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O ANTIGO TESTAMENTO:

a religio catlica antes de Cristo


Antes de Cristo, a histria da religio catlica coincide com a do povo judeu e encontra-se nos livros da Bblia que
formam o antigo testamento. Antigo Testamento o nome dado, desde os primrdios do Cristianismo, s escrituras
sagradas do povo de Israel, formadas por um conjunto de livros muito diferentes uns dos outros em carter e gnero
literrio e pertencente a diversas pocas e autores.
Quanto prosa, o gnero no qual esto escritos textos como os seguintes:
a) relatos histricos, presentes, sobretudo nos livros de carter narrativo e que, a partir de Abrao (Gn 11.27-25.11),
referem-se ou diretamente ao povo de Israel e aos seus personagens mais significativos ou indiretamente aos povos e
naes cuja histria est relacionada muito de perto com Israel;
b) o relato de Gn 1-3 sobre as origens do mundo e da humanidade, o qual, do ponto de vista literrio, merece
referncia parte;
c) passagens especiais (p. ex., a histria dos patriarcas), narraes picas (p. ex., o xodo do Egito e a conquista de
Cana), quadros familiares (p. ex., o livro de Rute), profecias (em parte), vises, crnicas oficiais, dilogos,
discursos, instrues, exortaes e genealogias;
d) textos legais e normas de conduta e regulamentao da prtica religiosa coletiva e pessoal.
Quanto poesia, o Antigo Testamento oferece vrios modelos literrios, que podem ser resumidos em:
a) clticos (p. ex., Salmos e Lamentaes);
b) profticos (uma parte muito importante dos textos dos profetas de Israel);
c) sapienciais, os quais recolhem reflexes e ensinamentos relativos vida diria (Provrbios e Eclesiastes) ou que
giram em torno de algum problema de carter teolgico (J).
A HISTRIA DE NO E SEUS FILHOS
13.

DEUS ANUNCIA O DILVIO


Deus viu que os homens se pervertiam cada vez mais. Arrependeu-se de os ter criado e disse: "Exterminarei os
homens da face da terra". S um homem, chamado No, achou graa diante do Senhor porque era justo. Deus disse a
No: Faze uma arca de madeira com 300 cvados de comprimento, 50 de largura e 30 de altura; reveste-a de
betume por dentro e por fora. Mandarei o dilvio sobre a terra; tudo o que nela vive perecer. Mas farei uma
aliana contigo. Entrars na arca com teus filhos, tua mulher e as mulheres de teus filhos. Tomars tambm animais
de cada uma das espcies para que sobrevivam contigo e alimentos para o vosso sustento". E No fez tudo o que
Deus lhe havia ordenado.

14.

O DILVIO INUNDA A TERRA


Ento Deus abriu todas as fontes do grande abismo e uma chuva torrencial caiu durante 40 dias e 40 noites. As guas
aumentaram e passaram 15 cvados acima dos montes mais altos. A arca flutuava sobre as guas. Todos os homens e
todos os animais morreram. S sobreviveu No e os que estavam com ele na arca. As guas cobriram a terra durante
150 dias. Ento Deus mandou um vento quente e as guas comearam a baixar. Por fim, a arca deteve-se sobre uma
montanha da Armnia.

15.

DEUS ESTABELECE UMA ALIANA COM NO.


No saiu da arca com toda a sua famlia e os animais. Levantou um altar e ofereceu um sacrifcio ao Senhor. O
Senhor aceitou o seu sacrifcio e disse: "Nunca mais um dilvio devastar a terra". Em seguida, abenoou No e os
seus filhos e disse-lhes: "Eis que vou fazer a minha aliana convosco e com a vossa posterioridade. O meu arco nas
nuvens o sinal da minha aliana convosco".
OS DESCENDENTES DE NO

16.

CAM PECA CONTRA SEU PAI


Os filhos de No que saram com ele da arca chamavam-se: Sem, Cam e Jafet. Cam era pai de Canaan. Deles
descenderam todos os homens que depois povoaram a terra.
No, que era agricultor, comeou a cultivar a vinha e fez vinho. Mas, como ainda no conhecia a sua fora, foi
surpreendido pela embriaguez e adormeceu n na sua tenda. Cam, vendo o pai naquele estado, ps-se a rir dele. Pelo
contrrio, Sem e Jafet entraram recuando na tenda para no verem o pai e o cobriram com o seu manto.

17.

NO JULGA OS FILHOS
Logo que No soube o que tinham feito seus filhos, disse: "Maldito seja Canaan! Ele ser escravo dos escravos de

seus irmos!". Em seguida, abenoou Sem e Jafet, dizendo-lhes: "Bendito seja o Senhor, Deus de Sem, e Canaan
seja seu escravo! Alargue-se Jafet e habite nas tendas de Sem e Canaan seja seu escravo!".
18.

DEUS DISPERSA OS DESCENDENTES DE NO


Os descendentes de No foram muito numerosos. Partindo do Oriente, estabeleceram-se na plancie de Senaar. Ali,
disseram uns para os outros: "Construamos uma cidade e ergamos uma torre que chegue at o cu". At ento, todos
os homens falavam a mesma lngua. Deus disse: "Vou confundir-lhes a linguagem, de forma que no se entendam
uns com os outros".
Tiveram ento de parar com os seus trabalhos. cidade, chamou-se Babel, que quer dizer confuso, por l ter sido
confundida a linguagem dos homens.
No morreu com 950 anos de idade, 350 aps o dilvio.
[Pouco a pouco os homens esqueceram o Senhor e caram na idolatria. Ento Deus escolheu Abrao e a sua
descendncia, o povo de Israel, para guardar a verdadeira f e a esperana na vinda do Redentor].
OS PATRIARCAS
No se chamar mais Abro, mas seu nome ser Abrao. Estabeleo com voc minha Aliana. Voc ser pai de uma
multido de naes.
Deste pacto de amizade sempre se recordaro os israelitas. Deus havia pedido a Abrao coisas to difceis, como
abandonar sua famlia e sua ptria, viajar a um pas desconhecido. Deus havia exigido dele a f de esperar um filho
em sua velhice. Tudo acreditou e tudo obedeceu, o bom patriarca.
Um dia o Senhor lhe pediu o mais difcil:
Toma teu filho, a quem tanto amas, a teu nico filho, e v at o pas de Mori e oferece-o ali, a Mim, em sacrifcio,
em um dos montes, aquele que eu te disser (Gn 22,2).
Cheio de tristeza, Abrao decidiu corajosamente cumprir o que entendia como vontade de Deus, mas o Senhor, que
no quer sacrifcios humanos, seno a obedincia e a entrega do corao, disse a Abrao quando estava preste a ser
fiel:
Por no Me haver negado a teu filho nico, Eu vou ench-lo de bnos e multiplicarei teus descendentes como as
estrelas do cu e como as areias do mar. Por meio dela sero abenoadas todas as naes da terra. (Gn 22,17 18)
A principal promessa que Deus fez ao patriarca se cumpriria com a vinda de Jesus Cristo e assim ns tambm somos
descendentes espirituais de Abrao. Quando Sara morreu, Abrao chorou sua esposa e pressentindo o fim de sua
vida, o patriarca se preocupou em procurar uma boa mulher para Isaac, segundo os costumes da poca. Pouco tempo
depois, Isaac se casou com Rebeca.
A Aliana era transmitida de pais para filhos. Um desses, Jac, filho de Isaac, enganando seu pai, privou do direito de
primogenitura a seu irmo Esa. Incidente que o obrigou a fugir para a casa de seu tio Labo. Depois de muitos anos,
voltou sua ptria e foi aceito de novo por seu irmo. Jac lutou contra Deus de uma forma misteriosa na viso
noturna, que podemos ler em Gnesis 32, e de a o povo de Deus teve o seu nome:
De agora em diante j no se chamar Jac, e sim Israel, ou seja, FORA DE DEUS, porque voc lutou com Deus
como se faz com os homens, e voc venceu. (Gn 32,29)
Jac ou Israel teve doze filhos (Gn 35, 23 25). Jos e Benjamim eram seus filhos preferidos, nascidos de Raquel, a
esposa predileta. Os filhos no gostavam do carinho do pai por Jos, o sonhador.