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Com Cincia - Cidades

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Dimenses da tragdia urbana


Ermnia Maricato
A evoluo dos indicadores sociais, que acompanham o processo de urbanizao no Brasil,
apresenta um quadro contraditrio. Desde os anos 40 podemos festejar a queda ininterrupta da
mortalidade infantil (de 149 mortes para cada mil nascidos vivos em 1940 para 34,6 em 1999), o
aumento, tambm ininterrupto da expectativa de vida (de 42,7 anos em 1940 para 68,4 em 1999)
e a queda do nmero de filhos por mulher em idade frtil (4,4 filhos em 1940 para 2,2 em 2000). O
nvel de escolaridade, como todos sabemos, tambm evolui positivamente ao longo do perodo.
Esses dados, fornecidos pelo IBGE, propiciam uma leitura bastante positiva da evoluo da
sociedade brasileira no sculo passado. Tanto o aumento da expectativa de vida quanto a
diminuio da mortalidade infantil, bem como a diminuio da taxa de natalidade, constituem
variaes significativas e, sem dvida, benficas no que diz respeito qualidade de vida.
O processo de urbanizao/industrializao se consolida e se aprofunda a partir de 1930, quando
os interesses urbanos industriais conquistam a hegemonia na orientao da poltica econmica
sem, entretanto, romper com relaes arcaicas de mando baseado na propriedade fundiria.
importante destacar essa caracterstica do processo social brasileiro: industrializao sem
reforma agrria, diferentemente do que ocorrera na Europa e nos Estados Unidos. Nestes, a
industrializao foi acompanhada de rupturas na antiga ordem social. Entre ns, predominou um
certo arranjo, uma acomodao por cima como ocorrera em outros momentos importantes na
histria do pas: independncia (1822), Constituio de 1824, Lei de Terras de 1850, "libertao"
dos escravos em 1988, Repblica 1889, caracterstica para a qual chamam a ateno diversos
estudiosos como Francisco de Oliveira, Alfredo Bosi, Jos de Souza Martins, Roberto Schwarz,
entre muitos outros.
Entre 1940 e 1980 o Brasil cresceu, economicamente, a taxas muito altas (crescimento do PIB
equivalente a 7% ao ano) e, embora a riqueza gerada por esse crescimento tenha sido muito mal
distribuda, ainda assim proporcionou melhora de vida a grande parte da populao, alm de
resultar em uma respeitvel base produtiva.
Nesse perodo, as grandes metrpoles, especialmente So Paulo, Rio de Janeiro e Belo
Horizonte, eram vistas como a alternativa de melhora das pssimas condies da vida rural. Um
gigantesco movimento migratrio foi o principal responsvel por ampliar a populao urbana em
125 milhes de pessoas em apenas 60 anos. Em 1940, cerca de 18,8% da populao brasileira
era urbana. Em 2000 essa proporo de 82%, aproximadamente, o que permite classificar o
Brasil com um dos pases mais urbanizados do planeta sendo que perto de 30% dessa populao
vive em apenas 9 metrpoles.
Apesar da sua caracterstica de concentrao das riquezas, o processo de
industrializao/urbanizao foi determinante para a melhora dos indicadores sociais
mencionados acima devido expanso da rede de gua tratada, ampliao do uso de
antibiticos, aumento da escolaridade materna, aumento do atendimento gestante, maior
acesso informao, expanso do emprego industrial e acesso, mesmo que restrito, aos direitos
sociais no trabalho urbano (dentre outras causas).
Brasil, pas urbanizado. Urbanizado, de fato?
Se observarmos os indicadores urbansticos nesse mesmo perodo, entretanto, veremos que o
ovo da serpente estava sendo gerido. O otimismo que pode emergir dos dados no tem como se
sustentar quando observamos que a evoluo do uso e da ocupao do solo assume uma forma
discriminatria (segregao da pobreza e cidadania restrita a alguns), e ambientalmente
predatria. A questo fundiria, cujo enfrentamento foi adiado sine die, no campo, ressurge sob
novo formato no universo urbano.

Em 1940 as cidades pareciam ser a promessa da superao do Brasil arcaico rumo


modernizao e emancipao poltica e econmica. A qualidade de vida em So Paulo, por
exemplo, foi observada por vrios visitantes, dentre os quais o antroplogo Claude Lvi Strauss
em seu livro Saudades de So Paulo. O Eldorado era mais do que uma promessa para aqueles
que vinham em busca de uma vida melhor. Era realidade, como bem reflete Valter Rogrio em
seu filme Marvada Carne. A vida na periferia urbana dos anos 60 ou 70 no era to boa quanto na
cidade oficial mas era possvel reunir os amigos e vizinhos para um churrasco e uma cerveja (na
vida da roa a carne era um alimento raro). As casas, produto do esforo autnomo dos
moradores e de seus amigos nos fins de semana, nos loteamentos ilegais da periferia, embora
apresentando deficincias eram honestas e dignas. Melhoravam com os pequenos investimentos
provenientes das frias e do 13o. salrio, ao longo de muitos anos.
O desenrolar dos acontecimentos se encarregou de contrariar a utopia da emancipao social e
da modernizao para todos. No final do sculo a imagem das grandes cidades est marcada por
favelas, poluio do ar e das guas, enchentes, desmoronamentos, crianas abandonadas,
violncia, epidemias.
A pobreza urbana maior do que a mdia da pobreza brasileira e est concentrada nas Regies
Metropolitanas. Dos pobres brasileiros, 33% esto nas "ricas" metrpoles do sudeste.
Concentram-se tambm nas regies metropolitanas 80% da populao moradora das favelas,
conforme estudos de Suzana Pasternak. Em 9 metrpoles brasileiras moram cerca de 55 milhes
de pessoas. mais do que a populao de vrios pases latino-americanos ou europeus, juntos.
O Rio de Janeiro tem populao equivalente a um Chile e So Paulo tem populao superior a
um Chile e meio. No entanto, o pas no tem poltica institucional para as regies metropolitanas,
como se os ndices de violncia, poluio e misria que elas apresentam pudessem ser
resolvidos com polticas compensatrias pontuais. A ausncia de polticas para as metrpoles
uma ofensa inteligncia brasileira. Se os municpios que as compem se entenderem para
compatibilizar as iniciativas relativas coleta e destino do lixo urbano e da macro drenagem, por
exemplo, melhor para todos, seno, azar.
Aproximadamente 50% da populao das metrpoles de Rio de Janeiro e So Paulo mora nas
favelas ou nos loteamentos ilegais da periferia. Mas os problemas urbanos esto longe de se
restringir s reas metropolitanas. O censo do IBGE de 1991 verificou uma tendncia confirmada
em 2000, de que as cidades mdias (entre 100.000 e 500.000 habitantes) crescem a taxas mais
altas do que as regies metropolitanas (4,8% contra 1,3%). Os problemas das metrpoles
comeam a surgir nas cidades de porte mdio que ainda apresentam melhor qualidade de vida:
Florianpolis, Aracaj, Ribeiro Preto, So Jos do Rio Preto, dentre tantas outras. Favelas,
crianas abandonadas, moradores de rua, congestionamentos de veculos, mortes no trnsito,
poluio da gua e, em especial a chamada violncia urbana so alguns dos indicadores que
constituem amostra da tendncia que geral.
H um desaceleramento no crescimento das metrpoles mas ele se verifica especialmente no
municpio central. H casos, como o Rio de Janeiro, onde o municpio central chegou a perder
populao nos ltimos anos. Mas essa no a realidade dos municpios perifricos das regies
metropolitanas. As periferias crescem mais do que os ncleos e em algumas metrpoles esse
crescimento explosivo como acontece em Belm (157,9%), Curitiba (28,2%), Belo Horizonte
(20,9%) , Salvador (18, 1%) e So Paulo (16,3%), de acordo com pesquisa do IPEA para o
perodo 1991/1996. Ou seja, as tendncias futuras no so alvissareiras.
O crescimento urbano resultante desse intenso crescimento demogrfico se fez, em grande parte,
fora da lei (sem levar em conta a legislao urbanstica de uso e ocupao do solo e cdigo de
obras), sem financiamento pblico (ou ignorado pelas polticas pblicas) e sem recursos tcnicos
(conhecimento tcnico de engenharia e arquitetura). Sem alternativas, a populao se instalou
como pde, com seus parcos recursos e conhecimento.
Um problema que ningum quer conhecer e enfrentar: o da moradia social
A busca de dados fidedignos sobre as condies de moradia e a situao fundiria de nossas
cidades frustrante pela falta de rigor nos levantamentos. O desconhecimento nacional sobre
esse universo gerado, em parte, pela confuso que cerca as titularidades de terras e seus
limites. Essa confuso abrange tanto os cartrios de registro de imveis como os cadastros
imobilirios urbanos. O levantamento dos brasileiros que moram em favelas bastante sub
dimensionado pelo IBGE, como no poderia deixar de ser.

Diversos levantamentos (teses acadmicas, prefeituras, e IBGE) mostram que: 33% da


populao de Salvador mora em reas invadidas. 34% em Fortaleza, 40% em Recife, mais de
50% em Macei, e mais de 20% em Belo Horizonte, Porto Alegre, Rio de Janeiro e So Paulo. A
decantada Curitiba exibe um crescimento fantstico de reas invadidas formando um cerco
completo em torno do municpio central.
O gigantesco crescimento de invases de terra, em anos recentes, se d devido falta de
alternativas habitacionais, seja por parte do mercado privado (que no chega a atender 30% da
populao do pas segundo dados da Cibrasec!) seja devido ao diminuto alcance das polticas
pblicas. Sem subsdios, no h como incorporar a maior parte da populao ao mercado, muito
menos quando ele continua privilegiando os ganhos especulativos. Bancrios, professores
secundrios, policiais, enfermeiros, todo um contingente de trabalhadores regularmente
empregados so excludos do mercado o que no dizer dos informais, que so em nmero
crescente.
A auto-construo de casas em loteamentos ilegais ou terras ocupadas irregularmente, prtica
vista com bons olhos por alguns que enfatizavam a capacidade e a solidariedade presente nas
iniciativas populares de construo da cidade conduziu, ao final de muitos anos, a um grande
desastre. Algumas das maiores aglomeraes do mundo, como o caso de Rio de Janeiro e So
Paulo tem regies inteiras construdas a partir dos esforos fragmentados e espontneos de um
sem nmero de agentes isolados. O resultado catico, como se pode constatar na zona oeste
do municpio do Rio de Janeiro: terras sem lei, seja para a ocupao urbana seja para a
resoluo de conflitos entre os moradores. Mas a irregularidade urbanstica no pode ser
atribuda apenas populao sem alternativas.
Na malha urbana do Capo Redondo, distrito de So Paulo onde habitam aproximadamente
800.000 pessoas percebe-se a falta de coordenao entre os agentes que participaram de sua
construo, incluindo o Estado com a promoo de conjuntos habitacionais. Loteamentos ilegais,
conjuntos habitacionais de promoo pblica, "condomnios fechados" de promoo privada e
favelas (que ocupam as franjas sobrantes dessas iniciativas) formam uma colcha de retalhos sem
qualquer unidade ou articulao. A ausncia de qualquer racionalidade na circulao viria,
interrompida a cada 500 metros, revela que se trata de um depsito de pessoas. A ausncia da
gesto pblica, a inexistncia de qualquer contrato social remete o lugar para a "terra de
ningum" onde "a lei do mais forte". compreensvel que o distrito apresente alguns dos
maiores ndices de violncia de So Paulo.
Em Goinia, Braslia e Macei, a ilegalidade na ocupao do solo, com a promoo de imensos
loteamentos populares foi iniciativa nica e exclusiva do Estado. Isolados da "cidade oficial" ou da
"cidade legal", esses depsitos de pessoas marcados pelo abandono, so produto de iniciativas
populistas, bem sucedidas do ponto de vista eleitoral, mas que resultam numa tragdia em
termos sociais, urbanos e ambientais.
Como esse crescimento urbano conduz ao desastre ambiental
Dentre as principais conseqncias da falta de alternativas de moradias legais (ou seja, reguladas
pela legislao urbanstica e inseridas na cidade oficial) est a agresso ambiental. A ocupao
de reas ambientalmente frgeis - beira dos crregos, encostas deslizantes, vrzeas inundveis,
reas de proteo dos mananciais - a alternativa que sobra para os excludos do mercado e dos
insignificantes programas pblicos. Em algumas cidades, como em So Paulo e Curitiba, as
regies onde a ocupao mais cresce so as reas de Proteo dos Mananciais, ou seja, reas
produtoras de gua potvel onde a ocupao proibida na lei mas no o na prtica da
ocupao do territrio.
Nas grandes e mdias cidades os rios, riachos, lagos, mangues e praias tornaram-se canais ou
destino dos esgotos domsticos. O esgotamento sanitrio atinge 54% dos domiclios em todo o
Brasil mas apenas 10% do esgoto coletado tratado. O restante permanece na rede hdrica.
Quanto ao lixo, 29% do montante coletado tratado. Isso fica evidente na paisagem de qualquer
estrada que deixa as metrpoles ou grandes cidades, as quais so acompanhadas durante
quilmetros pelo lixo no recolhido.
Para finalizar
A reverso desse quadro exige, antes de mais nada, um conhecimento mais rigoroso sobre ele. O
primeiro passo para comear a mudar esse rumo tirar as instituies e a sociedade do
"analfabetismo urbanstico" e criar a conscincia da dimenso dos problemas que esto sendo

produzidos por esse crescimento urbano sem regulao pblica e socialmente desigual. O
conhecimento sobre as cidades no Brasil e sobre a cidade em que cada um vive poderia comear
na rede escolar.
Instrumentos legais e planos urbansticos que orientem as cidades em direo ao "crescimento
harmnico e equilibrado" (palavras frequentes nas introdues dos Planos Diretores) no faltam.
Temos inclusive motivos de otimismo j que em julho de 2001, aps 12 anos de promulgada a
Constituio Federal de 1988, o Congresso Nacional aprovou o Estatuto da Cidade: um indito
conjunto de medidas que visam a implementao da funo social da propriedade. Entretanto, a
histria do urbanismo brasileiro mostra que, com a ausncia dos olhos da sociedade, no h
como impulsionar a aplicao de planos e leis que poderiam definir uma nova era do
desenvolvimento urbano no Brasil.
Sem querer abusar do trocadilho trata-se de ocupar a lacuna e criar a conscincia com cincia,
com conhecimento.
Ermnia Maricato professora-titular, coordenadora do Curso de Ps-Graduao da Faculdade de
Arquitetura e Urbanismo da USP, e do Laboratrio de Habitao e Assentamentos Humanos da
Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da USP. autora do livro Brasil cidades: alternativas para
a crise urbana (Vozes, 2001).

Atualizado em 10/03/2002