Você está na página 1de 13

FRANCISCO SERRADOR E A PRIMEIRA DCADA DO CINEMA EM SO PAULO

Jos Incio de Melo Souza

Entre 1896 e 1907 o desenvolvimento das prticas cinematogrficas no pas cresceram muito
lentamente nos maiores centros urbanos. Sabe-se hoje que o entusiasmo do brasileiro
perante o cinema da primeira dcada refletia muito mais a euforia do jornalista e historiador
Alex Viany do que uma realidade concreta.
O contato dos neo-espectadores, a expresso de Andr Gaudreaut, com o cinema foi
moroso, tomando-se o pas como um todo. Essa incipincia foi reconhecida por Paulo Emilio
quando escreveu que os dez primeiros anos de cinema no Brasil so pauprrimos. As salas
fixas de projeo so poucas e praticamente limitadas ao Rio e So Paulo, sendo que os
numerosos cinema ambulantes no alteravam muito a fisionomia de um mercado de pouca
significao. A justificativa principal para o ritmo extremamente lento com que se desenvolveu
o comrcio cinematogrfico de 1896 a 1906 deve ser procurado no atraso brasileiro em
matria de eletricidade.1 O pargrafo citado precioso pois deixou marca na historiografia. A
explicao principal para o raqutico mercado devia-se pequena expanso urbana da
eletricidade e, passados mais de 30 anos desde a sua publicao, ela continua vigorando
entre os historiadores. Creio que foi Mximo Barro o primeiro a apontar a fraqueza de tal
idia.
A construo da usina hidreltrica de Ribeiro das Lajes, em 1907, beneficiou somente a
cidade do Rio de Janeiro. Paulo Emilio insinua que um fenmeno local teria sido favorvel
para todo o pas, fixando as salas de exibio e, conseqentemente, abrindo novas
perspectivas para o mercado exibidor brasileiro. Carlos Roberto de Souza aceitou a aposta,
notando que a distribuio regular de eletricidade ser elemento fundamental para o
estabelecimento das salas fixas por todo o Brasil [...].2 A ligao entre sala fixa e eletricidade
deixa de lado a influncia europeizante nos primrdios do cinema no Brasil. O fluxo cultural
originrio da Frana trazia no seu bojo, entre outras novidades, as prticas do cinema das
feiras rurais largamente providas por fabricantes de filmes e aparelhos como Charles Path.3

.Emilio, Paulo. Panorama do cinema brasileiro: 1896/1906, In: Cinema: trajetria no subdesenvolvimento, p.41.
.Souza, Carlos Roberto de. Nossa aventura na tela, p.53.
3
.Para o caso europeu e particularmente espanhol ver Palacio, Manuel. El pblico de los origines del cine, In:
Historia general del cine, v1, p.219-39.
2

Ao contrrio do acontecido nos Estados Unidos, onde os processos tecnolgicos de inveno


de novos equipamentos e crescimento das salas exibidoras estavam intimamente ligados
urbanizao e eletricidade, projetores fabricados na Frana eram unidades independentes,
sendo vendidos com dnamos e toda a parafernlia necessria para o bom funcionamento de
uma sesso cinematogrfica, atuando de forma autnoma s condies locais de existncia
de uma rede eltrica ou no. Negociantes de So Paulo interessados em investir no comrcio
exibidor podiam comprar um pacote completo da Path Frres, incluindo tcnicos para a
instalao de um projetor sincronizado ao som, dnamos, motores e outros pertences, filmes
e operadores, para a abertura de um cinema em plena rua 15 de Novembro, o ProgrediorTheatre, local dotado de rede eltrica.4
Mximo Barro sugeriu que o empobrecimento da populao decorrente do quatrinio de
restries financeiras provocado pelo governo Campos Sales (1898-1902), teria sido um fator
importante no atraso da implantao das salas fixas pelo Brasil. Alm desta hiptese no
estar amparada por autores como Eullia Lahmeyer Lobo, pelo menos para o Rio de Janeiro,
como veremos mais frente outras questes contriburam de forma mais acentuada para o
atraso.
Uma outra hiptese concentra-se nas taxaes municipais e estadual. Mas essas s
impediam a apresentao de pequenos manipuladores de fantoches, como aconteceu em
Ribeiro Preto, cidade que exigia 30 mil-ris por uma licena para espetculos pblicos
pagos. A licena estadual de 70 mil-ris cobrada no incio do sculo at 1909, ou a paulistana
de 100 mil-ris por ms em vigor entre 1896 e 1903, eram pequenas diante do nmero de
espectadores atingidos pelos exibidores ambulantes. Em So Paulo, a maioria das
apresentaes eram feitas no Teatro SantAna, cuja capacidade aproximada de 1.277
espectadores facilmente cobria o custo das licenas em uma nica sesso. Um entrave
claramente identificado encontra-se no atrelamento dos ambulantes malha ferroviria
estadual devido ao volume de equipamentos a que eram obrigados a deslocar nas
apresentaes (Barro citou o uso de um carroo por um ambulante de passagem pelo
distrito de Votorantim, mas isso devia ser raro). Em 1908, por exemplo, Alessandro Ghedini,
proprietrio do Cinematgrafo Avenida, enquanto deixava um auxiliar em Guaratinguet (linha
da Central do Brasil), aguardando o projetor, deslocou-se para So Carlos (Estrada de Ferro
Araraquara) para acertar uma segunda exibio.
4

.Ver Cri-cri, 11.1.1908. Outros exemplos podem ser citados: em 1909 a Diretoria de Instruo e Comrcio da
Secretaria da Agricultura abriu concorrncia para a compra de um aparelho Gaumont em que se especificava entre
projetor, lentes, banheiras, um jogo de aparelhos para luz eltrica completo; na penhora dos bens do professor
Avelino da Matta Machado, em 1916, entre os vrios apetrechos Path ainda constavam um dnamo com
voltmetro, ampermetro e resistncia.

Um ltimo obstculo citado por Mximo Barro para a expanso da exibio encontrava-se no
preo do ingresso. Realmente as entradas para os teatros eram caras para a populao em
geral, porm no se constituam em um obstculo para os estratos mdios e a elite dos
maiores centros urbanos. Quando da instalao das salas fixas, um ingresso custava de 500
a um mil-ris, tendo o poder de compra de cinco a dez exemplares dos maiores jornais
dirios, no Rio ou em So Paulo. A urbanizao acelerada das dcadas iniciais do sculo XX
apontam para um crescente nmero de leitores. Se em 1912 havia 37 jornais pelo pas com
uma tiragem acima de dez mil exemplares, em 1929 eles eram 177, sendo 14 acima de 100
mil exemplares. Os preos do ingresso, por outro lado, tenderam a uma estabilizao ou
queda, ou seja, ganhava-se mais com os cinemas cheios do que com o aumento do custo da
entrada. Pensando-se menos em economia e mais na sociedade urbana, o que vemos a
pouca ateno dada ao fator democratizante do espetculo cinematogrfico. Se os teatros
estavam divididos em cinco ou sete categorias, do poleiro em geral a um mil-ris, ao
camarote nobre, cujos preos multiplicavam-se de trinta a cem vezes, dependendo da atrao
principal, o cinema tinha apenas dois tipos de espectadores: o adulto e a criana. O elitismo
do teatro seria suplantado, a partir de 1907, pelo espetculo de massa.
A barreira mais sria certamente se encontrava no acesso mercadoria, ao filme. Sabe-se
pouco sobre a circulao das pelculas no perodo. Empresrios atuando com espetculos
variados de magia, prestidigitao, vaudeville ou msica atravs da Europa e Amrica Latina,
incorporaram o cinema aos seus repertrios como o tinham feito com outros processos de
iluso tica antes inventados (lanternas mgicas, panoramas, dioramas ou cosmoramas).
Novos ambulantes podiam entrar para o negcio exibidor importando ou comprando filmes e
equipamentos nas principais capitais, porm se desconhece a extenso do processo pelo
pas. Como no caso do Progredior-Theatre, a aquisio de um pacote com a novidade
tecnolgica no era uma questo das mais graves. O capital acumulado para investimento
podia limitar o negcio, mas a renovao do estoque de filmes era problemtica. Em outras
palavras, o n estava na distribuio da mercadoria.
Voltando-se a Paulo Emilio, vemos que outra idia ressaltada no seu pargrafo foi a da
existncia de um comrcio cinematogrfico nacional, quando as condies de cada cidade ou
regio estavam longe de apresentar uma trama orgnica compatvel com a sugesto. Uma
das linhas desse artigo busca evitar a tentao de uma anlise totalizante, objeto por princpio
derrotada; em decorrncia, buscaremos entender a realidade de So Paulo. A cidade, por sua
vez, merece um trabalho mais acurado, pois os estudos existentes at o momento so

limitados no tempo ou na metodologia.5 A formao de um mercado nacional tambm evoluiu


vagarosamente, sendo delineado enquanto tal somente a partir da dcada de 20 e mesmo
assim para a zona litornea e certas regies do sudeste e do sul do Brasil.
Analisando-se o caso de So Paulo, verificamos que at 1907 a pobreza do mercado exibidor
atingia inclusive a troca de filmes entre cidades. Pelculas realizadas no Rio de Janeiro, o
principal centro produtor do perodo, no chegavam a capital paulista. O quadro apresentado
abaixo fornece elementos para algumas comparaes:
ANO

ESTRANGE

BRASILEI

PRODUZI

PRODUZ

IROS

ROS

DOS

IDOS NO

EXIBIDOS*

EXIBIDOS

SP

RJ

1896

1897

1898

23

12

12

1899

13

24

24

1900

21

21

1901

17

1***

10

12

1902

120

1903

10

1904

1905

204

1906

174

3****

11

1907

436

10

10

27

1.006

19

18

89

131

EM

BR**

Fontes:
*Mximo Barro e Jean-Claude Bernardet para a cidade de So Paulo. Os nmeros so
incompletos pois muitos exibidores no publicavam os ttulos apresentados.
**Anita Simis, Estado e cinema no Brasil, Tabela 1, p.302, filmes produzidos em todos o pas,
foram expurgados os filmes estrangeiros realizados no Brasil.
***Pode ser filme estrangeiro
****Pode ser lanterna mgica

.Os principais trabalhos so o de Vicente de Paula Arajo, Sales, circos e cinemas; Mximo Barro, A primeira
projeo de cinema em So Paulo e Maria Rita Galvo, Le muet, In: Paranagu, Paulo. Le cinma brsilien.

A curva das exibies estrangeiras na cidade tem uma alterao ascendente a partir de 1905,
enquanto o volume crescente de produes nacionais em 1897-1901 aponta para uma
relao distinta com o quatrinio Campos Salles, devendo-se mais participao de Afonso
Segreto, encarregado por Pascoal Segreto da direo das filmagens. Quando ele foi
incumbido de outras atividades, a produo carioca entrou em colapso. Por outro lado, a
irregularidade dos estoques dos ambulantes visvel at 1904.
Os anncios de vendas de filmes publicados por Vicente de Paula Arajo indicam
possivelmente muito mais a sada do comrcio cinematogrfico do que o estabelecimento de
uma circulao sistemtica. Alm do mais, o aparecimento de um volume maior de filmes
brasileiros em 1905, acompanha o crescimento da apresentao de pelculas estrangeiras,
anunciando no s a fixao das salas, como a posio caudatria da produo nacional,
situao vivida at os dias atuais. Os limites da produo, distribuio e exibio de qualquer
maneira colocam de forma evidente a obviedade de que o mercado sempre foi dominado pelo
filme estrangeiro. Os espectadores tiveram desde o incio o seu imaginrio moldado pela
imagem vinda de fora.
Para o cinema brasileiro duas so as conseqncias: o filme nacional, como artefato, era um
objeto estranho dentro do conjunto e, como recepo logicamente visto como algo
diferenciado do modelo dominante. Durante o perodo somente trs filmes de fico so
lanados no mercado nacional, nenhum deles em So Paulo, enquanto so apresentados
na cidade uma crescente produo de ficcionais estrangeiros, principalmente depois de 1902,
quando os documentrios e atualidades importados diminuem dentro do volume total, at
atingirem menos do que 1/3 das apresentaes entre 1905 e 1907, para decair mais ainda
nos anos seguintes. Entre os gneros cinematogrficos que vo se firmando na dcada, o
filme cmico, o fantstico, de truques, de perseguio e do menino mau, ao brasileiro s
restava a produo de atualidades.
Os problemas postos ao historiador para ampliar o estudo do caso paulistano so da mais
variada ordem. A documentao sobre exibio ou distribuio restringe-se s poucas
informaes existentes nos jornais ou revistas. A reduzida produo realizada na cidade
perdeu-se. O conhecimento de como se processava a recepo dos filmes exibidos tambm
apresenta dificuldades. Os espectadores de cinema, ou seja, um grupo constante de
freqentadores de salas de cinema, assim como os havia para os teatros ou cafs-concerto,
aparecero somente com a fixao das salas. Mas a transformao dos espectadores em fs
se dar muito mais tarde, com as colunas especializadas dos jornais e, numa segunda etapa,
com as revistas dedicadas a um pblico especfico, editadas no final da dcada de 10 e incio

da seguinte. A crtica de filmes era inexistente nos primrdios. Aquilo que Charles Musser
chama de espectadores profissionais, esto ausentes do panorama da cidade de So
Paulo, alis, sem desdouro, pois era um fenmeno corrente em outras partes do mundo.
Toda informao sobre a recepo dos filmes foi baseada, em geral, nos textos dos
comentaristas teatrais ou noticirios culturais, quando existentes. O resultado do trabalho s
pode ser fragmentrio, inconcluso e passvel de revises.
As datas limites deste artigo encontram-se em 7.8.1896 quando, segundo Mximo Barro,
ocorreu a primeira exibio de filmes produzidos pelos Lumire em So Paulo, realizada pelo
fotgrafo de profisso Georges Renouleau, at a data da inaugurao da primeira sala fixa, o
Bijou-Theatre, de Francisco Serrador, aberta em 16.11.1907. um perodo marcado pelo
cinema ambulante, pela recepo negativa do espetculo cinematogrfico e pela
heterogeneidade dos espaos de exibio.
A exibio ambulante contratada ou de passagem pela cidade utilizava-se dos teatros
existentes para os seus espetculos. Tal era o caso do Politeama, do So Jos, que se
incendiou em 15.2.1898, e do Apolo, demolido em 1899 para a construo do SantAna.
Embora no haja um trabalho especfico sobre estas primeiras companhias ambulantes,
percebe-se uma certa ascendncia de nomes ligados ao ramos da prestidigitao e do
ilusionismo. Possivelmente eram conhecedores do uso de processos anteriores como
lanternas mgicas, dioramas, silforamas, cosmoramas ou toda a classe de aparelhos
provocadores de iluso tica. Dessa linhagem pertenciam o prestidigitador Faure Nicolay,
com a sua Cia.Francesa de Variedades, de passagem pela cidade em 1898; Cesare Watry,
que tinha como dstico The world famous royal ilusionist, possivelmente empregando
fantasmagorias de Robertson como uma de suas atraes, em 1902; o mgico Carisi Dobler
Herminio, da Cia. Excntrica de Novidades Reais e Ilusionistas, em 1905.6
Ao lado dos mgicos que manipulavam aparelhos de projeo e tinham o seu prprio estoque
de filmes, havia aqueles que misturavam vaudeville com a exibio de filmes como a Cia.
Excntrica Chino-Japonesa, em 1902, ou a Imperial Cia. Japonesa de Variedades Kudara, no
ano seguinte. Embora o homem dos mil empreendimentos Jos Roberto da Cunha Sales
tenha se apresentado em So Paulo com um espetculo de vaudeville, contendo
prestidigitao e uma srie de nmeros musicais, entre os quais uma mulher-bartono, com
a Empresa Porto, Mayor e Cia., sabemos que essas atraes serviam para a introduo da
maior delas, a exibio de filmes (a ordem de apresentao foi a mesma empregada por

.Ver o livro citado de Vicente de Paula Arajo, de onde tiramos estas informaes.

Watry, mas o estoque de filmes desse ltimo era reduzida). Faziam parte da linhagem do
cinema ambulante, mesmo quando utilizavam nomes altissonantes, o Grande Bigrafo
Lumire (1901), The American Biograph (1902), Cinegrafo Lubin (1902), Empresa Edouard
Hervet (1905), Empresa Candburg (1906), Star Company (1906) e Francisco Serrador e
Antonio Gadotti com o seu Cinematgrafo Richebourg, em 1907.
Alm dos teatros, outros espaos desde cedo foram utilizados para a apresentao de
novidades ticas. O Salo Paulicia abrigou o Vitascpio de Thomas Edison em 1897, um
ano depois do lanamento da novidade em Nova Iorque. Em fevereiro de 1899 foi a vez da
apresentao do Mutoscpio, lanado em 1897 pela American Mutoscope como um
concorrente do kinetoscpio de Edison. Vittorio di Maio, um exibidor ambulante, foi quem
abriu o primeiro espao dedicado exclusivamente exibio na cidade. O Salo New York em
So Paulo, nome copiado da sala carioca de Paschoal Segreto, o Salo de Novidades Paris
no Rio, foi aberto em 22.7.1899, na rua 15 de Novembro, apresentando um aparelho de
projeo Edison e um estoque limitado de pelculas. No se sabe o tempo exato em que
permaneceu aberto. No ano seguinte, di Maio inaugurou outra sala de exibio, na rua do
Rosrio, 5, agora com o nome de Salo Paris em So Paulo, posto que, segundo Vicente de
Paula Arajo, tinha trocado seu projetor Edison por um Lumire. A errncia de Vittorio di
Maio, que reinauguraria outras duas vezes durante o ano, foi seguida pela Paulicia
Fantstica, aberta no final de 1901, no mesmo endereo de di Maio, ou pela sala A
LIncroyable, em 1903.
A instabilidade do cinema no panorama paulistano forou a combinao da exibio com
outras atraes. Paschoal Segreto, no Rio, tinha aberto o caminho. Aparelhos mecnicos,
panoramas, museus de cera, objetos teratolgicos, acompanhavam as vistas anunciadas
como novas. De outubro a novembro de 1901, Vittorio di Maio apresentou filmes em
associao com bonecas vivas e um panorama, depois de uma espetacular reabertura no
incio do ano com uma mulher-peixe, anunciada como uma grande atrao parisiense. O
Paulicia Fantstica tinha uma mquina de pesca de brinquedos como forma de atrair as
crianas. A apresentao de filmes com acompanhamento de msica de execuo mecnica,
os fongrafos, tambm foi outra mescla de atraes. Na busca de novidades os filmes eram
acompanhados de fotofones, fono-cinematgrafos, cinefones, conefon-falantes, fotografone e
outras contrafaes ou variaes do fongrafo de Edison s vezes de forma imprpria.
Durante a Semana Santa de 1902, o Paulicia Fantstica foi severamente criticado pelas
combinaes musicais empregadas. Durante a exibio de uma Vida de Cristo, no se sabe
de qual produtor, o anti-clerical Le messager de Saint Paul notou que na cena da crucificao
[...] uma msica colocada na porta toca o mais canalha dos maxixes, As mulatas da Bahia,

e continua assim at que Jesus d o ltimo suspiro. Quando ele ressuscita, usa-se uma
horripilante marcha fnebre. Puxa, essa associao de histria santa e tangos no foi feita
para inspirar muito respeito pela religio. Fica o aviso aos que esto encarregados da direo
de assuntos religiosos.
O insucesso do cinema no perodo anterior a 1907 pode ser acompanhado atravs dos
comentarista teatrais, dando ateno quase diria aos espetculos, recebendo o cinema uma
fatia mnima deste interesse. Le messager de Saint Paul exprimiu algumas vezes o
sofrimento provocado pelas mesmas vistas dos bigrafos (projetores). As razes para o
desagrado so pelo menos trs. Para a elite paulistana freqentadora dos teatros, expectativa
refletida pelas colunas dos jornais e revistas, o espetculo principal era o dramtico,
seguindo-se as revistas, os cafs-concerto e variedades. Excetuando-se 1902, um ano
favorvel exibio, o cinema tinha contra si o reduzido estoque de filmes das empresas
ambulantes. Depois de 1896, por dois anos, 1897 e 1900, no se apresentou um nico filme
na cidade, fato que no foi muito melhor em 1904, com dois filmes exibidos.
Ao lado desses fatores, havia uma grande inconstncia na circulao pela cidade dos
ambulantes, mostrando como os investidores evitavam se arriscar no comrcio exibidor.
Quando eles chegavam, apareciam crticas ao mau funcionamento dos aparelhos, as
famosas queixas sobre trepidaes e desfocamentos. Nem sempre se identifica o ponto de
partida para uma crtica desencorajadora. Tomando-se o caso do ambulante Edouard Hervet,
apresentando-se no Teatro SantAna entre 18 de maro e 25 de abril de 1905 com filme da
qualidade de um Da terra lua (Mlis), um Chapeuzinho vermelho (Mlis) ou um Cristovo
Colombo e o descobrimento do Novo Mundo, da Path, menos sensacional porm de citao
obrigatria posto que pertencia tambm ao repertrio de outros ambulantes como a Star
Company e a Empresa Candburg.
Pois bem, o ambulante recebeu da revista de stira poltica Arara o seguinte comentrio: o
cinematgrafo falante que est funcionando neste teatro e anunciado com grandes
encmios, nada tem de novo, a no ser um ou outro nmero, em que a fotografia animada
acompanha uma lenga-lenga do fongrafo. As vistas so muito trmulas e o fongrafo
terrivelmente cana rachada. O noticiarista teatral, gozando os erres do francs, acrescentou
ainda que o empresrio da borracheira pouco se importava com os comentrios negativos,
estando feliz com o grrrrandesucesso financeiro. Havia pblico, a revista o reconhece, tendo
a empresa se apresentado com um bom estoque de filmes, pelo menos 201 novidades,
entretanto a crtica foi negativa. A falha combinao imagem/som talvez fosse a fonte para a
apreciao depreciativa. Eduardo Frieiro descreveu o insucesso de um exibidor de passagem

por Belo Horizonte que, falhando na sincronizao da msica de Bonsoir Madame la lune, foi
obrigado a abandonar a cidade.
Antes e depois da fixao das salas de cinema, a exibio de filmes foi empurrada para
outros tipos de integrao. O circo, por exemplo. No Pavilho Elisa Brose, em 1908, com
mais de 1.200 lugares, passou a funcionar um cinematgrafo. A nova atrao foi motivo para,
mais tarde, produzir a alterao de nome: Pavilho Cinematogrfico Elisa Brose. Quando a
artista, especializada em ces amestrados, faliu, em 1911, um dos credores era Francisco
Serrador (mas ela no fechou as portas imediatamente). O teatro de revista incorporou a
exibio de uma forma espantosa para a poca.
No espetculo Entra simptico, levado ao palco do Teatro Politeama em abril de 1907, o
cinegrafista e projecionista Joseph Arnaud incluiu um quadro com projees, que funcionou
mal devido irregularidade na distribuio de luz sobre a tela. A falha foi sanada com a
vinda de um outro projetor do Rio de Janeiro.
Mas foi com o caf-concerto ou locais onde a consumao de bebidas e comidas casavam-se
com as projees, que o cinema dos primrdios encontrou uma combinao frutuosa. Tal
estratgia no era isolada e podemos ver no caso francs novamente uma antecipao.
Jean-Jacques Meusy, estudando a exibio em Paris, afirmou que nas grandes cidades [...]
essencialmente no seu seio [caf-concerto e music-hall] que o cinematgrafo vai se
desenvolver, como os guerreiros gregos dentro do cavalo de Tria ou, diro de uma forma
mais simples os que no tm o cinema no corao: o verme dentro da ma.7 O cafconcerto tinha chegado a So Paulo em 1899 com o Eldorado Paulista, iniciando uma era na
evoluo cultural da cidade, como classificou Hilrio Tcito em Madame Pommery.
O espetculo comportava um elenco de atraes de 5 a 15 artistas (os nmeros eram
variveis), no qual se encontravam declamadoras (diseuses), acrobatas, danarinas, cantores
e cantoras com tons de vozes mais ou menos afinados, ou canonetistas, em geral
trabalhando com algum gnero musical fixo. As classificaes para esses artistas so
tambm variadas: Marthe Stael (o nome francs, espanhol ou italiano tornou-se uma
constncia) era uma cantora excntrica francesa; Trio Busson eram originais excntricos
parodistas; Trio Loube, artistas cmicos acrobatas; Bergeret, clebre imitador;
Mlle.Dalfrede, diseuse, e por a afora. Um desses locais privilegiados foi de incio o Teatro
Politeama, propriedade da Cia. Antrtica Paulista e, mais tarde, o Moulin Rouge, da Empresa
7

.Meusy, Jean-Jacques. Pars-Palaces, p.114 (grifo do autor). Para o estudo das ligaes do music-hall com o
cinema na Inglaterra ver Chanan, Michael. The dream that kikcs, cap.9.

Paschoal Segreto. Em 1901, o Politeama, arrendado por Segreto com o nome de Politeama
Concerto e sob a direo de Joseph Cateysson, era considerado pelo Comrcio de S.Paulo,
segundo Vicente de Paula Arajo, um barraco ordinrio de madeira e zinco, indigno mesmo
de qualquer companhia de 3a.classe [...], servindo bebidas de primeira ordem e sanduches
aos freqentadores.
Quando no ano seguinte houve nova mudana de nome, agora era o Casino Paulista, e uma
sociedade se estabeleceu com Charles Seguin, empresrio teatral de Buenos Aires, na
renovao do contrato com a Antrtica pediu-se uma reforma no edifcio, sobretudo no teto do
buffet. Em 1906, com a abertura do Moulin Rouge no largo do Paissandu, foi que a cidade
conheceu a expanso do caf-concerto, anunciando Segreto bigrafo, buffet e bebidas a
escolher. Os espaos oferecendo a combinao de cinema e comida espalharam-se. No
Salo Progredior, que se intitulava o mais vasto bar de So Paulo, em maro de 1907 foi
instalado um projetor Path. A Rtisserie Sportsman, um restaurante, pode ser incluido dentro
destes espaos oferecendo bigrafo, buffet e bebidas a escolher.
Em julho e agosto de 1907, em um dos seus sales, a Empresa Cinematogrfica Paulista
apresentou 82 filmes da Path.8 Essa forma de espetculo sobreviveu por mais alguns anos.
Em 1912, Au Cabaret, bar e restaurante da praa Antonio Prado, fez funcionar um projetor
Path, e dois anos depois, a Confeitaria Fasoli, na rua Direita, ainda mantinha tal tipo de
espetculo. Mesmo entre 1908-9 e 1911, perodo de elevao do cinema como atrao
principal, a exibio de filmes poderia ser acoplada s novidades que aparecessem. Dois
casos so ilustrativos do que estamos falando. O primeiro deles ocorreu com a fundao da
sociedade annima Cia. de Diverses, envolvendo grandes capitalistas e investidores
proeminentes da cidade na construo de um estabelecimento destinado explorao do
cinematgrafo com espetculos artsticos e recreativos, exibio de agilidade e fora,
destreza acrobtica, exerccios de ginstica e outras atraes.
O capital de 112 contos foi conseguido atravs da associao de mdicos conhecidos, mas
tambm investidores como Arnaldo Vieira de Carvalho, Alceu Peixoto Gomide, Luis Felipe
Baeta Neves, sob a presidncia do Dr.Arthur Fajardo. O objetivo do negcio era a construo
do Teatro Cassino, situado na esquina das ruas D.Jos de Barros com 24 de Maio. A obra foi
mais custosa do que o esperado, sendo necessria a elevao do capital para 200 contos em
1909. O segundo exemplo aconteceu com a febre da patinao que assolou a cidade nestes
anos. Um grande investimento imobilirio e financeiro movimentou a Cia. Antrtica Paulista e
8

.O nmero de filmes foi obtido em Bernardet, Jean-Claude. Filmografia estrangeira, O Estado de S.Paulo. No
total, s estamos considerando as pelculas inditas na cidade.

a Baruel e Cia., empresa ligada indstria farmacutica, na constituio de uma sociedade


annima, a Cia. de Atraes. O cinema, claro, no poderia ficar de fora do Skating Palace,
conhecido em 1915 como Palcio Gaumont, nome copiado do gigantesco cinema da
produtora francesa na cidade de Paris.
Um capital de 300 contos serviu para a compra de um terreno na praa da Repblica, onde
foi construdo um prdio destinado patinao, cinematgrafo e outros espetculos, sendo
inaugurado a 28.12.1912. Ainda que estejamos discorrendo sobre um antes e um depois da
fixao das salas de cinema, as realidades econmicas e sociais citadas so bem diversas.
No momento anterior o cinema serviu para incrementar espaos e espetculos j
estabelecidos (teatros, cafs-concerto, espetculos de vaudeville, etc.). No momento
seguinte, ele funcionou como indutor de novos negcios. A passagem foi feita por Francisco
Serrador.
Espanhol de Valncia, Serrador, filho de Francisco Serrador, teria nascido em 8.12.1872 (ou
em 1876, segundo o servio eleitoral de So Paulo).9 Imigrou para o Brasil em 1887, fixandose primeiro em Santos, onde exerceu servios braais. Mudou-se para Curitiba, fazendo
algum capital com o comercio de quitandas. Pode-se dizer, inclusive, que foi um pioneiro no
ramo ao organizar uma rede de quitandas, para a qual deve ter tido o apoio da famlia e do
compadre Antonio Gadotti. Nos primeiros dias de novembro de 1905 instalou-se, com o assim
denominado Cinematgrafo Richebourg, no Coliseu Curitibano, um parque de diverses com
rinque de patinao, carrossel, tiro ao alvo, esplndido botequim e outros divertimentos.
O incio da diversificao dos investimentos de Serrador aguarda uma explicao mais
completa. Alice Gonzaga afirmou que as projees cinematogrficas poderiam alavancar a
rede de quiosques, o que parece pouco factvel. Esgotado o Coliseu Curitibano, o
Richebourg iniciou a sua vida de cinema ambulante, voltando a Curitiba somente em 1907.
Segundo anncio de jornal, iria depois para Paranagu e Santos. Em maio daquele ano
estava no Teatro So Carlos, da cidade de Campinas, mudando-se depois para o rinque de
patinao onde permaneceu at 30 de julho. No dia 3 de agosto instalou-se no Teatro
SantAna, em So Paulo. Antonio Gadotti fez a apresentao de praxe para a imprensa,
recebendo muitos elogios de praxe.
Antes da inaugurao do Teatro Municipal, o SantAna era a melhor casa de espetculos da
cidade. Segundo Mximo Barro, a lotao aproximada era de 1.277 espectadores,
9

.Sobre Serrador ver Silva, Gasto Pereira. Serrador o criador da Cinelndia; Gonzaga, Alice. Palcios e poeiras
e Carvalho, Gisele Maria Lozzi et alii. O cinema em Curitiba (1897-1912), In: Cadernos de pesquisa 4.

distribudos em 44 camarotes de dois nveis, balco nobre com 94 poltronas, platia de 1a.
com 334 cadeiras e 110 de segunda, galeria para 506 pessoas. Os preos do cinematgrafo
eram mais baixos que os dos espetculos teatrais: o local mais caro custava 35 mil-ris e o
mais barato, 1 mil-ris. As sesses dirias comportavam de 16 a 19 filmes, divididos em trs
funes de 5 a 6 pelculas.
A orquestra abria o espetculo com uma grande overture, e cada uma das sesses era
introduzida por uma parte sinfnica. No final do ms de agosto, O Estado de S.Paulo podia
anunciar que o Richebourg tinha cado no gosto do pblico, um elogio fcil, s vsperas da
sada da empresa do teatro para dar lugar ao ator francs Coquelin, em excurso pelo Brasil.
Serrador voltou ao SantAna no dia 17 de setembro, dando mais 11 espetculos at o dia 29.
Durante o ms seguinte, h registros da excurso de um cinematgrafo Richebourg ou
Luxemburgo por Itu e Mococa. O nome de Serrador voltaria aos jornais somente em
16.11.1907 com a inaugurao do Bijou-Theatre, instalado no local do antigo Eden Theatre,
fechado desde janeiro do ano aps uma rpida passagem do empresrio Joseph Cateysson
com um teatro de variedades e cinematgrafo, esse operado por Joseph Arnaud.
O fato de Serrador se estabelecer na cidade com uma sala fixa, leva-nos a pensar que o
aparelho Path chamado Richebourg e o elenco de 250 pelculas inditas apresentadas (o
estoque seria maior se somssemos os ttulos anteriormente exibidos em So Paulo), tinha
chamado a ateno do pblico para o SantAna, fazendo a alegria do empresrio. Olhando-se
um pouco alm, percebe-se que Serrador foi favorecido tambm pela conjuntura do segundo
semestre daquele ano. Um pouco antes da chegada do Richebourg, a Empresa
Cinematogrfica Paulista - ECP tinha adquirido em Paris um projetor Path, acompanhado
pelo respectivo projecionista, oferecendo trs sesses dirias na Rtisserie Sportsman a
partir de 24 de julho.
Os preos da ECP eram mais baratos devido ao local (1 mil-ris para adultos e 500 para
crianas), porm o estoque de filmes limitado a 82 pelculas inditas. Como conseqncia, do
terceiro espetculo em diante a empresa comeou a repetir dois programas contra um novo,
alm de apresentar uma quantidade menor de filmes por sesso. Aps a chegada de
Serrador, a ECP tinha entrado em fase de reprise total, enquanto o espanhol podia oferecer
espetculos inditos e em maior quantidade, pelo menos durante a primeira semana. O
segundo fator favorvel a Serrador foi que aps o esgotamento da ECP, a 23 de agosto, e do
Richebourg, a 30 de setembro, outras empresas continuaram alimentando os espectadores
paulistanos de filmes, embora de maneira precria. No Salo Progredior, a Empresa Menezes
e Cia. manteve no incio de novembro algumas exibies, com filmes conhecidos na sua

maioria. Logo em seguida, instalou-se na Rtisserie Sportsman a Empresa Oshiyako e Cia.


com um grande estoque de filmes Path. Portanto, quando inaugurou o Bijou-Theatre, na rua
de So Joo, atual avenida So Joo, junto ao Teatro Politeama, a cidade tinha sido tomada
por uma febre do cinema com exibies no Progredior, Sportsman, Teatro Popular do Brs
(inaugurado em 9.12.1907) e Kinema-Theatre (19.12.1907).
O crescimento da oferta era de causar espcie, motivando o cronista de A vida moderna a
escrever: Em So Paulo, graas a Deus, tambm tivemos a epidemia avassaladora dos
cinematgrafos, que no Rio deu azo aos finos crticos dos jornais de l, exalarem a cintilante
ironia que possuem. [...] Sai-se do SantAna, onde se exibe um cinematgrafo Path, e dobrase a Rua Quinze, bate-se de queixo no Kinema Cinematgrafo; desce-se a Rua S.Joo e
grita-nos o Cinematgrafo Richebourg, no Bijou-Theatre. Livre! E em todos a populao
paulista d o quinho de seus tostes. Nesse ltimo ento a afluncia de famlias
verdadeiramente pasmosa. Tambm pudera! O empresrio Serrador sabe agradar e bem
compensar os puxados mil-ris que se paga por cabea exibindo timas fitas de assuntos de
alto interesse para todos, seno cientficos, ao menos para abrir a caixa de nossas gostosas
gargalhadas.
Quatro anos depois, Francisco Serrador seria o primeiro tycoon tupiniquim com a fundao da
Cia. Cinematogrfica Brasileira. Seu imprio abarcaria So Paulo, capital e interior, Rio de
Janeiro e Minas Gerais, alm de agncias no sul e norte-nordeste. A expanso dos negcios,
porm, merece outro artigo. O nosso primeiro grande do cinema cresceu a partir de So
Paulo e somente o desprezo devotado aos exibidores por longas dcadas, ou a concentrao
do comrcio cinematogrfico no Rio de Janeiro nos anos 20, ficando So Paulo em segundo
plano, obscureceu o fato. A cidade de So Paulo entre 1908-11 seria o principal campo de
batalha para o controle do mercado, no mais paulistano mas da regio mais rica do pas,
com a mobilizao de grandes capitais financeiros. A experincia do perodo 1896-1907,
embora lacunar, aponta para o fato de que a chave do sucesso estava na distribuio de
filmes. Francisco Serrador foi o primeiro a compreender e trilhar com vigor por esse caminho.