Você está na página 1de 2

1

DE

Os caminhos
da Fsica
Photodisc/Getty Images

ID
UN

Nos ltimos anos, questes como aquecimento global, esgotamento das fontes de energia
no renovveis e aumento da populao do planeta aparecem com frequncia nos meios de
comunicao. Embora no paream, tais assuntos esto intimamente relacionados com a Fsica,
pois as causas e as possveis solues tambm so pensadas no universo cientfico.
De que forma voc acha que a Cincia pode contribuir para o equilbrio do

ambiente e, consequentemente, para a preservao da vida no planeta?

P
CA

ULO

A Termologia e a
ptica na sociedade
Professor, no Caderno de orientaes existem comentrios e sugestes para o desenvolvimento do contedo do
captulo em sala de aula, alm da resoluo de todas as atividades propostas.

1 Termologia: uma breve histria

10

Com bastante frequncia ouvimos falar sobre a necessidade de economizar


energia porque ela pode vir a faltar no futuro. Quem faz esse tipo de alerta conhece muito bem a importncia do consumo consciente. Desde a Antiguidade at
os nossos tempos, a humanidade aumentou milhares de vezes o gasto de energia
para suas atividades dirias. Um habitante da Grcia antiga, por exemplo, tinha
um consumo energtico muitas vezes menor do que um sul-americano mdio de
hoje. As diferenas ocorrem tambm entre as diversas regies de um mesmo
pas e ainda entre as classes sociais em cada regio. Um indgena do Alto Xingu
consome bem menos energia que os habitantes dos centros urbanos brasileiros,
que dela dependem para se locomover, aquecer e iluminar suas casas e acionar
eletrodomsticos, por exemplo.
Tratar da distribuio da energia levando em conta as caractersticas e as
necessidades das diversas regies um assunto da Geopoltica, e aparentemente
tem pouco a ver com a Fsica. Em
Consumo mundial de energia
jornais e revistas, notcias sobre o
600
uso de fontes energticas costumam
500
aparecer mais nos cadernos econNuclear
micos que nos de Cincia. Contudo,
400
Hidrulica
as questes polticas e econmicas
300
Gs natural
que envolvem a tomada de deciso
da produo e do uso de energia dePetrleo
200
pendem de pareceres de engenheiros
Carvo
100
e cientistas. So os conhecimentos
Biocombustveis
desses profissionais que orientam
0
1820 1840 1860 1880 1900 1920 1940 1960 1980 2000
polticos sobre os recursos energAno
ticos disponveis e a melhor forma
de distribu-los, a fim de suprir a
Fonte: <agorafinancial.com>. Acesso em: 23 dez. 2012.
necessidade da nao de modo susConsumo mundial de energia entre 1820 e 2000,
considerando a produo com base em diversas fontes.
tentvel.
Para compreender o aumento do consumo energtico, vamos retroceder ao
fim do sculo XVII, na Inglaterra. At essa poca, boa parte da energia consumida provinha da trao animal, usada tanto para o transporte de pessoas como
para o funcionamento de mquinas. Havia tambm energia hdrica, originada
da gua de rios ou pequenos crregos para movimentar monjolos e moinhos, e
elica, ou seja, do vento, para mover embarcaes e moinhos de vento. O calor,
outra forma de energia, era obtido da queima de madeira e carvo para aquecer
o ambiente e os alimentos.
A escassez de madeira fez com que a procura por outros recursos aumentasse. Assim, o carvo se tornou a principal fonte de energia e no mostrou ser um
grande problema quando as minas desse mineral se encontravam prximas da
superfcie. Na extrao de materiais do subsolo, o minrio de ferro, matria-prima da metalurgia, ganhou importncia. Com o tempo, porm, esses recursos se

UNIDADE 1 - Os

Editoria de Arte

Exajoules (1018 J) por ano

das mquinas trmicas

caminhos da Fsica