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Fichamento Antropologia IV

A interpretao das culturas O impacto do conceito de cultura sobre o conceito de


homem (Clifford Geertz).
Allisson Vieira
Na primeira parte do texto Geertz problematizar natureza humana e cultura, que
parecem ora se contrapor, ora se complementar, mas que sofreu grande impacto quando
se estabeleceu o conceito de cultura pela Antropologia moderna. Para Lvi-Strauss a
explicao cientfica no consiste na reduo do complexo ao simples,ela consiste, diz
ele, na substituio de uma complexidade menos inteligvel por outra mais inteligvel.
A questo para Geertz se encontra na anlise antropolgica que deve abandonar ideais
no desenvolvimento cientifico de suas explicaes, e pontua que, o avano cientifico
comumente consiste numa complicao progressiva do que alguma vez pareceu um
conjunto de noes lindamente simples e que agora parece uma noo
insuportavelmente simplista (2008: 25). A busca de uma definio do que o homem
perpassou por diversas vises, particularmente a perspectiva iluminista alicerada na
cincia do sc. XVIII que via o universo e tudo o que nele h como invariavelmente
organizado e que podia ser explicado de uma forma simples, onde o homem partilhava
dessa uniformidade geral; a cultura seria um acrscimo sem importncia crucial para se
entender o homem e sua natureza imutvel. A antropologia moderna trouxe afirmaes
contrastantes, ela tem a firme convico de no existem de fato homens nomodificados pelos costumes de lugares particulares, nunca existiram e, o que mais
importante, no o poderiam pela prpria natureza do caso (2008: 26). A variabilidade
cultural percebida pelos antroplogos na busca de se entender o homem, coloca em
cheque a natureza humana como algo uniforme, contudo, o estabelecimento de
correntes como o relativismo e o evolucionismo cultural, segundo o autor, limitam a
interpretao antropolgica que deve ser feita procurando nos prprios padres
culturais os elementos definidores de uma existncia humana a qual, embora no
constante na expresso, ainda diferente no carter (2008: 27).
Na segunda arte do texto, parte-se para a discusso de como analisar esses
padres culturais, que segundo Geertz, tem levado os antroplogos a adotarem na
explicao do homem permeada por fatores biolgicos, psicolgicos, sociais e culturais,
a noo de que, desvendando essas camadas pode-se entender os fatos sociais
separando-os dos fatos no-sociais. Isso levou a busca dos chamados universais na
cultura, e essas uniformidades empricas podiam ser encontradas mesmo em face da
diversidade cultural j colocada pelo relativismo, e posteriormente traz-las e relacionlas com as constantes estabelecidas de biologia, psicologia e organizao social
humana (2008: 28). Geertz aponta que a noo de um consensus gentium (um
consenso de toda a humanidade) que foi desenvolvida por alguns antroplogos como
Malinowski, traz a ideia de que parte do comportamento dos homens seria independente
de movimentos interiores (mecnica newtoniana), e tambm parte de uma emanao
desses mesmos movimentos. Para o autor os elementos que suportam essas afirmativas
mais se distanciam do que se aproximam da situao humana, pois se fazem
generalizaes atravs de um empirismo de universais culturais, um consensus

gentium que de fato no existe e, alm disso, que as tentativas de assim proceder
conduzem precisamente espcie de relativismo que toda a abordagem se propunha a
evitar (2008: 30). Assim, procede-se englobando as diversidades culturais no corpo de
seu conceito de homem, no como universais que fogem da experincia histrica
particular de um determinado povo. A anlise consiste, portanto, em combinar suportes
universais com necessidades subjacentes postuladas, tentando mostrar que existe
alguma combinao entre as duas (2008: 31). Procede-se com a anlise das
necessidades humanas subjacentes de diferentes espcies, e ento, como os aspectos da
cultura universais so modelados por essas exigncias, alcanando explicaes do que
ser genericamente humano.
Continuando na terceira parte, Geertz mostra como essa questo da busca de
universalismos quando se evita particularidades so comuns. Nesse caso, o pesquisador
se confronta com tamanha diversidade do comportamento humano na busca de uma
explicao que evite historicismo. Para ele deve-se procurar relaes sistemticas entre
fenmenos diversos, no identidades substantivas entre fenmenos similares (2008:
32). Da anlise surgem duas ideias: na primeira substitui-se a viso de cultura como
complexos de padres concretos de comportamento (costumes, tradies), pela viso
de um conjunto de mecanismos de controle, tais como planos e instrues
(programas, no caso da linguagem da computao). Em resposta, percebe-se a
necessidade de mecanismos extragenticos para governar o comportamento.
Entendem-se esses mecanismos como no determinados biologicamente, diferente das
respostas mecnicas dos animais ao ambiente, pois, no caso do homem,
o que lhe dado de forma inata so capacidades de resposta
extremamente gerias, as quais, embora tornem possvel uma
maior plasticidade, complexidade e, nas poucas ocasies em que
tudo trabalha como deve, uma efetividade de comportamento,
deixam-no muito menos regulado com preciso (2008: 33).

Por esse motivo o homem necessita de smbolos significantes para se guiar no


mundo, pois sem eles seu comportamento seria errtico tendo sua existncia ameaada,
sendo essas construes simblicas essenciais para a prpria existncia humana. A
passagem do estado de natureza para a cultura sempre um tema complexo e Geertz
far uma descrio extensa, que ser resumida da seguinte forma: a parte fsica evoluiu
atravs de mecanismos usuais de variao gentica e seleo natural, alcanando a
estrutura que temos hoje, a partir disso comeou seu desenvolvimento cultural.
Conclui-se que falar em natureza humana sem cultura seria incoerente, como j
discutido anteriormente, sendo que sem cultura o homem no poderia sobreviver, pois
nosso prprio aparato biolgico de estruturas de cognio cresceu, em sua maior parte,
em interao com a cultura, ele incapaz de dirigir nosso comportamento ou organizar
nossa experincia sem a orientao fornecida por sistemas de smbolos significantes
(2008: 35). Essa estreita relao na construo do ser humano deve ser levada em
considerao quando se busca generalizar a experincia humana, como no caso citado
por Geertz da catedral de Chartres, onde para se compreend-la deve-se ir alm de suas
propriedades genricas, como o vidro encontrado em todas as catedrais, mas leva-se em
conta, os conceitos especficos entre Deus, o homem e a arquitetura que ela incorpora,

uma vez que foram eles que governaram sua criao (2008: 37). Assim como a
catedral, se procede com os homens, pois, eles tambm so artefatos culturais.
Retomando os pontos discutidos na abordagem da natureza humana, Geertz
coloca que tanto no iluminismo, como na antropologia clssica, incorre-se em
tipologias (um modelo, arqutipo), que no seriam mais do que reflexos, distores,
aproximaes. No uso do pensamento cintfico atravs da induo, se descobrir
quanto vale o homem, ou seja, somente atravs daquilo que ele , e isso variado.
Voltando ao ttulo Geertz mostra que o conceito de cultura proporciona uma viso de
que tornar-se humano algo individual, e ns nos tornamos individuais sob a direo
de padres culturais, sistemas de significados criados historicamente em termos dos
quais damos forma, ordem, objetivo e direo s nossas vidas (2008: 37). O autor cita
o exemplo da percepo dos javaneses, onde ser humano no ser qualquer homem,
uma espcie particular de homem, a importncia da viso do particular. Com isso,
conclui que se deve ir alm das explicaes generalizantes, para apreender
corretamente o carter essencial no apenas das vrias culturas, mas tambm dos vrios
tipos de indivduos dentro de cada cultura, se que desejamos encontrar a humanidade
face a face (2008: 38).