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Cultivo da Pitaya

A planta que produz a pitaya uma cactcea


originria da Amrica Tropical e Subtropical. A pitaya
vermelha (Hylocereus undatus) uma excelente
alternativa para a diversificao da propriedade rural
e aumento de renda do produtor.
Apesar do custo elevado na implantao do pomar,
o retorno ao produtor pode ser muito bom, pois a
pitaya atinge preos elevados no mercado (Tabela 1),
porm seu mercado ainda pequeno. No Brasil, o
cultivo da pitaya teve incio na dcada de 90, tendo
sua produo concentrada no Estado de So Paulo, principalmente na regio de Catanduva.
uma planta perene, trepadeira, com caule classificado morfologicamente como claddio, de onde se
originam vrias razes adventcias que ajudam na absoro de nutrientes e fixao da planta em um
tutor. O fruto tem sabor adocicado e suave, aparncia extica, propriedades organolpticas, sendo rico
em vitaminas, com polpa firme e rico em fibras, com excelentes qualidades digestivas e de baixo teor
calrico, alm de muitas sementes com ao laxante.
Segundo o conhecimento popular apresenta propriedades medicinais como melhora de gastrites,
preveno contra o cncer de clon e diabetes, neutralizao de substncias txicas como metais
pesados, reduo dos nveis de colesterol e presso alta, alm dos claddios e as flores serem
utilizados contra problemas renais.
Tabela 1. Preo mdio (R$/kg) e perodo da cotao de pitaya. Ceagesp, So Paulo, 2013.
Espcies de Pitaya

Mdia de preo de venda do


kg da fruta

Perodo da cotao do valor


mdio

Vermelha de polpa vermelha

R$12,00

Dezembro/2012 a Junho/2013

Vermelha de polpa branca

R$13,00

Janeiro 2013 a Junho/2013

Amarela

R$30,00

Dez/2012 a Set/2013

Fonte: CEAGESP (2013)


Existem diversos tipos de pitaya, sendo agrupados em quatro gneros: Stenocereus, Cereus,
Selenicereus e Hylocereus. As principais espcies comerciais so a pitaya vermelha com polpa branca
(Hylocereus undatus), pitaya vermelha com polpa vermelha (Hylocereus costaricensis), pitaya amarela
(Selenicereus megalanthus) que apresenta casca amarela e polpa branca e, a pitaya-do-cerrado ou
saborosa (Selenicereus setaceus) que pode ser encontrada vegetando naturalmente em regies do
Brasil.
A pitaya uma frutfera perene e possui expectativa de produo por aproximadamente 15 anos, por
isso no planejamento devem ser levados em considerao diversos fatores para garantir o sucesso da
implantao e conduo do pomar. necessrio obter informaes sobre a comercializao de frutas
na regio, definir o nmero de plantas de acordo com o tamanho da rea e o espaamento que ser
utilizado, evitar solos rasos sujeitos a encharcamento e regies que ocorram geada e outros fatores
que sero tratados no decorrer deste texto.
Ao preparar o solo, deve-se tomar cuidado para no se arrastar a camada frtil. So recomendadas
duas araes profundas, seguidas de duas gradagens. Nesta ocasio, e, de acordo com os resultados
da anlise de solo, devem ser feitas as aplicaes parceladas de calcrio (50 % antes da arao e a
outra metade na gradagem) e adubao fosfatada em rea total.
A pitaya apresenta bom desenvolvimento em temperaturas mdias entre 18 a 26C. A florao
estimulada por altas temperaturas, sendo que a maturao completa do fruto ocorre de 30 a 40 dias
aps a abertura da flor. Necessita de pluviosidade variando entre 1200 a 1500 mm ao ano, porm, por
ser uma planta com boa rusticidade, tambm se adapta em climas mais secos.
O mtodo mais utilizado de propagao da pitaya atravs de estacas (claddios). Normalmente
utiliza-se claddios de aproximadamente 25 cm, colocados em sacos de polipropileno preto (15 cm de
dimetro x 20 cm de altura) completos com substrato que apresente boa drenagem e umidade durante
o perodo de enraizamento e desenvolvimento da muda. O substrato comumente utilizado para a
formao das mudas terra, areia peneirada e esterco bovino na proporo 3:3:1, e os sacos devem
ser mantidos sob 50% de luminosidade e diariamente irrigados. A utilizao de estavas mais jovens
apresenta 35% mais razes que estacas mais velhas.

Marcao e preparao das covas


Deve-se definir o espaamento, sendo recomendado os espaamentos 3 m x 3 m ou 2 m x 3 m, e,
aps esta definio deve ser feita a demarcao das covas, que pode ser realizada com um
alinhamento paralelo aos carreadores em terrenos planos e quando o terreno apresenta declive
uniforme (Figura 1), podem-se utilizar linhas retas paralelas s linhas de nvel (Figura 2). As covas
podem ser feitas com sulcador, brocas mecnicas ou manualmente com dimenso mnima de 60 x 60
x 60 cm. Para assegurar um bom desenvolvimento da planta recomenda-se a utilizao de 20 L de
matria orgnica (esterco de curral), 500 g de calcrio dolomtico e adubao qumica com 300 g de
superfosfato simples e 50 g de um composto de micronutrientes em cada uma das covas.

Figura 1 Alinhamento em retas paralelas linha de nvel.


Fonte: Pasqual et al. (2000).

Figura 2 - Alinhamento em retas paralelas linha de nvel.


Fonte: Pasqual et al. (2000).

Plantio e tutoramento da muda


No tutoramento, podem ser utilizados moures de madeira
tratada, postes de concreto e at caules de frutferas, com aproximadamente 1,80 m de altura com
uma trave no topo, para dar sustentao s brotaes produtivas (Figura 3).
O tutoramento da planta feito atravs do amarrio com barbante ou fitilho ao mouro, conforme o
crescimento da planta. Nesta fase de crescimento vertical ocorrer o aparecimento de brotaes
laterais, que devem ser retiradas com o auxlio de uma tesoura de poda. Quando a planta alcanar a
trave de sustentao que pode ser uma cruzeta de madeira ou mesmo pneu, devero ser deixados
todos os brotos acima desta, que pendero sobre a mesma, sendo responsveis pela produo dos
frutos da pitaya. importante lembrar por absorver muita radiao solar, o pneu s recomendado
para plantios no comerciais, de fundo de quintal. Todas as brotaes laterais abaixo da trave tambm
devem ser retiradas, para que no haja competio com os ramos produtivos.

Figura 3 Tutoramento da pitaia utilizando moures.


Fonte: Moreira et al. (2012).

Colheita e ps-colheita
O pico de produo destas frutas ocorre entre os meses de dezembro a maio. O ponto de colheita da
pitaya vermelha determinado quando o fruto atingir a colorao de rosa a vermelho intenso da casca,
polpa branca, e com textura ainda firme. Este perodo pode ter variaes dependendo da variedade da
pitaya cultivada.
importante que a colheita da pitaya seja realizada na poca correta, pois caso contrrio, ela no
completar seu amadurecimento aps a separao da planta. O fruto colhido pode resistir, sem que
haja perda da qualidade, durante 6 a 8 dias em armazenamento em temperatura ambiente, devendo-se
tomar cuidados no manuseio do fruto, no momento da colheita e transporte, para evitar danos fsicos,
como abrases, cortes ou esmagamento, fatores que podem diminuir a qualidade aps a colheita. O
armazenamento do fruto em temperaturas de 8C pode aumentar o tempo de prateleira do fruto.
Referncias
CAVALCANTE, . H. L. Pitaya: Propagao e crescimento de plantas. 2008. 94 p. Dissertao
(Doutorado em Produo Vegetal) - Universidade Estadual Paulista, Faculdade de Cincias Agrrias e
Veterinrias, Jaboticabal, 2008.
LIMA, C. A. Caracterizao, propagao e melhoramento gentico de pitaya comercial e nativa
do Cerrado. Braslia: Faculdade de Agronomia e Medicina Veterinria, Universidade de Braslia, 2013,
124p. Tese de Doutora.
MARQUES, V.B. Propagao seminfera e vegetativa de Pitaia (Hylocereus undatus (Haw.) Britton
& Rose). Dissertao (Mestrado em Fitotecnia) Universidade Federal de Lavras, Lavras, MG. 2007.
p. 36-47. Disponvel em: .
Acesso em: 13 ago. 2013.
MOREIRA, R. A.. Cultivo da pitaia: implantao. Boletim Tcnico - n. 92 - p. 1-16 ano 2012,
Lavras/MG. Disponvel em:
.
Acesso em: 13 ago. 2013.
PASQUAL, M.; CHALFUN, N. N. J.; RAMOS, J.D.; VALE, M. R. do; C. R. R. Implantao de pomares
e tratos culturais especiais. 2007. 107 p. Curso de Ps-Graduao Lato Sensu (Especializao em
Fruticultura Comercial) Universidade Federal de Lavras, Lavras, 2000.

Nilo Corra da Silva Rossetti


Graduando em Engenharia Agronmica
Estagirio da Casa do Produtor Rural
Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz ESALQ/USP
Orientao: Profa. Dra. Simone Rodrigues da Silva, Departamento de Produo Vegetal - LPV,
ESALQ/USP.
Colaborao: Gabriel Vicente Bittencourt de Almeida CEAGESP SP.
Acompanhamento tcnico: Fabiana Marchi de Abreu Casa do Produtor Rural.
Coordenao editorial: Marcela Matavelli Casa do Produtor Rural.