros de contorno para
rvores

A diferena que no sistema para rvores, a gua


recolhida num poo de infiltrao, em vez de uma vala, como se mostra na figura 13.
Como no sistema de vala e cmoro de contorno para culturas agrcolas, a eficincia do sistema de cmoros de contorno para rvores elevada, devido ao comprimento relativamente curto da vertente da rea
de recepo.

Recolha de gua - sistemas de contorno

47

A construo pode ser levada a cabo de forma mecanizada, portanto


trata-se de uma tcnica apropriada para aplicao numa maior escala.
Condies
Pluviosidade: 200 - 750 mm. O sistema apropriado para reas com
uma pluviosidade inferior ao que preciso para o sistema de vala e cmoro de contorno para culturas agrcolas, visto que a gua de escoamento se concentra no
poo de infiltrao.
Tipo de solo: No mnimo 1,5 m de profundidade, de preferncia 2 m,
para garantir um bom desenvolvimento radicular e uma
adequada capacidade de armazenamento de gua.
Inclinao:
De quase 0% (plano) at 5%.
Topografia:
Regular, sem sulcos ou depresses, de forma a no
provocar uma distribuio desigual da gua de escoamento.
Limitaes
Os cmoros de contorno para rvores no so apropriados para terrenos acidentados ou erodidos, pois neste tipo de terrenos a gua concentrada nos locais mais baixos ter demasiados efeitos negativos,
causando uma eventual ruptura dos cmoros.
Tamanho e esquematizao
A esquematizao assemelha-se esquematizao do sistema de vala e
cmoro de contorno para culturas agrcolas (figura 12 A). Constroemse cmoros de contorno, e tambm cmoros perpendiculares para dividir as faixas em micro-bacias. Em vez de valas, escavam-se poos
de infiltrao na juno entre o cmoro perpendicular e o cmoro de
contorno. O tamanho do poo geralmente 80 cm 80 cm, e 40 cm
de profundidade.

O espaamento entre os cmoros geralmente maior do que no sistema para culturas agrcolas: entre 5 e 10 m. Devido a este espaamento
mais amplo, tambm preciso fazer mais altos os cmoros: 20-40 cm.
Recomenda-se um espaamento de 10 m para vertentes de uma incli-

48

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

nao inferior a 0,5%, e de 5 m para vertentes de uma inclinao mais


elevada (at 5%). Os cmoros perpendiculares devero medir no mnimo 2 m de comprimento e espaar-se com intervalos de 2 m at 10
m. A altura dos cmoros perpendiculares igual altura dos cmoros
de contorno: 20-40 cm. Se se escolher uma micro-bacia de 25 m, poder-se- espaar os cmoros de contorno com intervalos de 10 m, com
cmoros perpendiculares a cada 2,5 m. Alternativamente, os cmoros
podem estar espaados com intervalos de 5 m, e os cmoros perpendiculares com intervalos tambm de 5 m.
Razo C:CA
Uma micro-bacia mede geralmente entre 10m e 50 m para cada rvore. A vantagem do sistema de contorno para rvores, em comparao
com os sistemas livres, que se pode modificar facilmente o tamanho
da rea de recepo acrescentando ou tirando cmoros perpendiculares dentro do espaamento fixo dos cmoros. Trata-se de um sistema
muito flexvel.
Desenho dos cmoros
Veja-se a seco anterior, sobre Tamanho e esquematizao.
Construo
1 Demarcam-se as curvas de nvel cada 40 a 50 m na vertente (Anexo
2). Rectificam-se as curvas de nvel at se tornarem uma curva regular.

2 Demarcam-se os cmoros de contorno, ao intervalo escolhido, com


estacas ou um sacho.
3 Constroem-se os cmoros de contorno escavando o solo em ambos
os lados dos cmoros, mas com nfase na parte de cima. Recomenda-se a compactao dos cmoros, usando os ps ou com um barril
cheio de areia.
4 Escava-se um poo de infiltrao na vala da parte de cima do cmoro.

Recolha de gua - sistemas de contorno

49

5 Constroem-se os cmoros perpendiculares a um ngulo recto com


os cmoros de contorno, usando o material proveniente da cova de
plantao. Compactam-se tambm os cmoros perpendiculares, de
igual forma como os cmoros de contorno. A distncia entre um
cmoro perpendicular e uma cova de plantao tem que medir 30
cm no mnimo. Coloca-se a plntula neste espao (figura 14).

Figura 14: A localizao da rvore

6 Se houver risco de que o escoamento superficial procedente de fora


do sistema provoque danos dentro do mesmo, constri-se uma vala
de drenagem (vala de encosta) da parte de cima do sistema de cmoros de contorno. Veja-se o Captulo 4 sobre a Drenagem.
Manuteno
Se houver brechas nos cmoros, estes devero ser reparados imediatamente. A rea de recepo tem de ser mantida livre de vegetao
para maximizar o escoamento superficial. Ao final de cada estao
preciso reconstruir os cmoros sua altura original. Pode-se deixar
crescer gramneas nos cmoros de contorno, visto que o raizame contribuir consolidao dos mesmos.
Procedimento de plantio
Faz-se o plantio das plntulas de rvores (de uma altura de 30 cm no
mnimo) imediatamente aps se ter recolhido o primeiro escoamento
superficial. Colocam-se as plntulas no espao entre os cmoros per-

50

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

pendiculares e o poo de infiltrao. Se houver carncia de chuva, coloca-se uma segunda plntula no poo de infiltrao.
Onde o sistema de contorno for usado em reas com elevada pluviosidade, ser possvel usar o espao entre os cmoros para a produo
vegetal antes de as rvores se tornarem produtivas. Certamente, isso
vai reduzir o volume do escoamento superficial.

5.4

Cmoros de terra com descarregadores de


pedras

Informao de fundo
O sistema descrito nesta seco composto de vrios cmoros de terra
com descarregadores de pedras. Trata-se de uma modificao de um
sistema tradicional de recolha de gua conhecido na Tunsia como
'meskat' (figura 15).

Figura 15: Cmoros de terra com descarregadores de pedras


Recolha de gua - sistemas de contorno

51

O sistema uma combinao do sistema de vala e cmoro de contorno


para culturas agrcolas e o sistema de cmoros de pedras de contorno.
Os cmoros de terra retm a gua de escoamento, enquanto que os
descarregadores de pedras previnem que a gua de escoamento em
excesso transborde os cmoros de terra prejudicando os mesmos.
Segundo a esquematizao, os cmoros so postos exactamente perpendiculares vertente de maior inclinao, e paralelos uns aos outros. Nestes cmoros de terra constroem-se descarregadores de pedras,
alternadamente esquerda e direita. A escorrncia lateral previne-se
com outros cmoros de terra, que rodeiam os campos cultivados. Portanto, a gua de escoamento das colinas do lado de cima forada a
escorrer ao longo dos cmoros at atingir um descarregador. Assim, a
gua segue uma rota em ziguezague para o ponto mais baixo do campo cultivado.
Condies
O sistema Meskat usado na Tunsia para a cultura de oliveiras, sob
as seguintes condies:

Pluviosidade: 200-400 mm. Devido aos descarregadores de pedras,


este sistema apropriado para reas com chuvadas imprevisveis e de alta intensidade.
Tipo de solo: Solos francos profundos.
Inclinao:
6% no mximo.
Topografia:
Regular: sem sulcos ou depresses na rea de recepo.
Limitaes
Em reas de pluviosidade elevada, ser mais seguro construir um cmoro de derivao (figura 15: a) ou uma vala de encosta na parte mais
alta do terreno. Isto vai prevenir grandes volumes de gua escorrerem
do alto da vertente para o campo, o que poderia provocar danos considerveis. Veja-se tambm o Captulo 4 sobre 'Drenagem'. Em reas de
pluviosidade baixa, no so necessrias semelhantes medidas de precauo.

52

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Tamanho e esquematizao
A distncia entre os cmoros depende da inclinao da vertente. O
topo de um cmoro deve estar mesma altura que a base do cmoro
da parte de cima (figura 16). Quanto mais ngreme a vertente, mais
juntos devero estar os cmoros uns dos outros. Cada cmoro tem um
ou mais descarregadores, com intervalos de 20 m, ao longo do comprimento do cmoro.
Razo C:CA
A distncia entre os cmoros geralmente calcula-se com base na inclinao da vertente, como foi descrito para os cmoros de pedras. Tal
como para os cmoros de pedras, a rea a ser cultivada determinada
de uma forma experimental.

Figura 16: Determinao da distncia entre dois cmoros


Desenho dos cmoros
Os cmoros tm de largura o dobro da altura. No exemplo da figura
17 trata-se de um cmoro de 30 cm de altura e 60 cm de largura de
base. Para uma parcela de 0,1 ha numa vertente de 1%, os cmoros
tm 40 cm de altura e 0,5 m at 1 m de largura de base. O cmoro de
derivao um tanto maior do que os outros cmoros, construdo de
terra, e coberto com uma camada de pedras.

Recolha de gua - sistemas de contorno

53

Figura 17: Corte transversal de um cmoro de terra

O descarregador feito de pedras e geralmente tem 80 cm de largura


na base e 10-15 cm de altura (veja-se a figura 18). O comprimento do
descarregador varia entre 1 e 2,5 m. Uma regra prtica geral que o
comprimento total em metros de todos os descarregadores num cmoro de terra tem que equivaler metade da superfcie (em hectares) da
rea de recepo situada da parte de cima. Portanto, um cmoro com
uma rea de recepo de 8 ha requer um descarregador de 4 m. Se esse
cmoro medir 50 m de comprimento, poder-se- construir dois descarregadores de 2 m ou trs de 1,35 m de comprimento. Portanto, quanto
mais para baixo no campo, tanto maiores devero ser os descarregadores. muito importante que se coloque uma camada de pedras ou cascalho do lado de jusante de cada descarregador para prevenir o aluimento dos mesmos.

Figura 18: Fachada de um descarregador de pedras

54

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Construo
1 Determina-se a inclinao mdia da vertente, usando p.ex. um tubo
de nivelamento com gua (Anexo 2), e calcula-se o espaamento
dos cmoros.

2 Demarcam-se as curvas de nvel em cada local onde se dever construir um cmoro. Rectificam-se as curvas de nvel a fim de formar
uma linha regular.
3 Calculam-se e demarcam-se a largura e o local de cada descarregador.
4 Constroem-se os cmoros de terra com solo retirado da parte de
baixo, e cobrem-se com uma camada de pedras da parte de montante para prevenir a eroso. Pode-se aumentar o control da eroso
plantando gramneas, culturas perenes ou arbustos no topo ou mesmo diante dos cmoros.
5 Constroem-se os descarregadores de pedras da mesma maneira que
os cmoros de pedras de contorno.
Manuteno
A manuteno deste sistema igual do sistema de vala e cmoro de
contorno para culturas agrcolas e do sistema de cmoros de pedras,
veja-se as seces correspondentes.

Recolha de gua - sistemas de contorno

55

Recolha de gua - sistemas livres

6.1

Covas de plantao ou `Za

Informao de fundo
As covas de plantao (ou Za) constituem o sistema mais simples da
recolha de gua. Em Burkina Faso e no Mali, usa-se tradicionalmente
as covas de plantao para reabilitar os solos degradados. A tcnica
das covas de plantao baseia-se na abertura de pequenas cavidades de
aproximadamente 10 at 15 cm de profundidade, nas quais se coloca
uma pequena quantidade de estrume e algumas sementes (figura 19).

Figura 19: Pormenores de covas de plantao ou Za

56

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Durante as chuvadas as covas de plantao interceptam a gua de escoamento e concentram-na volta das plantas em desenvolvimento.
Na primeira estao, logo as terras terem sido tratadas, os rendimentos
aumentam. Estas tcnicas garantem alguma produo mesmo durante
anos muito secos.
Condies
Pluviosidade: 200 - 750 mm.
Tipo de solo: As covas de plantao so particularmente idneas
para a reabilitao de solos infrteis e encrostados, e de
vertentes argilosas, onde a capacidade de infiltrao
limitada e a lavoura difcil. Estes solos so extremamente duros (como rocha) e geralmente provocam
grandes volumes de gua de escoamento superficial.
No preciso que o solo seja profundo.
Inclinao:
inferior a 2%.
Topografia:
No preciso que seja lisa. Trata-se de uma tcnica
apropriada para reabilitar terras quebradas e acidentadas.
Limitaes
A abertura das covas de plantao bastante exigente em mo-deobra. No ser possvel mecanizar a escavao ou usar uma charrua
em terras onde se abrirem covas de plantao (Za). Onde os solos j
estiverem pouco profundos, tornar-se-o ainda menos profundos ao se
abrirem as covas de plantao. Caso assim seja, os agricultores no
devero plantar na cova, mas no topo do cmoro do solo escavado,
para maximizar a profundidade do raizame.
Tamanho e esquematizao
O tamanho das covas de plantao varia de acordo com o tipo de solo
em que forem escavadas. Geralmente, medem entre 5 e 15 cm de profundidade, e tm entre 10 e 30 cm de dimetro (figura 19B). A distncia entre duas covas varia entre 0,5 e 1 m. O nmero de Za por ha
geralmente entre 10.000 e 25.000. Pode-se escavar as covas de planta-

Recolha de gua - sistemas livres

57

o em fileiras ou, mais correntemente, aos ziguezagues, ao longo das


curvas de nvel (figura 19A).
Razo C:CA
A razo C:CA geralmente determinada por estimativa. Varia geralmente entre 1:1 e 1:3. Quanto maiores forem as covas de plantao e
quanto mais amplo o seu espaamento, tanto mais gua se pode recolher da rea no cultivada entre as covas.
Desenho dos cmoros
O desenho do cmoro de uma cova de plantao muito simples.
Forma-se o cmoro colocando a terra escavada da cova de plantao
imediatamente do lado de baixo da cova.
Construo
1 No preciso seguir as curvas de nvel. Demarca-se a posio das
covas com um cordel que tenha um comprimento igual distncia
pretendida entre as covas + do dimetro da cova. Por exemplo, se
a cova tiver um dimetro de 30 cm e a distncia pretendida entre as
covas for 50 cm, o cordel dever ter um comprimento de 65 cm.
Ata-se uma estaca a ambos os cabos da corda, fazendo com que a
distncia entre as estacas siga sendo o comprimento pretendido da
corda, 65 cm no exemplo. Coloca-se uma estaca no solo ao ponto
da primeira cova de plantao, e traa-se um crculo volta com a
outra estaca. Coloca-se a primeira estaca no crculo (= na posio
da segunda cova de plantao) e traa-se o segundo crculo. Onde
os dois crculos se cruzarem, dever-se-o abrir as covas de plantao nmero trs e quatro. Demarcam-se, desta forma, todas as covas
de plantao.

2 O passo seguinte a escavao das covas. Corte-se um pau de comprimento igual ao dimetro da cova de plantao, e outro pau de
comprimento igual profundidade pretendida. Os escavadores utilizaro estes paus como referncia para escavarem covas uniformes.
A terra escavada colocada imediatamente do lado de baixo da
cova para construir um pequeno cmoro.

58

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Manuteno
No segundo ano, os agricultores podero semear nas covas existentes
ou se o espaamento das Za for amplo, podero escavar novas covas
entre as j existentes. Se o objectivo for restabelecer a fertilidade do
campo na sua totalidade, recomendvel abrir covas novas.
Procedimento de plantio
Abrem-se as covas de plantao na estao seca. Durante esta estao
as covas interceptam a folhada e a areia fina depositadas pelo vento.
Muitas vezes, as covas enchem-se com uma mistura de estrume (p.ex.
composto, esterco) e terra. Isto atrai trmitas, que escavam tneis no
solo, transportando nutrientes de camadas mais profundas para a superfcie e melhorando a capacidade de infiltrao do solo. Depois das
primeiras chuvas, semeiam-se cereais (p.ex. sorgo/mapira, milho mido/mexoeira) nas covas. s vezes, leva-se a cabo uma sementeira seca
(Captulo 9). No preciso mondar entre as covas, visto que nestes
solos degradados no provvel que a vegetao natural cresa de
novo.
Variaes
Muitas vezes, a tcnica Za (as covas de plantao) combina-se com
cmoros de pedras de contorno. Devido s pedras, a gua de escoamento diminuir a sua velocidade de escorrncia, distribuir-se- mais
equitativamente sobre a superfcie do solo e depois escorrer para as
covas de plantao. s vezes, usam-se cmoros de terra ou faixas de
gramneas em combinao com Za para atingir o mesmo objectivo.

6.2

Micro-bacias encerradas

Informao de fundo
As micro-bacias encerradas so bacias de forma quadrada ou com
forma de diamante rodeadas por baixos cmoros de terra por todos os
lados. Os cmoros retm a gua da chuva e do escoamento superficial
na mini-bacia. A gua de escoamento canalizada para o local mais
baixo e armazenada num poo de infiltrao. As estruturas constroem-se facilmente mo.

Recolha de gua - sistemas livres

59

As figuras 20 e 21 mostram exemplos de micro-bacias encerradas,


respectivamente numa vertente e num terreno plano.

Figura 20: Micro-bacia encerrada numa vertente

As micro-bacias usam-se principalmente para a cultura de rvores ou


arbustos. Esta tcnica apropriada para o plantio de rvores em pequena escala em qualquer rea com um dfice de humidade, e tambm
serve para a conservao do solo. Em Israel, as micro-bacias so populares na cultura de rvores fruteiras: o nome local 'negarim'. Como
esta tcnica mostrou ser bem-sucedida e fcil de realizar, aconselhvel experimentar com ela antes de comear com outras tcnicas
mais difceis.

60

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Figura 21: Micro-bacia encerrada num terreno plano


Condies
Pluviosidade: 150 mm por ano no mnimo.
Tipo de solo: No mnimo 1,5 m de profundidade, de preferncia 2 m
para garantir um desenvolvimento do raizame e uma
capacidade de armazenamento de gua adequados.
Inclinao:
De zero (plano) at 5%, mas micro-bacias mais pequenas podem construir-se em vertentes de inclinao
mais elevada.
Topografia:
No preciso que seja regular. As micro-bacias dividem uma vertente irregular em pequenos talhes regulares.
Limitaes
Embora as micro-bacias se construam facilmente mo, a construo
mecanizada difcil.
Tamanho e esquematizao
O tamanho de uma micro-bacia geralmente varia entre 10 m e 100
m. possvel aplicar maiores tamanhos, particularmente onde se cultivarem mais de uma rvore numa s micro-bacia.

Recolha de gua - sistemas livres

61

Nos terrenos planos, as micro-bacias so maiores, geralmente medem


250 m e a parcela de plantio dentro da rea de recepo mede 3,5 m
3,5 m. Os cmoros tm uma altura de 15 at 20 cm. A parcela de plantio geralmente mede entre 40 cm e 1,5 m de profundidade, dependendo da profundidade do solo.
Se houver algum risco de prejuzos provocados pela gua de escoamento proveniente da parte de cima do sistema de micro-bacias, dever-se- construir uma vala de derivao (vala de encosta).
Razo C:CA
A razo C:CA para este sistema geralmente no determinada atravs
de clculos exactos. Os tamanhos mdios apresentam-se acima. Para
resolver o tamanho das micro-bacias, tenha-se em conta a pluviosidade mdia e as necessidades de gua estimadas para as rvores.
Desenho dos cmoros
A altura dos cmoros de terra depende da inclinao da vertente e do
tamanho da micro-bacia.
Quadro 8: Altura de cmoros (em cm) para micro-bacias.
Tamanho da
bacia (m)

Inclinao da vertente
2%
3%
33
25
25
44
25
25
55
25
25
66
25
25
88
25
35
10 10
30
45
12 12
35
50
15 15
45
n.r.
n.r. = no recomendvel

4%
25
25
30
35
45
55
n.r.
n.r.

5%
25
30
35
45
55
n.r.
n.r.
n.r.

O Quadro 8 apresenta as alturas recomendadas. O cmoro mede no


mnimo 25 cm de largura ao cimo, com gradientes laterais de 1:1 no
mnimo, o que faz com que os cmoros de 25 cm de altura tenham
uma largura de base de 75 cm no mnimo. Sempre que seja possvel,

62

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

plantam-se gramneas nos cmoros, visto que assim se fornece uma


boa proteco contra a eroso.
O poo de infiltrao mede 40 cm de profundidade. A terra escavada
usada para construir os dois cmoros da parte de baixo (os dois cmoros da parte de cima so feitos com a terra escavada do poo de infiltrao adjacente da parte de cima). O poo de infiltrao tem uma
forma quadrada e o seu tamanho depende da quantidade de terra requerida para construir os dois cmoros da parte de baixo. Por exemplo, caso se trate de uma micro-bacia de 3 3 m, requer-se um poo
de 1,4 1,4 m (40 cm de profundidade); para uma micro-bacia de 10
10 m precisa-se de um poo de 2,5 2,5 m (40 cm de profundidade). No canto da parte de baixo no poo de infiltrao, constri-se um
degrau de plantio (figura 22),
onde se colocar a plntula.
Construo
1 Para construir um sistema de
micro-bacias, primeiro determina-se a localizao da
curva de nvel superior, usan- Figura 22: Micro-bacias encerrado um tubo de nivelamento das: ponto do degrau de plantio
com gua. Rectifica-se a cur- (a) (Critchley, 1991)
va de nvel para formar uma
linha regular e mais ou menos recta.

2 Mede-se a diagonal numa micro-bacia usando uma fita (figura 23: a


e b) e demarca-se esta ao longo da curva de nvel (contorno).

Figura 23: Configurao das micro-bacias (Critchley, 1991)

Recolha de gua - sistemas livres

63

3 Determina-se o ponto [c] usando duas cordas. Cada uma dever ter
um comprimento que seja igual ao tamanho lateral da micro-bacia.
Prende-se uma corda no ponto [a], e outra no ponto [b]. Onde as
duas cordas se encontrarem, demarca-se o ponto [c] com uma estaca. Pois, demarcam-se os lados da micro-bacia com uma sachola.
Repete-se este procedimento at todas as micro-bacias estarem demarcadas ao longo do contorno.
4 Demarca-se a segunda fileira de micro-bacias atravs do mesmo
procedimento, mas usando o ponto [c] da primeira linha de microbacias. Depois, demarca-se a terceira linha, e assim por adiante.
5 Demarca-se e escava-se o poo de infiltrao em cada micro-bacia.
Para mais informao, veja-se a seco sobre o 'desenho dos cmoros'.
6 Limpa-se a micro-bacia retirando toda a vegetao antes de se construrem os cmoros. Constroem-se os cmoros em duas camadas: a
primeira camada construir-se- at atingir a metade da altura do
cmoro, que depois se pode compactar, construindo-se a seguir a
segunda metade, que tambm ser compactada. Obtm-se uma altura de cmoro uniforme fixando uma corda entre duas estacas s
pontas do cmoro e acima do solo altura do cmoro pretendida.
Manuteno
A manuteno a mesma para qualquer cmoro de terra. Dever-se-
reparar imediatamente qualquer dano e manter a micro-bacia limpa de
vegetao. O plantio de gramneas nos cmoros um bom mtodo
para reforar os mesmos.
Procedimento de plantio
Coloca-se uma plntula de rvore com uma altura mnima de 30 cm
no degrau de plantio, imediatamente depois da gua de escoamento ter
sido recolhida no poo de infiltrao. Caso se trate de um ano muito
seco, recomenda-se colocar a segunda plntula no fundo do poo de
infiltrao. Pode-se deitar estrume ou composto no poo de infiltrao
para aumentar a fertilidade e a capacidade de reteno de gua.

64

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Variaes
Uma variao comum a construo das micro-bacias como estruturas livres com extremidades abertas numa forma de 'V', ou semicirculares (veja-se a seco seguinte). A vantagem de um cmoro de extremidades abertas que a gua em excesso pode escorrer alm das pontas dos cmoros. Contudo, a capacidade de armazenamento deste tipo
de cmoro inferior quela de um sistema encerrado. As estruturas
livres de extremidades abertas so particularmente apropriadas para
terrenos acidentados e para pequenas quantidades de rvores volta
de quintas.

6.3

Cmoros semi-circulares

Informao de fundo
Os cmoros semicirculares so cmoros de terra que formam um meio
crculo com as pontas dos cmoros situadas na curva de nvel. O tamanho varia, desde pequenas estruturas com um raio de 2 m a estruturas muito grandes com um raio de 30 m. Os grandes cmoros semicirculares so usadas para a reabilitao de campos de pastagem e a produo de forragem; os pequenos cmoros semicirculares aplicam-se
para o cultivo de rvores, arbustos e culturas agrcolas (figura 24).

As vantagens destas estruturas so (i) a facilidade de construo, (ii) a


eficincia no que diz respeito mo-de-obra requerida, visto que (graas forma semicircular) se obtm uma mxima rea encerrada com
um mnimo volume de cmoro, e (iii) o carcter idneo para terrenos
acidentados, visto tratar-se de estruturas livres.
Caso o sistema seja aproveitado para a cultura de rvores, a gua de
escoamento recolher-se- num poo de infiltrao.
Condies
Pluviosidade: 200 - 750 mm.
Tipo de solo: Qualquer solo apropriado para a explorao agrcola.
Para a cultura de rvores requerer-se-o solos profun-

Recolha de gua - sistemas livres

65

Inclinao:

Topografia:

dos (1,5 m de profundidade no mnimo) de forma a ter


um enraizamento adequado.
De preferncia inferior a 2%, mas aumentando a altura
dos cmoros pode-se aplicar este sistema em vertentes
de uma inclinao at 5%.
Para uma esquematizao em ziguezague dos cmoros
semicirculares precisa-se de um terreno regular (figura
24), mas as estruturas individuais podem-se encontrar
em terrenos mais irregulares.

Figura 24: Esquematizao de pequenos cmoros semicirculares


Limitaes
Devido forma semicircular, a sua construo no fcil de mecanizar.
Tamanho e esquematizao
Os cmoros so dispostas em fileiras aos ziguezagues, com as pontas
localizadas na curva de nvel. Deixa-se uma abertura entre duas estruturas adjacentes a forma que a gua de escoamento possa escorrer para
a seguinte estrutura em baixo (figura 24).

66

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Em estruturas maiores, podem-se construir descarregadores de pedras


nos cmoros para manejar a gua de escoamento em excesso proveniente das vertentes da parte de cima (figura 26). Contudo, caso se tenha
a expectativa de uma frequente escorrncia de grandes volumes de
gua de escoamento, dever-se-o proteger as estruturas com uma vala
de encosta (veja-se o Captulo 4).

Figura 25: Pequeno cmoro semicircular em corte transversal e


vista de cima
Razo C:CA
Para as culturas arvenses pode-se calcular a razo C:CA usando a frmula apresentada no Captulo 3. O tamanho da rea cultivada a rea
encerrada pelo cmoro semi-circular, e a sua superfcie igual a: 0,5
pi raio (pi=3,14).

O tamanho da rea de recepo a distncia [e] na figura 24 multiplicada pela distncia entre as pontas do cmoro.
Para as culturas arbreas recolhe-se a gua de escoamento num poo
de infiltrao. O tamanho total da micro-bacia estimado com base
nas necessidades de gua das rvores.

Recolha de gua - sistemas livres

67

Para os campos de pastagem e espcies forrageiras, geralmente suficiente aplicar uma razo C:CA de 3:1.
O desenho de um sistema inclui os passos seguintes:
1 Calcula-se ou estima-se a razo C:CA, p.ex. 3:1.
2 Escolhe-se o tamanho da rea cultivada, p.ex. 10 m. A rea de recepo dever medir 30 m para atingir uma razo C:CA de 3:1.
Em Ourihamiza, no Niger, so usados os seguintes tamanhos nos cmoros
semicirculares para culturas agrcolas: medem 2 m de largura e esto esquematizados a intervalos de 4 m. As fileiras esto espaadas de 4 m, levando a uma densidade de 313 estruturas semicirculares por ha e a uma razo
C:CA de 4:1.

Figura 26: Esquematizao de uma grande estrutura semicircular


e corte transversal de um cmoro: a forma trapeziforme uma
variao da forma semicircular

68

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Desenho dos cmoros


Os pequenos cmoros semicirculares (que medem um raio de aproximadamente 6 m no mximo) tm uma altura mnima de 25 cm e declives laterais de 1:1, levando a uma largura de base de 75 cm. Nas estruturas com um raio maior de 6 m, as pontas do cmoro comeam com
uma altura moderada, aumentando gradualmente a altura para o 'fundo' da estrutura. Por exemplo, um cmoro semicircular com um raio
de 20 m ter pontas de apenas 10 cm de altura, aumentando gradualmente a altura at atingir 50 cm ao 'fundo' do cmoro. Recomenda-se,
no caso de estes cmoros grandes, aplicar uma vertente lateral de inclinao mais moderada, por exemplo, de 3:1. Assim prover-se- um
cmoro de 10 cm de altura com uma largura de base de 70 cm; e um
cmoro de 50 cm de altura com uma largura de base de 3,50 m. Vejase a figura 26B.
Construo
1 Comea-se com a demarcao das curvas de nvel (os contornos)
onde se localizaro as pontas dos cmoros. A distncia entre as curvas de nvel demarcadas depende do tamanho das estruturas por
construir. Como as estruturas so livres, no ser preciso rectificar
as curvas de nvel para torn-las mais regulares.

2 Mede-se a distncia entre as pontas de uma estrutura no contorno


mais alto. Mede-se e demarca-se a distncia de uma ponta para a estrutura seguinte (no mesmo contorno), e outra vez a distncia entre
as pontas de uma estrutura. Demarcam-se assim as pontas de todas
as estruturas no primeiro contorno. As pontas no segundo contorno
so demarcadas atravs do mesmo procedimento, mas de forma a
localizar o ponto central da estrutura entre as pontas de duas estruturas adjacentes situadas no primeiro contorno. Desta forma obterse- uma configurao ziguezagueante.
3 Demarca-se a posio do cmoro de cada estrutura atravs de uma
corda. A corda tem um comprimento igual ao raio da estrutura. Demarca-se o ponto central (o ponto no meio das pontas de uma estrutura, no contorno). Depois, mantendo um cabo da corda neste pon-

Recolha de gua - sistemas livres

69

to, demarca-se um meio crculo de uma ponta do cmoro para a outra, usando o outro cabo da corda.
4 Escava-se terra para construir o cmoro desde o interior da rea encerrada. Comea-se com uma pequena valeta, seguido por uma escavao de toda a rea encerrada a fim de atingir uma distribuio
equitativa da gua de escoamento recolhida. importante que os
cmoros sejam construdos em camadas de 10-15 cm, compactando
cada uma antes de colocar a camada seguinte no topo.
5 Nas grandes estruturas (com um raio maior de 6 m), as pontas dos
cmoros so construdas com pedras para proteg-los contra a eroso. O plantio de gramneas nos cmoros aumenta a sua estabilidade.
Manuteno
O perodo crtico durante as primeiras chuvadas depois de se terminar a construo. Qualquer dano ou ruptura dever-se- reparar imediatamente. Se o dano for comum e se ainda no houver uma vala de encosta da parte de cima do sistema, dever-se- escavar uma. Se houver
eroso nas pontas dos cmoros, poder-se- proteg-las com pedras. As
estruturas dever-se-o escavar de novo depois de cinco anos. Os sedimentos de lodo e terra devero ser retirados regularmente volta das
rvores. A rea de recepo dever-se- manter limpa de vegetao.
Procedimento de plantio
O plantio ser efectuado na rea encerrada inteira. Se for usada para a
reabilitao de campos de pastagem ou a produo de forrageiras, poder-se-o plantar as rvores ou arbustos no ponto mais baixo da rea
cultivada. Obter-se-o os melhores conhecimentos acerca do tema
atravs da experimentao.
Variaes
Poder-se- implementar variaes, no somente variando o tamanho
da rea cultivada (o raio do cmoro) e a localizao das estruturas individuais, mas tambm variando a forma do cmoro. Mencionaram-se

70

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

j os cmoros com forma de 'V' na seco anterior sobre as microbacias encerradas.

Recolha de gua - sistemas livres

71

Parte II: Reteno da humidade do


solo
Nesta segunda parte descrevem-se tcnicas de reteno da humidade
do solo a serem aplicadas nas reas cultivadas. Tambm se faz uma
distino entre sistemas que seguem as curvas de nvel (os contornos)
de uma vertente e os que so independentes destas. O Captulo 7 trata
de sistemas de contorno para melhorar a infiltrao de gua no solo.
Os Captulos 8 e 9 descrevem medidas de conservao de gua, que
no so necessariamente dependentes das curvas de nvel.

Sistemas de contorno para


melhorar a infiltrao

A cultura de contorno um termo usado para reunir trs aspectos deste


cultivo: a lavoura, a abertura de regos e o plantio ao longo das curvas
de nvel de uma encosta. O objectivo das culturas de contorno aumentar a infiltrao de gua no solo ao longo das curvas de nvel (contornos) do terreno e a conservar a humidade. Uma cultura de contorno
pode reduzir at 50% o escoamento superficial e a eroso do solo.
A primeira medida de uma cultura de contorno determinar o traado
de uma linha guia (linha de referncia) de contorno. No Anexo 2 descreve-se um mtodo para demarcar as curvas de nvel, atravs do tubo
indicador de nvel com gua. Algumas outras tcnicas so descritas no
Agrodok No.6 'Levantamentos topogrficos simples aplicados s reas
rurais'.
Todas as medidas de conservao de gua subsequentes destes sistemas esto relacionadas com estas linhas guias de contorno. Pode-se
usar sebes, arbustos ou pedras para demarcar as ditas linhas. Em pequenos campos ou em vertentes regulares uma s linha guia pode ser
suficiente. Esta linha de referncia dever situar-se mais ou menos a

72

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

meio da vertente. Em vertentes irregulares, ou em grandes campos,


necessrio usar mais linhas guias. Neste caso, as vrias curvas de nvel
devero estar uniformemente distribudas sobre a vertente.

7.1

Lavoura de contorno

Atravs da abertura de sulcos paralelos s curvas de nvel, a lavoura


de contorno faz com que a gua da chuva e do escoamento superficial
sejam distribudas equitativamente
sobre o terreno.
Condies
Uma lavoura de contorno pode ser
feita em vertentes de inclinao
inferior a 10%. Em vertentes mais
acentuadas melhor combinar a
lavoura de contorno com outras
medidas como a construo de terraos ou o cultivo em faixas.

A lavoura de contorno prtica


apenas em campos com vertentes
regulares, pois se se lavrasse vertentes muito irregulares, duraria
demasiado tempo seguir as curvas
de nvel. Neste ltimo caso, o cultivo em faixas (veja-se a prxima
seco) normalmente mais eficaz.
Figura 27: Como lavrar num
campo com vrias linhas guias de contorno

Se o solo apenas absorver a gua


lentamente (p.ex. solos com um
grande teor em argila, com camadas impermeveis, ou solos pouco profundos), a lavoura de contorno
pode ser arriscada. Os sulcos no devem ter um comprimento superior
a 100 m e, se forem inclinados, a inclinao deve ser menor a 1%.

Sistemas de contorno para melhorar a infiltrao

73

Procedimento
Depois de demarcar uma linha guia de contorno, lavra-se o primeiro
sulco ao longo desta linha. Numa vertente irregular e outras encostas
onde se demarcarem vrias linhas guias, a lavoura segue a configurao da figura 27.
? Lavra-se paralelamente a cada linha guia de contorno, usando sempre a guia mais perto como ponto de referncia.
? Lavram-se sulcos cada vez mais curtos, deixando uma faixa rectangular no meio para virar para trs. O nmero mais apropriado de
sulcos longos de 4 a 6 em terreno muito inclinado, 7 a 10 em vertentes moderadas.
? Finalmente, lavra-se em linhas rectas o espao usado para virar.

melhor no lavrar os regos naturais existentes nas vertentes, pois


isso poderia provocar a eroso do solo. Para permitir gua em excesso de escoar sem riscos de eroso, normalmente necessrio construir
um descarregador.
Os sulcos podem ser dispostos com um ligeiro ngulo, p.ex. a uma
inclinao de 1%, de forma a que a gua de escoamento superficial
possa ser recolhida num dreno de descarga. Se as vertentes tiverem
uma inclinao inferior a 15%, ser suficiente fazer canais simples
com revestimento de gramneas, mas em declives mais pronunciados
requerer-se-o estruturas mais sofisticadas, p.ex. um canal de descarga
com pequenas barreiras (estruturas de queda) e descarregadores (vejase o glossrio: dreno de reteno e descarga).

7.2

Culturas em faixas

Cultivar em faixas significa que se colocam diferentes tipos de culturas em faixas segundo as curvas de nvel (figura 28).
Geralmente alterna-se uma boa cultura de cobertura com uma cultura
que oferece pouca cobertura para o solo. A faixa da cultura de cobertura abranda o fluxo de gua da chuva que escorre pela vertente, prevenindo assim o arrasto do valioso solo superficial. A gua pode ento

74

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

ser usada pelas culturas (expostas) na prxima faixa. O agricultor


poupa trabalho lavrando apenas as faixas que se destinam a ser plantadas. No mtodo das culturas em faixas as culturas so geralmente alternadas (rotao de culturas), enquanto que na chamada vegetao
em faixas estas tm menor largura e um carcter permanente.

Figura 28: Culturas em faixas


Condies
No geral, o cultivo em faixas aplica-se em vertentes que no so suficientemente ngremes para justificar a construo de terraos. Por si s
este mtodo pode ser levado a cabo em declives com gradientes at
5%. Se a inclinao da vertente for mais acentuada, dever-se- combinar o cultivo em faixas com outras medidas como a construo de leivas de contorno (e cmoros perpendiculares) e a aplicao de uma
cobertura morta.

Em solos onde a infiltrao for difcil (solos argilosos e solos encrostados), ser melhor combinar o cultivo em faixas com o sistema de
leivas de contorno.
Seleco de culturas
O sucesso do cultivo em faixas depende da escolha criteriosa de culturas. Tanto quanto possvel, estas no devem competir entre si por gua

Sistemas de contorno para melhorar a infiltrao

75

e nutrientes. til combinar culturas que diferem na sua forma de cobertura do solo, e que tm diferentes ciclos de crescimento. Desta
forma, os seus pontos culminantes de necessidade de gua e os perodos de colheita sucedero em pocas diferentes. As combinaes de
gramneas e leguminosas so comuns, e tambm as de cereais e leguminosas rastejantes, como p.ex. milho mido (mexoeira) e amendoim
(figura 28). Uma vantagem de muitas leguminosas que estas fixam o
azoto (nitrognio), melhorando potencialmente a fertilidade geral do
solo.
Esquematizao
A largura das faixas depende do gradiente de inclinao e da capacidade de infiltrao do solo. O quadro 9 contm directrizes para a largura de faixas em solos razoavelmente permeveis (quer dizer solos
no argilosos).
Quadro 9: Cultivo em faixas: relao entre largura e inclinao.
Gradiente de inclinao
0-2%
2-4%
> 4%
em climas muito hmidos

Largura da faixa
40-50 m
30-40 m
15-30 m
10-30 m

Se se usarem mquinas agrcolas, a largura das faixas estar


relacionada com o tamanho das ditas mquinas: a largura de uma faixa
ser ento uma multiplicao exacta da largura das mquinas. Se as
vertentes forem irregulares, as faixas com culturas arvenses sero
mantidas com larguras iguais, enquanto que as irregularidades sero
corrigidas nas faixas de amortecimento (as faixas com gramneas,
culturas de cobertura, etc.).
Manuteno
As faixas de gramneas tm que ser cortadas periodicamente. As faixas
com culturas arvenses e as com gramneas ou culturas de cobertura
podem ser mantidas em sistema de rotao para manter a fertilidade
do solo e combater pragas e ervas daninhas.

76

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

7.3

Leivas de contorno e cmoros


perpendiculares

O sistema de leivas de contorno feito atravs da construo de leivas


ou cmoros paralelos s curvas de nvel de uma vertente. A gua acumula-se do lado de cima das leivas, possibilitando uma melhor infiltrao no solo. Uma alternativa s leivas a construo de pequenos
montculos de terra.
Condies
Este mtodo de conservao da humidade do solo usado em vertentes com gradientes at 7%. Estes solos devem ter uma estrutura relativamente estvel, seno as leivas sero minadas pelo escoamento superficial e sero destrudas. A construo de leivas requer mais trabalho e investimento de capital do que o cultivo em faixas.
Tamanho e forma
A altura das leivas normalmente de 20-30 cm. As leivas tm uma
largura igual largura dos regos. A distncia entre as leivas varia de
1,5 a 10 m, e depende da cultura, do grau de inclinao da vertente e
do clima. Se as leivas forem combinadas com o cultivo em faixas, a
distncia entre as leivas poder ser maior.

Em reas com elevada queda pluviomtrica, h o risco das culturas


ficarem encharcadas ou as leivas serem arrastadas. Isto pode ser prevenido, construindo as leivas um pouco inclinadas, fazendo um ligeiro
ngulo com a curva de nvel (o contorno). Desta forma a gua pode
ser desviada para um canal de drenagem.
Sistema de cmoros perpendiculares
Uma variante da construo de leivas a tcnica dos regos particionados: leivas de contorno com cmoros perpendiculares. Neste sistema
constroem-se cmoros (ou camalhes) mais baixos, os cmoros perpendiculares (15-20 cm de altura), de poucos em poucos metros de um
lado ao outro dos regos de contorno, formando mini-bacias (figura
29).

Sistemas de contorno para melhorar a infiltrao

77

Figura 29: Sistema de cmoros perpendiculares com leivas de


contorno construdas a um ligeiro ngulo da curva de nvel

No caso de chuva ligeira, a gua permanece nestas mini-bacias. Quando a chuva for forte, a gua transbordar os cmoros perpendiculares,
seguindo o contorno, visto que estes so mais baixos que as leivas de
contorno e os regos foram construdos a um ligeiro ngulo com as
curvas de nvel. Assim pode-se prevenir o transbordo, quer dizer o
fluxo da gua em excesso sobre as leivas de contorno. Alm disso,
os cmoros perpendiculares reduzem a velocidade de escorrncia da
gua.
Condies
Os cmoros perpendiculares s podem ser usados nos locais onde a
queda pluviomtrica no exceder a capacidade de armazenamento de
gua dos regos; no caso contrrio poder resultar em severa eroso.
Esta tcnica tem maior xito nos solos mais grosseiros (mais arenosos), que esto menos sujeitos ao encharcamento, por exemplo, em
alfissolos tropicais situados no Sudo/Sahel. Os vertissolos, quer dizer, os solos pretos com elevado teor de argila, do rendimentos glo78

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

bais geralmente melhores onde forem usadas tcnicas de canteiros largos e regos (veja-se a prxima seco).
Configurao do plantio
As sementes ou os tubrculos so colocados perto do topo da leiva
(para evitar alagamentos) ou, caso a gua da chuva e/ou a humidade
do solo sejam limitadas, perto do fundo da bacia. O local de plantio
mais apropriado tambm depende das necessidades de gua da cultura.
Manuteno
A construo e a manuteno de leivas trabalho rduo, especialmente em solos pesados (argilosos). Para distribuir o trabalho, no primeiro
ano pode-se lavrar as leivas de contorno com uma alfaia de aiveca reversvel puxada a bois ou arrastada por tractor, e pode-se fazer mo
os cmoros perpendiculares. A lavoura e a construo de leivas de
contorno s tm de ser repetidas uma vez em quatro ou cinco anos.
Por isto, a mo de obra total torna-se suficientemente baixa.

7.4

Canteiros largos com regos

O objectivo de um sistema de canteiros largos com regos aumentar a


quantidade de gua que se infiltra no solo e que armazenada tanto
nos canteiros como nos regos. Esta tcnica tambm torna os solos pesados mais fceis de lavrar, melhorando a drenagem e prolongando o
tempo de infiltrao. Como os regos (revestidos de gramneas) esto
ligeiramente inclinados, faro com que a gua de escoamento escorra
bem, mesmo se a pluviosidade for muito abundante. Outra vantagem
de um sistema de canteiros largos com regos que torna possvel a
cultura mista ou intercalar.
Condies
Este sistema usado principalmente em reas com elevada pluviosidade (uma mdia anual de 750 mm no mnimo) e em solos argilosos
pretos (vertissolos), onde a infiltrao muito baixa. Estes solos so
profundos e tm uma alta capacidade de armazenamento de gua. So
mais apropriados os terrenos ligeiramente inclinados (0,5-3%). Este

Sistemas de contorno para melhorar a infiltrao

79

sistema no apropriado para se aplicar em solos vermelhos (alfissolos) ou solos pouco profundos.
Tamanho e forma
O sistema de canteiros largos com regos composto de canteiros de
aproximadamente 100 cm de largura, separados por regos de mais ou
menos 50 cm de largura (figura 30). A largura dos canteiros e a configurao do plantio variam de acordo com o equipamento de cultivo e
plantio disponvel. No geral, plantam-se entre duas a quatro linhas de
cultura num canteiro. O equipamento de traco animal (um moldador
puxado por um boi) pode ser usado para fazer os canteiros.

A figura 30 mostra um sistema de canteiros estreitos com regos, e duas


variaes de um sistema de canteiros largos com regos. Est claro que
o sistema de canteiros largos com regos torna possvel combinar diferentes culturas e densidades de plantio. O plantio feito em 2, 3 ou 4
fileiras com 75 cm, 45 cm ou 30 cm de espaamento entre elas, respectivamente.

Figura 30: Sistema de canteiros largos com regos, com diferentes


combinaes de culturas e densidades de plantio

A figura 30A mostra uma cultura de milho num sistema de canteiros


estreitos com regos (distncia de plantio 75 cm). A figura 30B d um
exemplo de um sistema de canteiros largos com regos usando a mes80

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

ma cultura e igual distncia de plantio. A figura 30C mostra uma combinao de milho e ervilha de Angola (feijo-guandu), com uma distncia de plantio de 45 cm.
Para evitar a eroso do solo, os regos so geralmente revestidos com
gramneas; os regos tm uma inclinao de entre 0,4% e 0,8% ao longo do seu comprimento, dependendo da inclinao da vertente.

Sistemas de contorno para melhorar a infiltrao

81

Melhoria de infiltrao e
armazenamento

A infiltrao de gua num solo pode ser melhorada atravs de uma


estrutura do solo mais solta e uma camada superficial mais grosseira.
Isto pode ser conseguido atravs do uso de culturas de cobertura, uma
cobertura morta (mulch) e com a lavoura. Estas trs medidas descrevem-se neste captulo.

8.1

Culturas de cobertura

As culturas de cobertura so geralmente leguminosas rasteiras que


cobrem a superfcie do terreno entre uma cultura perene espaada,
como p.ex. rvores fruteiras jovens, caf, cacau e palmeiras-de-azeite.
As culturas de cobertura so muitas vezes combinadas com cobertura
morta (mulch). Usam-se tambm gramneas para a cobertura do solo
entre terraos de pomares, quer dizer, socalcos estreitos para rvores
fruteiras, com faixas no cultivadas alternadas (figura 31).
As culturas de cobertura protegem o solo dos salpicos das gotas de
chuva e de demasiado calor do sol. Alm disso, provocam a acumulao de matria orgnica no solo, melhoram a estrutura do solo e podem aumentar a fertilidade do solo atravs da fixao de azoto (nitrognio). As culturas de cobertura tambm suprimem o crescimento de
ervas daninhas.
Condies
As culturas de cobertura no so muito apropriadas para reas onde a
precipitao mdia anual for inferior a 500 mm, visto que nesse caso
pode ocorrer competio pela gua com a cultura principal. Nestas
reas pode ser prefervel deixar ficar as ervas daninhas, contanto que
estas no invadam a cultura principal. As leguminosas so bastante
susceptveis s doenas e geralmente precisam de ser fertilizadas com
fsforo.

82

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Figura 31: O uso de culturas de cobertura em socalcos


Esquematizao
As culturas de cobertura podem cobrir toda a rea entre as rvores fruteiras (cobertura total), ou podem ser cultivadas em faixas (cobertura
em faixas) entre as linhas das rvores. A cobertura em faixas melhor
para as rvores jovens. A figura 32 mostra exemplos de ambos os sistemas: a cobertura total e a cobertura em faixas, com culturas de cobertura combinadas com uma cobertura morta (mulch).

Critrios para seleccionar uma cultura de cobertura:


1 Propagao fcil por sementes.
2 Crescimento rpido sem competir com a cultura principal.
3 Tolerar alguma sombra e limpeza volta das culturas.
4 No ser uma hospedeira para pragas e doenas que ataquem a cultura principal. Pode-se limitar este risco escolhendo culturas de famlias diferentes.
5 Suprimir o crescimento de ervas daninhas.

Melhoria de infiltrao e armazenamento

83

6 Ter funes produtivas adicionais como alimento (p.ex: amendoim,


feijes), raes animais, cobertura morta (mulch), etc.

Figura 32: Combinao de culturas de cobertura e mulch

Algumas culturas so resistentes seca, por exemplo: Centrosoma


pubescens, Pueraria phaseoloides, Stylosanthes gracilis. Algumas leguminosas tambm so pesticidas eficazes (p.ex.: Tephrosia candida).

8.2

Coberturas mortas (mulch

A cobertura morta faz-se cobrindo o solo entre linhas cultivadas ou


volta das rvores com erva, palha, restos vegetais de culturas ou outros
materiais vegetais. Se se deixar os restos vegetais de culturas no solo
depois das colheitas, a isto chama-se cobertura morta de restolhos.
A camada de cobertura morta (mulch) mais rugosa que a superfcie
do solo e consequentemente inibe o escoamento superficial. A camada
de material vegetal protege o solo da eroso por salpicos e previne a
formao de crostas. Onde o solo estiver coberto por uma camada de
mulch, a evaporao ser reduzida, porque o movimento ascendente
da humidade do solo ser dificultado. Outro efeito duma camada de
84

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

mulch que a temperatura do solo se mantm constante, o que significa que mais micro-organismos sobrevivem no perodo seco. Finalmente, a cobertura morta tambm suprime o crescimento de ervas daninhas. As culturas com raizames superfcie beneficiam particularmente da cobertura morta, pois as suas razes encontram-se na camada
parcialmente decomposta entre o solo e o mulch.
Condies
Os solos devem ter uma boa drenagem. As reas com uma pluviosidade marginal normalmente respondem melhor camada de mulch com
matria orgnica morta do que s culturas de cobertura, visto que o
mulch no compete por gua e nutrientes.
Esquematizao
O mulch pode ser espalhado na cama de sementeira ou volta das covas de plantao. uma boa prtica para rvores e culturas que requerem rega. No Senegal o uso da cobertura morta para as covas de plantao reduziu a necessidade de rega de tomates de uma vez por dia
para uma vez cada trs dias.

A cobertura morta (mulch) tambm pode ser aplicada em faixas (figura 32). A cobertura morta em linhas alternadas por vezes preferida
como alternativa ao uso de mulch em cobertura total, porque assim se
reduz o risco de incndio. A camada no deve ser muito espessa, seno
haver o risco de o solo situado por baixo aquecer em demasia.
Aplique-se uma mistura de materiais de decomposio rpida e lenta.
Parta-se ou corte-se grandes partes de restos vegetais de culturas antes
de aplicar. As culturas de cobertura ou as gramneas em pomares so
uma fonte de material para mulch de fcil obteno. A erva que se pretende usar como cobertura morta dever ser deixada a secar antes de
aplicar, visto isto reduzir no somente o peso a ser transportado, mas
tambm a possibilidade de enraizamento da erva. O mulch pode ser
coberto com uma camada de solo para o proteger contra o vento. Durante a sementeira ou o plantio, o mulch levantado para um dos lados, e a cova de plantao coberta de novo depois de se terminar.

Melhoria de infiltrao e armazenamento

85

Uma variante desta tcnica, usada em combinao com micro-bacias


ou leivas de contorno com cmoros perpendiculares, o mulch vertical. A palha ou os restolhos so enterrados numa valeta estreita no
solo superficial, no local onde a gua se concentrar, mantendo-se em
contacto com o ar (figura 33). Isto possibilita que a gua seja rapidamente canalizada para o interior do solo, atravs de aberturas directas
ao ar. Dever-se- evitar a lavoura.

Figura 33: Mulch vertical


Limitaes
? A aplicao de cobertura morta requer uma grande quantidade de
restos vegetais, nem sempre disponveis para os agricultores de pequena escala nas reas ridas. A cobertura morta ser mais eficaz se
for aplicada no comeo das chuvas, pois ir interceptar a gua aumentando a sua absoro, mas ser frequentemente mais prtico
aplicar o mulch mais para o final da estao de chuvas, quando se
poder dispor de ervas. Alm disso, o mulch orgnico decompe-se
rapidamente em climas com altas temperaturas.

? A temperatura e a humidade constantes do solo podem permitir a


sobrevivncia de doenas e pragas de uma estao das chuvas a outra.

86

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

? A aplicao de uma cobertura morta de ervas secas pode aumentar o


risco de incndio. Pode-se reduzir este risco incorporando o mulch
no solo, usando a cobertura morta em linhas alternadas ou fazendo
aceiros volta do campo.
? Em alguns pases costume queimar os restos vegetais das culturas
mesmo antes de comear a estao das chuvas. Assim soltam-se
grandes quantidades de nutrientes que se tornam imediatamente
disponveis para a cultura seguinte. Se se usar estes restos vegetais
para produzir coberturas mortas, os nutrientes soltar-se-o mais lentamente e, por conseguinte, dever-se- aplicar mais adubo ou fertilizante.

8.3

Lavoura

H muita discusso sobre o efeito da lavoura na conservao da humidade do solo. A lavoura tem um efeito positivo na infiltrao da gua e
na penetrao das razes, visto que o solo lavrado em torres. No
entanto, isto s verdade para solos estveis. Se o solo estiver menos
estvel, os torres desaparecero rapidamente quando chover. A lavoura necessria em solos muito degradados ou que se tornam muito
duros durante a estao seca. A lavoura profunda (com perturbao do
solo a mais de 10 cm de profundidade) provou ser benfica em solos
arenosos compactos no Botsuana.
Contudo, o cultivo repetido mesma profundidade pode provocar a
formao de uma camada de solo compactada no fundo da camada
lavrada (conhecida como 'calo de lavoura', ou 'fundo do rego'). As razes das plantas no podem penetrar nesta camada, de modo que se reduz a capacidade de armazenamento de gua do solo.
Caso a camada obstruda se encontre a algumas dezenas de centmetros abaixo da superfcie, ser necessrio revolver o subsolo para aumentar a infiltrao (figura 34B).
Alguns solos formam crostas de superfcie durante as chuvadas, especialmente os solos que contm um alto teor de argila e limo. Este feMelhoria de infiltrao e armazenamento

87

nmeno provoca uma baixa taxa de infiltrao e uma elevada taxa de


escoamento superficial.
Caso os solos estejam encrostados, com os poros do solo obstrudos
nos primeiros poucos milmetros ou centmetros, uma lavoura superficial (com o sacho ou com um arado) ser suficiente para despedaar a
crosta e permitir gua de se infiltrar (figura 34A).

Figura 34: Quebra das camadas compactadas de um solo

88

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Limitaes da lavoura:
? Pode provocar a eroso do solo e a decomposio mais rpida da
matria orgnica do solo.
? Pode provocar uma maior perda de humidade atravs da evaporao.

8.4

Lavoura-mnima e lavoura-zero

Em algumas situaes pode ser melhor reduzir ao mnimo a lavoura


do solo (lavoura-mnima) deixando os restolhos no terreno depois da
colheita e lavrando apenas quando a prxima cultura est para ser
plantada ou semeada. Tambm possvel no lavrar, mas apenas abrir
covas de plantao para a cultura seguinte (lavoura-zero).
Ambos os sistemas limitam o escoamento superficial e previnem a
formao de crostas com o material solto do solo. Alm disso, poupam
mo-de-obra, aumentam o teor de matria orgnica do solo e previnem
a eroso.
Condies
Os solos no devero ser susceptveis compactao ou ao encrostamento. Devem ter uma boa drenagem (quer dizer, no ser demasiado
argilosos), uma elevada actividade biolgica, uma consistncia quebradia e uma superfcie rugosa.
Limitaes
? A vegetao existente pode competir com as culturas agrcolas por
gua e nutrientes.
? Estes sistemas frequentemente provocam problemas de crescimento
de ervas daninhas.
? Podem-se desenvolver insectos nos restos vegetais.

Melhoria de infiltrao e armazenamento

89

Reduo da evaporao e melhor


uso da humidade

9.1

Quebra-ventos

Os quebra-ventos podem ser estruturas no vivas como p.ex. sebes de


lenha e fronde entrelaada de palmeira, ou sebes vivas como p.ex. fileiras de arbustos, rvores ou gramneas altas. Em reas propensas ao
vento, fornecem proteco s culturas e reduzem a evaporao da
humidade do solo, visto que se previne o vento atingir ao nvel do
cho. Em vertentes ou campos que forem afectados por ventos fortes,
a aplicao de sebes vivas ou quebra-ventos ser eficaz.
Alm disso, reduzem a velocidade do escoamento superficial e as cercas vivas fornecem material orgnico ao solo atravs das suas folhas.
As razes penetram no solo, abrindo poros e melhorando a infiltrao.

Figura 35: Localizao dos quebra-ventos


Localizao
Os quebra-ventos e as sebes vivas dever-se-o localizar em ngulos
apropriados com os ventos mais prejudiciais (figura 35). Se os quebra-

90

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

ventos se plantarem numa vertente, dever-se-o seguir as curvas de


nvel (os contornos).
Procedimento de plantio
Apresentam-se dois exemplos: Acacia spp. e erva elefante.
? Acacia spp. podem-se estabelecer atravs de sementes ou plntulas.
As sementes so semeadas em faixas ou montculos, espaados a
uma distncia de 0,5 at 1 m dentro de uma linha, com uma distncia entre as linhas de 1 m.

? Erva elefante plantada atravs de estacas, em montculos espaados a uma distncia de 20-30 cm. As linhas so espaadas a uma
distncia de 30-50 cm.
Se se quiser estabelecer um quebra-vento com rvores, poder-se-
plantar faixas de gramneas a barlavento das rvores, a fim de proteger as plntulas das rvores contra o vento. Quando as rvores estiverem completamente desenvolvidas, poder-se- manter as gramneas como cobertura do solo. Num quebra-vento com pouco subbosque podem-se fortalecer as rvores com galhos soltos perto do
nvel do cho. Os quebra-ventos no devero ser completamente
impermeveis ao vento, para evitar a ocorrncia de turbilhes a sotavento dos mesmos.
Espcies apropriadas para quebra-ventos
As espcies de enraizamento profundo so apropriadas para os quebraventos, visto que no competem com as culturas adjacentes pela humidade. Deve-se evitar a aplicao de rvores com elevada evapotranspirao (como o eucalipto). Os diferentes tipos de Acacia e Prosopis fornecero um bom quebra-vento depois de quatro ou cinco
anos. A erva elefante uma gramnea que se utiliza correntemente
como quebra-vento.
Manuteno
As sebes vivas devero ser podadas frequentemente para fazer com
que atinjam uma maior densidade sua base. Os galhos podem-se usar
como cobertura morta (mulch) ou como raes para o gado. As razes
de arbustos e rvores tambm podem ser foradas para crescer mais

Reduo da evaporao e melhor uso da humidade

91

profundamente atravs de um corte frequente. Pode-se reduzir a competio na zona radicular entre uma sebe e uma cultura, escavando um
rego no meio para fazer com que o arbusto cresa mais profundamente
(figura 36).

Figura 36: Um rego entre uma sebe e uma cultura a fim de evitar a
interferncia dos raizames
Limitaes
? Os quebra-ventos vivos devero ser protegidos durante aproximadamente trs anos contra animais e seres humanos.
? Algumas espcies (p.ex. Euphorbia balsimifera) podem fornecer
proteco contra roedores e serpentes.
? Existe o risco do que doenas e pragas dos vegetais sobrevivem nas
plantas do quebra-vento fora do perodo de cultura.

9.2

Sementeira seca e rala

A sementeira seca, quer dizer, a sementeira antes de chegarem as chuvas sazonais e pouco confiveis, uma maneira comum de aproveitar
na melhor maneira a humidade disponvel. Poder-se- ser mesmo necessrio em solos que se tornam difceis de lavrar quando esto molhados. Contudo, existe o risco de germinao prematura antes de se
cair chuva suficiente.

92

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Figura 37: Densidade de povoamento da cultura conforme a disponibilidade de humidade

A sementeira rala refere-se ao plantio ou sementeira com uma densidade de acordo com a disponibilidade de gua em certo local. Optimiza o aproveitamento da humidade do solo fornecendo a cada planta o
espao necessrio para estender o raizame e recolher humidade. Em
Marrocos, os agricultores utilizam tradicionalmente este princpio durante o plantio. Na figura 37, a cultura situada na vala ou na depresso
plantada com maior densidade do que a cultura plantada no cmoro
ou no terrao.

9.3

Pousio

O pousio significa que se deixa o campo sem cultivar durante uma


estao ou por um ou vrios anos. Removem-se as ervas daninhas. Um
perodo de pousio pode levar recuperao tanto da disponibilidade
de gua na zona radicular como da fertilidade solo. A camada superficial torna-se seca, mas a humidade do subsolo fica conservada, de maneira que haver mais gua disponvel para a seguinte cultura que se
pretende cultivar nesse solo.
Condies
O pousio uma prtica apropriada para algumas reas semi-ridas,
mas no para todas. particularmente til em solos argilosos propensos a formar fendas. Em reas onde a queda pluviomtrica superior a

Reduo da evaporao e melhor uso da humidade

93

500 mm, a utilidade do pousio est sujeita a debate, visto os solos no


poderem reter semelhante quantidade de gua na zona radicular.
Procedimento
Geralmente, o pousio forma parte do planeamento da rotao. O melhor ser incorpor-lo num sistema de sequncias de culturas com ciclos de cultivo curtos e compridos, e perodos de pousio. s vezes,
usam-se espcies leguminosas fixadoras de azoto, tanto arbustos (p.ex.
Stylosanthes) como rvores, p.ex. Acacia senegal (rvore produtora de
goma arbiga) para melhorar o alqueive, alternando-as com culturas
peridicas de milho mido (mexoeira), sorgo (mapira) ou leguminosas.
Limitaes
O risco de eroso do solo mais elevado em terreno de pousio, especialmente em vertentes e terrenos com uma pluviosidade elevada. Portanto, aconselhvel aplicar uma cobertura morta (mulch) em campos
de pousio.

9.4

Cultura de revezamento e cultura

A cultura de revezamento refere-se a uma nova cultura a ser plantada


ou semeada antes de a anterior se ceifar. Isto pode ser vantajoso para
ambas as culturas, visto que uma delas pode fornecer azoto, sombra,
suporte ou desincentivar pragas. Dever-se- ter prudncia na escolha
de espcies para fazer com que se seleccionem as combinaes apropriadas. Por exemplo, algumas culturas so susceptveis a sombreados
durante as primeiras fases de crescimento.
Cultura mista
A cultura intercalar ou cultura mista refere-se ao cultivo simultneo de
uma mistura de duas ou vrias culturas ou de variedades de uma s
cultura. Estas culturas ou variedades dispem de caractersticas diferentes, pelo qual se torna atractivo o seu cultivo conjunto. Por exemplo, uma cultura conhecida pela sua capacidade de dar elevados rendimentos, enquanto as outras do rendimentos mais baixos, mas tendo

94

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

uma maior resistncia seca (ou a certas doenas e pragas). Estas podem fornecer algum rendimento se a queda de chuva estiver baixa,
enquanto a primeira maximiza os rendimentos se houver boa queda de
chuvas.
Pode-se aplicar o plantio intercalar de culturas arvenses tambm com
espcies perenes como rvores, arbustos e gramneas. Informao
acerca deste tema pode-se encontrar no Agrodok No.16 Agrossilvicultura.
A cultura intercalar tem vrias vantagens, especialmente para pequenos agricultores, sendo que:
? Permite modificar os planos na metade da estao dependendo da
queda pluviomtrica na primeira parte da estao.
? A combinao de leguminosas e cereais pode aumentar o teor de
azoto do solo.
? As plantas com diferentes modos de enraizamento (vertical e horizontal) no precisam competir por gua e nutrientes, visto que podem absorv-los de diferentes camadas do solo. As espcies com
um enraizamento mais profundo podem bombear nutrientes e tornlos disponveis s espcies de enraizamento menos profundo, atravs da perda de folhas ou se se usar os galhos para uma cobertura
morta (mulch).
? Espaa as necessidades de mo-de-obra para plantio e ceifa.
? Tambm se obtm maiores rendimentos por unidade de rea como
consequncia de maiores taxas de crescimento, menos perdas por
doenas, insectos, e ervas daninhas, e do aproveitamento mais eficiente de gua, luz e nutrientes.
? Reduz os riscos de explorao. A perda de uma cultura pode ser
compensada por outras culturas.
? O solo ser menos susceptvel eroso, visto que est coberto quase
continuamente, especialmente quando se utilizam espcies perenes.
Limitaes
? Nas reas semi-ridas, a fixao de azoto por leguminosas (rvores
e arbustos) parece ser baixa; e onde apenas uma camada superficial

Reduo da evaporao e melhor uso da humidade

95

se humedecer pela chuva, os raizames desenvolver-se-o horizontalmente em vez de verticalmente.


? A pulverizao de uma s cultura difcil.
? A ceifa mecanizada impossvel.
? A lavoura difcil. Este problema pode-se resolver atravs do plantio intercalar em linhas.

9.5

Sistema integrado de explorao de


contorno: SALT

Nas Filipinas, no Centro Baptista da Vida Rural em Mindanao, desenvolveu-se um sistema de explorao de contorno, chamado Tecnologia
de Terreno Agrcola Inclinado (Siglas em ingls: SALT). uma forma
de tornar uma parcela de uma vertente erodida numa explorao produtiva de altitude. Na SALT combinam-se as diferentes medidas e tcnicas de reteno da humidade do solo, que foram descritas nas seces anteriores. Tem o potencial de aumentar a receita anual de um
agricultor at atingir quase o triplo depois de somente cinco anos. Trata-se de um sistema feito sob medida para pequenas quintas familiares
que cultivam tanto culturas alimentares anuais como culturas perenes.
A sua implementao inclui os oito passos seguintes, mostrados na
figura 38:
1 Localizam-se as curvas de nvel (contornos), a uma distncia de 4-6
m em vertentes de inclinao elevada, e a uma distncia de 7-10 m
em vertentes mais moderadas, e lavra-se o terreno ao longo dos
contornos.
2 Plantam-se arbustos fixadores de azoto e rvores forrageiras de
forma a compor sebes duplas em dois regos a uma distncia de 50
cm ao longo de cada contorno.
3 Lavram-se faixas alternadas entre as sebes antes de estas estarem
completamente desenvolvidas (quando estiverem, cultivar-se- cada
faixa).
4 Lavram-se e plantam-se culturas perenes (p.ex. caf, cacau, citrinos) em cada terceira ou quarta faixa.
96

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Figura 38: Explorao de contorno conforme a Tecnologia de Terreno Agrcola Inclinado (SALT)

5 Plantam-se culturas de curto e meio prazo (p.ex. milho, mungo, sorgo (mapira), arroz de altitude, anans, batata doce) entre faixas de
culturas perenes de forma a fornecer fontes de alimentos e receita
regular.
6 Podam-se as sebes at as mesmas terem uma altura de 1 m acima do
solo e utilizam-se os galhos como adubo orgnico.
7 Alternam-se as culturas anuais para manter produtividade, fertilidade e uma formao do solo adequada.
8 Constroem-se terraos verdes atravs do empilhamento de talos,
folhas e pedras base das sebes para captar e enriquecer o solo.
Reduo da evaporao e melhor uso da humidade

97

Anexo 1: Equipamento de traco


animal
Uma sulcadora de aiveca um tipo de charrua, que revolve o solo,
enterrando ervas daninhas superficiais e lixo. O tipo bsico desenhado para revolver o sulco para a direita. Em pequenas reas ou onde for
importante obter uma superfcie lisa, ser mais conveniente uma charrua reversvel, com uma aiveca direita e esquerda ou uma aiveca
reversvel.
Onde se requerer uma s leiva, pode-se usar uma formadora de cmoros, que desloca o solo para o centro formando a leiva ou cmoro. Em
Turkana, no Qunia, usam-se tbuas de arrasto puxadas por traco
animal, para o nivelamento, e ps de traco animal para a construo
de cmoros (figura 39). A traco animal faz com que os cmoros sejam bem compactados.

Figura 39: Equipamento para nivelamento e construo de cmoros


98

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Anexo 2: Alturas e curvas de nvel


Existem vrios mtodos de levantamento de curvas de nveis (contornos) e de medio de diferenas de altura. Estes so descritos em detalhe no Agrodok No.6: Levantamentos topogrficos simples aplicados s reas rurais. O nivelamento de linha correntemente usado na
frica oriental e o princpio do tubo de nivelamento com gua geralmente usado em sistemas de recolha de gua na frica ocidental.
Descreve-se aqui o uso do tubo de nivelamento com gua, porque
um instrumento barato e fcil de usar.
Para se beneficiar mais do tubo de nivelamento com gua, observa-se
as seguintes regras:
1 O trabalho deve ser feito quando o tempo est fresco, visto que o
calor causa o esticamento dos tubos.
2 Reencher o tubo com gua quando verter ou quando a evaporao
for elevada, seno o instrumento tornar-se- menos exacto.
3 Certificar-se de que os postes estejam colocados verticalmente.
4 No colocar os postes em cavidades ou montculos do terreno.
Medio de diferenas de altura
Na figura 40A, mostra-se um tubo de nivelamento com gua, que
composto por:
? 20 m, no mnimo, de tubo de plstico transparente, com um dimetro interior de 6-10 mm. Quanto mais comprido for o tubo, menos
medies se precisaro fazer.
? Dois postes de 1,5 a 2,0 m de comprimento. Cada poste tem uma
escala demarcada em centmetros. feita uma demarcao de referncia (guia) em cada poste a uma altura de 1,5 m.
? Quatro tiras de borracha, arame ou fio para prender o tubo aos postes.
? Duas latas cheias de cimento ou madeira talhada para serem usadas
como base para os postes.
? Dois litros, no mnimo, de gua.

Anexo 2: Alturas e curvas de nvel

99

Prende-se o tubo de plstico aos dois postes, que so inseridos nas latas. Enche-se o tubo de gua exercendo suco numa ponta do tubo
estando a outra ponta emergida em gua, at o nvel da gua atingir a
marca guia no poste a 1,5 m.
O nvel de gua nas duas pontas do tubo permanece a mesma, enquanto estas estejam em posio vertical em dois pontos ao mesmo nvel.
Contudo, quando o Poste 2 for colocado mais abaixo numa vertente, a
gua no tubo do Poste 1 ir baixar de nvel, e a gua no tubo do Poste
2 ir subir (figura 40B). A diferena em altura entre os dois pontos no
terreno igual soma da baixa do nvel da gua no Poste 1 e da elevao de nvel da gua no Poste 2. No exemplo dado na figura 40B,
esta 15 + 15 = 30 cm.

Figura 40: A: Preparao do tubo de nivelamento com gua num


terreno plano B: Medio de diferenas de altura

N.B. Se o tubo de nivelamento com gua for bem gerido, ser suficiente anotar apenas a diferena entre o nvel da gua e a marca guia
num dos postes e multiplicar o resultado por dois.

100

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Normalmente uma vertente longa demais para medir a diferena de


altura com um tubo de nivelamento com gua num s passo. Caso assim seja, dever-se- tomar os passos seguintes. Comea-se como no
exemplo acima referido. Depois de calcular a diferena de altura entre
os dois primeiros pontos, move-se o Poste 2 para abaixo da vertente
para uma posio inferior do Poste 1. Dever-se- medir e anotar a
diferena de altura entre os Postes 1 e 2. Repetem-se estas fases tantas
vezes quanto for necessrio para cobrir toda a vertente. A diferena
total de altura igual soma de todas as diferenas de altura individuais medidas.
Demarcao de uma curva de nvel (contorno)
As curvas de nvel podem ser demarcadas com facilidade atravs de
um tubo de nivelamento com gua. Comea-se na parte de cima de um
campo e trabalha-se para baixo. Dois operadores seguram os postes,
enquanto um terceiro pode traar a curva de nvel com uma enxada no
cho e/ou demarc-la com piquetas (pequenas estacas ou paus).

Primeiro mede-se a diferena total de altura na vertente inteira, como


foi descrito anteriormente (a linha a-a na figura 41). Demarcam-se
estes pontos a espaos regulares cada poucos metros com uma pequena estaca ou piqueta. Estas piquetas so usadas como pontos iniciais
para demarcar as curvas de nvel. O Poste 1 do sistema do tubo de nivelamento colocado num destes pontos iniciais, junto de uma piqueta.
O Poste 2 deslocado atravs
da vertente to longe quanto
for possvel para uma posio
onde o nvel da gua seja 1,5
m na escala de ambos os postes. Isto significa que o Poste
2 est mesma altura que o
Poste 1. Depois de demarcar a
posio do Poste 2 com uma
piqueta, o Poste 1 pode ser
movido, e assim por diante, Figura 41: Curvas de nvel

Anexo 2: Alturas e curvas de nvel

101

at que a curva de nvel esteja traada em toda a vertente. Logo podese demarcar uma nova curva de nvel, mais para baixo na vertente (figura 41).
Definio da inclinao de uma vertente
A inclinao de uma vertente pode ser expressa em graus (sendo 180
uma linha horizontal), mas mais comum defini-la como uma percentagem. Esta percentagem (s) pode-se calcular dividindo a diferena de
altura entre dois pontos, quer dizer, a distncia vertical (h), pela distncia horizontal (L) entre estes mesmos pontos, e multiplicando por
100% (figura 9, Captulo 5).

No seguinte exemplo, a diferena de altura 5 m sobre uma distncia


horizontal de 125 m.
Portanto, a inclinao da vertente igual a:
h
5
s = 100% =
100% = 4%
L
125
possvel determinar a inclinao de uma encosta usando um tubo de
nivelamento com gua. Primeiro, dever-se- medir a distncia vertical
(quer dizer, a diferena de altura entre dois pontos dados), e depois
mede-se a distncia entre estes dois pontos no solo, usando uma fita
mtrica ou uma cadeia de agrimensor. Ento, o gradiente de inclinao
pode ser calculado de acordo com a frmula que se apresentou acima.

102

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Leitura recomendada
Ahenkora, Y., Owusu-Bennoah.E, ea. Sustaining soil productivity in
intensive african agriculture. 1993, 124 pp., CTA. ISBN: 92-9081138-2.
Biswas, Ak., Jellali M., Stout, G., Water for sustainable development in the 21th century. 1993, 273 pp., Oxford University Press,
UK (Reino Unido). ISBN: 01195633024.
Critchley W.R.S. & Turner, C.D., Soil and water conservation in
sub-saharan Africa. 1992, 110 pp., IFAD, Amsterdam, Pases Baixos.
Dubriez, H. & De Leener, P. Ways of water, Run-off, Irrigation and
drainage. 1992, 371 pp., Macmillan Press Ltd. ISBN: 0-333-57078-2.
FAO. A manual for the Design and Construction of Water harvesting Schemes for Plant Production. 1991, FAO, Roma, Itlia.
FAO. Land-Water linkages in rural watersheds. Proceedings of the
electronic workshop organized by FAO Land and water Development
Division. 18 Setembro-27 Outubro 2000. 2000, FAO, Roma, Itlia.
ISBN: 92-5-104765-0.
Foreseca C. & Eveline, B., How to support Community management of water supplies. Guideliness for managers: Technical paper
series 37. 2002, 144 pp., IRC International Water and Sanitation center, Delft, Pases Baixos. ISBN: 90-6687-032-X.
Gomes, F. & Jolamo, C., Conservao de gua no solo: Efeito da
cobertura do solo no rendimento do amendoim no Sul de Moambique. 1997, III Simpsio de Hidrulica e Recursos Hdricos dos Pases de Lngua Oficial Portuguesa, Maputo, Moambique.
Gould,J. & Nissen, P.E., Rainwater catchment systems for domestic
supply: Design construction, and implementation. 1999, 335 pp.,
ITP Biddles Ltd., UK (Reino Unido). ISBN: 1853394564.

Leitura recomendada

103

Hartung, H., The rain water harvesting. 2000 CTA, FAKT, NEDA.
ISBN: 3-8236-1384-7. Remark: Document in CD-ROM.
Hassane, A., Martin, P., Reij, C.H.R., Water-harvesting, land rehabilitation and house hold food. 2000, IFAD, Roma, Itlia.
Lee, M.D. & Visscher, J.T., A colheita de gua em Cinco Pases
Africanos, traduo 2000, Srie de Documentos Ocasionais n 14.
xiii, Cdigo do pedido: OP 14-P, IRC Centro Internacional de gua e
Saneamento, Delft, Pases Baixos.
Mafalacusser, J., Ussivane, A., Langa, A. Estudo sobre o aproveitamento hidro-agrcola do Vale de Manguenhane-Mandlakaze,
Gaza. 1997, Srie Terra e gua (do INIA): Comunicao n 87, Moambique.
Palmer J. & Wood, G.D., The water sellers. A cooperative venture
by the rural poor. 1994, 282 pp., IT Publishers London, UK (Reino
Unido). ISBN: 1-85339-084-4.
Thierry, F., Managing water equitably, efficiently and sustainably
for agricultural and rural development in sub-saharan Africa and
the Caribbean. 2001, 34 pp., CTA, Wageningen, Pases Baixos.
ISBN: 9290812524.
Tique, C., Eroso hdrica e formas locais de conservao: O caso
de Namialo, Norte de Moambique. 1997, III Simpsio de Hidrulica e Recursos Hdricos dos Pases de Lngua Oficial Portuguesa, Maputo.
Winpenny, J., Managing water as an economic resource. Series:
Development Policy studies. 1994, 133 pp., Routledge, London, UK
(Reino Unido). ISBN: 0-41510378-9.

104

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Endereos teis
INIA: Instituto Nacional de Investigao Agronmica
Av. das FPLM, 2698; (CP 3658), Mavalane, Maputo, Moambique
Tel.: (258.1) 46 00 97/99 - Telefax: (258 .1) 46 00 74.
Stio da Web: www.inia.gov.mz;
E-mail: iniadirector@teledata.co.mz
O INIA uma instituio nacional de investigao agronmica que
tem como misso: contribuir para o aumento da produo, produtividade e diversificao agrrias mediante a gesto sustentvel da base
dos recursos naturais. So funes especficas do INIA: a realizao
de estudos agronmicos relativos inventariao e avaliao dos recursos naturais, maneio e conservao de solos e gua, culturas e mecanizao agrcola, melhoramento e proteco de plantas e tecnologias
de produtos agrcolas. Para o cumprimento da sua misso, o INIA
compreende rgos e servios centrais e locais, dos quais de destacar
a rede experimental que constitui local privilegiado de contacto biunvoco entre os servios de investigao e a realidade agrria das regies
agro-ecolgicas e dos produtores agrcolas.
IRC Centro Internacional de gua e Saneamento
P.O. Box 2869, 2601 CW Delft, Pases Baixos
E-mail: general@irc.nl, Stio da Web: www.pt.irc.nl
O IRC uma organizao independente sem fins lucrativos que recebe apoio e mantm vnculos com o governo da Holanda, PNUD,
UNICEF, OMS, Banco Mundial e o Conselho de Colaborao de
Abastecimento de gua e Saneamento. A misso do IRC ajudar os
governos, profissionais e organizaes do sector a compartilhar,
promover e usar conhecimentos para que possam apoiar homens,
mulheres e crianas dos pases em desenvolvimento a ter acesso aos
servios de gua e saneamento de maneira sustentvel. O intercmbio
das informaes e a investigao aplicada que reflectem os mais
avanados desenvolvimentos do sector no mundo ocupam um lugar
especial no IRC.

Endereos teis

105

Assoc. Internacional de Recursos Hdricos (AIREH/IWRA)


4535 Faner Hall, Southern Illinois University; Carbondale, USA
Fax: 618.453.6465,
Stio da Web: www.iwra.siu.edu; e-mail: iwra@siu.edu
A IWRA tem-se empenhado para melhorar o maneio de gua a nvel
mundial atravs de dilogo, extenso e pesquisa durante mais de 25
anos. Desde a sua fundao oficial em 1972, esta organizao tem
promovido activamente o maneio sustentvel dos recursos hdricos no
mundo inteiro. A IWRA procura melhorar os resultados do uso dos
recursos hdricos aperfeioando o nosso entendimento colectivo sobre
os aspectos fsicos, biolgicos, qumicos, institucionais, e scioeconmicos da gua.
WCA infoNET
Um sistema de Divulgao de Conhecimento e Informao sobre Conservao e Uso de gua na Agricultura. Fax: +39 06 570 56275;
E-mail: wca-infonet@fao.org, Stio da Web: www.wca-infonet.org/
O sistema de informao WCA infoNET uma plataforma integrada
de informao baseada na internet que combina recursos de informao de alta qualidade e especializao, permitindo o acesso directo a
publicaes, documentos, dados, programas de computador e grupos
de discusso que providenciam uma base de conhecimento, apoio e
uma plataforma global necessria para tomar decises de conservao
e uso de gua na agricultura.
International Soil Reference and Information Centre (ISRIC)
PO..Box 353, 6700 AJ Wageningen, Pases Baixos
Tel.: +31 317 471711 Fax: +31 317 471700
E-mail: solo.isric@wur.nl, Stio da Web: www.ISRIC.org
O ISRIC uma Fundao para Documentao, Formao e Pesquisa
no que diz respeito aos Solos no Mundo, o Centro Mundial de Dados
sobre Solos do Conselho Internacional de Cincias. O ISRIC est envolvido na Iniciativa de gua Verde, para tornar acessvel, de uma
forma simples e favorvel ao utente, informao sobre tecnologias de
Solos, Clima, gua e Conservao, queles que esto em contacto
directo com agricultores na frica Sub Sahara.

106

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Glossrio
Agrossilvicultura: Uso de espcies lenhosas perenes (rvores, arbustos, etc.) no mesmo terreno que culturas arvenses,
pastos e/ou animais, quer num sistema misto no
mesmo local ao mesmo tempo, quer alternadas
numa rotao.
Alfissolos:

Solos cinzentos, castanhos ou vermelhos dos climas hmidos e sub-hmidos, com uma camada de
argila branca, razoavelmente produtivos para fins
agrcolas.

rido:

Clima muito seco com menos de 300 mm de pluviosidade mdia anual, onde o cultivo possvel somente com o apoio da recolha de gua ou irrigao.

Armazenamento em depresses: Reteno temporria da gua da


chuva em cavidades e depresses superficiais.
Capacidade de armazenamento de gua: Capacidade mxima do
solo de conter gua contra a aco da gravidade,
tambm conhecida como capacidade de campo.
Capacidade de infiltrao: Taxa limitante que a gua da chuva
pode ser absorvida pelo solo durante o processo de
infiltrao.
Corrente de base: Poro do caudal de uma corrente contribuda pela
filtrao da gua subterrnea e pelo interfluxo (vejase adiante).
Corrente:

Curso de gua num leito, p.ex. um rio.

Cultura Perene: Uma planta que vive trs ou mais anos e que normalmente floresce e produz frutos a partir do seu
segundo ano.

Glossrio

107

Curso de gua efmero: Corrente que ocorre por curtos perodos,


geralmente em torrentes, num leito normalmente
seco.
Curva de nvel: Linha imaginria, tambm conhecida como contorno, que liga todos os pontos da mesma altura numa
superfcie de terreno, veja-se tambm o Anexo 2.
Descarregador: Abertura que permite a descarga do escoamento em
excesso.
Distncia vertical: Espao entre duas estruturas determinado com
base numa diferena fixa na elevao do terreno,
tambm conhecido como intervalo vertical.
Dreno de reteno e descarga: Canal de descarga com pequenas barreiras perpendiculares para reduzir a velocidade da
corrente de gua.
Eroso por salpicos: Eroso do solo causada pelo impacto directo das
gotas da chuva num solo molhado.
Escoamento superficial: Fenmeno que ocorre quando a intensidade
da chuva superior capacidade de infiltrao do
solo. A gua no infiltrada escorre sobre a superfcie de uma vertente at atingir uma linha de gua
Estolonfera:

Espcie de planta estolhosa, quer dizer, que se reproduz por estolhos, p.ex. as gramneas.

Evaporao:

Processo no qual a gua passa do estado lquido ao


estado de vapor.

Fixao de azoto (nitrognio): Capacidade de certos pequenos organismos (bactrias, algas) de converter o azoto atmosfrico (um nutriente vegetal) numa forma que
pode ser utilizada pelas plantas. Estes organismos
vivem junto das razes das leguminosas.

108

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

Humidade do solo: gua retida no solo e disponvel para as plantas


atravs do seu sistema radicular, tambm conhecida
como gua do solo.
Inclinao da vertente: O ngulo de inclinao de uma vertente, que
pode ser expresso em graus ou como percentagem
(veja-se o Anexo 2).
Incrustao:

Fenmeno no qual o solo forma uma espcie de cimento argiloso depois de uma chuvada, visto as partculas mais finas do solo irem obstruindo os poros
do solo. Tambm conhecida como compactao
da superfcie devida chuva.

Infiltrao:

Absoro e movimento descendente da gua da


chuva no solo.

Intercepo:

Recolha e reteno da gua da chuva acima do nvel


do solo pelas folhas e caules das plantas.

Interfluxo:

Movimento da gua do solo atravs de uma camada


permevel numa direco a jusante, paralela superfcie do solo.

Intervalo horizontal: Distncia horizontal entre duas estruturas.


Lenol fretico: Limite superior da gua subterrnea
Percolao profunda: Movimento descendente da gua abaixo da
zona radicular, sob a fora da gravidade, que eventualmente chega at ao lenol fretico.
Perfil da humidade do solo: A profundidade at qual a gua se infiltra no solo, tambm conhecida como limite de infiltrao.
Recolha de enchente: Um sistema de recolha de gua que usa um
curso de gua como origem de escoamento. As propores C:CA so extremamente grandes.

Glossrio

109

Semi-rido:

Clima bastante seco com uma pluviosidade mdia


anual de 300-700 mm, e uma grande variabilidade
em pluviosidade.

Sub-hmido:

Um clima hmido com uma pluviosidade mdia


anual de 700-1000 mm.

Transbordo:

gua que transborda sobre o topo de um cmoro ou


uma leiva, provocando eroso.

Transpirao:

Perda de humidade para o ar que se verifica atravs


das pequenas aberturas nas folhas das plantas

Vala de encosta: Um rego feito para proteger as terras cultivadas


contra o escoamento superficial externo, que normalmente tem uma inclinao de 0,25-0,5%; tambm conhecida como vala de derivao.
Vertissolos:

110

Solos pretos (sub)tropicais com um alto teor de argila, que desenvolvem fendas profundas e largas
quando esto secos e so difceis de lavrar quando
molhados.

Recolha de gua e reteno da humidade do solo

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