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24 anos do Estatuto da Criana e

Adolescente ECA

15 de julho de 2014

Categoria: Juventude

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Neste
ms
de
julho
comemoramos 24 anos do Estatuto da Criana e do Adolescente. H um movimento
miditico e conservador que tenta deslegitimar a sua importncia, com argumentos que
no consideram o que o ECA representa para as crianas e para os adolescentes
brasileiros principalmente aos pobres, perifricos e em situao de vulnerabilidade.
Por isso, fazemos um convite para revisitar a nossa histria.
Um pouco da Histria Social da Infncia Brasileira
Nem sempre, ao longo da histria, existiu o conceito de criana ou de adolescente como
ns utilizamos nos dias de hoje. At os anos de 1500, na baixa Idade Mdia, no existia
infncia ou adolescncia. Talvez, para entendermos isso, nem precisamos voltar 500
anos na histria. Basta resgatar a histria de nossas famlias, com nossos avs ou
bisavs, perguntando com qual idade eles comearam a trabalhar ou com qual idade se
casaram, constituram famlia.
Essas duas etapas da vida, com suas necessidades, prioridades e especificidades no
existiam. Elas eram excludas em todos os sentidos e esferas da vida, quer seja familiar,
moral ou econmico. a partir de 1600 que a noo de criana comea a aparecer;
adolescente, somente em 1900.
A primeira demonstrao oficial de interesse pblico pela criana no Brasil data de
1693, com o envio de uma carta da Coroa Portuguesa ao Governador da Capitania do
Rio de Janeiro. Reproduzindo um pouco das ideias escritas na carta, ela dizia sobre a

pouca piedade que existia com as crianas enjeitadas, sendo que muitas eram achadas
mortas ao desamparo, sem que a misericrdia as recolhesse, dizendo no terem rendas
para cria. Dessa forma, o Rei ordena que sejam criadas obras pias destinadas a recolher
e manter os abandonados.
A partir da, temos incio a uma fase de atendimento criana enjeitada, conhecida por
filantrpica. Isso quer dizer que o que mobilizou os nossos colonizadores, a partir da
escrita desta carta, a destinar algum recurso para recolher crianas recm-nascidas ou
ainda bebs que eram abandonadas para no deix-las ao relento, foi apenas um
sentimento baseado na piedade e na caridade. assim que com as doaes de nobres e
ricos comerciantes, alm de uma nfima parte das riquezas exploradas e usurpadas do
Brasil Colonial, foram destinadas s Santas Casas de Misericrdia existentes em So
Paulo, Rio de Janeiro e Bahia, para que fossem criadas as Rodas dos Expostos.
As Polticas de Atendimento Criana e Ao Adolescente no Brasil
As Rodas dos Expostos (smbolo da filantropia na poca) existiam desde os anos de
1500 na Europa. Eram compostas por um mecanismo com uma portinhola que, ao ser
aberta, revelava um cilindro embutido na parede, que girava 180 graus. Para funcionar,
bastava acomodar a criana no interior desse cilindro e gir-lo, passando o beb para o
interior do prdio. Quem deixava a criana tocava uma campainha, acionando um sinal
sonoro no dormitrio das freiras. Uma delas, ento, recolhia a criana e providenciava
sua internao. A imagem abaixo um exemplar que funcionava em Portugal.
A taxa de mortalidade das crianas que eram deixadas na Roda chegava a 70% e, ao
contrrio do que se possa imaginar, muitas delas no eram crianas oriundas de famlias
pobres que no possuam provises para cri-las. Muitas vinham de famlias abastadas,
mas eram frutos de infidelidade da mulher; filhos de mes solteiras ou das prprias
freiras; filhos de senhores com escravas; entre outros casos. Na grande maioria das
vezes, caso sobrevivessem, todas permaneciam internadas at serem encaminhadas para
famlias que as mantinham como agregadas, como criadas ou serviais.
A partir dos anos de 1850, o modelo filantrpico comeou a ser permeado por uma
poltica higienista, na qual a legislao procurava garantir procedimentos em relao ao
parto, me e criana. Desta informao poderamos supor um avano, mas fato que
esses cuidados seguiram um rumo bastante controverso: a tentativa de arbitrar na vida
reprodutiva das famlias que recebiam qualquer subsdio assistencial para a manuteno
de sua vida material. Teorias conservadoras defendiam a esterilizao de mulheres
pobres que procriassem, por exemplo.
nesta poca que construda a ideia de menor para nomear as crianas e os
adolescentes imersos na situao de pobreza na sociedade brasileira. At o fim de 1800
a palavra menor no tinha um significado negativo. At entomenor era palavra
utilizada para se definir as pessoas de acordo com a faixa etria. At meados de 1900,
ento, menor era sinnimo de criana, adolescente ou jovem que, pela idade, ainda no
podiam contrair determinadas responsabilidades (ser responsvel por si, casar, ter
responsabilidades civis e cannicas).

J nos anos de 1900, as contradies do processo de industrializao e de expanso no


estruturada das cidades, a palavra menor passou a ter um significado negativo, que
estava ligado pobreza. No foi por indicar uma condio de privao econmica e
social que o termo passou a ser pejorativo; mas pelo fato da pobreza ser interpretada
quase como sinnimo de delinquncia e de abandono.
Para os legisladores e juristas da poca, os menores eram um problema social que
precisava ser combatido. Foi assim que a palavra deixou de ser uma designao de
caracterstica etria e adquiriu valores ligados aos aspectos sociais, qualificando
crianas e adolescentes desprovidos de condies materiais e em situao de abandono.
Crendo na probabilidade de esses sujeitos incorrerem em atividades ilcitas e
criminosas, no comeo dos anos de 1900, o Brasil comeou a pensar em formas de
proteger os menores de carem no banditismo, apesar de no ter qualquer prova ou
estudo relacionando diretamente pobreza e delinquncia. De qualquer forma, as crianas
e os adolescentes pobres sofriam com essas determinaes.
neste momento que ocorre a aprovao do primeiro Cdigo de Menores, de 1927,
marcando a fase de atendimento que alguns estudiosos denominam Assistencial. Aqui
ocorreu a regulamentao de todas as instituies filantrpicas, que at aquele momento
se encarregavam dos abandonados e desvalidos, pelo Juizado de Menores. Dessa
forma, o Estado passou a se responsabilizar pela tutela das crianas e dos adolescentes,
com o objetivo de manter a ordem pblica e o patrimnio que este contingente
parecia ameaar. Apesar dos legisladores identificarem que a misria era motivadora de
abandonos e poderia ser responsvel pela delinquncia, optaram em atribuir ao Estado
uma funo paternalista ao invs de problematizar as incontveis contradies do
sistema capitalista.
Importante frisar, ainda, que at aqui a criana e o adolescente jamais tiveram um status
social de sujeito. Sempre foram tutelados, tratados enquanto sujeitos passivos e sem
qualquer garantia de que sua vontade e anseio pudessem ser considerados. No eram
tratados como sujeitos em desenvolvimento que precisam, paulatinamente, serem
preparados para a vida adulta. Eram tutelados, simplesmente. No tinham direito voz.
Em dezembro de 1964, a inoperncia do sistema assistencial resultou na extino das
instituies filantrpicas e das Rodas dos Expostos que existiam pas a fora. nessa
ocasio que se inaugura uma nova fase de atendimento: a Institucional, com a criao da
FUNABEM (Fundao Nacional para o Bem Estar do Menor), subordinada ao Servio
de Apoio ao Menor (SAM) existente desde 1940. A FUNABEM era vinculada Escola
Superior de Guerra e, portanto, fortemente influenciada pela Ideologia da Segurana
Nacional.
A Fundao Estadual para o Bem Estar do Menor (FEBEM), que fora criada em mbito
nacional pela FUNABEM e implantada nos Estados Brasileiros logo no incio dos anos
70. A FEBEM foi uma poltica pblica, amplamente propagandeada no perodo da
Ditadura Civil- militar (1964-1985), que serviria como abrigo aos carentes e como casa
correcional aos infratores. No entanto, a FEBEM no conseguiu, ao longo de sua
histria, efetivar as questes que se propunha em seu estatuto: proporcionar tratamento

especfico aos menores que teriam sido atingidos pelo processo de marginalizao. O
carro chefe deste tratamento era o confinamento, em um sistema de internato. Alm
disso, ao longo de sua histria, a instituio esteve entre as manchetes de jornais e foi
denunciada sobre os maus tratos, espancamentos, a violncia psquica, violncia sexual
e mltiplas violaes. Todos esses elementos ocasionaram na falncia deste modelo.
Em 1990, frente aos problemas apresentados pelo desgastado modelo institucional da
FEBEM e frente s lutas que surgiram e propunham outro paradigma para a questo da
criana e do adolescente, foi sancionada a Lei 8.069 em 13 de julho de 1990. Conhecida
como ECA (Estatuto da Criana e do Adolescente), ela regulamenta uma srie de
direitos garantidos a partir da Constituio de 1988. Sua importncia est em proclamar
a criana e o adolescente como sujeitos de direitos, colocando-os como prioridade da
sociedade brasileira e merecedora de proteo integral.
Entre outras questes de suma importncia, o ECA visa superar a concepo de menor.
A partir de ento, esse termo caiu em desuso. Dizer menor para se referir a uma criana
ou um adolescente resgatar toda a carga histrica que essa palavra carrega. A partir do
Estatuto, utilizamos criana para sujeitos de 0 a 12 anos incompletos; e adolescentes
para sujeitos de 12 anos completos at 18 anos. Brasileiros, sem distino de raa, cor
ou classe social, passaram a ser reconhecidos como sujeitos de direitos e deveres,
considerados como pessoas em desenvolvimento; sujeitos a quem devemos sempre
priorizar.
O novo ordenamento jurdico introduziu uma srie de inovaes na poltica de
promoo e defesa dos direitos da criana e do adolescente aplicveis a todas essas
crianas e adolescentes e no apenas a uma parcela do segmento infanto-juvenil
caracterizada por sua situao socioeconmica movimento que acabava por
estigmatizar os filhos dos trabalhadores e dos excludos do modo de produo
capitalista. A partir do ECA, todos so responsveis pela formao e proteo desses
sujeitos de direitos, no importando a consanguinidade, a religio e a poltica pblica.
evidente que ainda hoje h distino entre crianas e adolescentes, inclusive do ponto
de vista institucional. Porm, aps o breve resgate histrico das fases da poltica de
atendimento no Brasil, queremos ressaltar a importncia do ECA como instrumento para
exigirmos direitos para as crianas e os adolescentes, pelos quais tambm somos
responsveis e que outrora eram tratadas como vtimas ou como potenciais criminosos.
Agora, do ponto de vista legal, eles so sujeitos em formao, dignos de proteo,
cuidados e respeito.
Apesar de toda a luta que resultou no ECA, a realidade nos coloca frente ao desafio de
fazer com que ele saia do papel e seja cumprido. Em primeiro lugar, pelo fato de foras
conservadoras produzirem discursos deslegitimando os processos de mobilizao e
construo que garantiram que a lei 8.069/1990 fosse sancionada. Alm disso, as
alarmantes cifras apresentadas por estudos a respeito do alto ndice de mortalidade de
adolescentes pobres, negros e perifricos, as sistemticas denncias de maus tratos na
Fundao CASA, a falta de estrutura dos Conselhos Tutelares e das redes de
atendimento criana e ao adolescente, entre outras dificuldades, so empecilhos para a
efetivao dos dispositivos da lei. A luta, embora tenha sido rdua, no acabou.

Paula Rodrigues, So Paulo