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CAMILLO CASTELLO BRANCO

A BRAZILEIRA DE PRAZINS

SCENAS DO 'liNHO
2.a conforme a 1.
3
revista pelo Auctor
PORTO
LIVRARIA
De Lello .\ Irmo. edilorts

PROPRIEDADE DOS EDITOR1ES
INTRODUCCO
'
E
'JTRE as diversas molestias significativas da
minha velhice, o an1or aos livros antigos-
a mais dispendiosa -leva-me o dinheiro
que me sobra da botica: onde os outros acha-
ques n1e obrigam a fazer grandes orgias de plu-
las e tizanas. E, quando cuido que me curo
com as drogas e me illustro com os archaismos,
arruno o estomago e enferrujo o cerebro em
uma caturrice academica.
Constou-me aqui ha dias que a snr.a Joaqui-
na de Villalva tinha um gigo de livros velhos
entre duas pipas na adga, e que s pipas, em
vez de malhaes de po, assentavam sobre mis-
saes. O meu informador denomina mt:ssaes todos
os livros grandes; aos pequenos chama ca1tz-
lhas. ~ a n d e i perguntar snr.a Joaquina se dava
licena que eu visse os livros. No s m'os dei-
xou vr, mas at m'os deu todos- que esco-
lhesse, que levasse. Examinei-os com alvoroo
de bibliornano. Elles, gordurosos, humidos,
IYJ'ROIH-GlO
en1poeirados, pareciarn1:ne seductores como ao
leitor delicadamente sensual se lhe figura a
face da mulher querida, oleosa de cold-creatn,
pul verisada de bisn1utho.
llavia sermonarios latinos, um Marco Ma-
rullo, trcs rhetoricas, muitas theologia5!_ moraes,
UOl [_;;uclides, comn1entarios de verses li.tteracS
de l"ito Li vi o e \'irgilio. Deixei tudo na bene-
merita podrido, tirante uma verso castelhana
do mantuano por Diego Lopez c um muito raro
Entendinzenlo liter .. 1l c constrvt"anz poTtuguez::t
de tod.:ts as obras de 1-loracz"o, po1 z"ndustria de
Fr .. 1ncisco da Costa, itnprcsso em 1639
J)isse-n1e a dadivosa vi uva de Villal v a que
os livros estavam na adga, havia mais de trin-
ta annos, desde que seu cunhado, que estudava
para padre, tnorrra ethico; que o seu homem-
Deus lhe falle n'alma- n1andra calcar o quarto
onde o estudante acabra, e atirou para as lojas
tudo o que era do defunto- trastes, roupa e
livralhada. Contou-me isto seccamente do ex-
tincto cunhado, ao tnesmo tempo que roava
com a mo fagueira o ventre gravido de uma
gata malteza que lhe rcsbunava no regao. pas-
sando-lhe pela Cara a Cauda em attritOS d'ULTia
flacidez de arminho. E eu que dedico aos bi-
chos um afTecto nostalgico, uma sensibilidade
retroactiva, um atavismo que me retrocede aos
meus saudosos tempos de gorilha, .olhava para
a gata que tne piscava um olho com un1a mei-
guice antiga- a das meninas da minha moci-
dade q uc piscavam. Onde isto vai! -
A snr.a Joaquina, para -me obrigar a utn
eterno reconhecimento, offereceu-me uma das
crias da sua gata que andava para cada hora e
se chamava Velhaca- ajuntou com a satisfao
li'iTRUDCC(,:.\u
de quem completa um esclarecimento interes-
sante. Agradeci o porvindouro filho da lrclhaca,
fiz uma caricia no dorso crespo da me. que
m'a recebeu e sai com os livros
velhos empacotados em duas bulas de 1816 e
1817 que a snr.a Joaquina, com utn riso scepti-
co. indisciplinado, me disse serem do ten1 po
dos Affonsinhos.- Porque o seu sogro, acres-
centou, era um asno s direitas que comprava
a bula para poder comer carne em dia de jt:jum;
e. sem que eu a provocasse a vomitr heresias,
disse que os padres vendiam a bula e compra-
vam a carne; e. ajuntando heresia um aneim
de li1npeza muito duvidosa, disse o que quer
que fosse a respeito dos pcccados que entram
pela bocca.
Depois, informaram-tne que esta viuva, bas-
tante estragada no moral e ainda mais no phy-
sico, andra de arnores illicitos con1 un1 escri-
vo do juiz de paz, o Barroso, um dos 7:5oo do
.\1i ndello, que l r a o Bonz senso do cura Joo
e a saturra de m philosophia, e tatn-
ben1 a esbulhra de parte dos seus bens de raiz
e do melhor da sua riqueza- a F, o bordo
com que as velhas e os velhos catninham resi-
gnados e contentes para os n1ystcrios da eterni-
dade.
*
Logo que cheguei a casa. entrei a folhear
as paginas dos dous livros, preparado para o
dissabor de encontrai-os n1utilados, defeituosos.
com folhas de menos, comidas pelas ratazanas
collaboradoras roazes do gallicismo na ruina da
boa linguagem quinhentista. Folheei o Enten-
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'-lz"mento literal e conslr1;ia1n at paginas 1 St, t:
aqui achei utn quarto de papel almao amarel-
lecido, com umas linhas de lettra esbranquia-
da, mas legivel e regulartnente escripta. O con-
theudo do papel, onde se conheciatn vincos de
dobras, era o seguinte:
Jos: teu 1:nno, quando eu hoje sahz"a da
Igreja, onde fui" pedir a Nossa Senhora a tua
vida ou minha 11201"/e, disse-me que eu no tarda-
ria a pedir a Deus pela lua alma. Eu j no
posso cho1a1 1nais nem rezar. Agora o que peo
a Deus que tne leve lambem. Se no mo1Tcr.
endoudeo. Perdoa-1ne, Jose, e pede a Deus que-
me leve para ao p de ti.
Martha.
No preciso ser a gente extraordinariamente
romantica para interessar-se, averiguar, querer
noticias das duas pessoas que tem n' estas I i-
nhas uma historia qualquer, mais ou menos
vulgar. Occorreu-me logo que o estudante. a
quem o livro pertencra, tinha morrido na flr
dos annos. Alm d'isso, na margem superior do
frontespicio do v o lu me, est escripto o nome do
possuidor -Jos Dias de Villalva, e a carta
dirigida a um .Tos. Conclui ser o cunhado da
viuva quem recebra a carta.
Voltei a caza da snr.a Joaquina, tnuito ao-
dado, como utn anthropologista que procura um
dente pre-historico, e perguntei-lhe se o seu cu-
nhado se chamava Jos Dias; e se tinha alguma
conversada, quando morreu.- Que sim, que o
cunhado era Jos J)ias e que morrra pela
ria da Fonte.
-Pois elle amou a da 1:;-onte
lSTRODUCc;O
guntei com ardente curiosidade historica, para
a minha patria com um episodio ro-
manesco das suas guerras civis. Ella sorriu c
respondeu:
--A' gora! Quer dizer que o meu cunhado
morreu quando por ahi andavam os da 1\laria
da Fonte a tocar os sinos e a quein1ar a papel-
lada dos escrives. sabe vm.c?-Acho que foi
ento ou por perto. E ajuntou:- Elle gostava
ahi muito d'uma moa, isso verdade. Era a
_,lartha ...
- -'lartha?- disse eu com a satisfao de
ver confirmada a assignatura do bilhete.
- Vm.ct: conhece-a?
-No conheo.
- a brazileira de Prazins, a mulher do
da Retorta, que ten1 quinze quintas
entre grandes e pequenas.
-Bem sei ; mas nunca vi essa mulher.
-No que ella nunca sae do quarto ; est
assin1 a 1nodos de atolambada ha muito tempo.
Credo! ha muitos annos que a no vejo. D-lhe
a gota, salvo seja, e es!rebucha como se tivesse
coisa m no interior. E uma pena. No sabe o
que tem de seu. O Feliciano o homem mais
rjco arredores, e vivem como os caba-
neiros, de caldo e po de milho. Elle quando
vai ao Porto receber um alqueire de soberanos
que lhe vem do Brazil todos os annos, vai a
p, e mette ao bolso umas cdeas de bora e
quatro mas para no ir estalagem.
Interrompi com interesse de artista:
-Disse-me que eH a endoudt!cera. o i logo
depois da morte do seu cunhado?
-Isso j me no escordo. Quando eu vim
cazar para aqui j meu cunhado tinha morrido.

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O que me lembra dizer-me o 1neu defunto.
que tem, que o rapaz ganhou doena do
peito p'rmr d'ella. casos ha muita gente
que lh'os conte. I-Ia por ahi muito homem do
seu tempo. Pergunte isso ao snr. reitor de Cal-
dellas que andou com elle nos estudos c sabe
todas essas trapalhadas.- E n'utn totn de noti-
cia festival:- Olhe que o gatinho nasceu esta
noite; l lh'o n1ando assim que estiver creado.
Quer que lhe corte as orelhas e o rabito?
- Faa-tnc o favor de lhe no cortar nada.
Eu tinha lido, dias antes, a judiciosa critica
de utna dama ingleza nossa costumeira de
desorelhar e derrabar gatos. lady Jackson,
escreve que lhe fazen1 compaixo os pobres bi-
chanos que, sem cauda netn orelhas, esto co-
mo que envergonhados de si mesmos. Exccl-
senhora!
*
Pedi que me apresentassen1 ao reitor de
Caldellas na feira de Santo Achei-lhe
um semblante convidativo, anin1ador a entabo-
lar-se com elle uma indagao de curiosidades
sentimentaes.
Fazia respeitavel a sua batina sem nodoas o
padre Osorio. Parece que tambem as no tem
na vida. Passa por ser um velho triste, que no
teve mocidade, netn as ambies que supprem
os dces afTcctos do corao mutilados pelo cal-
culo ou congelados pelo temperamento. lia trin-
ta e dous an nos q uc pastoreia uma das mais
pobres freguczias do arcebispado. al-
guns annos com applauso dos intendidos e inu-
tilidade dos peccadores. A rhctorica a arte de
Il"TRODUCO 1l
fallar ben1; mas os vtctos so a arte de -vi ver
bem c alegremente. Assim se embora
no se diga.
Corno prga\a gratuitamente. u vig:ario
Caldt.>llas era chamado por todos os tnordomos
c confrarias [esteiras. Quando se esgotavatn os
panegyricos dos santos mais ou menos hypo-
theticos, pediam-lhe que prgasse da cura n1i-
lagrosa d'umas mal citas ou d'u m leiceno-
casos que a pobre Xatureza e o periodico cha-
n1ado Esculapio s de per si no poderiam ex-
plicar.
O vigario subia ao pulpito e improvisava
coisas de grande engenho em linguagetn muito
Affirmava que Deus era to bon1, to
previdente, que dera condio infermia do
homem foras vitaes, sobrecelentes que resis-
tiam destruio; e que a Natureza, grande
milagre do seu Creador, s de per si era bas-
tante para a si mesrna se restaurar. Ora, um
abbade rico, bacharel cm thcologia, q uc lhe
ouvira estas ideias assaz naturalistas, pergun-
tou-lhe. puridade, se ellc negava os milagres.
O reitor respondeu que,Jl respeito das sezes e
dos leicenos acreditava mais na lanceta e no
sulfato de quinino. Depois, acrescentou:- Deus
fez o supremo tnilagre da sciencia para centu-
plicar as foras natureza enfraquecida.- O
theologo enrugou scientificamente a fronte cheia
de suspeitas e replicou:- O snr. reitor foi fe-
rido da peste do seculo. Est iscado de \' oltaire
e de Alexandre l-lerculano. Deixou-se contan1i-
nar. l\'\u ndifiq ue-se. Estude mais e melhr.- O
reitor de Caldellas afastou-se triste, c nunca
mais frequentou o pulpito.
Estas informaes e o aspecto lhano, har-
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monica do padre, animaram-tne a dizer-lhe que
o seu conhecimento para lhe pedir
alguns esclarecitnentos a respeito de uma carta
encontrada etn um livro que pertencera ao seu
condiscpulo Jos Dias de Villalva. l{ecorda-se?
perguntei.
-Se me recordo do meu pobre Jos Dias!
Pois no reco_rdo? Parece-me que ainda sinto
n'este brao o peso enorme da sua face tnorta,
e j l vo trinta e cinco annos. E' preciso ter
na alma dolorosas reminiscencias para se re-
cordar um amigo morto ha tantssimo tempo,
no lhe parece? Como sabe v. que existiu esse
obscuro filho de um lavrador?
.\lastrei-lhe a carta. O padre olhou para a
assignatura, gesticulou affirmativamente, e, aps
uma breve pausa de recolhimento com as suas
recordaes, disse:
-Fui eu que puz esta carta entre as pagi-
nas de utn livro do Dias. O meu pobre condis-
cpulo, quando este papel lhe foi rnandado
cama, j no o podia lr. T'inha cahido no tor-
por, na indifferena que, a meu vr, a com-
paixo da Providencia pelos que morrem an1an-
do e no querendo morrer. J no via a vida
nem a morte. Li esta carta; e, como elle nada
me perguntou, eu nada lhe disse ... Agora me
recordo perfeitamente. Era um comtnento de
lloracio que eu lia nos seus intervallos de mo-
dorra, afim de dar ao meu animo uma folga que
me fortalecesse para resistir ao golpe final. J
sei pois o que voc deseja. Quer saber se esta
est no caso de merecer a consagrao
romantica que Bernardin de Saint-Pierre usur-
pou s dres verdadeiras, para coroar d'uma
eterna aureola a sua phantastica Virginia.
ISTnontclo t3
-N"o vou to longe, respondi com a lno-
destia genial dos escriptores queitnn1ortalisa1n .
..-\ brazileira de Prazins no pde contar com o
seu immortalisador em tnim, nem me parece
bastante fecundo o assumpto. Sei que temos um
namoro de uma tnenina con1 um estudante, o
estudante morre e a menina casa cotn utn su-
jeito que tem quinze quintas. Se no h a mais
do que isto ...
O cura interrotnpeu: -\'ejo que sabe quem
.\lartha; 1nas no a conhece betn. \'irginia e
e Julieta no so mais dignas de pie-
dade nem de romance. Parece- me que o amor
que enlouquece e pern1itte que se abram inter-
cadencias de luz no espirita para que a sauda-
de rebrilhc na escurido da den1encia, incom-
paravelmente mais funesto que o amor fuhni-
na.nte. O que vulgar morrer logo ou esque-
cer quinze dias depois. Quando eu tinha un1a
inn que lia noYellas, custa de lh'as ouvir
ana]ysar com um enthusiasmo digno de melhor
achei-tne envolvido na Llitteratura de
Sue, de Souli e de Balzac, a ponto de fazer
presente do tneu santo 1\fTonso de Ligo-
rio e da minha rrheologia n1oral de Pizelli a
un1 padre bom e atinado que n1e prophetisou
que 1ninha inn havia de tnorrcr douda, a seis-
mar nas patacuadas das novellas. no mor-
reu douda: mas pensaYa e1n romancear a his-
toria de Jlartha. porque dizia ella que, tendo
lido trezentos Yolumes de novellas, no encon-
trra caso in1ita ntc. -1:, dando-n1e o bilhete de
'lartha: I:ste quarto de papel o e-xordio de
un1a agonia original.

*
Como a exposio do reitor sahiu muito en-
feitada de joias senti mentaes- dctestavel espe-
cie archeologica que ninguem tolera,- farei
quanto em. mim couber uma a urna, ir
1nondando e refuga ndo as flores de modo que
as scenas dramaticas se exponham aridas, bra-
vias cotno srro de montanha por onde lavrou
incendio, sen1 deixar bonina, sequer folhinha de
giesta em que a aurora imperle uma lagrima .
.. A .t-\urora a chorar! de que ten1po isto e I Co-
nlo a gente, sem querer, tnostra n'uma ida a
sua certido de idade e uma reliquia testemu-
nhal da idade de pedra! .A.h! os bigodes tin-
gem-se; mas as phrazes- madeixas do espiri-
ta- so refractarias ao rejuvenescimento dos
1zes.
I
M
ARTHA filha de utn lavrador me?iano
que tinha em Pernambuco um trmo
rico de quem dizia o diabo. Chamava-
lhe ladro porque, no espao de vinte annos,
lhe mandra trez moedas. com os seguintes en-
cargos: 01e {)ooo ris fortes, as almas do
Purgatorio, de )r,ooo reis tambem
fortes, que lh'os promettera quando en1barcou,
e o resto para elle- ris, dizia, que o
maroto, podre de rico, tne mandou em vinte
annos!
A rapariga conversou diversos mancebos,
uns da lavoura, outros da arte, e, afinal, quan-
do o pai lhe negociava o casamento com um
pedreiro, mestre de obras, muito endinheirado
e j maduro, appareceu o jose Dias, filho d'um
lavrador rico de ,,.illalva, a namoriscai-a.
rapaz estudava latim para clerigo; mas, como
era fraco, de poucas carnes e an1arello, o cirur-
gio disse ao pai que o mo no lhe fazia bem
1H A BRAZILElH.A DE PRAZINS
puxar pelas rnetnorias. Os padres do l\1inho.
n'aquelle tempo., no puxavam q uasi nada pelas
memorias; ordenavam-se to alheios s facul-
dades da alma que, sem memoria nem intendi
menta, e s vezes sem vontade, eratn
sacerdotes, davan1 poucas syllabadas no Missal
e liam os psaln1os do Breviario con1 tuna gran-
de incerteza do que queria dizer o penitente
David. Pois .. assim mesmo. sendo to facil a
ordenao- uma coisa que. se fazia com tuna
perna s costas, diziam certos vigarios- sen1
preciso absoluta de puxar pelas memrias. o
joaquitn Dias quiz tirar o filho do laliln que lhe
ensinava um egresso da Ordetn l'erceira, o Fr.
ue. Este padre-mestre tinha Ulna inn pa-
ralytica: sabia ler, e prendas de costura, mar-
cava, fizera um pavo de missanga, no desco-
nhecia o crochet e ensinava raparigas para se
distrahir.
No quinteiro do padre-mestre Roque foi
que o Jos de \rillalva se afTez a reparar na
.\1artha de l'razins, utna rdpariga muito alva.
magrinha, de cabello atado, n1uito li1npa, cotn
a sua saia de chita amarella com dois
jaqueta de fazenda azul com o forro dos punhos
escarlates, muito sria com proposito de mulher
e ares n1uito sonsos- diziam as outras, qut.:
lhe chamavam a songuinha. Os outros estudan-
tes, rapasolas refeitos, grandes
parvajolas, com grandes nacos de bora nas al-
gibeiras das vestcas de saragoa de varas, e os
velhos Virgilios ensebados em saquitos de es-
topa suja. diziam graolas a .. ,1artha- chatna-
vam-lhc boa pequena, franga e peixo. O Jos
Dias, arredado do grupo dos trocistas alvares,
\'ia-a passar silenciosa, indiffcrentc aos gracejos,
A BR.A7ILEIRA. DE PR.Aze,;s 1"7
olhos no cho, e um grande resguardo na barra
da saia quando subia a escada. Os rapazes.
aquelles embries de abbades. como a escada
de pedra era ingreme e aberta do lado do quin-
teiro, punham-se a espreitar as pernas das alu-
mnas da paralytica, pela n1aior parte raparigas
entre doze e dezeseis annos, muito musculo-
sas, corn ps grandes e os tecidos repuxados e
cheios pelo exercicio dos carrtos nas safaras da
lavoira.
_\\artha ia nos quatorze quando o pai a
tirar da mestra. Chegra-lhe aos ouvidos que
os estudantes, m canalha, lhe impeticavam com
a filha. Queixou-se a Fr. Roque.
O resfolegando honradas coleras e
pulverisaes de esturrinho, tnandou enfileirar
os gargajolas na quadra da aula, e chamou a
_,lartha.
-Qual foi tratantes o que implicou
conitigo, perguntou o padre-mestre
olhando-a por cima dos oculos, orbiculares, com
as hastes oxidadas d'um cobre antigo. apon-
tando para o primeiro da fileira que era o Jos
de \'i lia I v a :
-Foi este:
-Esse nunca tne disse nada- respondeu
com a voz tremula, toda vermelha, a rapariga.
E o frade pondo o dedo no segundo:
- f .. ""oi este?
.\lartha no ergueu os olhos nem respondeu.
-Ento, ma? qual foi dos nove: Dize l.
-ru que te queixaste que algum embarrou por ti.
-Eu no me queixei ... -murmurou a in-
terrogada.
\perdadeiramente ella no se qucixra. I .. ,oi
o Zeferino, o filho do alferes da Lamclla, o
i
A RRAZILEIR.\ UE PRA1ll'iS
rnestre pedreiro que andando a construir um
canastro na eira.do padre-mestre, observra que
os estudantes rentavam cachopa, eageitavam-
se en1 attitudes a brejeiradas, corno de q uerr1
espreita, quano ella subia a escada.
O denunciante ao pai de Martha foi elle, o
pedreiro abastado, no porque o espicaassem
n'essa denuncia o zelo dos bons costumes, e un1
justo odio s concupiscentes espionagens dos
rapazes, mas porque gostava, devras, da n1a.
Elle passa v a j dos trinta e dois e era a prinlei-
ra vez que sentia no corao as al varadas do
atnor. 1-i"'r. Roque, averiguado o caso, advrtiu
o pedreiro que no fosse m lingua, que no
andasse a dif,unar os seus discipulos, que se
preparavam para o sacerdocio- uma coisa sria.
O episodio acabaria assim menos mal, se dois
dos estudautcs. que se preparavam para o sa-
cerdocio, n1ais fortes no fueiro que nas conj u-
gaes, desistissem de o moer a pauladas, uma
noute, n'un1 pinhal. O mestre d'obras iniciou-:se
pelo martyrio obscuro n'um amor que princi-
piava bastante mal. nunca soube ao certo
qucn1 lhe batra, e attribuiu a sova a tnulos
na arte. covardes e mysteriosos. por ca-qsa da
construco de uma cgreja que elle desdenhra,
citando as regras do Vignola. Vinha a ser o de-
sastre uma tunda por rnotivos de architectura-
um martyrio de artista. Invejas. Por causa da
.. \rtc padecra o seu collega Affonso Domingues,
o architccto da Batalha, c Joo de Castilho, o
clo convento de e j tinha padecido
seu mestre, o Nlanoel 'Chasco a quem inimigos
quebrara 111 a cabea na feira dos 2 1, por que c lle,
desfazendo na obra d'um collega, dissera que o
batareo d'um cunhai estava torto.
A RRAZILEIRA DE PRAZii\"S
19
Passado tempo, 1\lartha sahiu prompta da
mestra. Lia a cartilha do Salamondi e o Grz"to
das almas, decifrava menos mal umas sentenas
velhas que havia na casa de Prazins, monumen-
tos das ruinas de antigas demandas, e escrevia
regulartnente. A primeira carta que escreveu
por pauta foi para o tio de Pernambuco, o tio
Feliciano. Pedia-lhe a sua beno e duas tnoe-
das de ouro para umas arrecadas. Era o pai que
lhe ditava a carta, cheia de lastimas mendigas,
mentirosas, historietas velhacas de penhoras,
as grandes decimas, a ferrugem das oliveiras, o
bicho da batata, o gorgulho que pegra no mi-
lho, muitas alicantinas.
-Que era a vr se o ladro mandava algu-
ma coisa, dizia elle, pondo cuspo na obreia ver-
melha para fechar a carta.
A segunda carta, que ella escreveu j sem
pauta, foi a Jos Dias, ao estudante, que j no
estudava por causa das memorias nocivas sua
saude fraca, um pelm.
~ ' e s t e tempo j o Zeferino da lJamella se
tinha declarado com o Simeo de Prazins, de
um modo quasi original.
-Voc quanto deve, tio Sitneo?-per-
guntou.
-Quanto devo? \T oc quer pagar-tne as di-
,- idas?
-Pode ser. Voc deve Irmandade de N.
Senhora de Negrellos um conto e cem mil reis;
voc deve de tornas a seu irmo q uatroccntos.
llade andar l para um conto e quinhentos, p'ra
riba qt}e no p'ra baixo.
-E isso; voc sabe a n1inha vida melhor
que eu a sua- um conto e quinhentos e pico.
-Quanto o pico ?
A RRAZILEIRA DE PRAZir\S
-Obra de dez moedas, tnais pinto menos
pinto. l\1iudezas na loja ao mercador e um rs-
tito da vacca amarella que comprei ao l""arracha
na feira dos IJ
-Voc quer fazer um cambalacho ?-tor-
nou o pedreiro recuando o chapeu para a nuca
c pondo-lhe as mos espalmadas com fora nos
hombros.
-Se pintar. . . J sei o que voc quer ...
Xo n1e serve. Voc quer comprar-me o lameira
da azenha- no vendo.
-Eu ainda lhe no disse o que queria, tio
Sin1eo. Olhe bem para mim. Voc est a fal-
lar c'um home. Pago-lhe as dividas, voc no
fica a dever nada, e eu cazo com a sua Martha.
Pde dar os bens ao outro filho que eu no lhe
quero uma de X.
- \T oc falia se rio, sr Zeferino?
-Se fallo seria? I Ento voc no sabe com
quem trata.
-Ora bem- entendamo'-nos- a rapariga
que voc quer, a rapariga estreme, sem dote
nem escriptura?
-Eu no tenho seno uma palavra. J lhe
disse que sim.
-A rapariga sua.
a filha com o Zeferino con1o tinha
negociado cotn o rarracha a vacca amarella na
feira dos 13. Eis utn caso exquisito de aldeia
que pela torpeza parece acontecido n'uma cida-
de culta. Conversou-se este dialogo de baixo de
um castanheiro frondoso, com um pavilho de
folhagem gorgeado de passares, con1 uns tons
de luz esverdeada, na dce placidez crepuscular
de utna tarde de agosto, entre dous homens de
A HRAZILEIRA DE 21
t,:unancos, arremangados, com os peitos cabel-
ludos a negrejar d'entre os peitilhos da can1isa
surrada de suor e poeira, brutos no gesto e na
phrase. Analof!as passagens, com estylo pouco
melhor, ten1 sido dramatisadas nas salas, entre
homens da melhor polpa e casca social- uns
que mandaram ensinar s filhas os verbos fran-
cezes e so assignantes do J des Danzes
que marca s meninas a balisa at onde pde
chegar o arrojo da lngua franceza e os seus tnais
avanados destinos. Da outra parte, hotnens ri-
cos, de figado engorgitado, fatigados, sedentos
de senhoras finas que ponham no luxo das suas
salas os tons vivos da carne constellada de dia-
mantes. E o epilogo de vinte annos de lavra
dura, o da compra de negras a mi-
lhares:- comprar uma branca, das que o an1or
pobre e o talento esteril no poden1 negociar.
O contracto feito em Prazins- eis a differen-
a-por parte do pedreiro era um heroismo:
dava o seu dinheiro por aquella mulher; daria
mais depressa o seu sangue. Era uma paixo
das que no pegam com os dentes anavalhados
em coraes civilisados, quasi desfeitos. Ora, os
pedreiros que vem d'alm-mar, e se vestiratn no
Pool ou no Keil, no amam nem compram
assim. Fazem o dote economico, comezinho
esposa. Compram uma machina de propagao,
condicionalmente. Se extincto o comprador, a
machina, no deteriorada, ti ver pretendente, o
substituto que a compre. O defunto prefere
que a sua viuva, adelgaada e espiritualisada
por jejuns, lhe converse com a alma.
I I
P
OR esses dias chegou carta de Pernambu-
. c?. incluindo ordem, 488ooo
rets, dez moedas de ouro. ehc1ano man-
dava I 26000 ris para as arrecadas da sobrinha,
e o resto ao irmo. Dizia-lhe que estava a li-
quidar para vir, emfim, descanar de vez,-
que j tinha para os feijes. Recommendava-
lhe que fosse deitando o olho a un1a ou duas
quintas que se vendessem at trinta ou qua-
renta mil cruzados; que se ainda houvesse con-
ventos venda, os fosse apalavrando at elle
chegar.
-Quarenta mil cruzados, com um raio de
diabos I-exclamou o Simeo, e foi tnostrar a
carta ao padre-mestre Roque, ao l,rpa de San-
to l'hyrso e ao ex-capito tnr de Landim; e,
como encontrasse na feira o dono do mosteiro
dos benedictinos, o Pinto Soares, um deputado
gordo- a rhetorica viva do silencio n1ais fa-
cundo que a lingua, d'utna grande pacificao
2- A llRAZILEIRA DE PH.All:"iS
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son1nolenta-perguntou-lhe se querit1 vender
as quintas dos frades, que tinha comprador. O
Pinto Soares. como um hotneln que acorda
com espirito e um pouco de atheismo, respon-
deu-lhe que no vendia para no transtnittir ao
comprador a excommunho que arranjra com-
prando bens das ordens religiosas. o Si-
meo, en1 matcria e raios do Vaticano, tinha
na sua estupidez a inveno de Con-
tinuava a perguntar a toda a gente se sabian1
de conventos venda, ou quintas ahi para qua-
renta rnil cruzados.
O Zeferino das Lamellas, o pedreiro que se
julgava noi,o por ter o negocio fechado em utn
conto, quinhentos e pico, procurou o lavrador
para se cuidar dos banhos. O velhaco, depois
de o ouvir com ares de abstraco
disse-lhe a mastigar as palavras :
-l-Iome, o caso mudou muito de figura ..
Ento voc pelos modos ainda no sabe que
vem ahi o meu irn1o de Pernambuco comprar
quintas e conventos? -
comeou a desenrolar o nastro gorduroso
de uma carteira de coiro em que tinha recibos
da decima, um aviso da junta de parochia para
pagar a congrua, uma conta de azeviche, contra
maus olhados, utna orao manuscripta contra
as maleitas, um officio antigo que o nomeava
regedor, de que fura demittido pelos Cabraes,
uma velha resalva de recrutamento, uns ver-
sos que elle recitra no natal, em um Auto do
nascimento do onde elle fazia de rei
mago, e finalmente o livrinho de Santa Barba-
ra, muito cebaceo, com um lustro azulado de
graxa e a carta do Feliciano to suja que pare-
cia ter estado em infuso de pingue.
A BRAZILEIRA DE PRAZINS
-Voc ainda no ouviu fa11ar d ~ e s t a carta I?
-perguntou com sobranceria impertinente,
dando saliva aos dedos para a desdobrar. -Xo
se falia n'outra cousa. T'oda a gente sabe que
ven1 ahi do Brazil o meu Feliciano para com-
prar quintas.
-J me constou -disse o pedreiro,- mas
voc roe a corda conta d'isso, acho eu ... -E
como o lavrador hesitasse:- O negocio da ra-
pariga esta feito ou no est feito? Os homens
conhecem-se pela palavra e os bois pelos cor-
nos. Ponha p'ra'hi o que tem no interior.
O Simeo mascava, torcia-se, mettia com
dois dedos a carta estafada na carteira e res-
mungava:
-Voc, emfitn, isto um modo de fallar,
c? mo o outro que diz; voc bem entende que ...
Stm
--O que eu entendo physicamente fallando
que voc no me d a rapariga.
-Deixe vr, deixe vr o que diz o meu ir-
mo- tartamudeava.
-Sabe voc que n1ais?-volveu iracundo o
architecto dando com o lho do machado n'utn
canhoto.- Voc c de m casta. No tem pala-
vra nem vergonha n'essa cara estanhada. Voc
da gerao dos Travessas da Serra Negra, e
basta ... No lhe digo mais nada ... -A Iluso
pungente a um tio do Simeo, o Bernab, ca-
pito das maltas de salteadores que infestaram
em 1835 aquella serra.
-Veja l co:no falia. . . interrotn peu o la-
vrador ferido na sua linhagem.- Voc no me
deite a perder ...
E o outro, n'um itnpeto de conscicncia ro-
busta:
A RRAZILElR.\ DE PRA7.1l'S
-Voc utn safado. o que lh'eu digo.
No guarda palavra em contracto que faa. l ~ u
j devia conhecl-o. Faz para as tnat'anas seis
annos que voc justou comigo uma porca por
quatro moedas e foi depois vendei-a ao Antonio
do Eido por mais um quartinho. Lembra-se,
seu alma de cantara ? - - 1 ~ n'uma irritao cres-
cente:- Se voc no fosse um velho, dava-lhe
com este machado na caveira.- E muito esban-
dalhado nos gestos, com sarcastno: -Guarde
a filha que eu heide achar mulher muito me-
lhor que ella pelo preo, ouviu voc? que leve
o diabo a burra e mais quetn a tange, como o
outro que diz. Livrei-tne de boa espiga. De voc
no pde sahir cousa boa; e mais da tne que
ella teve, que j l est a dar contas ...
E o lavrador com cxtretnada prudencia e na
pacatez de u 111 grande espiri to de ordem e paz :
-Voc no tem que desfazer na minha fi-
lha, ouviu?
-Ouvi., que no sou mouco. Ainda hontetn
a topei na boua do Reguengo de palestra com
o estudante de Villalva. Espere-lhe a volta. A
songuinha, que no olha direita p'ra um home,
que anda alli esmadrigada de cabea ao lado, l
estava de mo na ilharga a dar trela ao estu-
dante, aquelle po de encher tripas, que hade
ser mesmo um padre d'aquella casta! Olhe se
elle lh'a quer para casar... Pois no quizes-
te?- e arregaava a palpebra do olho esquerdo
mostrando o interior inflammado com uns pon-
tos amarellos, purulentos, indicativos de insuffi.
ciente lavagem, utn tregeito de garotice.- E
continuava:- Quetn lhe dra dois pontaps,
n'elle a mais n'ella! -e muito rubro de colcra
dava pancadaria nas pedras, nas raizes nodosas
A BRAZILEIRA DE PRA7.I!'IiS
dos castanheiros, e mettia grande terror no ani-
mo do Simeo quando faiscava lume nos calhaos
com a percusso do machado.
Esta situao promettia acabar pela fuga pru-
dente do pai de i\1.artha, se o estudante de Vil-
lalva no assomasse ao fundo do castanhal com
uma matilha de coelheiras que ladravam a um
porco muito erriado, que as esperava com o fo-
cinho de esguelha, bufando e grunhindo. Oca-
ador chamava os ces, assobiava, fazia uma bu-
lha convencional para que a ... l\1artha o ou visse.
Elle no tinha visto o pedreiro; os ces
que o viram e deixaram o porco destemido para
atacarem o homem, com uma velha birra que
lhe tinham. O Zeferino, n'outra occasio, segun-
do o seu costume, desprezaria a arremettida da
matilha; mas, n'aquella conjunctura de adio ao
caador, esperou a canzoada com o machado em
riste, empunhava o cabo com as mos cabellu-
das, e fazia, com o corpo inclinado, avanos
provocadores. Jos Dias chamava os ces obe-
dientes; mas o Zeferino, muito azedo, engelhan-
do na cara uns trejeitos de basofia, dizia sarcas-
tico:
-Deixe-os vir, deixe-os vir, que o primeiro
que chega fao-lhe saltar os miolos cara de
voc.
Que se accommodasse, concilia v a pacifica-
tnente o estudante -que os ces no tinhatn ou-
tra falia. E o pedreiro insistente, muito arrogan-
te: -que venham para c, e mais o dono, o caa
dor de borra I e dizia palavradas canalhas, muito
damnado por que vira apparecer a Martha na
varanda, a fazer meia com a csta do novllo
no brao.
-O' snr. Zeferino, falle bem, ponha cbro
28 A RRAZILEIRA DE
na lingua- advertiu o Jos Dias com utna se-
renidade de mo agouro-quando cu lhe ladrar
ento se far com o machado para mim. Os ces
ladraram-lhe, eu charnei-os, que n1ais quer voc,
homem? Siga o seu caminho.
-O meu caminho? o meu caminho este-
disse batendo com o machado na terra.- Quer
mandar-me e1nbora d'aq ui? Ora no seja
tolo.
l\ presena da ma enfurecia-o; contra o
seu costume, sentia-se valente. O an1or, como
um vinho indigesto, dava-lhe a coragem interina
dos bebedos, e berrava:
-Se homem, venha para c I Voc man-
da-me sahir d'aqui, seu pedao d'asno?
E o estudante j an1arello:
-Eu no o mando sahir d'ahi, nem lhe
consinto que me chame asno. Olhe que eu lar-
go a espingarda, tiro-lhe das unhas o machado
e dou-lhe com elle.
-O' alma do diabo!- exclamou o pedreiro
crescendo para o caador.
N'isto, um dos ces, atravessado de co de
gado e cadella coelheira, que aprendra a mor-
der nas occasies rasoaveis, atirou-se-lhe ao as-
sento das calas de estopa e puxou at lhe des-
cobrir a epiderme da nadega esquerda.
O pedreiro floreava de balde o machado; os
golpes cortavam o ar, e nem de leve apanhavam
o co, que dava pulos de esconso, atacando-o
pela nadega direita. A restante matilha frater-
nisra com o outro e juntavam os focinhos n'um
complexo de dentuas minacissimas com os
olhos sanguineos cravados nos movimentos do
machado. Jose Dias, no entanto, espancava a
cainada, e l\1artha no sabia se havia de descer
A RRAZILEIR.\ DE 29
para ajudar o pai a acommodar a ou se
havia de cahir na varanda a rir-se. Elia sentia-
se envergonhada do espectaculo que exhibia a
cala esfarrapada; mas no havia pudor que re-
sistisse q u illo. O pedreiro sabia que o co lhe
chegra um pouco cala; mas, no calor da
lucta. no sentira esfriar-se-lhe a pelle desco-
berta. nem se lembrou que andava sen1 ceroulas.
Depois, cotno sentisse uma frescura extraordina-
ria na cutis, exposta ao contacto da atmosphe-
ra. levou a mo conscienciosamente ao sitio, e
achou em si aquelle specimen obsoleto do Ado
primitivamente innocente. Xo entanto, .:\lartha,
no podendo j comsigo, entalada de riso. fu-
gira da varanda e atirra-se de bruos sobre a
cama, a rebolar-se, a espernear con1o se tivesse
uma colica. O estudante retirou-se assobiando
matilha ainda refilada s nadegas do homem.
O Simeo cassava-se com as dez unhas e dizia
velhacamente commovido:
- .'\\tta-se ahi na crte da egua que eu
vou-lhe buscar umas calas, seu Zeferino, ou
d-se-lhe ahi quatro pontos p"ra remediar. D
c as calas, e no se a fflija ...
O pedreiro respondeu-lhe porcamente, e de
modo to trivial, que o outro lhe replicou:
- \' voc!
tnetteuse en1 casa como quem receava
contra-replica menos suja c mais dura.
I
I
I
I
I I I
O
L:EFERINO era afilhado do n1orgado de
Darrimo, um 1najor de cavallaria, con-
vencionado em Evoramontc. n1iguelista
intransigente, mas cordato. Vivia no seu esca-
lavrado solar com un1 irmo egresso benedicti-
no. Fr. muito cevado e inerte. conti-
nuava em casa a sua n1isso monastica. Era um
No lia seno no livro da Xatu-
reza. Se no dormia, estrumava o seu vegeta-
lisino com mui tos adubos crassos de toicinho e
capoeira. com um grande farfalhar de mastiga-
o, porque dispunha de dentadura insufficien-
te. rinha outro signa I ruidoso de vida- era utn
pigarro de catarral chronica, arrancado dos gor-
gomilos com tamanho estrupido que parecia ao
longe o grito rouco de un1 estrangulado, no 5.
0
acto de um drama de costumes. A velha crcada
da cozinha, muito flatulenta, nunca podra af-
fazer-sc s exploses d'aquella garganta esca-
brosa de tnucos empedrados. Quando o grasni-
A BRAZII.EIUA DE PR.\ZINS
do asperrtmo de pavo lhe feria os ouvidos,
reboando nos concavos tetos dos sales, a mu-
lher estremecia e raras vezes deixa:va de res-
mungar:- Que mdo I credo! diabos leve a es-
gana do hotne, Deus me pcrde I
])e dois etn dois n1ezes appareciam e1n Bar-
rimo dous egressos de Cabeceiras de I3asto.
companheiros de noviciado de fr. Gervasio. Jun-
tavam-se os tres amigos em uma intimidade dt:
palestras saudosas. Com intercadencias n1udas
de poetica tristeza, cotnmen1orava1n os seus con-
ven tuaes fallecidos, resa v a n1 juntos pelos seus
breviarios benedictinos; depois, a passo cadl!n-
cioso, claustral, iam para a 1neza con1 o reco-
lhitnento prescripto pela Reg1a do patriarcha.
Ahi, pegava de puxar por ell'es a natureza obje-
ctiva, e dava-lhes horas de salutar esquecimento
do p ~ s s a d o irreparavel. Gorgolejavan1 copiosa-
rnente os vinhos engarrafados, traioeiros, da
companhia, em que fr. Gervasio derreti a pres-
tao; porque, de resto, a n1eza do mano olor-
gado era farta e a sua bola generosa para as
moderadas necessidades do egresso.
O major Zeferino Bezerra de Castro no ti-
nha grande caza; n1as, con1o era solteiro e quin-
quagenario, fazia de conta que os bens lhe ha-
vianl de sobejar vida, vendendo os allodiaes c
empenhando, se neccssario fosse, o n1orgadio.
que era insignificante. Concorria com vinte moe-
das para as miseraveis 1000 libras que o snr.
)). }liguei recebia annualmente de donativos de
monarcas e dos seus partidarios portuguezes.
1
2
Um historiador moderno disse que D. Miguel cm
1 H 55 recebia setenta contos annuacs de donativos. Prova-
.\ RR.\lli.EIR.\ UE
Festejava dispendiosarnente os natalicios do rei,
convidando a jantar os realistas notaveis da co-
marca; contando os annos da ia
calculando a patente que lhe cornpetia quando
o soberano legitimo se restaurasse. Correspon-
dia-se com alguns camaradas, esquecidos e atro-
phiados nas aldeias, o general Povoas, o Ber-
nardino, o .\lagessi, o 4'1ontalegre, o Jos
cellino. as cartas quem lh'as redigia era o
tnano frade, recheando-as de trchos de politica
de pulpito- resultado das suas digestes moro-
sas, contemplativas- que servirarn de ornamen-
to nas colu n1nas do Portugal 1Jelh.o, periodico
miguelista da poca.
N'aquelle anno, por meado de 184s. espa-
lhra-se no ambiente dos realistas, como um
aro1na de jardins floridos, o boato de que vi-
nha o snr. 1). 4'\iguel. O seu enorme partido
sentia-se palpitar no anceio d'aq uelles vagos
Ydmcnte deu causa a esta liberalidade de ciiras um lapso
do snr. Joaquim l\\artins de Carvalho que a pag. 2 5 4-2 55
dos 5eus Apontamentos tara a llistona contcmpo,anea,
transcreveu de uma carta de Viegas o seguinte
perodo: ... Os rendimentos de d-rei co'rnpoem-sc
fJOO libras que vem de Lisboa da com misso alimentt"cia.
1 uon lrancos mensaes que com toda :1. exactido lhe; manda
o conde: de Chambord, 5 ooo francos que annualmentc Jhe
manda o duque de e hooo irancos do imperador
Fernando d'.t\uslria, tambem annuacs, mas sem poca lix:1,
juncto a alguns c:\traordinarios da pro\incia do 1\\inho,
fazem subir a renda annual a 400,000 francos, e esta
(:hc;;a apenas para a despeza e economia domestica. Clze-
.f.:a1ldo atenas pa,a a domcslic.:r. de n. l'\\iguel.
12 quanto lhe seria necessario para as despcza.s
de fra? Um dos Z(!ros do snr . Martins de Carvalho dc:\e
passar para a direita do 4
1
e reduzir a annuidadc do prin-
\:p;.; a 7: 2oo!ooo ou -JO,ono francos.
3
.
3i A RRAZILEIRA DE PRAZl!"S
------- --
anhelos que estremecian1 as naes pagans ao
visinhar-se o prophetisado apparecitnento do
;\ffi.nnm-no os Santos Pdres, e os
padres do J.\linho asseveravan1 o rnesmo a res-
peito do prncipe proscripto. Fr. Gervasio rece-
bia do alto da provncia cartas mysteriosas d'uns
padres que parochiavam na Povoa de lJanhoso
e \'ieira. Era alli o foco latente do apostolado.
X'aquelles estabulos de ignorancia supersticiosa
que devia apparecer, pelos modos, o presepio
do novo reden1ptor. Citavan1-se profeias apo-
calypticas de frades que estavatn inteiros sob as
lages das claustras. Convergiatn quelle ponto
missionarias de aspectos seraphicos, olhando
para as estrellas como os magos e os pastores
da Palestina. O frade mostrava as cartas ao ir-
mo e dizia-lhe: Elle ha coisa ... )}
-l\las muito grande 1-Corroborava o ma-
jor com cabeadas affinnativas muito exageradas.
-A l{ussia rnove-se,.. o que -
fr. Gervasio, correlacionando a iniciativa de
nhoso coo1 a propaganda autocratica da Russia.
I::tn un1 d'estes dialogas, em que havia des-
abafos, exuberancias de jubilo, entreveio o Ze-
ferino das I_Jamellas, o pedreiro afilhado do ma-
jor. Vinha contar o caso do Simeo de Prazins
e a pga que teve con1 os ces do Dias de Vil-
lalva. _\lastrava a cala remendada-que por
pouco lhe no entravam no coiro os ces- di-
zia, e protestava vingar-se. O egresso pacifica-
va-o; que deixasse l a rapariga c tnais o estu-
dante; que se fosse preparando para desembai-
nhar a espada de seu pai cm defeza do throno
e do altar. o tnajor:
chegados a ellas, Zefcrin.
A BR \ZILEIRA DE 35
E o pedreiro esfregando as mos coreaceas",
que ringiam como duas lixas friccionadas:
-A elles, snr. padrinho! A espada vae-se
amolar ... Vou pedil-a ao velho!
O pai de Zeferino, o Gaspar das Lamellas,
tinha sido alferes do 17 de linha; e, em 1834,
como o perseguissem os li beraes do concelho
por pancadaria c teste1nunhos falsos nas devas-
sas de 28, andou foragido alguns rnezes. Se-
questraranl-lhe os bens; e o filho que j era
m_uito barbado e no tinha modo de vida, fez-
se pedreiro. Depois, applacadas as furias dos
vencedores e a justia, restituiram
ao Zeferino as terras devastadas. O ex-alferes
sahiu do esconderijo, e reclheu-sc a casa
a espada muito cheia de verdete, dizendo
que havia de lavai-a no sangue dos tnalhados.
E.m 1838, dia de natal, embebedou-se despro-
positadamente e sahiu para a rua a dar l'ivas ao
snr. D. Outros piteireiros, do mestno
credo, e affectos s velhas instituies, respon-
deram aos 1',as com um enthusiasmo homici-
da. O Gaspar foi a espada, cingiu a
banda sobre a niza de saragoa, poz a barretina
com os amarellos tnuito oxidados, e, frente
d'um grupo de jornaleiros e garotos, caminhou
para a cabea do concelho afim de ofTerecer
batalha campal s auctoridades. Alm da es-
pada do caudilho, havia na jolda tres espingar-
das reiuoas; o restante eram foices de gancho
encavadas em grossas varas. Um porqueiro co-
lossal floreava uma lamina brunida da faca de
matar os cevados . .c\ guerrilha, j engrossada
por outros bebedos encontrados nas tavernas do
transito, chegou porta do morgado de 13arri-
tno, c a clamorosos brados elegeram-o gene-
.\ nU.\llLF.lTI.\ DE PRA'.lflS
ral. J se ouvia tocar a rebate en1 diversas tor-
res, discrio dos garotos destacados. O nlor-
gado mandou-lhes dar vinho, e que debandas-
sern, que recolhessetn a suas casas, porque ian1
lev-ar grande tareia inutilmente. O egresso veio
a uma janella que abria sobre o atrio, e tentou
dissuaclil-os do desvario que mais parecia um
excesso de vinho que de patriotismo- dizia.
~ o fez n a d a ~ Cada vez mais picado, o alferes,
faminto de vingana, bradava que estivera quin-
ze mezes escondido, que lhe tinham estragado
a sua casa. e que ia pedir contas aos rrpas e
aos 1\nclrades de Santo rhyrso, uns malhaJos,
cujas cabeas h a via de deixar espetadas em pi-
nheiros.
~ a villa -ouvia-se o toque a rebate. Dizia-se
que era i ncendio . .Algu ns vadios atravessara n1 a
ponte muito aodados em d ireco s freguezias
d'onde soavam as primeiras badaladas. O rege-
dor de \Tillalva, o pai do Jos ])ias, descia es-
baforido do tnonte do Barreiro a dar parte
auctoridade. Assin1 que se espalhou a nova etn
Santo 1'hyrso, j se ouvia alarido de vozes. A
garotage1n dava tJvas, e guinchava uns apupos
prolongados que punham eccos nas tnargens
tortuosas do rio Ave. Os liberaes de Santo
rhyrso rodearam o administrador, armados,
com os seus criados. Os negociantes com me-
do de saque tambetn sahiram_ de clavinas. As
familias nas janellas faziam clatnores, n 'uma
grande desolao. N'aq uella villa lembra v a ain-
da a mortandade do tempo do crco do Porto,
e haYia velhos que presencearan1 outra seme-
lhante no tetnpo dos francezes. O regedor de
,.illaha dissera que o com mandante da guerri-
lha era o morgado de Barrimo. Esta noticia fez
-\ BRAZILEIR 't DE
:r;
augmentar o pavor, porque, se o n1orgado, se-
rio, prudente e bravo, acceitra o commando
dos populares porque a cousa era sria. Os
homens de negocio dpozeram as armas, enfar-
delaram os valores e fugiram, caminho do
to. Os proprietarios, os empregados publicas,
os ofliciaes de justia, alguns que haviam mili-
tado e emigrado, desceram ponte armados en1
numero de oitenta. Outros seguiram vereda dif-
ferente para passar o rio. A guerrilha cuja vo-
zeada se aproxima\la, no trajecto de uma legua,
pegou a sua febre a mais de trezentos homens.
Era utn domingo de festa solemne, consagrado
descida do de Deus, para applacar os
barbaras odios do humano:- un1a gran-
de alegria que passaria despercebida, se o vinho
no preparasse as almas a cotnprehendel-a e
Depois. Jnuito communicativa, como se
v. Gaspar das I.Jamellas emborracha-se ao jan-
tar e faz brindes ao i\lenino Jesus e ao snr. D.
l\1iguel 1. Pica-lhe na caneca, pungem-o sauda-
des do rei, e sahe para o terreiro a dar-lhe vit'llS.
Outros vinhos em ebulio respondem-lhe n'um
grito de sinceridade compacta. 'T'rava da espa-
da, que se tingira no sangue de tres batalhas
volta do Porto; entra com'elle a convico em
deli rio acrisolada pela allucinao da em bria-
guez. E o arrojo temerario dos grandes guer-
reiros o que seno uma embriaguez de gloria,
quando no uma embriaguez de genebra? Kas
guerras civis portuguezas houve ahi um bravo
soldado de fortuna que, no vigor dos annos,
ganhra as charlateiras de general e uma cora
de conde. Os seus camaradas, mais retardados
na carreira por causa da abstinencia, diziam que
elle nunca sahira victorioso de campanha onde
38
A flR.-\.ZII.ElUA DE PRA7.1NS
no entrasse bebedo. Este general, ao declinar
da vida, casado e absten1io, no deu u1na pagi-
na gloriosa sua historia, presidiu sen1 inicia-
tiva tnilitar nem politica Junta Suprema do
Porto, e fechou o cyclo das suas faanhas a par-
lamentar em \'ieira com o padre Casimiro, o
General Defensor das czco chagas.
'Tambem no cerebro vinolento do alferes das
Lamellas rutilavam os relampagos da gloria
quando, a brandir o gladio ferruginoso, descia,
na vanguarda da guerrilha, o outeiro sobreja-
cente Ponte de Santo .Thyrso. A' entrada da
ponte de po havia taverna, com as prateleiras
alinhadas de garrafas da Companhia, com ro-
tulas.
A n1ultido parou, avistando gente armada
que descia a calada d'alm, ao nivel da q u i n t ~ l
do mosteiro de S. Bento. O taverneiro, muito
caloteado d'essa vez, disse ao co1nmandante, ao
Gaspar, que no cahisse em se tnetter ponte.
-Vocs vo cahir ahi n'essa ponte como
tordos, e os que no cahirem tem de largar os
scos a fugir-avisava, porque sabia que os de
l eram tzos, e vinhan1 todos armados.
O cabecilha tinha o seu vinho quasi digeri-
do; a bravura comea v a a ceder s reflexes sen-
satas do taverneiro; mas o seu estado maior,
uns facinoras da quadrilha que tres annos antes
infestra as encruzilhadas da l,erra Negra e 'fra-
vagem, no transigiam, e foravam-o a beber
copos de aguardente.- Que o primeiro que
mostrasse os calcanhares ia malhar da ponte
. a baixo I -protestavam os velhos salteadores do
Minho, batendo com as cronhas no balco.
Entretanto, o administrador do concelho
com dous empregados inermes atravessava a
A RRAliLEIR.\ DE PR.\ZI:\S
ponte ... -\ guerrilha estupefacta da audacia, espe-
rava-o n'uma attitude pacifica, estupida, .un1 re-
trahimento de covardia, olhando-se uns para os
outros e todos para o alferes. Elle, empurrado
pelos valentes, collocou-se frente, na bocca
da ponte. co:n a espada nua. O ad1ninistrador
chegou muito de passo e perguntou se estaYa
ali i o snr. morgado de Barrimo, que desejava
falia r-lhe.
-Que no estava; eu sou o chefe- disse o
Gaspar.
-Logo me pareceu que u1n homem srio,
como o morgado, no estaria frente d'este
bom povo enganado- ponderou a auctoridade.
-E ,-ocemec quem ?- perguntou ao chefe.
-Que era o alferes das L.amellas, ben1 co-
-nhecido cm toda a parte; que perguntasse aos
n1alhados de S. rhyrso, a esses ladres que o
perseguiram e lhe roubara1n os seus bens.
O administrador, um bacharel, de cabelleira
Saint-Simon, era discursivo e no perdia lano
de eloquencia em casos d ~ u n 1 romanesco medo-
nho .. --\. torrente do rio rugia quebrada pelo
triangulo dos pegGes. U n1a rica e funcbre pay-
sagem, cortada de um lado pelos cataventos que
ringiam nas cristas das torres do mosteiro, e
do outro pela matta verde-negra, erriada de pi-
nheiros gementes. U n1 pittoresco cheio de sug-
gestes, d'uma palpitao cyclopica. Depois o
enorme auditoria, trezentas cabeas, fluctuando
com as boccas muito escancaradas n'uma bestia-
lidade feramente spasmodica de lobos espanta-
dos por um archote acceso. O meio era demos-
thenico, inspirativo. Dorbotou-lhe a glfos um
palavriado discreto, aconselhando a turba a re-
tirar-se l.1os seus aprz"scos, honrada labutao
iO .\ RRAZlLEIH.\. DE PRAZI:"S
dos seus nzesleres, e a no perturbare1n con1 de-
a pacificao dos anin1os e z sae1atis-
sin1a inriolabilidade das instituies. Quando o
funccionario fechou a parlenda, um dos n1ais
bebedos, quer por chalaa" quer por insufficiente
cotnprehenso dos principias politicas da aucto-
ridade, atirou o chapeu ao ar e exclatnou:


o snr. D. 1, rei de Portugal!>>
l\. auctoridade ia replicar; mas a gritaria aba-
fou-o. voltou as costas a canalha, e .foi-se
con1 bons exemplos de oradores antigos. Os li-
beraes, logo que o viran1 retroceder, entraran1
na ponte de n1adeira cotn um sonoro estrondo
de marcha cadenciada.
Capitaneava-os un1 escrivo de direito, dos
7500, cavalleiro da rorre e o Lobato,
que pedira baixa de tenente no fin1 da campa-
nha.
Outro bravo, o exsargento Lopes, que era
guarda-chefe dos tabacos, tinha pedido vinte
homens, e atravessra con1 elles o .r\ve, na re-
volta do rio, sem ser visto, na bateira do Jos
Soares. no podia levar a bem que
aquelles patgos se retirassem sem uma sova
pela retaguarda e outra pela frente. Contava
com a debandada pela ladeira das tnattas, e pro-
mettia, l do alto, escorraai-os de modo que
elles se espetassem entre dois fogos. Os seus
vinte homens eran1 soldados com baixa, guar- ..
das do tabaco, e socios aposentados das quadri-
lhas de 183-t-um mixto de politicas, de ladres
e martyres das enxovias.
Os quatro facnoras da horda do alferes,
quando virarn a n1archa firme e solemne dos de
Santo l'hyrso,- agora, rapazes!-- exclatna-
ram, desfechando as espingardas. Os populares
A l!RAZILEIR.\ DE -H
que as tinham, descarregaram as suas, e avan-
aram, ponte dentro, n'uma arremettida impe-
tuosamente -esbandalhada, de rodilho. Uma
das bailas prostrra um arrieiro da primeira fila
dos liberaes; havia n1ais alguns feridos que se
amparavan1 gementes s guardas da ponte. O
bravo do .\lindello ''iu cahir n1orto o seu homem,
e, contendo a furia das fileiras n'uma disciplina
rigorosa, deu a voz da descarga primeira, e
mandou abrir immediata, que sus-
tentava o fogo em quanto a outra carregava as
armas.
Os pelouros cortavam fundo pelas carnes da
populaa. Viam-se homens .que fugiam a co-
xearem, atiravan1-se s ribanceiras, escabujando
em arrancos de 1norte. Os que no tinhatn es-
pingardas e ainda os que as tinham sem cartu-
xame, pegavam dos tamancos e galgavam so-
calcos, buscando o refugio dos pinhaes e car-
valheiras.
O alferes sentiu utn choque duro de coisa
que lhe contundia as costas e lhe apertava o
pescpo. Era o Retrinca de S. rhiago
o mais feroz da sua tnalta, que se amparava
n'elle, quando cahia varado por um pelouro.
Este espectaculo trivial no aterrava o soldado
de Ponte Ferreira, das Antas e da Asseiceira;
mas dava-lhe as antigas pernas que o serviram
n'essas gloriosas batalhas. rinha cincoenta ao-
nos, e fugia ganhando a dianteira aos gartos
do seu bando destroado. Porm, quando elle
escalava a ladeira barrenta que se precipita ao
sop do monte, desciam em saltos de bezerros
mordidos por vespereiros os seus homens, n'um
turbilho, acossados pelo tiroteio da companhia
do ex-sargento L.opes- uns barbaudos q uc
A Rll.\ZlLElHA DE
pareciam gigantes no tpo da collina, c davam
uns berros clang.orosos irnitantes a mugidos ele
bois. O dia de juizo!
O Gaspar arripiou carreira c desfilou por
urna varzea alagada que ia esbciar cotn o rio.
Como a banda do alferes vermelhava ao longe,
e a espada a prumo no punho lhe dava ULna
caracterisao geitosa e provocante para alvejar
as espingardas, as balas sibilavam-lhe por per-
to, chofrando nos pantanos. Alguns homens
perseguiam-o chapinando no latneiral, porque
o chefe dos tabacos, o Lopes, dizia-lhes: O'
rapazes, v de se n1ataides aq uelle cl iabo q uc
o cabecilha I)) Os mais velleiros levavam-o es-
falfado, cambaleando, atortemelaclo, q uanclo o
viram clesapparecer ele subito entre uma espessa
moita ele platanos. D'ahi a instantes, abeiran-
do-se ourela elo rio, viram a barretina e a niza
ele saragoa sobre uns comoros hervecidos; e,
a distancia ele dez varas, aq uelle bebeclo imtnor-
tal atravessava o rio a nado, n'utna tarde de
dezembro, com a espada nos dentes, e a banda
a tiracolo.
-0' alrna do diabol-dizia o Patarro de
-'1onte Cordova, cevando a ar1na com zagalotes
para lhe atirar.-Vou matar aquelle pato bravo I
E o mais novo dos quatro, utn imberbe que
tinha pai:
-No lhe atire, tio Patarto! um ve-
lho, coitado l No lhe v os cabellos brancos?
Aquelle hometn no se eleve matar. Elle vai
morrer afogado antes ele chegar outra banda.
Ver. Que raio de a1nizade elle tem espada!
Aquillo que .!
A meio elo rio, onde a veia d'agua resvalava
tnais impetuosa, deixou-se derivar sem esforo
A BRAZILEIIL\. DE
de natao. :\'lal bracejava. Depois, o Ave es-
praiava-se c1n murmurios de lago dormente,
tnuito barrento, e deixava-se apgar. O alferes,
cotn agua pela cinta, desatascou-se dos lama-
aes d'alm; e. horas depois, repassando o Ave
na Ponte da Lagoncinha, e, vencidas duas le-
guas de chafurdeiras e barrocas, entrava na sua
casa das Lamellas, bebia um grande trago de
genebra, floreando a espada, bradava: << 'tiv:1
o sn r. D . .\'liguei 1 I
Depois, sqbreveio-lhe un1 rheumatismo arti-
cular, c ficou tolhido.
Sete annos passados, quando todas as al-
deias do l\\inho conclamavam D. 1'1iguel, elle
ainda vivia, mas entrvado n'um carrinho, e
chorava, em impotentes arquejos do corpo pa-
ralytico, porque no podia amolar a lamina da
espada nos ossos dos tnalhados.
rinha-a diante dos olhos pendurada n'uma
escapula com o boldri e a banda. A's vezes,
depois de beber, punha-se a olhar para ella com
os olhos envidraados de lagritnas, e pedia que
a mettessem na sua sepultura, que o enterras-
sem com ella. E enterraram. Espera-se que o
esqueleto d'este legitimista, com as phalanges
esburgadas e recurvas no punho azevrado da
espada, resuscite, ao ulular da trombeta, na
resurreio geral das Legitimidades. Ponto
que a Russia se mva- como dizia o frade de
Barrimo.
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
I
IV
D
o alto as ale-
gremente agttadoras. O Chnstovo Be-
zerra, ex-capito mr de Santa .. \lartha
de Ilouro, escreveu ao seu parente de Barrimo.
Dizia-lhe que constava que o snr. D. 1\liguel es-
tava no seu reino, e-o que mais era- muito
perto d'alli. Que no se podia explicar mais pelo
claro sem ter a certeza de que seu pri1no inten-
dia a cifra de communicao entre os membros
da ordem de S. 1'liguel da Ala, instituida pelo
snr. D. Affonso Henriques e renovada ultima-
mente pelo monarcha legitimo- explicava. O
major Bezerra era comme-ndador da ordem e
conhecia a cifra:- que escrevesse francarnente.
E, desconfiando do correio, mandou a Santa
de Bouro o afilhado, o filho do alferes
Gaspar, com uma carta n1uito importante. O pe-
dreiro, a mpar de soberba por tal mensagem,
posto que no participasse do segredo do pa-
drinho que era discreto, disse ao pai:
t)
.\ RR.\/.ILEIRA DE PRAZI:'\8
-Ou eu me engano, ou o snr. D . .'\liguei
est por ahi, no tarda ...
O alferes sentiu uma dt!scarga na
columna vertebral e convulsionou-se extraordi-
nariamente. Fazia lembrar phenomenos que se
contam de movimento galvanico nos paralyticos,
colhidos de improviso pelo terror ou pela exul-
tao; mas o Gaspar, como s tinha o esophago
bebeu, com a escorrencia absor-
vente d'um olho-marinho, muita e
desatou a berrar o Rei-chegou.
O filho, com a discrio propria d'um agen-
te secreto da restaurao realista, zangou-se com
o berreiro civico do pai e perguntou-lhe se esta-
va bebedo. O velho enthusiasta, ferido no seu
corao de vassalo e de progenitor, teve um
honrado intervallo lucido, quando lhe replicou:
- St! eu no t!Stivesse aqui tolhido, respon-
dia-te, malandro I
Deitou o albardo egua e partiu para ter-
ras de Bouro o Zeferino. Quando passava de-
fronte da casa do Simeo, en1 Pr::tzins, olhou de
esguelha, por debaixo da aba do chapo, para
o lavrador que estava apondo os bois ao carro,
e regougou un1 arrastado pigarro de go_elas en-
tarroadas; e, dando e espora andadeira, dei-
xou cahir o po ferrado ao longo da perna.
Qualquer estou-te e1n cima I)) dizia de si
ladeando a bsta etn corcovos chiban-
tes. O Simeo, quando o perdeu de vista, mur-
murou:- Valha-te o diabo, banaboia!
O ex-capito mr de Santa .l\lartha respon-
deu s perguntas do prin1o de e,
como o portador se recommendou na qualidade
de afilhado do fidalgo e filho d'um alferes que
co1nrnandra o ataque de 1838 sobre Santo
.\ BR.AliLEIR.\ DE PR
l",hyrso, o Christovo Bezerra tratou-o muito
bem e pediu-lhe noticias d'esse ataque- a Santo
rhyrso que ellc no conhecia. O pedreiro con-
tou a faanha do pai, a nadar, com a espada
nos dentes; e o fidalgo quando soube que elle
estava intrevado, disse pungidan1ente: .\lal em-
pregado!- que un1 general romano fizera o
n1esmo e que o levasse s caldas de Vizella
bomba quente.
Como estava conversando com o filho de ta-
manho realista, fez-lhe confidencias: -que D.
estava perto d'alli; mas no 'recebia nin-
guen porque os malhados j o espreitavam cm
Portugal. Que a acclamao havia de comear
em terras de l1ouro, e estender-se at Lis-
boa; e que estivesse certo que el-rei nosso se-
nhor lhe daria a patente do pai ou talvez mais.
O pedreiro esfregava os joelhos com as mos e
bamboava-se hilariante na cadeira como um
idiota. 1,irou da algibeira da vstia urna saqui-
ta de missanga, onde tinha tres peas e sete
pintos. Pz o dinheiro com estrondo deante do
que o tnandasse a e l-rei para as suas
despezas: que eu, accrescentou, ha quatro annos
que lhe dou uma moeda d'oiro por anno; elle
hade saber pelo rol quem o Zeferino das La-
mellas, por que o padre L.uiz de Sousa Couto,
do Porto, disse-me que el-rei conhece de notne
todos os que lhe mandam dinheiro. () fidalgo
recusou: -que no estava auctorisado a rece-
ber nem os julgava por emquanto
nccessarios, por que em poder do Dr. Candido,
de Anlhe, estavam cincoenta contos, dados
pela senhora infanta D. Isabel .\laria, para pr
a procisso na rua .
..-\ carta de que Zeferino foi o ditoso porta-
-i8 A BR.\ZILEIRA DE
dor era lnais explicita. que D.
estava escondido na residcncia do abbade de S.
Gens de Calvos, no concelho da Povoa de La-
o .\1arcos Antonio de Faria
Rebello.
1
Que pouquissin1<1s pessoas o tinham
visto, porque sua n1agestade s se mostra ria
aos seus amigos fieis quando entrassem pela
Galliza os generaes estrangeiros que se
t Como seria de m o gosto inventar este -pisodio, im-
ponho-me o devl!r de affirmar que estas noticias me foram
transmittidas por um illu:-;trado cavalheiro da Povoa de La-
o snr. Jos Joaqu-im Ferreira de 1\\ello e Andrade.
da casa nobilissim:.t das Argas. fallecido, com mais de oi-
tenta annos de idade, cm t 88 t. Co:nquanto a imprensa
eontcmporanea, que eu saiba. no fallasse no pseudo-D.
_,\iguel, as revela:.!S do ancio de Lanhoso merecem -me e
s<.lo dig-nas de toda a confiana.
d'isso, consultei o 1evercndu Casimiro Jos Vci-
ta, to celebrado quando dirJa com mo armada a ,-c..,o-
do 1\\inho, que se chamou 1l1:tria d:t F"onte. Hoje,
com o annos de idade. vive na sua c.xsa da Alegria, no
concelho de Felgueiras, ao sop6 do monte de Santa Quite-
ria, preparando as suas -1\lemori.xs, que devem esc1arccer as
obscuridades originaes da insurreio de duas provncias.
Este padre que, aos trinta annos, fui conclamado genera I
pelo povo, e parlamentou face a face com o conde das An-
tas. respondeu assim minha consulta: Eu aj>ellas posso
.ii::.cr a v. que foi verd.u{e ter estado o tal npostor occulto
cm do abbade, por que elle mesmo m'o disse; mas 11ada
llze perguntei a t.xl n:spezto, por me lembr,n que elle leri.1
t'er}:! on h a de se dei.1..xr enganar, depois de /lu ter heijado
.x mjo 111 uit.zs ve:;es. no tempo de estudante c seminarista.
quando o snr. D. M .!fuel esteve em /Jraga, a pollio de se
ler s:diente p:tr.x o mesmo snr. /J. como o
mesmo abba.:le me contou lambem, mas pm isso mesmo nad.-,
mais posso .. I
I
1 Carla de r 1 de norcmbro de 188.2
A RRAZIJ.EIRA DE PRAZI!\S
van1, uns do antigo exercito carlista, outros de
Inglaterra.
Esta noticia dos generaes estranhos beliscou
a vaidade nacional do major Zeferino Bezerra.
irnpossivel que o principe proscripto
no confiasse na pericia e lealdade do Santa
-'lartha, do \'ictorino, do Povoas e Bernardino.
Era uma ingratido, dizia elle ao mano frade,
que acrescentou:- e uma bestialidade. El-rei
deve saber o que lhe valeram o Bourmont e o
Pussieux e o .:\lac-Donnell, no fin1 da campa-
nha. Sabes tu?-rematou o morgado-aqui
anda marosca. O que tratam de se abotoarem
com os cincoenta contos da infanta D. Isabel
i\laria, e o primo Christovo e um asno chapado.
-Escreve-se ao Povoas e ao Bernardino-
aconselhou o egresso- que digam alguma coisa.
Os militares realistas responderam que sem
duvida estava a levedar alguma tentativa deres-
taurao; que o Ribeiro Saraiva trabalhava de-
vras; que o snr. D. _,liguei era esperado em
Londres; mas que no estava no reino, nem c
viria seno para se assentar de vez no seu thro-
no usurpado.
-Deixa-te de asneiras, Zeferino- dizia o
fidalgo ao afilhado com as cartas na mo-
el-rei hade vir; mas no veio. !\1eu pritno foi
codilhado pelo abbade de Calvos, e eu vou-lhe
escrever que no seja palenna, nem caia com
uma de X para o alevantamento que uma co-
n1edella.
O pedr.eiro, no obstante, apostava dobrado
contra singelo que D. :\liguei estava em Calvos,
e puxava pela saquita de missanga cotn gestos
de troq uilha de burros em feira:
-.\posto! Aqui est dinheiro I O fidalgo de
4
A RR.\ZlLElH.A DE PR.\ZI::-.;s
Quadros, o snr. tenente coronel Cerveira Lobo
tambetn diz que -el-rei j por c anda.
-O Cerveira Lobo! olha que botracho!-
disse o frade.
-Quem c est o rei dos bebedos no cor-
po d 'elle- acrescentou o morgado.
- diz que o snr. D.l\1igueli gostava mui-
to d'elle-objectou o pedreiro.- Ouvi-lh'o eu.
-No duvido ... - explicou o frade-que o
snr. D . \liguei gostava de grandes patifes ...
O pritno Christovo redarguiu, magoado na
sua esperteza, que era to certo estar e l-rei em
co1no era certo ter-lhe beijado a regia
tno em casa do abbade, na noite setnpre me-
moravel de 16 de abril de 1845. Que s o tinha
visto de relance em Braga en1 32, mas que o
conhecra pelo retrato; que at tnanquejava urn
pouco. tal e qual, como se sabe, depois que sua
n1agestade quebrou a perna em 28. Que el-rei
non1era o abbade de Calvos seu capello-mr,
que dra a mitra de Coimbra ao abbade de
Priscos, c fizera chantre o padre das
Agras, e a elle lhe fizera a merc de duas com-
rnendas e o titulo de baro de Bouro, afora
outras graas a diversos clerigos e leigos.
-Que te parece isto? perguntou o 111orgado
ao frade.
-Parece-me a notoria estupidez do primo
11ezerra e mais dos padres; se o homen1
que l est o D. i\liguel, ento o estupido
elle, e que tnc perde sua 1nagestade fidelissi-
ma ...
novamente ao l)ovoas, ao '"rava-
res de Fagilde e ao Pontes, um collaborador da
Responderam-lhe que no h a via tal D.
'liguei em Cal vos; n1as que deixasse correr o
A HRAZILEIR:\ DE :l
marfim, por que era necessario uma agitao
preparatoria, um simulacro, uma apalpadella ...
-Quer dizer-reflexionou o frade-que o
tal impostor um Baptista, o precursor do
verdadeiro .\lessias. Pois deixemos correr o
marfim, e n1ais o simulacro ... que palpem,-
e, pondo as duas mos engalfinhadas sobre o
umbigo proeminente, fazia girar um dedo po-
legar volta do outro. Que o que fosse soaria,
e no cahisse o mano Zeferino na estulticia de
se comprometter sem que os generaes portu-
guezes sahissem rua.
correnteza d'estas coisas, o das
Lamellas no trabalhava de pedreiro; abando-
nou as obras de alvenaria aos officiaes, e anda-
va n'uma dobadoira de casa do padrinho para
casa do tenente-coronel realista, o \Tasco Cer-
veira Leite, morgado de utn homem
nas-cido illustremente, que, desde Evora .\lonte,
no cortra as barbas nem sahira das ruinas da
casa-solar em Vermuim.
Cotno a sua paixo era inconsclavel com o
destino, deu-se distraco do alcool; e, por-
que tinha a consciencia da sua miseria de be-
bedo, fechava-se no seu quarto, onde s vezes
cahia amodorrado sobre o vomito. lmbecilisa-
ra-se. Cerveira tinha sofirido um ataque cere-
bral quando o brigadeiro Jos Urbano de Car-
valho infamemente se passra com alguns es-
quadres de cavallaria para o centro da diviso
do duque da 'T'erceira, na Chamusca. Elle vira
o seu coronel Antonio Cardoso de Albuquerque
dar vivas carta constitucional e a[). i\laria 11.
Achou-se arrastado. illaq ueado e prisioneiro,
quando procurava abrir com a espada uma se-
pultura honrosa. Ali se extinguira coberto de
, . . ~ )
-
.\ nnAlli.ElllA DF: PRAZINS
opprobrio, n'aquella hora, o bravo e leal regi-
mento de Chaves que nunca dera um desertor
para as fileiras do inimigo. O tenente-coronel,
desde esse dia, foi um desgraado incompre-
hendido que se embriagava para esquecer ore-
viran1ento subito da sua carreira. Depois, a
corrente travada das miserias. 'Tinha filhos que
se ernborrachavam como elle, e filhas que se
namoravam dos engenheiros das estradas, e a n ~
davam pelas romarias de roupinhas escarlates,
com botinas de ponteira de verniz e chapeos
desabados de seda preta com borlas e plumas.
Sua rne tinha sido aafata da apostolica D.
Carlota Joaquina, fizera-se mulher no Rama-
lho, e gabava-se de ter sido amada do conde
de Villa Flr. Quando entrou no vasto e velho
casaro de Quadros, teve hysterismos formida-
veis c acordava os eccos das montanhas com
gritos que punham terrores -sobrenaturaes na
visinhana. O Cerveira Leite poderia viver abun-
dantemente na crte, por que os seus rendi-
mentos e foros eram tnuito importantes: o
que O. Honorata lhe pedia com lagrimas; mas
elle. colerico:- que no podia encarar os ma-
lhados, e no sahiria mais de casa sem as suas
divisas de tenente coronel de drages. E, apon-
tando-lhe para os cinco filhos: .
-S boa n1e, trata d'essas creanas que
andam ahi porcas que fazem nojo!- Tinha es-
tas equidades cm jejum.
E ella:
-.:\la is nojo tne fazem as borracheiras de
voc!
. I ~ o fidalgo ento disciplinava-a militarmen-
te. (luando lhe no dava alguns pontaps, des-
fechava-lhe un1 tiroteio de palavradas de tarim-
A RR.\ZlLEIRA DE PRAZe-iS 33
ba, e perguntava-lhe se tinha saudades dos
bordeis do Ramalho, aq uelles pagodes reaes.
O' esta procacidade esq ualida. derivou a um nlu-
tismo estupido. lhe respondia. Fechava-se
no seu quarto, contigua garrafeira.
D. Honorata Guio teria vinte e oito annos,
quando sahiu de L.isboa para o em 3.t
Era formosa das finas graas aristocraticas.
lJma elegancia nervosa, inquieta, mordiscada
de. desejos como utna flr branca muito picada
das abelhas. Acceitra o major Cerveira, porque
era rico e estadeava na crte as suas libres. 'fi-
nha trinta annos, e dizia-se que aos quarenta
seria general, porque D .. \1iguel gostava muito
d'elle. Rosnava-se que o Cerveira tinha sido um
dos assassinos do marq uez de Loulc.
Este rapaz de crte e da intimidade do rei c
das infantas, disputado pelas damas da rainha,
era aq uelle e brio encanecido que, debruado na
janella do seu quarto, forte1nente fincado no
peitoril de ferro da sacada, revessava ao cami-
nho publico golfos aziumados de vinhaa, e di-
zia garotices de lacaio s raparigas que passa-
vam medrosas e o saudavam:- Guarde Deus
v. s.a, snr. fidalgo v. s.a muito boas
tardes, snr. morgado! elle, almofaando as
barbas conspurcadas de vomito:- O' brejeira,
deixa l vr O patriotisn10; que tal e a anca?
Xo respondes, catraia? Olha como aquella re-
bola os quadris, o grande coldre!- .\s cacho-
pas no respondiam; safavam-se com un1 gran-
de medo, porque eram suas cazciras; mas com-
mentavam:- Que levasse o diabo o piteireiro
do fidalgo 1- que a fidalga fizera bem em se
pisgar com o doutor dos Pombaes.- Quer no-
contrariava uma lavradeira idosa- foi m mu-
....

A P.RAI.ILEIRA DF.
-------- ----
lher que deixou assim os filhos, cinco creanas!
utna desgraa! Nem as cadellas faziam isso. Os
mais velhos j se emborracharn, e as tneninas
esto quasi mulheres e ainda no foram ao con-
fsso nem sabem a doutrina. Que uma d'ellas,
a 'Therezinha, j se enfeitava para o estudante
das Quintans que andava por l feito caador,
c que o morgadinho o snr. Heitor namora\'a a
filha do Jos Alho, e at se dizia que lhe fallra
casamento. \'de vs que desgraa, mas!
lJ m menino to rico e to fidalgo vi-o aqui ha
tempos na taberna de \'illaYerde que se no
larnbia, a pagar vinho ao Alho e mais croia
da filha, e a comerem todos iscas de bacalho
com as mos I Ao que eu vi chegar um senhor
dos fidalgos de Quadros! Quando eu era rapa-
riguita, aquelles senhores nunca sahiam sem os
seus mochillas fardados e tinham liteiras com
as armas reaes pintadas. Faziarn mesmo um
respeito! O snr. Rodrigo, pai d'este rnorgado
velho, era d'isto dos governos l de l ... isboa, e
quando vinha vr as suas quintas. 6 senhores,
cahia ahi o poder do mundo de Braga e Gui-
mares a visitai-o I E as fidalgas? isso ento a
gente, quando as via, corria logo a beijar-lhe a
mo, e ellas no dia de Pascoa tnandavam s
cachopas lenos para a cabea e regueifas de po
podr. Aquella casa estava sempre cheia de fra-
des das ordens ricas ...
-Isso, isso ... eu logo vi que essas fidalgas
haviam de estar cheias de frades de ordens ri-
cas-dizia o Jos Dias de Villalva.-.:\luito
cheias de frades aq uellas fidalgas, heitn?
- - Ahi vens tu com as tuas alicantinas- re-
truca v a, pronostica e solem ne, a tia Rosa de
Carude.- o que tu estudas, meu valdcvinos.
_\ DRAlll.ElR .\ I>F.
Agora tnelhor que ento, pois no foste? As
fidalgas d'hoje em dia presentemente fogem
c' os dou tores e deixam os fi I h os. . . Is to agora
que bom s direitas, pois no ? No tetnpo
antigo, valha-me Deus, as fidalgas eram umas
desavergonhadas que conheciam frades e crea-
. vam os seus filhos.
-Os filhos dos frades?- perguntava o Dias.
- Calla-te bca damnada l Olha que
padre havia de sahir de ti! .Ainda bem que a
de Prazins te fez mudar de rutno.
A fuga da Honorata Guio com o Sihreira
dos Pombaes no amotinara a opinio publica
cscandalisada. A' excepo da austera Rosa de
Carude, toda a gente deu razo fidalga. O
Cerveira tinha amigas da ral, que mettia em
casa-urna diverso embriaguez, quando no
exercia as duas distraces em uma pron1iscui-
dade desaforada. D. Honorata visitava-se unica-
mente com a D. r'\ndreza da Silveira, da casa
dos Pombaes, irm d'um bacharel delegado em
Amarante. Chorava muito com ella e pedia-lhe
que perguntasse ao n1ano doutor se poderia se-
parar-se por justia, antes de se atirar a uma
cisterna. D. Andreza p'ediu ao irmo que viesse
ou':ir as tristes allegaes da sua desgraada
amtga.
Estava 1-Ionorata nos trinta e trez annos,
quando o Silveira a encontrou nos Pombaes. O
delegado era um romantico. Emigrra em 28,
sendo estudante, quando alguns metnbros da
sociedade dos Dirod_ignos padeceram o suppli-
cio da forca pelo homicdio dos lentes. Comple-
tara a fonnatura em 38 e fra despachado. l\lui-
A RRAZILElHA DE P R A Z l ~ S
-------------- -----------
to lido en1 Schiller e Arlincourt. Fazia solaus
em que havia abencerragens e infantas christs
apaixonadas que tocavam arrabis, batihadas de
lua nos revelins dos castellos roqueiros. ram-
bem fazia prosa na Gazeta litteraria do Porto,
-scenas dramaticas em que se jurava pela gor-
ja e havia homens de prol que arrastavam man-
tos negros, cravavam latninas de roledo s por-
tas de Dom Fuas, e, cruzando os braos. rugiam
cavernosamente: A h I Dorn ribaldo, Dom ri-
baldo I>> E depois, os arrepios d'uma casquina-
da secca, d'um estridente grasnido de gaivotas
que se espicaatn por sobre o tnar banzeiro.
A Honorata, esposa deplorativa, dama da
rainha, esbeltamente magra, d'uma elegancia
de raa afinada nos sales da Bemposta, palli-
dez eburnea, esmaecida, airs vapors, um sor-
riso nobre de ironia rebelde desgraa, com a
dupla poesia do martyrio e da belleza, ultra-
passou a encarnao viva dos ideaes do bacha-
rel. Elia tinha pejo de lhe contar os seus iofor-
tunios, a vida crapulosa do marido, a liberti-
nagem de portas a dentro com as _iornaleiras,
e o abandono da educao dos filhos. Andreza
que contava -tudo ao mano Adolpho na pre-
sena da martyr. Que o Cerveira se embriaga-
va todas as tardes e tinha amasias da ultitna
gentalha que punham c dispunham em casa.
Que os meninos erarn creados bruta mente; que
o mais velho, o Heitor, netn lr sabia; porque
o pai tambem fazia mal o seu nome. Que tive-
rarn um padre de dentro para os ensinar, n1as
que o padre, em vez de lhes dar lio, traba-
lhava de carpinteiro en1 retnendar os sobrados,
c quando era a hora do estudo largava a enx
e vinha etn mangas de camisa, sem gravata e
A BRAZILEIRA DE ,J I
de socos para a sala. Que os tneninos no lhe
tinham respeito nenhutn, por isso o Heitor,
quando elle o atneaou com a palmatoria, res-
pondeu que lhe dava utna navalhada. O pai
achou-lhe graa, e o padre foi-se ctn hora. De-
pois. entrou utn velho que dava escla em Gui-
mares, e os quizera ensinar com muita pacien-
cia; mas o I-leitor e mais o taes arrelias
lhe faziam que o pobre hon1en1 fugiu. Que O.
llonorata soffria aquelle flagello desde a queda
da realeza, como se fosse a culpada da victoria
de O. Pedro. Era da fatnilia dos Guies. tnui-
to intimas do snr. O. e do conde de
Basto; mas todos os seus parentes foratn per-
seguidos, roubados, de modo que ella, ainda
que quizesse fugir ao marido, no tinha em
l_..isboa familia que a pudesse sustentar ;-que,
se no fosse isso, j teria acabado o seu suppli-
cio, e que muitas vezes pensra etn se matar,
mas ...
-Os filhinhos ... - atalhou Adolpho senti-
mentalmente.
-:\o, snr.-accudiu a datna de Carlota
Joaquina- no so os filhos. O corao de
me so se enche do atnor aos filhos quando se
evapora o amor os pais. Eu nunca amei este
hornen1. lmposeram-me o casatnento, aprovcita-
ratn-se do despeito que eu sentia pelas ingrati-
des d'um conde que eu amava, e casaram-me
a pressa. o caractc.:r d'este hometn no peorou
com a desgraa da politica; elle c o que sem-
pre foi, com a diffcrena de que na crte em-
briagava-se com os fidalgos, no Alfeite e em
Queluz, e por l donnia .... -\s mulheres que cor-
rompia ou o corrompiam no eram minhas crea-
das nc1n aninhas conhecidas; e, se o eran1, eu
.:\ BR.\ZILEIR.-\ DE
-------------------- ---- -
apenas tinha a convico de que elle era un1
devasso. l,enho cinco filhos d'este homem; tnas
basta que eu lhe diga, snr. doutor Adolpho, que
so d'elle, so os productos amaldioados de
uma obrigao estupida-a aviltadora obriga-
o de ser me quando se esposa.
rinha dito. O bacharel nunca ouvira coisa
assirn, nem se lembrava de ter achado nos ro-
mances uma razo to philosophica e concluden-
te da justia com que a me pde aborrecer os
filhos.
-Sentia vontade de me ajoelhar diante
d 'e II a ! - diz ia Ado I p h o i r m . - Q u c fo nn os u-
ra e que talento, Andreza! O' tnana, eu viajei
cinco annos, vi as mulheres n1ais encantadoras
da Europa, estive no Pardo, no Bois de Bou-
logne, no Ilyde-Park, e nunca vi mulher que
tanto me penetrasse os intimas seios d'alma I
Nunca, por estranha fatalidade. nunca l Como
que eu sinto aos vinte e oito annos as palpita-
es d'um corao que nasce? Que faisca de
amor esta que me lavra urn incendio devasta-
dor das alegrias d'alma que ainda hontem me
douravam a existencia?
Era o estylo hydropico de Arlincourt mas
de crr que exprimisse garrafaltnente a singe-
la e natural comrnoo que lhe fez a gentileza,
a poesia elegiaca. a tnagestade i nflexa uel-
la tnulher a quern a desgraa dera uma critica
moderna e revolucionaria na religio das mes.
O. Andreza, escandalisa.da, cortava-lhe os
voadouros perguntando-lhe se a separao ju-
dicial poderia dar meios de su bsistencia a llo-
norata. O bacharel, tnuito abstracto, parecia es-
quecido do codigo. O estado da sua alrna no
A BR.\Zli.F.IR.\ DE
lhe consentia folhear a infame prosa com mo
j urisperita.
-Que havia de estudar a questo; mas que
lhe parecia que ella, requerendo o divorcio.
apenas tinha alimentos por no ter trazido na-
. da ao cazal.- Estas phrases eram mastigadas
com um tedio, un1 engulho, como se, depois
de declamar uma Contemplao de Lamartine,
- tivesse de recitar dois paragraphos da lei da
emphyteuse.
D. Andreza era senhora ajuisada, muito s-
ria, educada no convento de \'airo; tinha mis-
sa em casa, e escrevia cartas a diversas freiras,
-pondo sempre no alto do papel: Jesus, fA1ar.,a,
Jos . <\ndava nos trinta e cinco annos, muito
lymphatica e um grande horror aos vcios da
carne. O 1nano Adolpho conhecia-lhe a indole.
podia esperar d'ella applauso, nem sequer
condescendencia. e muito menos auxilio sua
a casada. Andreza concordava
com o irmo na formosura de Honorata; 1nas
observava com um risinho malicioso que o no
chamra para saber se a sua amiga era bonita
ou feia; mas sim para aconselhai-a c dirigil-a
na separao do marido por justia.
O doutor Adolpho absteve-se de enthusias-
mos, e poz-se a estudar a questo, em conferen-
cias com o I3ento Cardoso, de Guimares, e o
rorres e Almeida, o Rasqueja de Braga, dois
chaves. o elle queria era crar as de-
longas nos Pombaes, ganhar tempo, a salvo das
suspeitas da mana e do seu capello. um rea-
lista finorio que sabia da poda, e trazia a pedra
no sapato. dizia, cacarejando uma risada velha-
ca -e conhecia at onde podia chegar a fragi-
A BRAZILEIRA DE PRAZINS
lidade de um hornem sem solidos principias de
religio, estragado por essas naes.
D. Andreza andava assustada, porque o mano
nem ia para 1\marante nem dava con1eo ao pro-
cesso. i\ Honorata apparecia-lhe radiosa, com
u1n grande esmero no trajar, vestidos fra da .
moda, mas elegantes, ricos, de mangas perdi-
das, com uns decotes que punham nos olhos do
capello luzernas exq uisitas, escrupulos. Adol-
pho era discreto na presena da mana. Conta v a
as suas viagens, durante a emigrao, citava no-
mes de litteratos desconhecidos fidalga, seus
amigos ntimos em Pariz; ai! Pariz I - excla-
mava.- Se eu ento me passaria pela mente que
havia de vir de Pariz para Amarante!
- Elle porta-se muito serio- dizia D. An-
dreza ao padre Rocha. Ella que me parece
mais levantada, muito azevieira, no acha?
-Acho, acho ... confirrnava o capello. })'a-
qui rebenta coisa, minha senhora; rebenta,
a ,
v. ex. vera ...
1 ~ , com effcito, estava a rebentar, na phrase
explosiva do padre l{ocha. O delegado tinha
corrcspondencia diaria cotn Honorata, mediante
utna caseira de sua mana, irm d'uma criada do
Cerveira L.obo. Cartas incendiarias escriptas du-
rante a noite trocavam-se de manh, quando o
Adolpho sahia a respirar os balsamos das riban-
ceiras orvalhadas. A's vezes, subia a encosta at
crista do monte do castello de \
7
ermuim.
D'aq ui, a vista v a-se por sobre as sei v as verdes
de carvalheiras e pinhaes a vasta casaria parda-
centa de Quadros, com dous torrees denticu-
lados. No andaime de um dos torrees via-se
A BRAZILEIRA DE PRAZil"S 61
um vulto branco, com o brao amparado em
uma das atneias, e a cabea encostada mo
como nas baladas de Baour Lormian. Era Ho-
norata, com o binoculo assestado na fraga onde
estava Adolpho, alaranjado pela primeira res-
plandeccncia do sol nascente.
Ao cabo de duas semanas, sahiram dos do-
mnios da bailada. Uma noite, partiram de Gui-
mares, carninho do Porto, dous cavallos do
Gaitas, e pararam na Ponte de Brito. Utn dos
cavallos era arreiado com selim de senhora. Por
volta da meia noite, Adolpho e I-lonorata, n'um
passo miudo, com uma anciedade, mixto de
exultao e de susto, chegaram Ponte de Bri-
to. Elle ajudou-a a sentar-se na sella; cavalgou,
disse aos dois arrieiros o seu destino, e partiram
a trote largo.
'.
v
S
EIS annos depois, em 184), quando o Zefe-
rino das L.amellas andava em roda viva
-de Barrimo para Quadros, o Cerveira no
tinha alterado sensivelmente os seus habitas.
Estava muito gordo, saude de ferro- um des-
mentido triumphante aos follicularios que des-
acreditam as ,irtudes hygienicas, nutrientes do
alcool. Os vomitcrios quotidianos explicavam a
depurada e sadia carnadura do tenente-coronel.
Orava pelos cincoenta annos, com um arro-
gante aspecto marcial, de intonsas barbas gri-
salhas, -olhos rutilantes afogueados pela calci-
nao cerebral. .A.s filhas no 1nostravam vesti-
gios alguns de educao senhoril. Aquella l,he-
rezinha. que a l ~ o s a de Carucle denuncira, fu-
gira para casar com o minorista das Quintans.
As outras duas, tnuito boaes e alavradeiradas,
tinham amantes- uns engenheiros e empreitei-
ros do conde de Clarange L,ucotte, que andaYa
fazendo as estradas entre 11raga, Porto e Gui-
.\ BRAZILElR.\ HE
tnares. Ninguem decente as queria para casar
porque, alrn do descredito, o pai no dava
e, desde que a me fugira, convenceu-se de que
no eram suas filhas. I-leitor c Egas, dous ga-
lhardos tnoos, de jaqueta de alatnares de pra-
ta, facha vennelha, e sapatos de prateleira com
ilhozes an1arellos, tinha1n eguas travadas que
' entravam pelas feiras n'utn arranque de ropia e
pimponice, que ia tudo razo. De resto, valentes
e bebedos. possantes garanhes de femeao re-
les, e muito esquivos a trataretn com senhoras
- canhestros e bestiaes. Roubavam o milho e o
vinho; vendiatn, nas mattas distantes, ao des-
barato. crtes de tnadeira e roas de matto; aln1
d'isso tinham urnas pequenas n1ezadas que o pai
, lhes dava. Ainda assin1, a casa de Quadros no
estava empenhada. prosperava, e era das pri-
meiras do concelho. O luxo do fidalgo era a
garrafeira. nada. As 'filhas de l-Ionorata
quando, entre si, fallavam da rne, chamavan1-
lhe aquella os rapazes con1
utn desapego desleixado que poderia fingir di-
gnidade, nem se lembravam que tinham me.
Quanto ao pai, esse antes de jantar, era tacitur-
no, casn1urro, con1o quen1 se esfora por sacu-
dir um pesadello; c, de tarde, sumia-se para re-
comear as suas visf>es luminosas interceptadas
pelas trevas 1110111entaneas da razo. \To se sabe
o que elle pensava mulher ..
Admittia pouca gente en1 sua casa c pou-
quissima sua ... \lm dos caseiros que
lhe pagavam as grossas rendas \rlla do Con-
de, de c S. Cosme do \
7
alle, apenas
recebia o pedreiro das L,amellas que lhe fizera
os canastros e reconstruira algumas paredes des-
abadas. c:onhecia-lhe o o alferes, desclt; a
A BR.\liLEIR.A DE 65
batalha de Ponte Ferreira . .\landava-lhe botijas
de genebra e n1assos de cigarros; -que bebes-
se, que se embebedasse, que os tempos no iam
para outra coisa. E o alferes com vaidade de
fino:
. -A quetn elle o vem dizer!
Ultimatnente, fallavam muito da chegada do
snr. D. o meu velho amigo, dizia
o Cerveira, pondo as mos no peito e os olhos
no tecto.
-\
7
enha elle, e vr-me-has, Zeferino, fren-
te dos meus drages de Chaves l- Relampa-
gueavam-lhe ento as pupillas e fazia largos
gestos marciaes, com o brao tremulo como se
brandisse a espada, rompendo um quadrado;
montado na phantasia arqueava as pernas, des-
cabia o tronco sobre um imaginaria cavallo em-
pinado e bufava com trejeitos ferozes. Era d'u m
ridic-ulo lacrymavel. O Zeferino dizia ao pai que
s vezes lhe tinha medo quando elle fazia aguei-
las partes.
-0 vinho do Porto o diabo!-dizia o
alferes com u tna grande experiencia d'essas fa-
anhas incruentas- o diabo!
O Zeferino, na volta de Santa .\lartha de
Bouro, contou-lhe o que soubera em casa do
capito-mr. O tenente-coronel quiz immediata-
mentc partir para Lanhoso; mas no tinha
roupa decente para se apresentar a el-rei. As
fardas estavam traadas, podres com um bafio
de rodilhas no fundo de uma arca; dos gales
restava um tecido esbranquiado com laivos
verdoengos; o casco das dragonas esfarinhou-
se-lhe nas mos roido pelos ratos. No tinha
cazaca. Desde a conveno d'Evora L\lonte, man-
dava fazer a Guimares uns ferragoulos de mes-
5
6G
DE
ela laia de capote de soldado para o inverno;
de vero, para equilibrar o calor artificial inter-
no com o da atmosphera, andava em ceroulas e
fazia h:que da fralda. Por decencia, fechava-se
nos seus aposentos. L'Vlandou chamar um alfaia-
te a Braga, o Cambraia da rua do Souto, para
se vestir militar e paizana.
Entretanto o Zeferino, utn pouco desanima-
do, contou-lhe" que o seu padrinho de Barrimo
e mais o frade no acreditavam que cl-rei esti-
vesse em Calvos; que era uma comedella do
dr. Candido d'Anlhe e dos padres para apa-
nharem cincoenta contos D. Isabel1\laria; que
os generaes do snr. D. J\1iguel no sabiam de
nada.
O Cerveira Lobo esfriou. -l'ambem tne
parece, dizia, que se o meu velho- amigo D. 1\li-
guel ahi estivesse, j me tinha mandado chamar .
.\las, depois que o Bezerra de Bouro asse-
verou que beijra a mo d'el-rei, o pedreiro e
o tenente-coronel j no podiam duvidar. Com-
binou o fidalgo com Zeferino que partisse elle
para Lanhoso, e dissesse ao capito-n16r que o
levasse a Calvos, e o abbade que participasse a
el-rei que estava alli um proprio com uma car-
ta de \'asco da Cerveira L.obo, tenente-coronel
de drages.
-Assim que el-rei ouvir o meu nome, en-
tras logo, immediatamente, n,um prompto. De-
pois, pe-te de joelhos, e entrega-lhe a carta,
percebeste? rru vais e trazes-me resposta. Por
estes oito dias, o mais tardar, tenho c o farda-
mento. No caso que sua magestadt: tne mande
ir, vou; se no, trato de chatnar s armas c i o-
co ou seis m"il homens com que posso contar.
Zeferino, para evitar questes atrasadoras,
.-\ DE
61
no disse nada ao padrinho nem ao pai, recean-
do as expanses usuaes da carraspana.
O Cerveira dizia ao padre Rocha, capello
de D. Andreza:- ldas no me faltam; mas es-
queci aquillo que se chama ... sim aquillo com
que se escreve, quero dizer .. .
- Ortographia?
-E' como diz, padre Rocha
2
ortographia.
Era o exordio para lhe dar parte que o seu
amigo e rei D. -'liguei estava no concelho da Po-
voa de Lanhoso; que lhe queria escrever; mas
que no se mettia n'isso; e acrescentava :-elle,
o rei, aqui ha treze annos sabia tanta ortogra-
phia como eu; mas agora dizem as gazetas que
elle estudou coisas e loisas e tal. Pedia, portan-
to, ao padre Rocha que lhe escrevesse a carta
para elle a copiar de seu vagar. E, pondo-lhe a
mo no hombro:- E ouviu, padre? V pensan-
do no que quer; uma boa abbadia, S. Thiago
d'Antas, heim? serve-lhe? ou antes quereria ser
conego? Emfim, pense l... Nos c estamos
s ordens.
O padre era a fina flor do clero realista. Sen-
sato, intelligente e honesto. Primeiro, quando
o Cerveira lhe revelou a meia-voz a chegada do
seu amigo e rei D. imaginou-o no seu
estado normal de bebedeira. Depois, reparando
mais nas attitudes firmes e desempeno da lin-
gua, julgou-o sandeu, amollecimento cerebral
pela alcoolisao;- por fim convenceu-se de que
o pobre homem era enganado e escarnecido por
alguns disfructadores. O padre tinha muita com-
paixo do fidalgo que a mulher e as filhas en-
lameavam torpemente. Elle avisra D. Andreza
A BRAZILEIRA DE PRAZll'S
que, no dia em que o snr. doutor Adolpho en-
trasse nos Potnbaes pela porta principal, elle sa-
hiria pela porta travessa; e a fidalga levra to
a mal o proceder do irmo que pensava em fa-
zer testamento para que os filhos d'elle e de 1-Io-
norata lhe no herdassem as quintas. Sabia-se
n'esse tempo que o doutor Adolpho da Silveira
era juiz de direito nos Aores e tinha comsigo
uma forn1osa amante com trez meninos.
A unica ida com que o Cerveira contribuiu
para a redaco da carta foi que escrevesse: -
se vossa magestade precisa de dinheiro, diga
o que quer que eu at onde chega rem as mi-
nhas posses est tudo s ordens d'el-rei meu
senhor.))
O padre Rocha no se esq uivou a collaborar
na indromina, dizia elle a D. Andreza,- porque
pela resposta da carta, hei de seguir o fio
da esparrela que querem armar ao parvo do
homem.))
A carta ia pomposa, a ponto de Cerveira pe-
dir commentarios, explicaes. Que estava uma
obra profunda- dizia o fidalgo instruido em fim
nas obscurezas do estylo.
E, tirando seis pintos do bolso do colete:
--Ahi tem para o seu rap! merece-os.
O capello no aceitou; pediu que os appli-
cassc por sua inteno s necessidades do snr.
1) . 1\1 i g u e I.
um realista s padre, um gran-
de realista l E, guardando os seis abra-
ou-o efTusiyamente e offereceu-lhe um calice
d_c 18 I 7.
A BR.\ZILEIR.\ DE 69
-Eu desejaria muito vr a resposta de sua
magestade -dizia o padre Rocha.
-Isso logo que ella chegar, padre! pois
ento? C entre ns no ha segredos; e, se o
amigo quizer, no caso que el-rei me mande ir,
vai con11nigo, e pode logo vir despachado. Pois
ento?
-Est dito I -e o padre com um regosijo
. muito comico, e o calice aromatico de baixo do
nariz:- Quem sabe se eu ainda serei arcebispo,
snr. tenente-coronel!
-Ora I como dous e dous so quatro! Hade
ser arcebispo, no duvida. Isto vai tudo
mudar 1-E carregava-lhe forte no 1817.-Ar-
re I estou aqui mettido ha doze annos n'estes
montes, que me tem levado os diabos ! l,en h o
-19 annos: mas este punho ainda pode com a
espada! haver pancadaria de criar bicho I
Ol! Eu dizia s vezes ao meu amigo D.
quando o Sedvem, e o e o j\iguel Alcai-
de davam cacetada nos malhados que aquillo
no era bonito. Pois agora, padre l(ocha, heide
dizer-lhe: E' p,ra baixo, real senhor! mocada
de metter os tampos dentro a esses malhados!
E' acabar com elles por uma vez I uma forca em
cada concelho, real senhor, muitas forcas! Ah I
tneu camarada l,elles Jordo! tu que a sa-
bias toda I
O Cerveira comeava a gaguejar, a camba-
lear, e entornava o calice. O padre despediu-se.
VI
N
A residencia do abbade .:\'larcos Rebello,
em S. Gens de Calvos, havia uma sala
com alcova e janellas sobre utna horta
arborisada. As pereiras, macieiras e abrunhei-
ros principiavam a florir. Era no comeo de
abril. Alli, n'aquellas frigidas alturas, sopram as
ventanias mordentes de Barroso, do Gerez, e ge-
lam a seiva nos troncos filtrados da neve e das
cristalisaes glaciaes. Fazia frio. Na saleta caia-
da, muito excretnenticia de moscaria, com tecto
de castanho esfumaado e o pavimento lurado
do caruncho, havia a um lado duas caixas de
cereaes, no outro algumas cadeiras velhas de
nogueira de diversos feitios, no as-
sento; nas paredes duas lytographias -o retrato
de D. Joo v1 com o olho velhaco e o beio
belfo, e o marquez de Pombal sentado com o
decreto da expulso dos jesutas, apontando par-
lapatonamente para a barra onde alvejam pannos
de navios que levam os expulsos. Na velha cal
72 A RHAZILEIR..\ DE
esburacada e emporcalhada de escarros seccos
de antigas catarrhaes .. destacavam r1;1olduras de
carvalho com dois paineis a oleo cheios de gr-
tas, S. Jeronytno no deserto, com uma cara atlli-
cta; de tic doloroso, e Santo Antonio de Padua,
n'um sadio en bon point, utn bom sorriso inge-
nuo, com o sentado, muito nutri-
do, en1 uma bola que os agi o logos diziatn ser o
globo terraqueo. No centro da quadra estava
uma banca de pinho pintada a ocre, co1n uma
coberta de cama, de chita vermelha, com ara-
ras, franjada de requifes de l variegada. Ao
lado da banca, uma cadeira de sola, com espal-
dar etn relevo e pregaria atnarclla com verdete;
do outro lado havia um fogareiro de ferro com
brazas c uma cesta de vrga cheia de carvo.
Entre as duas pequenas janellas de rotulas in-
teriores e cachorros de pedra, trabalha v a estron-
dosamente um relogio de parede com os frisos
do mostrador sem vidro, cheios de moscas tnor-
tas, penduradas por un1a perna. de ventres bran-
cos muito inchados e as azas abertas.
Dez horas. Abriu-se ento a porta da alcova
que ringiu ligeiratnente na couceira desengon-
ada, e sahiu um sujeito de mediana estatura,
hombros largos, barba toda com raras caos,
olhos brilhantes, pallido-trigueiro, um nariz
adunco. Representava entre trinta e seis e qua-
renta annos. Sentou-se brazeira e preparou um
cigarro, vagarosamente, que acendeu na aresta
chammejante de u1na braza. Com o cigarro ao
canto dos labias e um olho fechado pelo conta-
cto agro do fumo, foi abrir uma das vidraas, e
poz fora a mo a sondar a ten1peratura. Co-
xeava um pouco. Recolheu a n1o com desagrado
e fechou a janella. Vinha subindo a escada de
A BRAllLEIRA DE PR.-\Zil'I'S
- communicao com a casinha uma mulher ido-
sa, em mangas de c a m i s a ~ meias azues de l e
oure los achinelados. Pediu licena para entrar,.
fez uma mezura de joelhos sem curvar o tron-
co, e perguntou:
- \
7
ossa magestade passou betn ?
-Optimamente, Senhorinha, passei muito
bem.
-Estimo muito, real senhor. O snr. abbade
foi chamado s oito horas para confessar tuna
frcgueza que est a morrer d'uma queda, e dei-
xou dito que pozesse o almoo a vossa mages-
tade, se elle no chegasse s nove e meia.
-Quando quizer, Senhorinha, quando qui-
zer, visto que o abbade deu essas ordens e quem
manda aqui elle.
Da casinha vaporava utn perfume de salpico
frito com ovos. Sua magestade farejava com as
na-rinas anhelantes, n'um furte appetite. A creada
voltou co1n toalha, guardanapo, loia da India,
talheres de prata, e uma travessa coberta. Sua
magestade, muito familiar, tirou de sobre a
n1eza uns cadernos tscriptos, cosidos com seda
escarlate, e um grande tinteiro de chumbo com
pennas de pato.
-Ora vossa magestade a incommodar-se f
\Talha-me Deus! eu tiro isso, real senhor! Xo
que uma coisa assim I Um rei a ...
E o real senhor:
-Ande l, Senhorinha, que eu ajudo. Um
ri um homem como qualquer hotnem.
-Credo! faz muita differena... mesmo
muita ...
Elia descobriu a travessa a rir-se :
- \
1
ossa magcs ta de diz que gosta ...
74 .\ HH.\ZILEIR.\ DE
-Sardinhas de escabeche? Se gosto I ...
Vamos a ellas que esto a dizer-con1ei-me.
E atirou-se s sardinhas con1 um soffregui-
do pelintra.
Depois, serviu-lhe rodelas de salpico com
ovos. Sua magestade gostava muito d'estas co-
mezanas nacionaes. J tinha con1ido tripas, e
dizia que no exilio se len1brra n1ui tas vezes
d'esta saborosa iguaria com feijo branco e chis-
pe, que tinha comido em Braga. O abbade de
Calvos sensibilisava-se at s lagrimas quando
via el-rei a' esbrugar uma unha de porco e a
litnpar as regias barbas oleosas das gorduras
suinas. O terceiro prato era vitella assada. A
Senhorinha trazia-lh'a no espto, porque sua
magestade gostava de ir trinchando finas talha-
das, emquanto a cosinheira, de cocaras ao p
do fogareiro, conservava o espto sobre o brazi-
do, a rechinar, a lourejar. Bebeu harmonica-
mente o real hospede um vinho branco antigo,
da lavra de un1 fidalgo de Braga, proprietario
do Douro, que estava no segredo do ditoso ab-
bade de Calvos-capello-mr d'el-rei e dotn
prior eleito de Guimares.
A creada assistia muito jovial q uella deglu-
tio formidavel, e dizia particularmente ao a b-
bade:- Este senhor, pelo que come, parece que
ten1 passado muitas forninhas! Ninguem hade
crr o que sua magestade atafulha n'aquelle ban-
dulho 1- e dizia que lhe dava vontade de cho-
rar, lembrando-se das lazeiras que elle tinha
apanhado; porque o abbade contava que lra
no Deus o que1, do visconde de Arlincourt, que
o snr. D. i\1iguel, en1 Roma, no tinha s vezes
1 o reis de seu para aln1oar uma chicara de lei-
te. perguntando a el-rei se era verdade aq uil-
A BRAZILEIR.\ DE
lo-que sim, que chegra a essa extremidade;
mas que preferia a fome a ceder os seus direi-
tos e a felicidade dos seus vassallos pelos ses-
senta contos annuaes que lhe offereceram da
Casa do Infantado, e que elle regeitra.
Por fim, vinha o caf. As fatias eram torra-
das ali, no fogareiro. S. magestade barrava-as
de manteiga nacional,- preferia a manteiga do
seu paiz, como a vitela, e o Iom bo do porco no
salpico portuguez, e o p do porco nas tripas
tam bem portuguezas- tudo do seu paiz. Que
rei, que patriota! -meditava o abbade de Pris-
cos, bispo eleito de Coimbra, esmoncando-se e
aparando as lagrimas ternas no alcobaa.
No fim do copioso almoo, el-rei fumava cha-
rutos hespanhoes. de contrabando; desabotoava
o colte, da v a arrtos, repoltreava-se na cadeira
de sola um pouco desconfortavel, e vaporava
grandes columnas de fumo que se espiralavam
at ao tecto.
A Senhorinha veio beira d'el-rei, e disse
baixinho:
-Saber vossa magestade que est ali o snr.
Trocatles.
-0 ... ?
-Ai! j me esquecia ... o snr. visconde ...
-Que suba.
O sujeito que entrou era o l'orquato X unes,
um sargento do exercito realista, de S. Gens.
O rei ergueu-se e fecharam-se na alcva.
A cosinheira dizia em baixo outra creada
de fra:- O' coisa! diria cu que ainda ha-
via de chamar l'sconde ao safardana do l'ro-
Catles!
E a outra, que elle, o
mundo sempre d voltas! 'T eja voc I aquelle
76 .\ RR.\ZILEITI.\ DE PR.-\ZINS
moinante que me pediu uma vez dois patacos
p'ra cigarros, e- por signal que nunca n1'os pa-
gou I
-Pois vs-ahi I Foi elle o primeiro que co
nheceu o snr. O. l\liguel, o que foi, e sua ma-
gestade gosta muito d'elle. Foi feliz o diabo do
ho1nem! i\q uillo vae a governo, tu vers; e j
ouvi dizer que o sobrinho d'elle, o padre Z da
Eira, o de Rio caldo, que zanagra, est cone-
go. da carepa, o que . A mu-
lher d'elle j botou no domingo passado a sua
saia e jaq u de pan no azul.
-E que rico panno!
-Pois vs-a h i... _..
n'esta conjunctura o abbade, esfa-
digado, suarento-que levasse o dia b9 a fregue-
zia, que pouco tempo havia de aturar massadas
d'aquellas, para confessar uma bebeda de uma
velha que ti oh a bebido de mais na feira da Po-
voa e cahira d'um valado abaixo. elle? - per-
guntava -almoou bem?
-Ora I no ha que perguntar, senhor! Aquil-
lo, salvo como a cal d'uma azenha. E'
quanto lhe deitarem p'r tripa. Coisa assim I
Subiu agora p'ra l o Nunes. Ai I j me esque-
cia, snr. abbade l Olhe que na villa j pergun-
taram se c na casa estavam hospedes, porque
vinham p'ra c muitas comidas. Que no vo
elles pegar a desconfiar ... Esta pergunta moa
traz no bico.
tu que respondeste, 1noa?
-Que vinharn por c jantar uns senhores
padres, que agora era tempo de confesso ..
-Andaste bem.
Quando o padre Marcos l"{ebello subia sa-
la, pedindo licena a meio da escada, j o rei e o
.\ RR.\ZILEIR.\ DE
visconde vinham sahindo da alcva- um, apru-
mado na attitude da magestade, o outro, na do
respeito, muito composto. .
-Pede licena na sua casa, dom Prior? dis-
se el-rei.
O dom prior de Guimares genuflectiu a per-
na o soberano apressou-se a erguei-o.
-Nada de etiquetas, j lh'o disse duzias de
vezes.
-No posso nem devo proceder d'outra ma-
neira, senhor l
- Pde e deve que o mando eu.
E o abbade, inclinando-se com os braos em
cruz sobre a batina:
-Saber vossa magestade que o snr. capi-
to-mr de Santa a quem vossa real
magestade fez baro de Bouro ...
-Bem sei. . . aq uelle a rna vel cavalheiro ...
-- Perfeito cavalheiro-attestou o Nunes.
-Escreveu-me a carta que tenho a honra de
depositar nas mos de vossa magestade.
El-rei leu alto:
Anzigo Don1 Prior de G_uilnar .. ies.- Un1 rea-
lista do concelho de F.:unalzc .. io chegou ha pouco
a esta sua casa, afim de que eu escrevesse ao meu
nobre e t'elho anzigo para obter de S. lV!. licena
para lh' o co1no port .. :zdor de zuna carta
do snr. Vasco Cerveira Lobo, morg:rdo de Qua-
dros, e tenente-coronel que foi do regimento de
d1ages de Ch:rves. Diz elle que o snr. D. Afiguel
(ra anzigo pessoal do dito tenente-coronel, e por
isso entende, e eu t;unbenz que ser nzuito do real
agrado do nosso 1ei e senhor receber a carta d'este
legitnisla que nos pdc ser nzuilo util, jd pelo
78 A RRAZILEIRA DE
seu no1ne, conzo /,:unbenz pela sua riqueza. Ouvidas
as ordens de S. M. F., queira transnzz"(tir-n1' as . .
-Estou-me recordando- dizia o prncipe
pausando as suas reminiscencias- Cer7Jeira Lo-
bo . .. tenente-coronel de drages . .. Sim, snr ..
l"{ecordo-me muito bem ... O Cerveira, o meu
amigo . .
-Que foi prisioneiro na Chamusca, quando
o Urbano se para os liberaes co1n a ca-
vallaria e mais o coronel de drages, o Albu-
querque -lembrou o Nunes, o visconde Nunes
-\r. magestadc lembra-se?
- Ptrfeitamente. Don1 prior, queira escrever
ao baro e dizer-lhe que espero anciosamente a
carta do meu a tnigo Cerveira.
Emquanto o abbade ia ao seu quarto escre-
ver, o hospede disse ao ouvido do outro:
-Is to corre mal ...
-Porque?!
-Se o homem c vem, o meu g1ande amigo .
-l{ecebel-o como o teu grande a1n(f?o ...
-Se me falia em particularidades ..
- Elle no sabe fallar em particularidades.
E' uma besta, muito rico, e disse-me o morgado
do 'fanque, de Braga, seu primo, que est sem-
pre bebedo. Nern elle c vem, tu vers ... Eu
at acho que as coisas correm perfeitamente.-
Ouviam-se os passos do abbade. -Tem dinhei-
ro, elle tem muito dinheiro, ouviste?
Entrou o abbade.
-S duas palavras. E leu: S. 1l1agestade
recebe conz nzuito prazer a carta do snr. tenente-
coronel Cerveira l...obo.
-'lu i to bem,- approvou e l-rei.- I Ioje
.\ BR.\llLEIR.\ DE 79
noite, com todos os resguardos que urgem as
cautellas.
-Um homem, o Caneta de o cha-
pellciro con1 uma carta- annunciou Senhori-
nha- s a entrega em mo propria ao snr. ab-
bade.
-Que entrasse.
O rei e o visconde n1etteramse alcova, si-
mulando receios.
Era urna carta do abbade de Priscos, bispo
eleito de Coimbra. Tinha a honra de enviar a
el-rei cem peas, donativo que as senhoras Bo-
telhas, de Braga, offereciam de joelhos a S.
F. e diziam que todos os seus haveres estavam
s ordens d'el-rei seu senhor.
E entregou dois grossos cintados
por fitas cruzadas de sda escarlate. E o Caneta
rnuito pontual:
-Queria um recibinho, se lhe no custa, re-
verendo snr. abbade.
- \'enha d'ahi que eu passo lhe o recibo.
Os dois sahiram da alcova. Os rolos esta-
vam sobre a meza. Elles tinham ouvido fallar
em recibo. O visconde Nunes, esgaziando os
olhos, foi apalpar o embrulho, e muito baixinho:
-Arame! peza que te1n diabo I oiro! Co-
mea a pingadeira! Vs?
O outro arregalou os olhos e deitou a lingua
de fra quanto lhe foi possivel. Nem parecia u1n
rei I
VII
~
A
s sete da noite a soire do monarcha de
Calvos cotnpunha-sc do visconde Nunes,
seu secretario privado e brigadeiro de in-
faoteria, do abba.de capello-mr de el-rei, de
dois reitores, conegos despachados, e o ex-sar-
gen to-mor de Rio Caldo nomeado capito-mr
de Lanhoso. Estavam todos em p resistindo
licena de se sentarem. A cadeira de sola esta-
va com o prncipe encostada ao relogio; e, na
meza central, papeis, o tinteiro de chumbo, o
. .J.\rovo Principe, de Gatna e Castro, a 13esta es-
folad.:r e o Punhal dos corcundas, do bispo fr.
Fortunato. Em cima das caixas do milho esta-
va utn rneio alqueire com feijes brancos desti-
nados s tripas, e dois folies vasios que a Se-
nhorinha tencionava encher de gro para a for-
nada quando el-rei se recolhesse. Sobre utn dos
folles resbunava um gato enroscado.
Esperava-se o apresentante da carta de 'r as-
d
r .
.c o a vcrve1 r a.
6
R2 .\ RH.-\ZILEIRA DE
A's oito horas annunciaram-se os adventcios.
O baro de Bouro entrou primeiro a passo
mesurado, com o peito alto, e o pescoo hirto
n'uma gravata enchutnaada, preta, de cordo-
sinho de aratne, sem lao, atacando os lobulos
das orelhas, um pouco reintrante na altura dos
gorgotnilos. Usava oculos de oiro quadrados, e
uma pra grisalha; de resto, rapado. Enverga-
va casaca nova de lemiste, muito refestelada, de
abas compridas com ancas proeminentes, segun-
do a moda; do coz das calas, cr e gemn1a
de ovo, pendiam berloques com armas, uma
medalha con1 o retrato de O aos vinte
e dous annos, e uma pea de oiro com a mesn1a
real effigie. No peito da camisa, entre as }apel-
las do collete de velludo cr de laranja, trazia
pregado um punhal esmaltado, em tniniatura,
enygma convencional dos cavalleiros de S. l\1i-
guel da Ala, obra patriota do ourives Novaes,
pai do poeta
De pos elle, entrou o Zeferino das
las, muito enfiado, n'um spasrno, sentindo-se
aluir pelos joelhos. Ia de niza de panno azul con1
botes amarellos, cala branca espipada com
joelheiras pelos atritos do albardo. As pernas
das calas chegavam apenas a meio cano das
botas, que pelo tamanho dos ps dir-se-iam
roubadas a um gigante.
O Bezerra dobrou o joelho, .inclinando o
tronco mo esq uiva de sua magestade. t=>or
de traz d'elle, o Zeferino ajoelhra batendo com
ambas as rotulas no taboado. O baro ia fallar,
quando o rei, reparando no outro, disse:
-Levante-se, homem. Isto agui no ca-
pella.
A BRAZILEIRA DE PRAZI!IS 83
O pedreiro teimava, achava-se bem n.,aquella
postura que o dispensava de procurar outra.
-Sua magestade manda-o levantar- disse
o visconde Nunes.
Ergueu-se, e n'um impeto silencioso ia en-
tregar a carta ao da cadeira, quando o capello-
tnr lhe observou que as cartas se entregavam
ao secretario.
O baro expoz que no podra resistir aos
pedidos que aquelle honrado legitimista lhe fi-
zera para o acompanhar, porque no se atrevia
a entrar ssinho presena d'el-rei, seu amo.
Que era filho de um bravo alferes, o Gaspar das
Lamellas, que etn 1838, frente de 300 homens,
atacra a villa de Santo Thyrso, dando vivas a
el-rei. Contou a faanha de atravessar o Ave a
nado em janeiro. com a espada nos dentes, e
que por causa d'isso intrvecera e nunca mais
se levantou.
-Oh 1-interjeicionou compungidamente o
monarcha.-Eu ignorava esse notavel ataque ...
estava em Roma, sem noticias ... Digno homem
o meu honrado e bravo ... como se chama seu
pai?
-Saber vossa magcstade que se chama
Gaspar Ferreira.
E o rei:
-Visconde, escreva na lista.
O Nunes sentou-se meza, pedindo venia a
sua magestade que ditou:
-Gaspar Ferreira, 1eformado em co1onel de
z"nfanteriJ, co1n vencimento desde 1838. Escreva
margem: Batalha de Santo Thyrso. E voltan-
do-se para Zeferino que ladeava para a parede:
-Diga a seu bravo pai que lhe dei a reforma
A RRA/.ILF.IR.\ DE PR.\Zlr-IS
em coronel, e vencer soldo dos sete annos pas-
sados. .
O Zeferino abriu a bca para dizer o que
quer que fosse.
-A carta do meu velho amigo l"eixeira?-
perguntou o rei ao visconde Nunes.
-Cerveira, perde vossa magestade, Cer-
veira Lobo.
-A h! sim ... Cerveira Lobo.
Abriu, leu para si, passou a carta ao secre-
tario, e commentando exultante:
-Um grande amigo I dos raros l um dos
nossos melhores esteios l Com hotnens assim de-
dicados, o triumpho certo. Posso dizer com o
grande vate Cames:
E dir-me-heis qual mais excellente,
Se ser do mundo rei, se de tal gente.
U tn dos reitores que estavam na penumbra,
l etn baixo ao p das caixas, olhou com espanto
para o outro, que lhe disse puridade, discre-
tamente:
-Diz que elle tern estudado o diabo ... at
o latim I
proseguiu:
-Vou responder por meu proprio punho ao
meu nobre amigo. E' digno d'esta e de maiores
consideraes. Visconde, escreva na lista: Vasco
da Cerveira Lobo, de cal'allaria, e conde
de Quadros. Depois, tirou de uma velha pasta
de papello uma folha de almasso, sentou-se a
escrever-e que conversassem.
O abbadc, capello-mr, aproveitou o ensejo
para servir vinho do Douro e pasteis de Guima-
res, cavacas do convento dos e for-
minhas.
A BR.AZILEIRA DE PRAZI::\S
11avia mastigao de tnandibulas pesadas; as
forminhas eram frescas., n1uito torriscadas, da-
vam rangidos n'utna trincadeira voluptuosa.
Conversava-se en1 dous grupos. O sargento-mr
de Rio Caldo contava passagens de caa no Ge-
rez, com emphaticos arremedos, movimentados,
da alteneria. Que o porco bravo viera direito a
elle, e cortava matto, troncos de giestas como a
sua coxa- e tnostrava-; tinha apanhado de
raspo a cadella, a Ligeira, raa de todos os
diabos, que o atacava pela orelha, e ficou alei-
jada para nunca mais; e elle ento cahira sobre
a esquerda, e trepra a fraga da Portella, e es-
perra o porco na clareira; e mal elle apontou,
pumb.:?. 1 tnetteu-lhe tres zagallotes no quadril.
--A gente a falia r incotnm6da talvez e l-rei ...
-observou o baro de Bouro.
-Podem conversar vontade, que no me
incommodam.
- Aquillo que cabea!- disse baixinho,
tocado, utn dos conegos a outro concgo.
Generalisou-se a cavaqueira. Faziam-se brin-
des laconicos, circumspectos, com um grande
respeito, indicando-se e l-rei por um simples gesto
d'olhos.- r\ virar! a virar!- Carminavam-se os
conegos. O dom prior de Guimares suggeriu
uma lembrana graciosa ao baro. Que havia
dois padres ... ambos priores de Guima-
res. 'las o legitimo, o de S. Gens de Calvos,
dizia do outro:
-Forte bebedo I
O visconde Nunes ria-se sarcasticamente; e
emquanto os padres n 'um crescendo palavroso,
expluiam sarcasmos ao outro padre o
secretario privado curvou-se sobre o hombro
d'el-rei e segredou-lhe:
A BRA71LEIRA DE PRAZINS
-Carrega-lhe!
-Ora I...
-Quanto?
-2.
-3. Anda-me. 3.
-Ser muito I ...
-Bolas. 3, por minha conta. Coisa limpa.
E, em voz alta e voltado para o grupo:
-El-rei pergunta se o snr. conde de Qua-
dros tem familia, se tem senhora e filhos.
O Bezerra perguntou ao Zeferino.
-Que soubesse sua magestade-disse o pe-
dreiro, mais animado, que o fidalgo de Quadros
tinha dous rapazes e tres raparigas, uma j ca-
sada; mas que a fidalga, a mulher d'elle, aqui
ha annos atraz tinha fugido com o doutor dos
Pombaes, e nunca mais voltra.
-Desgraas 1-disse o cape lio-mr- Des-
graas! A corrupo dos tempos. . . Se se no
acudir quanto antes a isto, no sei que volta se
lhe h ade dar.
Fez-se um silencio condolente. 1,odos sen-
tiam o caso infausto.
O rei continuava a escrever, de vagar, pu-
lindo a phrase, baleando os perodos; achava
difficuldades em se medir com as locues re-
dondas e muito adjectivadas da rhetorica do
padre Rocha. Animava-o, porm, a idea de que
D. L'Vliguel no tinha fama de sabio, e que a sua
carta seria mais verosmil com alguns aleijes
gra m ma ticaes.
Releu a carta, e acrescentou s virgulas. Pe-
diu obreia ao Nunes. Acudiu o padre com uma
quadrada, de certa grandeza, vermelha, cuida-
dosamente recortada.
O enveloppe ainda no tinha subido at La-
A RRAZILEIRA DE PR.\1.1?\S 81'
nhoso. Sua magestade dobrou cm quatro a fo-
lha do almao e sobrescriptou-Ao conde de Qua-
d1os, general do exe1cz"to real.
N'esta occasio, o Christovo Bezerra cha-
mou de parte o Nunes, fallou-lhe em segredo, e
terminou em voz alta: se fr do agrado de sua
magestade.))
-Eu vou fallar a el-rei- disse Nunes com
satisfatoria condescendencia.
Acercou-se do outro, com os braos penden-
tes, os ps juntos, un1 pouco inclinado, t! fallou-
Ihe baixo.
-Sim, respondeu o monarcha.
-Est servido, snr. baro-communicou o
secretario e foi registar no livro das mercs, pro-
ferindo em voz alta: Sua 1nagestade ha por bem
nomear sargento-1nr das Lanzellas Zeferino Fe1-
reira, em atteno aos servios -de seu pai o coro-
1lel Gaspar .Ferreira.
-V agradecer a el-rei, snr. sargento-mr
-disse o Baro de Bouro ao pedreiro. Zeferino
foi ajoelhar, querendo beijar as botas ao homem.
-Levante-se, atnigo -disse o prncipe-
Aqui tem a resposta da carta do tneu arnigo Cer-
veira Lobo. E' necessario que .ninguem veja este
sobrescripto. l ~ o m e sentido, que ninguetn saiba
a quem esta carta dirigida. V com Deus, e
estimarei vl-o aqui, snr. sargento-1nr, com ou-
tra carta do meu honrado amigo, em quanto no
posso abraai-o pessoalmente. Adeus.
A crte sahiu em recuansos, dando-se mu-
tuos encontres para no voltarem as costas
magestade.
A creada appareceu ento esfandegada para
pr a meza, que estava a ceia prompta, e que o
frango com arroz no esperava- que era preciso
A P.R.\ZILEIR.\ DE PRAZINS
con1el-o logo que estava feito. Ficou para cear
o Nunes. Ceava sempre com el-rei e com o
abbade.
O Zeferino, que tinha ali a egua e conhecia
o caminho, no quiz ir pernoitar a Santa l\'lar-
tha de Bouro. f-lavia luar e sabia um rancho de
ro1neiros para o Bom jesus do .\lonte. Partiu
em direco a Braga, e ao outro dia de tarde
apeava no sonoro pateo da caza de Quadros por
onde entrara com a egua en1 grande estropeada,
com a cara escandecida n'uma congesto de
jubilo.
O Cerveira estava a dormir a sesta.
-Apanhou-a hoje d'aquella casta! Cotno
um cacho! -informou um cazeiro.- J1andou
apparelhar a poldra castanha do snr. Egas,
com os coldres das pistolas, escanchou-se na
sella, com a espada de sem bainhada, e desatou
a galope por de baixo das ramadas, a dar gritos:
. :\ vana, drages! carrega, esquadro!)) Eu es-
tava a v ~ r quando o levava a breca de encontro
a um esteio de pedra, que malhava abaixo da
burra como U!TI dez I ... Depois o snr. Egas e
1nais o snr. fleitor l o apearam como pode-
ram, e foram-n'o pr a dorn1ir. Arre diabo! l
que um hon1em uma vez por outra apanhe um
pifo, v; mas embebedar-se todos os dias,
rnuito feio! E depois ninguem se entende
con1 elle. ~ l e d r a com o suor dos- pobres. Cm
fona. Que v para o diabo, que o carregue.
'fanto se tne d como se n1e deu. Se me man-
dar embora, boas noutes. No capaz de per-
doar um alqueire de milho a utn cazeiro t l"em
vinte mil cruz?dos de renda, no gasta nem
cinco, andam os filhos a vender o matto e os
pinheiros, uma vergonha, porque elle, a dois
A RR.\liLElR.\ DE
hon1ens gastadores. que ten1 an11gas. urna a
cada canto, d cada n1ez vinte pintos para os
dois I O hornem deve ter muita somma de pe-
as enterradas! Qualquer dia cae-lhe ahi em
casa o Jos Pequeno da L.ixa que lht: pe a
faca ao peito at eile pr ali o dinheiro vista.
l)iz que quer comprar mais terras, e aqui ha
dias offereceu seis contos pela quinta do L ... opes
de Requio. \leja voc. T'em seis contos ao can-
to da gaYeta, e ainda no deu cinco ris que
so cinco ris filha, D. rrheresinha que ca-
sou com o estudante das Quintans. Anda por
l de socas, sem n1eias, a fazer o servio da ca-
sinha. E esto ahi as outras duas, que parecem
urnas fadistas, nas romarias, quando Deus
quer, topa a gente de noute por esses quincho-
sos esses marotos dos engenheiros e empreitei-
-ros a saltarem paredes para se irem metter com
ellas na casa do palheiro. Uma vergonha, tnes-
tre Zeferino, a vergonha das Yergonhas I
sou urn pobre; tnas raios me parta, que se eu
ti,esse assim umas filhas ... ()lhe ... (batia com
o p em cheio na relva) como quetn
esborracha uma toupeira. Deus nos livre de
Deus nos livre de bebedos! \T oc bem
sabe o que isso e, tnestre Zeferino, que pelos
modos l por casa no tetn pouco que aturar a
seu pai que tambern as agarra muito profeitas I
Olhe voce como elle se tolheu quando foi, dia
de natal, dar fogo aos de S. Aquillo
s com meio almude no bucho!
- Xo tanto assim- atalhou o sargento-
mr de Lamellas.- :\:o lhe digo que meu pai
no ti,esse algum graieiro nH aza; mas o que
elle fez no era voc capaz de o fazer, tio 1\la-
noel.
~ ) 0
A BRAZli.ElRA DE PR.\ZlNS
- Ah! isso no, bern o pde dizer, tnestrc
Zeferino. Nunca me emborrachei, aq,ui onde me
v com cincoenta annos j feitos; mas, se algum
dia me etnborrachar, que ninguem est livre
d'isso, prego-me a dormir e no vou atirar-me
ao Ave em dezembro! gora vou, se Deus qui-
zer. Vai-se pr o alma do diabo a dar vivas ao
D. Miguel! Qual l\1iguel nem qual carapua!
Se D. Miguel c vier hade fazer tanto caso de
seu pai con1o eu d'aquella bosta que ali est.
O que elle devia era tratar de conservar os ter-
res, e fazer como voc q uc se pz a trabalhar
e se fez pedreiro quando viu que os n1alhados
lhe tomaram conta das terras. E d'ahi? Voc
hoje tem o seu par de 112el cruzados, ganhados
com o suor do seu rosto, e at j tne disseram
que voc dava quinze centos ao de Prazins. para
lhe casar com a rapariga. E' assim ou no ?
-Isso acabou- respondeu com desdetn,
irritado.-t\gora no a queria nem que elle a
dotasse com tres contos; intenda voc o que
lh'eu digo, tio Manoel, nem com seis contos!
Voc no sabe quem eu sou, mas brevemente
o saber. Pouco hade viver quem o no vir.
-No sei quem voc ? Ora essa ... J
lhe disse que voc hometn capazorio, honra-
do ...
-Quero c dizer outra coisa ... Voc no
intende ... - l ~ ouvindo abrir uma janclla -l
est o fidalgo ... [)eixe-me l ir.
E afastando-se do caseiro, ia dizendo com-
stgo:
-Que tal est o labroste! Um homem vem
de falia r com. el-rei, e topa com uma cavalga-
dura d'estas! Canalha ordinaria! ...
VIII
Q
ANDO Zeferino entregou a carta com um
gesto soberbo da sua interveno entre
o fidalgo e o rei, o Cerveira olhou para
o sobrescripto com estranheza, e disse que a
carta no era para elle; e lia : Ao conde de Qua-
dros, general do exercz"to real.- Isto que diabo ?
-E' isso mesmo, fidalgo; isso que ahi est
vi-o eu com estes olhos escrever el-rei o snr.
D. ~ l i g u e i , hontem nou te, das nove para as
dez. O snr. conde vossa excellencia mesmo,
e eu sou sargento-mr das Lamellas; l ficou
o meu notne no livro e n1ais o de meu pai, que
foi despachado coronel por el-rei.
-O teu pai? f coronel!. ..
-E' como diz.
-Ora essa I... coronel! caramba! -disse
despeitado; parecia-lhe iniqua a promoo; mas
occorreram-lhe os velhos caprichos analogos
d"el-rei; as injustias d'algumas patentes supe-
riores desde 1828 at conveno. E abriu a
.\ RRAliLEIH.A DE PRA7Il'S
carta com moderado enthusiasmo. Parecia que
a sua raso imtnergida, restaurada depois de
duas horas betn roncadas, de papo acima, queria
duvidar da authenticidade de um J). I\liguel que
fazia sargento-mr um pedreiro, e coronel utn
reles alferes que passra das rnilicias de Barcel-
los para infanteria. Achava natural e plausvel
em si as charlateiras de general e a cora de
conde; mas as merces feitas aos dous ple-
beus ... Caramba!- Uma intermittencia de jui-
zo. Etnfim, abrira a carta e lra para si cotn
uma custosa interpretao, ora aproximando,
ora distanciando o papel dos olhos.
l\ pouco e pouco, desavincou-se-lhe a fronte
carregada, illuminaratn-se-lhe os olhos, coava-
se-lhe no sangue o suave calor do convencimen-
to. L.ia coisas que lhe evidenciavam un1 snr.
D. ~ l i g u e i authcntico, o auctor da carta. Co-
nhecia-lhe a lettra. Lembrava-se muito bem;
era assim; e ento a assignatura- Miguel,
Rei- era tal qual. Chegou a un1 certo pe_riodo.
que devia irnpressional-o mais pela mudana
subita que lhe transluziu no sctnblante. Depois
dobrou vagarosamente a carta.
O Zeferino esperava a confidencia do con-
theudo; mas o fidalgo, apesar da nobilitao do
sargento-mr continuava a considerai-o o pe-
dreiro que lhe fizera os canastros e reconstrura
as paredes da casinha. No estava assaz bebe-
do para confidencias.- Conta l o que te acon-
teceu, Zeferino- e sentando-se, metteu o saca-
rolhas botija de I lollanda.
O Zeferino contou tudo com muita particu-
laridade. Descreveu a figura do rei, as barbas
que mettiam respeito: pausava como elle os di-
zeres, dando ao brao direito, com a mo aberta,
A RRAZILEIRA DE 93
um movimt!nto cotnpassado. peorados
na rma, os elogios que o snr. O. fize-
ra ao seu amigo Cerveira; que quando esta v a
a escrever, perguntou se o conde de Quadros
tinha filhos.
O fidalgo sentia muita sde. de
meias a genebra com agua assucarada. E ao
passo que lhe sorria1n as alvoradas do seu mun-
do phantastico, e as trevas da raso se destc-
ciam, crescia-lhe o interesse na narrativa do pe-
dreiro. Reperguntava pormenores j respondi-
dos. havia j no seu espirita passageira
sombra de duvida. Era o seu amigo D. l\liguel
quem estava em S. Gens de Calvos; e, elle
fizera coronel o plebeu das Latnellas e sargen-
to-mr o pedreiro, foi decerto com a inteno
de o obsequiar a elle, para lhe mostrar com que
prazer recebera a sua carta.
-Sua magestade disse-me que estimava l
vr-me com outra carta do snr. conde, emq uan-
to no ia l a braal-o -esclareceu Zeferino.
-Tens de l ir amanh. Apparece cdo.
- Prompto, senhor.
se vais para casa, passa pelos Pom-
baes e dit parte ao padre f{ocha que preciso fal-
lar-lhe hoje noite ou amanh cdo.
O padre Rocha preferiu vir de manh. antes
dos transportes civicos do tenente-coronel. [{e-
pugnava-lhe o ebrio e professava uma
cornpaixo pelo homem.
Pouco depois do sol nado, o capello de D.
Andreza estava em Quadros com um grande in-
teresse. Queria salvar o visinho d'uma ratoeira
armada ao seu dinheiro, ou convencer-se de que
J\ BRA7.1J.EIRA HE PRAZIJI.S
realmente o principe proscripto estava no con-
celho da Povoa de Lanhoso.
Chegara um pouco tarde. O Cer"O"eira Lobo
ja tinha matado o bicho copiosamente, um bi-
cho muito antigo, invulneravel, que no se afo-
gava em pouca genebra.
-No ha duvida, padre Rocha I Ca esta o
homem l-exclamou o fidalgo.
-l\1o! -disse com sigo o padre, quando lhe
apanhou em cheio as inhalaes alcoolicas do
bafo.- Ento certo, snr. tenente-coronel?
-Se me quer chamar o que eu sou, atnigo
padre Rocha, chame-me general e conde. Veja.
-Oh I sitn? muitos para bens, snr. conde,
muitos para bens I Quanto folgo 1-e lia o so-
brescripto.
- Pde abrir e leia alto.
-1\luito boa forma de lettra, sim senhor ...
do proprio punho do snr. D. Miguel?
-Leia e ver. E' d'elle mesmo. Conheo a
assignatura muito bem. 'fal qual, sem tirar nem
pr. Vai um copito ?-perguntava cotn a botija
inclinada sobre o calice.
-Muito obrigado a v. ex.
8
Tenho de dizer
a missa a D. Andreza s dez horas.
- L.eia la ento. Olhe que o nosso homem
estudou. Explica-se muito soffrivelmente. Veja
o padre que espiga se eu lhe mando uma carta
cscripta p'rhi a ta, heim? Bem diz a Nao que
elle andava a estudar l por fora.
-.Se _leio- interrompeu o padre
com 1mpactenc1a cunosa.
-V la! -e puxou a cadeira e a botija para
junto do capello.
Velho, honrado e leal amz"go, Vasco da Cer-
A BRAZILEIRA DE PRAZI::'o'S
rcz"ra Lobo, conde de Quadros e general dos nzeus
exercitas. Eu El-Rei vos enl'io n1uito saudar. No
podeis imaginar o grande prazer que sentz" quan-
do ouvi o vosso nome e o li escr1:pto no final da
Possa ma1:s que todas preciosissima carta.
- ?-interrompeu o Cerveira.
-1Vluito bem-e proseguiu lendo:
lrluit.1s 1
1
ezes me lenzbrou no desteno de on.:e
..1nnos o vosso no1ne, porque no podia esquecer o
de unz a1nigo que to de perto conheci c tanto me
.. lcompanhou nas alegrias dL1 nzinha mocidade.
-Eu no lhe disse, padre, que o rei e mais
eu tinhamos feito pandegas rasgadas quando
eramos rapazes?
-Sim, snr., v. ex.
3
tinha-m' o dito.
_ -Ora ahi tem, eu nunca minto. Ah I que
bambochatas 1-e recordava-se com os olhos
n'um spasmo entre a saudade e as iniciativas da
borracheira.
-Continuo, se v. ex.n permitte.
-Ande l ... Quem te viu e quem te v,
Cerveira Lobo! -disse com tristeza, muito aba-
tido. Padre Rocha encarava-o com piedade,
sentia ancias de a braal-o, e dizer-lhe: <<Rege-
nere-se I
-.Ande l. Leia. que o melhor est p'ra baixo.
Logo que cheguez" a Portugal ch:zmado por
amigos de primeira o1denz e fui pa1a aqui envza-
do, perguntei se ainda ereis vivo. Alegraranz-me
com a resposta; mas delicad. .. 1mente nze obrigara1n
a no escre1'er a alguem, emquanto o triunzpho
infallivel da nzinha justia dependesse de ce1tas
negociaes pendentes entre as naes da Europa
e o meu ministro e1n -o Ribeiro
.. )()
A IlB .\ZILElRA DE PRA/.Il'S
que 11Hl'ito betn d.-:peis conhecer de 120111e. Tendo eu
sido pelos nzeus proprios
de ter s:rcrijicado os nzeus direitos aos
nzeu s cap1 ichos. subnzetti-1ne s deliberaes da
Junta de Lisboa c por isso 1os no escrevi para
vos abraar e clz .. un .. -zr p .. 1r .. 1 nzcu lado.
O Cerveira comeou a soluar co1n a cara
coberta de lagrimas que destacavam no rubor
da epiderme.
-Ento que isso? So lagrimas de ale-
gria?- perguntou o padre.- Se so, deixe-as
correr.
-Qual alegria! estou velho ... j no pos-
so fazer nada a favor d'el-rei ... Este pulso ...
-e retezava o brao. O padre assustava-se.-
Ora leia para baixo, que est ahi uma passagem
1nuito bonita.
Nunca 1ne "esqueceu nenz jd nzais esquecer
que ereis o tenente coronel dos nzeus queridos
drazes de Chaves; que fostes 1s o conznzandan-
te da carga solenzne que so({re1a1n as tropas li-
bcraes enz u1na das fHinzeas sortidas do Porto;
c que fostes traioeiranzente arrastado pelo infa-
me general l/rbano qua11do co1n outro in_fanze,
o co.ronel fi::eranz acabar deshon-
Tosamenle na Chamusca os ultinzos esquadres do
Cf\eginzento de Cha7Jes. iA1as vs, honrado Cer-
l'cra, ficastes z'lleso da ignonzinia {Zeral, porque
1egeitastes o pe1do e dissestes que ereis unz prz-
sioneiro de guerra, e aceitaveis as consequencias
da vossa posio.
-Foi assim! -exclamou o Cerveira erguen-
do-se de salto. O Saldanha era meu capito
quando cu era cadete; conhecia-1ne. 1\landou-
.\ nn.\ZILEIR.\
e,-
I
tnc charnar sua presena; q uc me fizesse li-
beral. c n1e entregavam a minha espada: e eu
(batia duramente no peito co1n as 1nos atnbas)
eu, padre, eu, aqui onde me disse-lhe que
levasse o diabo a espada para as profundas dos
infernos; que a 1ninha espada tinha-m'a dado o
snr. D . .\liguei 1 e que elle n1e daria outra,
quando fosse precisa. Ficararn e
o patife do Saldanha, que tinha sido un1 rea-
lista de todos os diabos, quando era o gajo da
Isabel charnou-me estupido. E eu, ''ai
n o v a i , estive a rn a n da 1- o . . . '
Disse o resto. O padre riu-se, e pediu-lhe
para continuar a leitura, porque se che-
gava a hora de ir dizer a missa.
-1\nde l.
JJesgr:zada1nente o vosso lzeroisnzo e anzor d
nzinlz .. 1 causa le;:itilna 111.io foi 1nuz"to inzit,:zdo. "'u
perdi a cora, 111w1S a perda 1naior foi a de a1ni-
co1no vs, be11z poucos, 1n.:ts que ralenz unz
rezno.
-'l'orne a lr esse bocado que cousa mui-
to profunda, 6 padre Rocha.
l ... ez-se-lhe a vontade. O Rocha tan1bem ad-
mira,a, e de si comsigo dizia que o rei tinha
bon1 palavriado sentirnental, ou que o irnpostor
no era qualquer pedao de asno. Continuou:
\./ou responder co1n repugn.lncia e tristeza s
ulti1n .. 1s linlz .. -zs d.:1 vossa enz que 1ne offere-
ceis Liberahnenle recursos. Eu vivo lz .. 1 doze an-
nos dos beneficias dos nzeus vassalos: seria lou-
cur .. 1 ir que _n:io preciso que nz' os preslenz ho-
je. c 1 denzora que ten1 lz.1-vido no 1neu appareci-
n1enio .:lOS 1neus anziaos e p .. utid .. 1rios no 111'a

'i
A RR.\ZlLElR.\ DE PR.\Zl:'liS
explic1n1 nzas supponho que f.:tlta de dinheiro.
Sei que 1ninh:z inn, a infanta f). Is .. l-
bel deu contos p .. 11a co1near o
11l0i.'inento, e esse dinheiro est.i enz poder de u1n
Candido Rodrigues .. A.lvares de Figuei-
redo e Liln .. 1, lente de 1.'f .. 1s o que sio
contos p ... 1ra sustentar ll112.:l insurreio
e1n que lz.:tde lzarer necessz"dade de sustentar, de
t_estir e de arniar ce1n nzil honzens! Vs, Jllell
lzonr .. 1do .. 1migo que sois conzprelzendeis
... Jue se tde {a:;_er senz que os poderosos, os
opulentos, cooperenz co1n .1 nzinh .. 1 bo.:t nzana ...1
senhor .. 1 L). Isabel
-Dizenz-nze que tenho amigos muito ricos que
/zJo de a tenzfJo eu necessito de
pref>.lrar .. 1 occasiio enz que elles pron1etlenz ap-
Pw1recer. vl' prinzeira voz tenho .. -z certez:z de lc-
1' .. 112l...1r 12:ooo homens n'unz pequeno circulo de
legu .. 1s; nzas nio nze atrevo a {..1:-el-n, a lentai-o,
se1n nze vr bastante provido de recursos, par .. l
nio recear o peor {os inimi![os que a necessi-
Por tanto nuito anzado conde, nzeu valo-
roso .r:eneral, acceito o vosso cnzprestino; e to-
nz .. 1rei vossa fortuna lrez contos de reis que
t'OS reconzpensarei co1n o 1nenos, que o
e conz o nzais, que a nzinh .. -z eterna gr ... 1Lido.
Deus 1Vosso Senhor vos tenh:t e1n sua s .. 1nt .. 1
gtt..1rda. De S. Gens de Calvos aos 12 de n11.1o
ae 18.15
Jligucl,
carta no confirmou nem removeu as
suspeitas do padre Quando o Cerveira
lhe perguntou:- que tal? o que dizia elle ?-
dobrava a crta vagarosamente, encolhia os
h ombros e respondia:- fin1 ... no sei ...
.\ Y.R.-\I.ILElR.\ DE PRAZI:\S
- Xo sabe o quC: ~ L. que eu lhe levo o di-
nheiro, isso levo. Podra no! rudo o que eu
tiver at a camisa do corpo. Ou se amigo ou
no se e amigo, heim ~ Que diz a isto! padre?
-Se quem escreveu esta carta o snr. D .
. \liguei, faz \T. exc.n o que deve porqut faz o que
pde; mas seria bon1 ter a certeza ...
-De que e o rei que me escreve?
-Sim ... a prudencia ... I la muito maroto
por esse mundo.
-O padre est ento a ler! Cuida que eu
lhe dava o meu dinheiro sem o vr? Heide vl-o
con1 estes, e ouvil-o fallar prirneiro. ~ l a s dei-
xe-se d'asneiras, padre Rocha! E' to certo Deus
estar no co como elle estar em Calvos.
- Betn!- atalhou o Rocha apressado. er-
guendo-se-quando vae v. exc.a a Calvos?
- floje tera-feira; a roupa chega de Braga
na sexta, e parto no sabbado. Ora agora, vou
l mandar o Zeferino a dizer-lhe que vou bei-
jar-lhe a mo e levar-lhe os tres contos. Se faz
favor, escreva-me ahi duas linhas, s duas li-
nhas. a dizer isto.
O padre escreveu, e sahiu rnuito preoccupa-
do. Celebrou a missa a O. Andreza, e pediu-lhe
licena para se ausentar por tres dias. Relatou
fidalga as suas desconfianas, o dever que se
itnpunha de sahar o pobre idiota de alguma ci-
lada sua i1nbecilidade, e talvez de u n1 roubo
mo armada.
-.\las quem sabe se na verdade o D .. \li-
guei que lhe pede o dinheiro?- reflectia D. An-
dreza, discreta e sensibilisada.
- J ~ ' o q uc eu \-ou saber.
IX
... N (1845) no Porto, rua
Sebastio n .
0
1, morava o padre Lu1z
de Sousa Couto, paleographo da Jliseri-
Representava sessenta e tantos annos,
uma nutrio doentia, pesado, com os ps tur-
gidos da gota, cheios de nodosidades. Era jo-
vial. um sorriso lhano, conversava tnoro-
samcnte pausado com admiravel correco; dei-
xava-se interromper sem impaciencias e no in-
terrompia nunca os desatinos, tnassadas, e at
as tolices de quen1 quer que fosse. E ouvia mui-
tas. Este padre obscurecido na sua paleographia
que lhe dava oito tostes por dia, n'aq uella as-
querosa alfurja chamada rua de S. Sebastio,
com o aljube esquerda e as da
Pena \
7
entosa direita, era o impulsor, a alma,
o cercbro do gigante miguelista nas provincias
do norte. A junta de J.Jisboa consultava-o. Ri-
beiro Saraiva enviava-lhe de Londres os elemen-
tos para os seus calculos, pedia-lhe conselhos; e
D. 'liguei escrevia-lhe freq uentemt:nte. Dizia-se
102 _\ P.n.\Zli.ElR.\ DE PIL\ZI=':-'
que o principe proscripto o elegra bispo ou pa-
triarcha de l.Jisbqa- no n1e recordo qual era a
mitra.
A sua. presena veneravel in1punha sen1 arti--
ficio; uma grande bondade obsequiadora; no
proferia palavra offensiva dos seus adversa rios
no acceitava donativos dos seus cor-
religionarios; vivia com severa parcimonia dos
seus Soo ris haYidos da Santa Casa, e morre-
ria de penuria antes de pedir ao governo liberal
a paga dos seus lavores illustrados, correctissi-
mos de interprete de velhos e q uasi indecifraveis
codices.
1
Ao entardecer do dia I 5 de tnaio de 1845 o
padre L.uiz de Sousa escrevia a sua correspon-
dencia para L.ondres. Annunciou-se o padre
Bernardo l{ocha, perguntando a hora tnenos
occupada para poder dar duas palavras ao reve-
rendo dono da casa. Foi logo recebido.
-Que todas as horas eram livres para rece-
ber os amigos.
Padre l{ocha principiou allegando que os
seus sentitnentos politicas erin betn conheci-
dos; que cumpria sempre as ordens que recebia
do centro realista, e que facilmente daria o so-
cego da sua vida en1 sacrificio das suas con-
1
O auctor teve rclaces muito saudosas com este ve-
nerando sacerdote, que r residia antigo casa-
ro da rua de St. Antonio, que depois se cm
casa de banhos. Por esse tempo, se congregavam ali os ho-
mens eminentes, por intelligencia c haveres, do partido rea-
lista. N'estc anno, padre Luiz de Sousa passava os seus
dias rodeado de pergaminhos, immobilisado cm uma pol-
trona, gemendo as dres da gota . .1\lorrcu muito pohrc c
muito desamparado.
A RIUZlLEIR.\ DE
vices. Que se julgava com direito a fazer urna
pergunta e a exigir que lhe respondessem a
verdade.
-Sr.! a pergunta for feita a n1irn, no pode-
rei respondt!r d'outra maneira. Que quer saber,
padre
-Se o snr. D. est em Portugal.
- Xo, snr. f-Ia Is dias esta\a em Italia.-
E, abrindo utna gaveta, extrahiu de uma pasta
tnuito ordinaria de carneira surrada con1 atilhos
um papel que n1ostrou. - .. .--\qui est uma carta
assignada pelo snr. D. L\liguel de
datada no 1.
0
de maio. Quanto a isto, est sa-
tisfeito. Que mais quer saber?
- .\lais nada. Agora corre-tne o dever de
justificar a pergunta.
-l3em sei -preveniu o padre Luiz.- Essa
rnesma pcrgun ta me fez ha dias o Bezerra de
l3rritnao, seu visinho, e tnais de um cavalheiro
de Draga. o Barata, o 1\lanoel de ... \lagalhes,
etc. Diz-se por l que o snr. D. est no
.Alto no concelho da Povoa de Lanhoso.
Propalam-o certos padres, no sei com que al-
cance. A estupidez tetn intui tos i tnpenetraveis.
Xo percebo para que fim espalham to absur-
do boato, se no para alarmar o governo ou
logra r incautos ...
-E' isso mesmo: lograr incautos- inter-
rompeu o Rocha e contou o que se estava pas-
sando com o tenente-coronel de Quadros, a
carta do supposto D .. \liguei e o emprestimo
dos trez contos! que o fidalgo tencionava levar
no proximo sabbado ao in1postor.
-Seria bom evitar a perda ao tenente-co-
ronel c o opprobrio ao partido legitin1ista- ai-
vitro u o paleogra p h o.
A RRA/.ILEIRA DE
-Eu no o podia fazer sen1 a certeza de no
praticar algutna imprudcncia. Para isso vin1 con-
sultar o reverendo L .. uiz de Sousa, e d'aqui irei
para Braga intender-me cotn o governador civil.
-Faz betn. lh'o aconselharia, se po-
dessen1os dar remedio mais suave doena
d'essc tniseravel impostor, de quem eu sei tnais
algumas traf-icancias. Constou-me ha poucas
horas, que tunas beatas de Braga, abastadas, e
de a p p e li ido Do t c 1 h as, tinha n1 enviado u ma i 1n-
portante quantia, por intermedio 'de um certo
abbacle. a un1 D .. \liguei que esta escondido em
Portugal. podia dar aviso d'esta ladroeira;
mas tenho con1paixo do abbacle: no sei se ellt
ladro ou tolo. A segunda hypothese que o
salva de ser processado. Portanto, amigo padre
faz um bon1 servio humanidade e ao
partido. solicitando o castigo d'esse ho1ncn1 que
conspurca o norne d'el-rci e a honra do partido .
.. \gora. visto que veio, vou dizer-lhe o que ha ..
Sarai,a trata de contrahir utn en1prestimo e de
negociar generaes que infelizmente precisan1os.
O Povoas est decrepito e q uasi morto para a
nossa f desde Souto l<.edondo. As patentes su-
periores, pela 1naior parte, esto etn pessoas que
regulatn pela intelligencia do seu amigo tenente-
cor0nel de Quadros. Ha por ahi outros que
aprenderam a tatica da covardia desde o crco
do Porto . .:\1al podemos contar com elles, quan-
do os vtnos intervir nas faces dos liberaes a
fim de abrirem brecha na mesa do oratnento
com as espadas postas em almoeda. No anno
proximo futuro, o partido legitimista deve dar
signaes de vida_; se esses signaes ho de ser
como os do cadaver galvanisado que se convul-
siona "e recahe na sua podrido, isso no sei._ O
.\ nn_\/.lLEIR.\ DE PR .\ZI:-.;s
snr. D. J.\liguel tem de vir a l.Jondres; e quando
lhe constar, padre Rocha, que el-rei est em In-
glaterra, prepare-se com a sua energia para nos
dar o muito que esperamos da sua influencia e
do seu legitirnidade. E adeus q uc sahe
depois d'amanh de Lisboa o paquete: estou
escrevendo ao nosso l{ibeiro Sarai v a.
O secretario geral governador ci\il interino
de Braga na ausencia do conselheiro Joo Elias,
-uma victima burlesca de troa dos seten1bris-
tas -era o .\\arques .\lurta, uma gigantesca acti-
vidade phrehetica n'um corpo 1nediano, fino,
acepilhadu aristocraticamente, com a bossa da
perspicacia politica muito saliente. De resto, ser-
vial, agradavel, corn uns requintes de delica-
- deza de bom tom.
- O padre Rocha procurou-o no seu gabinete
e contou-lhe os casos succedidos e a necessida-
de de no deferir a priso do impostor at alm
do dia seguinte, porque no sabbado sahia de
("!uadros o Cerveira Lobo com os trez contos.
-ralvez fosse mais curial e exen1plar pren-
dei-o e entrar com os trez contos no co-
fre do districto, visto que o Cerveira os quer
applicar s necessidades da monarchia;- opi-
nou o secretario sorridente.
O padre no percebeu a ironia, e entendeu
que de qualquer dos n1odos j no podia obviar
que o seu amigo fosse roubado, ou em nome de
}) .. \liguei 1.
0
ou de D .. \\aria 2.a
-\T descansado- emendou a authoridadc
com o seu sorriso intelligente, habitual.- Se o
homern estiver em Calvos, manh a esta hora
hade estar na cadeia de l3raga.
iO .\ BIL\ZII.EIH .\ llE
Pela meia noute d'este dia sahiu do quartel
do Populo. uma escolta de in fanteria 8 que che-
gou a S. Gens ao apontar da tnanh. 'Era guia-
da por urn pratico sabedor das avenidas da re-
sidencia abbacial, utn socio convertido e apro-
veitado da quadrilha de ladres que devastra
o concelho da Povoa en1 34, e saboreava agora
na policia secreta uma qualquer prebenda ho-
nestamente ganha. Elle dispz a soldadesca
volta da debaixo das janellas, rente ao
rnuro do passai, e mostrou ao sargento a porta
de carro. H.ompia a aurora quando a passarada
do arvoredo se esvoaou piando, alvorotada pelo
estrondo das cronhadas porta principal, e ns
berros fonnida veis :
-Abra I abra I se no vai dentro a porta!
O abbade saltou da catna, espreitou por u1na
fresta das portadas, e viu um cordo de solda-
dos, a olharem para as janellas, e cotn as bayo-
netas nas espingardas. Correu descalo para a
sala contigua alcva do hospede, c encontrou-o
no meio da ern fralda, a enfiar as cal-
as, q uasi s escuras, com a respirao anciada.
-Que ? - regougou o homem n'utna es-
trangulao de susto, muito offegante.
-rrropa, senhor, tropa! Fuja depressa, que
eu vou esconder vossa magestade na adega an-
tes que arrombem a porta.
As cronhadas e as intin1aes ameaadoras
repetia1n-se. I.; rna algazarra de inferno. Vozes
roucas pediam machados e ferros do monte. A
Senhorinha, muito esganiada, espectorava agu-
dos ais na cozinha; no acertava a infiar o saio-
to pelo direito. Os ces de Castro-L.aboreiro,
1nuito ferozes, arremettiam s portas com a den-
tua refilada. Porcos grunhiam dando bufidos
A BR.\ZILEIRA DE lO&
espavoridos. l\ 1noa dos recados chamava a sua
)le Santissima e a alma da tia l:tcinlra do Rei-
nzundles que estava inteira na igreja. Dous cria-
dos da lavoura, estranhos ao segredo do real
hospede, como estavam recrutados, cuidaram
que a tropa os vinha prender; enterraram-se
nos fenos do palheiro. promettendo esmolas de
quartinho ao Botn Jesus do e ao 11l:l1-L)le
Swio Troc. .. se os livrassem d'aquella. Entre-
tanto, o outro de chinellos de tapte, guiado
pela mo do abbade at cozinha, passou
qui para a adega que a creada abriu com muita
subtileza. Ilavia l dentro um recanto encoberto
por duas pipas vasias, postas ao alto; pela con-
vexidade das aduellas c entre as pipas e a pare-
de, abria-se um vacuo onde cabia vontade um
homem. O abbade muito afflicto:
-Suba depressa vossa rnagestade que cu
ajudo por cima das pipas e deixe-se escorregar
p'r' lado de l. Coza-se betn com a parede; se
vierem revistar, no se bula, no se bula, se-
nhor!
O homem ficou em cega escuridade. Quando
resvalava com as costas pela parede, as teias d'a-
ranha despegavam-se dos vigamentos de que pen-
diam, enrodilhavam-se-lhe viscosas ao nariz e
aos beios. sacudia-as, cuspinhava cotn
nojo, queria acocorar-se, mas no cabia. Ouvia
rjos de ratazanas por debaixo das pipas, e l
fra o rodar das portas que se escancaravam com
estridor.
Em cima, o sargento e trez soldados entra-
ram e examinaram vagarosamente os quartos e
recantos.
-- Snr. abbade, ponha p'r'qui o rei, disse o
sargento, um farola, o Pilula do 8,- queremos
_o\ BRAZILEIRA DE Pll.-\Zl:\S
c rei e algumas botijas de genebra. A garrafeira
da casa real deve ser coisa muito rica! \Tenha
primeiro o snr. O. _\liguei que lhe quremos fa-
zer uma saude.
-,0 snr. est a mangar! -disse o abbade
afinando pelo t0n1 da chalaa.-- (;enebra, se a
querem, dou-lh'a; n1as a respeito de s lhe
posso dar o de copas, que tenho ali utn.
-Pois sim, traga o rei de copas, e no ser
n1u ponha en1 guarda tambetn o az domes-
tno na1pe.
-D-se-lhe j duas biqueiras n'este padreca,
<') n1eu sargento!- propoz o 2-l
- Deixa vr se a coisa se arranja setn biquei-
ras. Ande snr. abbadc, vatnos genebra,
adega .. \1exa-se.
- t\ genebra est c en1 cima- observou o
abbadc um pouco enfiado.
-- .\lande-a ir p'r'a baixo, que tnais fresco.
n1xa-se que temos pressa. Abra a
porta da adega.
- snr., abro tudo o que vocetnec qui-
zer- resoluto, corn um ar iro nico de condescen-
dencia, setn Os senhores te ln coisas!
Onde diabo procuratn o snr. D .. \liguei!- E
descia, pedindo a chave Senhorinha.
I\ creada den1orava-sc a procurai-a, a fingir;
e o sargento:
-Se se demora, santinha, vai dentro a
porta! O' 24, vai buscar utn machado que eu ali
vi na casinha. Salta un1 machado I
preciso, camarada-acudiu o ab-
bade.- Aqui est a chave. Eu abro. Entrem,
procurem vontade.
O sargento parou porta a familiarisar-se
com a escassa luz da adega:- O' padre! isto
A RR.\ZILJo:IR.\ DF.
aqui que a sala do throno: ou o subter-
raneo da inquisio? .\lande l accender uma
candeia. se no ten1 u n1 archote.
-o mulher, traz d"ahi urna placa accesa-
disse o abbade .\\arcos, contrafazendo o seu
terror.
E o homem. l dentro atraz das pipas, tiri-
tava cotno 1-Ieliogabalo na latrina, seu derradeiro
refugio.
r\ Senhorinha entrou adiante com a placa,
um luzeiro tnortio de cebo com morro que pa
recia condensar n1ais as trevas da lobrega ca-
verna.
-Arranja ahi um fachogueiro de palha,
Lt! Que raio de placa \"OC Ca traz, mulher f
emquanto no pga bem a torcida-
explicou a creada catninhando atraz do padre
para o lado opposto ao esconderijo. Co1n efTei-
to, a claridade mas to de "'agar
que ninguetn diria a velocidade que os natura-
listas marcam a um raio de luz. Os soldados ba-
tianl com os ns dos dedos nos tatnpos das pi-
pas que toavan1 o som abafado de cheias.
E o 1 -t: -6 meu sargento, o tanso do ab-
bade casca-lhe rijo no verdasco! Esto chei-
inhas! E apontando para as duas pipas vasias
do canto, o sargento perguntava se o vinho d'a-
quellas j lhe tinha cahido na sachristia- e dava
piparotes na barriga do padre.
O abbade tinha uns sorrisos pallidos, con1-
promettedores como uma denuncia. O 24 escu-
tava e dizia que a tnodos que ou\ira coisa
d
. '
a traz as p1 pas .
-IIade ser ratos- conjecturou o abbade,
tren1 ulo, engasgado.
110 A BH.\ZILElR.\ DE
-Palpa com a bayoneta por traz das pipas,
6 2--f l-disse o sargento .
.. -\ssim que o ao da bayoneta raspou na pa-
rede a Sen horn ha comeou a dar gritos, sen-
tou-se a espernear, e perdeu os sentidos.
-Que diabo tem a velha?!-perguntou o
Pilula.- Do-lhe estupores, heim?
-E' flato, costuma-lhe a dar- elucidou o
abbade.- O 24 voltra-se a vr a velha escabu-
_jar, e retirra a bayoneta de traz das pipas. O
abbade teve un1 momento de esperana, cuidan-
do que o exame estava feito:
-rem visto, snr. sargento? Aqui no ha
nada. Os senhores vieram enganados a minha
caza.- E ca1ninhou para a porta com a luz.
- ahi, seu padre! Anda-me com a
bayoneta 24. Escarafu ncha-tne esses ratos.
O outro soldado entrou no tnesmo exame;
e, apenas as bayonetas resvalaram por corpo
que lhes abafava os tinidos metalicos das pon-
tuadas, ouviu-se un1 grande estrupido de coisa
que trepava pelas pipas. E n'isto appareceu uma
cabea enormes barbas sobre um das tam-
pos.
-Oh!- bradou o Pilula!- muito bem ap-
parecido n'esta funco, snr. D. 1 I Suba
p'ra cin1a d'esse throno e d l de cima um bo-
cado de cavaco s tropas ! !\las o melhor des-
cer c p'ra baixo, real senhor l
O 24, muito espantado, a olhar para a ca-
bea do homern:
-Parece o padre eterno, meu sargento I
-Com quem ellc se parece com o Renze-
xido do 1\lgarvc,- affirmava o I.J.
-Desa d'ahi que ninguem lhe faz mal, ho-
mem. prezo ordem do governador civil
"- TIR.\ZILEUL\ DE tll
-concluiu o sargento con1 impotH:ntc.
... no ... -disse o abbade
com as 1nos postas.
1
- Xo seja asno!-- volveu o sargento. Este
homem no e D .. \liguei. E' um faiant que o
est aqui a comer a vocc e rnais dOS patlas da
.;ua laia. \r-lhe buscar a seno clle entra
na escolta em mangas de can1isa.
-D licena que este senhor se v vestir ao
seu quarto-supplicou o abbade.
-Sim, que se arranje com vis-
ta.- E acompanhou-os saleta.
Quando envergava o casaco de panno piloto,
o abbade disse-lhe, com um gesto, que o di-
nheiro das Botelhas de ia nas algibeiras
do palet.
O sargento perguntou que papelada era
aquella que estava sobre a meza. Leu a prirnei-
ra folha e desatou a rir e a dizer ao barbaas:
-Olha que grande pandego I \'oce
como se chama, seu coisa? leu alto:
Rol das 1nercJs que szt.1 112..,1gestadc o snr. [).
Jliguel I {e{ enz Portug.:tl e que se descretcnz
n 'este lil,1o de .:tponl..vnenlos provisori ... vnen te.
E na primeira pagina :
i.1! .. 1rcos ... de Fari:z .. .:zbb ... 1de de
.. S. Gens de Calvos, c ... 1pelLio-11u1r de .el-rei e D.
Prior de Guinzaries. perguntava ao abba-
de: rato dom prior voce, heim
Para bens!
1
So as textuaes palavras c a attitude do padre, si-
gnificativas da crena intranhada na realeza do prezo, e da
sua paixo naquelle lance. Part:ce que intentava mover
piedade a escolta, increpando-a pda profanao de pr mos
no rei legitimo. (lnfonn .. l .. io de Ferreir.1 de .\nd1ade}.
112 A BR \llLEIR.\ DE PlL\ZI::\S
Em seguida:
Torqu.:zto Nu?zcs Eli .. Js. 1isconde de S. (;ens,
,f<}ecrcl..JTio prhado d'el- rei.
- Torqu.::tlo Nunes! recordava o Plula.-
paree-rne que conheo este diabo de o vr cm
11raga no C.:lj da ;\ucena na Cruz ele Pedra.
_\runes! um pelintra. Onde est o viscoGde que
lhe queria dar un1cigarro? c levo a pa-
pelada para Br-aga- e enrolava os papeis. L"\
gente precisa coo hecer os titulares novos para
os respeitar e acatar, amigo D. Prior de Gui-
mares.
Quando a escolta formou fra do porto
e o prezo entrou ao centro, corn a fronte ma-
gestosa abatida e os braos cruzados, levantou-
se na residencia um choro como sahida de
u n1 defunto In ui to querido. a cosinheira
e a outra creada, n'um arrancar de soluos, cn1
quanto o abbade afogava os gemidos com o
rosto apanhado nas Inos. O povo da aldeia,
com utn grande terror da tropa, espreitava de
longe por entre as arvores e de traz elas paredes.
O rorquato Nunes Elias, acordado pela mu-
lher que recebera a nova ela priso, saltra da
cama, e correra residencia, perguntando ao
abbade se cl-rei tinha levado as peas das
telhas de Draga.
-Que sim, que levra; podra no levar!
-Pois ento, abbade, empreste- me a h i rneia
1noeda, que eu vou disfarado a vr o
que se passa. sem vintem.
- \' eja l se o prendem, visconde- acaute-
lou o a bbade.
-O tneu dever seguir a sorte de cl-rei!
Onde elle morrer, 1norro cu!
XI I
O
CERYEtR.\ Lobo sahira_, com o
para Braga na sexta-fetra de manh. l .. s-
tariam aqui at madrugada de sabba-
do, e partiriam ento para a Po\oa de Lanhoso
con1 os trez contos de r is repartidos c1n li br ..1s
p e I as a I gi beiras dos do is. A L 1n d um c r i ado d
velha li br. a vi \ada de azul, de botas de prate-
leira e chapeu de solla, leva \am bacarnartes nos
arcs dos scllotes, todos trez. Foram descanar
e jantar hospedaria dos Dous :Z11lz".f50S. o
veira vestia casaca no trinque muito lustrosa. e
gravata de cambraia com lao: o peitilho posti-
o atado ao sahia muito rijo de go1n 1na
d'entre as lapellas derrubadas do collete
de velludo ..-\ cala de prgas, a Lnpla,
cavallaria, afunila\a-se no artelho, quebrando no
peito do p. As botas de polin1ento no\as r a n-
giatn e as esporas amarcllas no taco, con1 gran-
rosetas, tilintavam estardalhao de ca-
zerna. Comprra chapeu de pasta con1 tnolas
que faziam saltar a copa, e enchiarn con1o un1a
que parecia p;r,nlonzinice conzedl._1s,
diz i a o Zeferino .
s
114 A BRAZILEIRA DE PRAZI?IiS
A's quatro horas o fidalgo de Quadros e n1ais
o pedreiro sentaram-se n1eza redonda. J cons-
tava en1 Braga que estava alli o Cerveira Lr,bo
que desde 1835 no sahira da casa solar de
nluim. Alguns primos visitaratn-o; as fan1ilias
legitimistas e principalmente senhoras \elhas
tnandavam-lhe bilhetes.
Dizia ao Zeferino que o encommodavarn tan-
tas etiquetas. que estava morto por se safar. no
estava para lerias; que as taes senhoras Sotto-
n1ayores e as Peixotas e as devia rn ... r
n1ais velhas que a S, uns
grcdava ao ouvido do Zeferino coisas. ratices
suas cm Draga, quando era rapaz.- Que
un1 destro nas primas. tudo pelo p do gat11.
Que pagra bem o seu tributo asneira; c
quinava com vaidade paparrta. carregando-lhe
a mo no verde. Quando entravam pelo ass;tdc).
chegou um tenente do 8 a contar a um atTIf!'O,
que estava rneza, que chegara n'aquellc l11b-
Jnento prezo ao governo civil, vindo da Pov(ia
Lanhoso. um marto que dizia ser D .. \li-
guei, c ouvira dizer a um realista que o vira ern
H.oma, havia trez annos, que se parecia
con1 elle.
O Cerveira erguera-se n'um grande espanto
i ndiscrcto a olhar para o official que o fixa \a
crJm uma curiosidade ironica. Convergira n1 to-
dos os olhares para o homem das. barbas re..;.-
Quedou-se momentos n'aquelle
1no .. n'um tremulo, e perguntou:
--E com efTeito o snr. D. ;\1,iguel h o--:
:nl!rn que chegou prezo?
-. diz que - respondeu o tenente.--
''!..!remos o que se averigua no governo ci\il
falta do verdadeiro O. Sebastio, appa-
BRAZILEIRA DE PR \ZINS H
receram trez falsos- disse en1phaticamcnte un1
professor de latim, com um sorriso pedante. O
Cerveira olhou-o de e sahiu da tneza,
seguido do muito enfiados ambos.
-Esta tudo perdido!- disse dolentemente
o fidalgo- prezo!. . . E no se levanta
este J.\li n h o a 1 i vral-o!. . . Vamos vl-o, q ucro
vr se lhe posso fallar. ])entro de trez dias en-
tro em Braga com dez mil homens e arrazo a
cadeia.
Fez saltar a copa do chapeu de molas e sa-
hiu para a rua. a bufar.
O campo de Santa Anna um arraial.
.. \glomeravam-se alli as duas Bragas- a fiel, a
pletorica de de grandes pro-
prictarios, conegos, de chapeileiros c da clere-
.zia miuda;- a liberal, n1uito anemica, encos-
tada ao 8 de infanteria, toda de bachareis c em-
pregados publicas, o :\lanso .. o (:avaco,
o _\1otta, o l{ocha \'eiga, o .Alves Vicente; ne-
gociantes de tendas mesquinhas, professores
muito rhetoricos, o Capella, que ensinava fran-
cez, o Pereira Caldas soneteiro e polygrapho, o
velho .Abreu bibliotecario, lacrimoso, o Pinhei-
ro, muito grande, philosopho sensualista, mas
bom todos volta do \lont'Alvernc, um
Lonego muito assanhado que foi, mezes depois,
cotnmandantc da brigada dos Seresinos.
L .. obo in1punha e dominava com
LiS suas barbas, o trajar aceado cotn muito lus-
tro. e o bater metallico, patarata das esporas .
. \briram-lhe passagem, rodeavam-no cavalhei-
ros da primeira plana, os Vasconcellos do ran-
que, os o Freire Darata, o Cunha
das rra v essas, a gem ma d'aq uclle enorme ovo
realista, chocado no seio da religio da Carlota
1t6 A RR.\ZILElRA DE PRAZI:r\S
Joaquina, do conde de Basto e do rrelles Jor-
do. o 'perguntava aos seus.: -13:'?-
uns encolhiam os hoinbros, outros nega vatn
gesticulando. E elle, com intin1ativa:- Pois
saibam que !- O de .\\agalhes dizia
ao ouvido do 1-lenrique Freire:
-Deixa-o fallar, que est idiota.
O Bernardo de l1arros, um fidalgo de Bas-
to que fra capito de cavallaria, cotn un1 bi-
sarro sorriso de corte e ademanes d'utna sele-
co rara:- tenente-coronel, el-rei, q uan-
do vier. no hade estar ao alcance da canalha.
Descance vossencia.
Os janotas acercavam-se, disfructadores, do
Cerveira. Eram o Russel. o Antonio Gaspar, os
de Infias. o Bento de o Pai-
va Brando, o D. L\1anocl da Prelada, o D. Joo
da T'apada, o .Antonio L.uiz de \
1
ilhena, utn
loiro, muito enamorado, com un1a rosa-ch na
lapella da cazaca azul com botes amarellos.
D'ahi a pouco fez-se utn tor\Telinho de povo
porta do governo c i \Til. A soldadesca afTasta v a
a multido com phrases persuasivas de cronha
d'arn1a. Formou-se a escolta, e o prezo sahiu,
de rosto leYantado 'c affoito. para a multido.
Cerveira I .. obo fitava-o com uma anciedade af-
flictiva. -Que se parecia ... e ia jurar que era
elle! --quando um realista convencionado e que
estava no grupo, o major de \'ill Verde, disse
com um desdem de achincalhao:
-Olha quem elle ! Oh que traste! que
grande mariola! Forte n1alandro!
- quctn perguntavatn todos.
o \' cri.ssin1o, foi furriel da tninha com-
panhia, andou co1n o H.cinexido, c safou-se de
.\1cssi nes com o pret dos guerrilhas.
.A BR.AZILEIR.A DE 111
O Cerveira inclinou-se ao pedreiro e disse-
lhe orelha:
-Ouviste, 6 Zeerino?
-Estou banzado!- n1unnurou o outro.
-Olha que espiga! 3 contos! heim?
-Raios parta o diabo!-- disse o pedreiro,
n'uma synthese condensada da sua incommen-
suravel angustia .
. \linutos depois. o padre Rocha encarava de
frente o Cerveira, chamava-o de parte e dizia-lhe:
-Est desenganado, meu amigo? Eu, para
confiana de \T. Ex.a, in1puz-me
o dever de o salvar d'urn roubo de trez contos,
e da vergonha de ser logrado por um impostor.
O maior servio que podemos fazer ao snr. D.
_\liguel entr.:gar justia um infatne que se
serve do seu sagrado nome para roubar os ami-
gos do augusto principe. Snr. Cerveira, v pa-
ra sua e, quand_o eu lhe disser que tem-
po, ento desembainhar a sua espada.
O Cerveira, abraando-o:
- f lonrado amigo, honrado amigo! Ainda
os h a ...
O Verissitno entrou na cadeia de Braga, e
na n1adrugada do dia seguinte foi transferido
para a Relao do Porto.
O nome e appellidos que elle deu no gover-
no c i vil eram verdadeiros: \' erissimo Borges
Camlo da
1
1
Segundo as informaes tcxtuacs do j referido Jos
Joaquim Ferreira de i\lello e Andrade o dialogo da autho-
ridade e do preso correu assim: Sendo apresentado ao
A BRA71LEIRA DE PRAZINS
ri n h a nascido etn 1 8o6 em AI vaes do Car-
go, no Douro. O pai chamavatn-lhe o Norberto
das facadas, quando j era velho, e. meirinho
geral da comarca, etn \Tilla Real. Uns diziam
que a alcunha facadas lhe vinha de ter esfaquea-
do a mulher por ciumes; outros, de ter levado
trez facadas, na Campean, quando pozera crco a
uns salteadores que pernoitavam na estalagem
d'aquella aldeia,. nas vertentes do !Vlaro. O
certo que a quadrilha tinha sovado os aguasis,
e o commandante da diligencia, o meirinho ge-
ral. recolhera villa en1 uma padiola.
governador civil e respondendo a varias perguntas disse:
<<Que era das immediaes de Villa Real, em Traz-os-
.Montes, e um dos amnistiados em Evora Monte, na qua-
lidade de sargento do exercito realista;
<<Que n'uma sortida que fizeram os do Porto fra ferido
n'um quarto por uma bala. ficando um pouco cxo: mas que
no dcixra ainda assim o servio;
Que achando-se no ultimo carnaval no logar de S.
Gens, alli tomra parte nos folguedos do povo com o abba-
dc da freguezia, o qual o convidra no ftm para sua casa;
a Que o tratra muito bem, e que, passados alguns dias,
lhe dissra, depois de ceia, de uma maneira muito recolhi-
da e sonsa: que desconfiava ter em sua casa sua magesta-
de el-rei o snr. D. 1\\iguel 1 (por que elle era em tudo um
fac-simile);
Que nem lhe negra, nem confessra, mas que, pas-
sados d ~ a s , mesma hora, lhe repetira aquella suspeita;
p_?rm que ainda d'essa vez lhe respondra com uma eva-
SlVa.
..4 uthoridadc
<<Que utilidade tirava em manter o abbade n'essa illu-
so?
'JJreso (cynico)
Que a tirava toda, porque s assim podia continuar
no goso da commodidade que se lhe offerecia;
< Que d'ahi por diante lhe ficra dando o tratamento de
A BRAZILEIRA DE PRAZINS 119
Borges Catnlo tinha pedra de ar-
mas na casa de Alvaes, uma edificao do se-
xvu. Dava-se como descendente do bispo
do i\Jgarve D. Joo Camlo. Contava a origem
do brazo da sua casa, concedido ao seu sexto
a \ L.opo Habituado a contar aos
juizes de fora e corregedores da cotnarca o facto
provado por incontestaveis pergaminhos, era
con\idado muito a miudo disfructadoramente
exposio heraldica do seu escudo, que elle fa-
zia n \1 n1a toada monotona de quetn resa.
1
.;.\IJ.!estade, corno coisa decidida, e lhe revelara o desejo de
o devasse dignidade de seu capello-rnr, ao que an-
nUira
Que, passados alguns dias, lhe propozera a admisso
sua presena nocturna e clandestina d'alguns ecclesiasti-
cos c tambem seculares, consummados realistas, no que
concord r a ;
Que d'esse dia por diante principiaram a concorrer
ali i, por alta noute, um ate dois por vez, pedindo-lhe todos,
depois de lhe beijarem a mo, commendas, beneficios, laga-
res civis, postos militares e at prelazias- o que ellc tudo
lhe' concedeu de bom grado.
A u tlzon"dade
E depois?
Preso
Depois? que l se aviessem, porque o seu fim era con-
servar aquella commoda situao, ma.n:me quando as suas
finanas c:sta varn no maior apuro.
1
.Vota erudita. A historia, alis exacta, que o fidLllgo
-de Alvaes contava, acha-se nos Nobiliarios, e est grava-
da no escudo d'esta familia. Lopo Rodrigues Camlo foi
moo da estribeira d'el-rei D. Sebastio, e muito querido do
seu real amo. Viajra muito e era primoroso em pontos de
cortezia. Uma vez acompanhra o rei a Coimbra; c, na pas-
sagem de S. l\\arcos para Tcntugal, encontraram a ponte do
i:?O A RR.\ZILEIRA DE
O \r erissi 1110 era 1lfesquit:t pela me. que no
conhecera. rambern florira da cpa illustre
dos Jlcsquitl1s de 11ill:zr de JL.1adcz; tnas o l'\or-
berto. achando-a etn flagrante adulterio con1
um primo Pizarro, anavalhou-a
fugiu com o ju not no regitnento
do conde da Ega. e quando voltou, estava es-
quecido o caso.
t:nl 182;. o \
7
erissimo estudava em Coim-
bra hun1anidades para seguir a jurisprudencia.
Fra bon1 estudante, applicado e srio. Em 28 teve
i\londego cahida. O rei quiz passar a vo, e o estribeira ob-
servou-lhe que o passo alli era perigoso. D. Sebastio re-
darguiu: (I' Ento passai vs primeiro.-Se vossa a1teza me
engana,-Yolveu o cortezo-ditoso engano esse.- E,
mettendo-se vala espapada de limos e lodo, submergiu-se
a ponto ele ficar s com a cabea e um brao de fra. El-rei
acudiu-lhe, tomando-o pela mo, e tirando-o com valente
pulso para a margem. Lopo Rodrigues, afim de que os seus
descendentes lssem este caso no marmore do seu brazo de
armas, pediu a el-rei que lhe mandasse reformar o escudo
em I em branca de tal successo.
E assin{ lhe foi debuxado o escudo: Em campo verde
uma ribeir.'l de prata o11deada. D'esta 1ibeha eme11Je um
brao vestido de a:::.ul, do qual pega outro vest-ido de
d.o com letf1as de negTo que di:::.em REY. Este br:1o 1eal
sahe da b:rnd.1, direita do escudo, na e.;querda est uma es-
t,-ella de oiro de oito 1aios, e no canto direito de baz"xo uma
.flr de I i::; de ouro. Timlne o b1ao vestid_o de a::u L com a
estn:lla nos dedos. A carta foi registada no <<Livro dos
Privilegias>>, no anno de 1 5 74
fez rir os romanos custa de um genealogico
esquadrinhador de tal casta, que, no tendo j humanas
geraes que espa neja r do I ixo dos seculos, entrou a deslin-
dar os remotos avoengos de um cavallo chamado Herpino.
Passarei tambem .s caudelarias quando o brazo subir da
tenda ao sport, e derivar dos cspecieiros esparramados s
bestas elegantes.
A BRAZILEIR.\ DE PRAZDiS 121
uma vertigem politica. Fez-se caceteiro do par-
tido dominante. quiz atacar na Ponte a punhal
os estudantes prezas no Cartaxo como salteado-
res assassinos. Perdeu o habito de estudar e a
m postura de que f r a ex e tn p 1 o. Em 2 9, aba n-
clonou a IJniversidade e assentou praa em in-
fanteria. Quando o Porto se fechou, era sargen-
to aspirante e bravo. Em u1na das prin1eiras
sortidas dos foi ferido em u n1a perna;
e, apezar de cxo levemente, no quiz a baixa
nem a reforma. Era um bonito hon1em. rosto
o\aJ, olhos de rara nariz ligeiramente
aquilino. Diziam-lhe que era o vivo retrato de
O. aperfeioado pelo desaire de coxear.
Depois da conveno, \r erissimo Borges re-
colheu a Alvaes de Cargo. onde encontrou o
pai n'um grande abatirnento de tristeza c de re-
cursos .. A. sua lavoira de vinho era pequena. Pri-
Yado do officio e rnalq uisto como ladro, o re-
presentante de Lopo Rodrigues soccorria-se a
beneficencia de uma a D. r\g-ueda, viuva
d 'um major de milcias que n1orrera no ataque
ao forte O convencionado, n'aquella
estreiteza de meios, quiz voltar fileira; rnas o
pai negou-lhe a licena. arguindo-lhe a baixeza
de sentimentos, etn querer servir o
e citava-lhe as crtes de Lamego. O \'erissin1o,
argumentando contra estas cortes, allegava que
antes queria encontrar na casa de seu pai, en1
vez das velhas instituies de J_,amego, os mo-
dernos presuntos da mesma cidade.
O gabava-se de que na sua gera-
o, Camlo liberal no havia um s, e que a
s na maldio. pesaria como eh um bo derretido
sobre a cabea do filho que perjurasse a ban-
deira do throno e do altar.
12::? A BRAZILEIH.A DE PRAZINS
A tia Agueda, a viuva do major, tinha pou-
co. Desde 1828 ?t 1833 gastra seis mil cruza-
dos em festejar os natalicios e as victorias do
snr. D. con1 banquetes e illun1inaes
que duravam trez noites, n'um delirio de bom-
bas reaes c foguetes de lagrimas, com adga
franca. cantar Tc-Deunz na egre.ia de
.c-\lvaes assim que n paiz vinhateiro soava a
noticia de alguma victoria do exercito fiel. Ora,
os a contar por cada Te-Deunz de .. '\1-
vaes, entravam no Porto s quinzenas para
sahire1n por uma barreira e voltarem logo pela
outra. D. Agueda comeava a desconfiar que o
Deus de Affonso Henriques voltra a casaca.
Restava-lhe pouco; mas no queria que o
Verissimo se fizesse malhado. Sacrificou-se
honra da familia, levou-o para casa, deu-lhe
mesa farta, e consentiu que o vadio se manti-
vesse regaladarnente, de papo acima, tocando
flauta, a tresfegar en1 si o resto da garrafeira.
Aconselharam-na que ordenasse o sobrinho,
visto que elle j tinha exames de latim e logi-
ca. O Verissimo disse que sim, que queria ser
padre. l'inha-se esclarecido nos encargos do
officio, observando a vida socegada e farta dos
parochos. U tn seu parente, o abbade de Lobri-
gas, tinha liteira, parelha de machos, matilha
de ces e hospedes na sua residencia episcopal.
Outros, com menos rendas, eram ainda inveja-
um viver espapaado etn dce mollza,
inoffensiva, com grande estupidez irresponsa-
vel, um regalado epicurismo. Verissimo achou
que, se no podesse ser bom padre, h a via de
pertencer maioria; e, se dsse escandalo, um
de tnais ou de tnenos no perturbaria a ordem
A BRAZILEIRA DE PRAZINS 123
das coisas. Os seus amigos e parentes abunda-
vam no dilen1ma.
D. Agueda fazia concesses fragilidade do
clero:-que seu sexto av tamben1 fra bispo
e pai de sua quinta av, por Camlos. O pa-
rente abbade de Lobrigas, em confirmao das
preclaras linhagens de coitos sacrilegos, affir-
mava que a serenissima casa de Bragana des-
cendia de padres pelo pai de D. Nuno Alvares
Pereira, que era prior do Crato, e pelo av, o
padre Gonalo, que fra arcebispo de Braga; e
que os condes de \'imioso e Atalaya, e todos
os oriundos de certo arcebispo muito
devasso de Lisboa, c muitas outras familias da
crte descendiam de prelados. Estas genealogias
orientavam o Verissimo no futuro do sacerdo-
cio. Queria ser abbade, resal vando tacitamente
.certas condies a respeito dos rebanhos e par-
ticularmente das ovelhas.
Em outubro de 183 5 foi para Braga. Tinha
trinta annos: sentia o cerebro moroso na di-
gesto da theologia, andava enfastiado e triste.
Acaso encontrou um camarada, sargento do
mesmo regimento, o T_orquato Nunes Elias.
que andava a estudar para procurador de cau-
sas. Eratn inseparaveis, identificaram-se n'urna
intimidade de tasca e de alcouce. O \rerissimo
nunca 1nais abriu compendio nem o outro um
processo. f). Agueda mandava regularmente a
e perguntava-lhe quando cantaria a
mtssa.
Em 1836 appareceu no Algarve a poderosa
guerrilha de Jos Joaquim de Souza o
Remexz"do, em S. f3artholomeu de l\lessincs.
Os dous ex-sargentos alvoroaram-se cotn a
noticia e resolveram apresentar-se ao formida-
124 A BlL\ZILEIRA DE PRA7INS
vel caudilho. Verissin1o pediu tia uma quan-
tia mais avultada para pagar as ultimas despe-
zas do sacerdocio. A velha mandou-.lhe o preo
ele uma vinha vendida e a sua beno. Os aven-
tureiros partiran1 para o Algarve. O general re-
cebeu-os nos braos .. c deu-lhes divisas ele ca-
pites. \'erissimo Borges escreveu ao a
dar-lhe parte do seu heroico destino: que advo-
gasse a sua nobre causa na presena da tia
Agueda, e lhe dissesse que ellc no podia lar-
gar a espada vencida em quanto visse no cam-
po brilhar o ferro de um realista. Que o gene-
ral Sousa Reis estava destinado a repr o snr.
D. 1 no throno, ou ser o ultimo a mor-
rer en1 sua defeza; que elle e um seu amigo e
camarada tinham sahido de Braga juramenta-
dos a n1order o p onde cahisse o seu general.
Que eratn j commandantes de cornpanhias. e
tinham duas carreiras abertas-uma que leva-
va gloria, outra sepultura,-que tan1be1n
era un1a gloria morrer pela patria.
Jos Joaquitn, o l?e1nexido, era un1 bem fi-
gurado homem de trinta e oito an nos. Nascera
ctn Estombar, estudra para clerigo no senlina-
rio de Faro, e distinguira-se e1n perspicacia e
subtileza na percepo das theologias. O amor
inutilisou-lhe o talento applicado a um pacifico
e humanissimo destino. Viu uma esbelta ma
de S. Bartholomeu de .\lessines quando ahi foi
prgar um senno, sendo minorista. As serenas
vises do levita deslumbrou-lh'as a forn1osa al-
garvia. No hesitou entre o amor da humani-
dade e o culto egoista da famlia. Casou, e de
hotnem estudioso e contemplativo, volveu-se
lavrador, lidoq rudetnente nas searas, e redo-
A BRA7ILEIRA DE 12:-i
brou de esforos proporo que os filhos lhe
multiplicavam o atnor e os cuidados.
Insensi \elmente compenetrou-se da paixo
politica. provncia, onde em 1808 estalou
o primeiro grito contra o don1inio francez, a li-
berdade proclamada em 182o abriu ura abystno
entre duas fac<Jes que pol_"' espao de dezoito
annos se despedaaram. jose Joaquim de Sou-
sa Reis alistou-se entre a clerezia de quem re-
cebera as boas e as ms idas. e manifestou-se
em 1823 utn ardente sectario das ms, perse-
guindo os aff(!ioados revoluo do Porto.
1R:d> emigrou para llespanha. e voltando em
1828 extremou-se entre os acclamadores do rei
absoluto. D'ahi e1n diante. receoso das retalia-
no te\Te n1ais urna hora de retnancoso
. netn abriu n1o da espada .. to
afroita quanto cruel.
Logo q uc o duque da a portou con1
a diviso e"\:pedicionaria s praias da Lagoa. em
24 ele junho de 18 3 3, Sousa com alguns
cutnplices, foragiu-se nos reconca vos do Penedo
Cirande, cujas ver(!das tnontanhosas conhecia.
1) c i x o u 1n u 1 h c r e fi I h os, n a p r i tn e i r a flor dos
annos, inculpados das paixes de seu pai. tia-
dos na generosidade dos vencedores e na pro-
pria innocencia ... \ Yingana reprezalias na
fa mi lia do fugi ti v o . .t\ llj u l hcr e os filhos foran1
espancados pela tropa, depois do roubo e do in-
cendio da sua casa de .\lcssines. O leo. con1o
se ouvisse bramir os cachorrinhos nas garras
do irrompeu da ca,;erna, precipitou-se dos
penhascaes frente da sua alcata, e atacou Es-
tonlbar cotn irresistivel impeto. Esta\a ahi a
sua farnilia sob a presso das bayonetas que a
v i g i a\. a rn c o 1n o a nn adi lha queda do ; u c r r i-
12t3 A BRAZILEIRA DE PRAZINS
lheiro; mas a tropa no pde resistir furia de
pai. Elle atirava-se s descargas, abrindo com
a espada a vereda do seu ninho. os inimigos
que o viram n'esse dia conservaram longo tem-
po a lembrana da sua catadura transfigurada
pela desesperao. E todavia era um homem
gentilissimo. Depois, senhoreou-se de povoaes
importantes do Algarve e estendeu at s fron-
teiras do Alemtejo os seus domnios. Nloveranl-
se contra elle n1uitos regi1nentos de primeira
linha e de batalhes ela guarda nacional.
tinha adoecido de fadigas incomportaveis, e
dcscanava cotn algun1as centenas de
n'um desfiladeiro da serra, chamado a Portella
da corte das 1Jelhas. Ahi o atacou un1a columna
de caadores 5. O Remexido, a final, faltou-lhe
a coragem de se fazer 1natar. Viu talvez a mu-
lher e os. filhos, entre a sua agonia e as bayo-
netas. f)eu-se priso, e cinco dias depois era
arcabuzado em Faro.
O regimento em que eram capites o Vcris-
sitno e o Nunes dispersou, e elles, claro , fu-
giratn maneira dos muito discretos e bravos
generaes de que rezam os fastos militares.
O pret das guerrilhas devia ser quantia di-
minuta, urna bagatella ridicula, que no mere-
cia a pomposa qualificao de ladroeira. <:orno
no tiveram ten1po de fazer o pagatnen.to, reti-
raram-se com o cofre nas algibeiras. E o que
foi, c a historia no pde dizer outra coisa.
Queria tal vez o major de Villa Verde. o de-
nunciante de 11raga, que clles andassern cata
das praas dispersas pelas montanhas, a repar-
tir os quatro vi ntens dia rios e o vintem do 1nu-
nicio!
Vcrissimo foi para Alvaes e 0uncs para
-'- HRAZILEJRA DE PRAZINS 12'i
S. Gens. O :Norberto morreu por esse tetnpo
d"uma congesto cerebral; alguem diz que o
esganaram na catna dois malhados de L.obri-
gos contra os quaes elle tinha jurado em 28.
D. 1\gueda recebeu o sobrinho carinhosamente.
1\ herana do pai estava empenhada; foi
praa; sobejaram uns nove centos mil reis e a
casa com as armas, pagadas as dividas. O Nu-
nes dizia-lhe da Povoa que andava por l mise-
ravcl. U01 piranga, na gandaia; que O pai dava-
lhe um caldo de feijt:s e o tratava como um
co vadio. Que. depois da partida do
no tinha con1 quem praticar cm Braga para
nem tinha que vestir. O Verissin1o
chamou-o para AI vaes com generosidade. Ves
tiu-o. e dava-lhe meios para elle poder estudar
em Villa Real, com advogados miguelistas, que
o t:stimavam muito.
A velha passava os dias a chorar entre ore-
trato do defunto major e o do snr. IJ .. \ligucl
das illuminaes, que se parecia muito con1 o
sobrinho.
inverno de I8-t-o, D .. Agucda rnorreu de
uma indigesto de castanhas. complicada com
intervte chronica e saudades da realeza. Deixou
<JO sbrinho a casa, as vinhas n1uito delapidc:t-
das e o retrato do snr. O. s freiras
de Santa Clara de Villa Heal e mais dez moe-
das de ouro com a condio de accenderem
quatro velas de cera no dia dos an nos de sua
mag-estade.
verissimo viveu ento largamente. Flz-se
chefe partido nas redondezas de 1\lvaf>cs do
<:orgo. onde era conhecido pelo c .. 1pito- \leris-
simo. Deitou cavallo c moxilla; jogou rijo Jous
annos na de Santo ,\ntonio c:n \'illa
128 A BRA7ILEIRA DE
e perdeu tudo. O que j sollicita\a
causas na Po\o.a. repar!ia com elle dos seus
proventos muito escassos, porque o juiz e os
escrives faziam-lhe guerra in1placavel. e as par-
tes fugiam d'elle.
O \ erissitno sahiu de .. -\haes. onde no
possua pahno de terra; e, como tinha boa for-
ma de lettra, para amanuense a un1
de Ganhava trez tostes por
dia e jantar. Como era boa figura, a mui hcr do
tab;;!llio. uma trigueira de n1 casta. entrou a
comparai-o com o marido tinha os
rnuito lurados e os olhos tortos .. \'las o tabel-
lio viu as cousas pelo direito, e pz o atna-
n uense na rua. e a mulher ern lenoes vi-
nho. dizia-se. \T erissirno conhecia o c a pi to-1111 ,r
de .\lura, o Can1pos, un1 hebreu realista. muito
abastado. Oficreceu-se-lhe para escudeiro e foi
com botn ordenado. O capito-mr era
\iu\o: mas tinha urna fresca.
fon1e de peccado irritada pela. i_ndiffcrcna j u-
daica do an1o en1 n1ateria de O \?cris-
si[no tinha a fatalidade do seu Sosi.I.
do snr. D .. \liguei. O capito-n1r corn o seu
fino lho de raa, lobrigou as sentimentalida-
des da rapariga. Pagou generosarnente ao es-
cudeiro. e impl-o. \ oltou ao Douro, e procu-
rou o amparo d'um realista poderoso, o \nt0-
n i o d c .\ l e ll o, de G o u v i n h as, o pai d o s n r. L o p o
\-az, um grande n1i n istro liberal cheio de c tn-
bries de coisas. O fidalgo de Gou\inhas no-
n1cou-o feitor das suas quintas. Estava regala-
do: feitorisava pouco; o fidalgo admittia-o as
suas palestras intimas de politica: mas un1 so-
brinho do um \'alente navalhista
chamava;.n em Coimbra o ganhou-
A RRAZlLElR.\ DE 12?
lhe adio, por ciumes uma tecedeira
uma raparigaa de tremer. de quadris
a Libania de Co\as. rravaratn-se de razes.
O correu sobre elle com um punhal.
\\rissi tno acoyardou-se na sua posio depen-
dente e despediu-se .
.. -\ Libania tinba cord(-)es e umas n1oedas ga-
nhadas com o pudor diluido no suor do seu bo-
nito rosto. a corso das algibeiras copiosas dos
Seguiu-o para o Porto em 1844 O
neto do bispo D. Joo Camlo, abriu uma escola
de primeiras lettras en1 Ao cabo do
primeiro tnez, dava pontaps impacientes nos
t;arotos. andava ralado, no podia com aquella
bestialidade da instruco primaria. A Li bania
queixou-se um dia de dr de dentes. Foi uma
inspira-o. O \T erissi rno rc:sol v eu fazer-se den-
-tista, e foi estudar corn o Pinac, rua de Santo
um botn homem. Anda\a n'este tyro-
cinio. quando encontrou no rivoli, defronte da
eibliothcca, o Xunes. A Libania gostaYa tnuito
de resvalar pela russa, dava umas ri-
sadas argentinas. batia as palmas e queria mon-
tar os cavallo5 de po que girava1n no jogo da
argolinha.'
Quando se encontraram. o rorquato vinha
pedir-lhe dinheiro. O pai tinha morrido deixan-
do a casa ao outro irmo. Esta\a casado, e tinha
dous filhos. (2ueria ir tentar a fortuna ao Brazil,
trabalhar em mangas de camisa, se fosse neces-
sario. O \rerissimo respondeu-lhe que o unico
fa\'Or que podia fazer era tirar-lhe um dente
de graa. Confidenciou-lhe as suas 1niserias
tnais intimas; que aquella boa rapariga tinha
C0rr! lle quinze tnoedas e vendera o
seu oirc; to to honrada que
9
130 A RRAZILEIRA DE PRAZINS
nunca lhe vira no rosto uma sombra de tristeza.
Que estava resolvido a ir estabelecer-se con1o
dentista na provincia, logo que podiise comprar
o estojo que custava 121$ooo ris, c no os tinha.
-Se os no tens- disse o l"orq uato- n1-
nha mulher tem um cordo que peza trez n1oe-
das: para mim no lh'o pedia; mas para ti vou
buscal-o acrescentou. de excellente
humor:- Deus pennitta que na terra onde te
estabeleceres sejam tantas as dores de dentes
que no tenhas tnos nem queixos a znedir.
Sahiram alegres do 'T'ivoli. Sentiatn-se bem
aquellas duas organisaes esquisitas. Havia alli
duas altnas que se amavam dcvras, dous nau-
fragas a quererem chegar um ao outro a tnesma
taboa de salvao. E' n'estes esgotos sociaes
que ainda, uma vez por outra, se encontra n1
Piladcs e Orestes.
O Verissimo morava atraz da S, na rua da
L .. ada, uma casa d'um andar, tnuito empenada,
com o peitoril de ferro de uma unica janella des-
encravado de uma banda, e urna porta viscosa
e negra cotno a bca de um antro. Cearan1 to-
dos. Havia cabea de pescada cosida cotn cebo-
las, sardinhas fritas e pimentes. O Nunes foi
buscar duas garrafas da companhia de tosto ;'t
rua e enfiou no brao uma rsca de Vai-
longo que cotnprou na bodega da Caoila, utna
esmamaada com cordes de ouro que frigia pei-
xe porta e dava arrtos.
Cearam n'uma esturdia de rapazes, en1
13raga, nove annos antes, na tasca do Catram-
bias, na rua do Alcaide. A Libania de
muito laraxenta-que levasse o diabo paixes,
e mais quem com ellas n1edrava; gue, en1 se
acabando o dinheiro, fazia-se cruzes na bca;
A BR-\ZILEIRA DE PRAZINS 131
mas que deixar o seu \T erissimo, no o deixava
nem quinta facada."
devia mos ir todos para o Brazil-
lembrou o l,orquato, que tinha meditado n'um
recolhin1ento extraordinario.
-E chelpJ?- perguntou a Libania.
-Se tu quizeres, Verissi1no, dentro de um
mez temos um conto de ris.
- 13oa! ... - disse o outro.- Bern se v que
as duas garrafas deram o que podiam dar-
uma fantazia de um conto de ris. Por dous
tostes barato.
- disposto a ouvir-me sem interru-
po de chalaa? Eu no estou bebedo, palavra
de honra!
Libania pz a face entre as mos e os coto-
vellos na toalha suja de vinho e tnigalhas, com
os olhos muito fitos e rutilantes na cara do
nes. O V crissimo atirou com as pernas para ci-
na da banca. accendeu um charuto de 10 ris
e disse que fallasse vontade.
- ru sabes que te pareces muito com D.
_,\ iguel ?
- Cotncas bem. 'ren1os asneira.
-.,lo I me falles n1o.
-J sei onde queres chegar. Vaes dizer-me
q._1C me faa acclatnar rei, c, para evitar efTuso
de sangue, venda a tninha sobrinha D. Jlaria
2.r. os meus direitos cora por um conto de
ris. Dou-os n1ais em conta.
-,\deus minha vida I- retrucou o Nunes
impaciente. ,.\'manh conversaremos.
- Deixa fallar o homem I -interveio a L.iba-
nia.- Ora diga l, s
<) rorq uato expz a sua theoria do conto
de ris, desfez atritos, removeu difliculdades,
t!l2
A BRAZILEIRA DE PRAZINS
convenceu afinal. 'T'inhatn de partir para o Alto
i'1 i n h o, os do is. L i b a n i a i r i a par a }(a n1 a 1 d c t r a-
balhar nos teares da Grainha que lhe dava co-
mida, cama e doze vintens por dia. \'enderian1
a um adeleiro da rua Ch os trastes para o vc-
rissimo se enroupar de panno piloto, quinzena
e calas com alguma decencia, roupa branca.
reforma das botas cambadas, chapcu de fltro
e um palet de agazalho.
l\a quinta-feira g o r d a ~ a L.ibania, com excn1-
plar coragem, foi para Ramalde. A Grainha ne-
gociava em teias, ia Yendl-as ao Douro, tinha
visto em Gouvinhas o litnpo trabalho da rapa-
riga, e quando a encontrou no Porto:- Olhe.
ma, quando quizer ganhar a vida honrada-
mente l estamos em Ramalde. Un1a de doze.
comer como eu e lenoes lavados na cama.
O Nunes e o Verissimo foram juntos at per-
to de Draga. 1-\hi, o de Calvos seguiu para casa.
e o outro no sabbado gordo partiu para a Po-
voa de I. .. an h os o.
XI
O
roRQUATO, antes de entrar em casa, foi
residencia. Ia mvsterioso, circuinva-
gava uns olhares c"'autelosos:- se nin-
guem o ouviria ?-perguntava ao abbade
cos.
o ahbade, entrcpondo as cangalhas nas
paginas do breviario,- pode fallar, que estou
ssinho. Oue ?
- D. \liguei 1 est em Portugal- disse,
curvando-se-lhe ao ouvido, com un1a voz gut-
tu ral.
-Voc que n1e diz?! Como sabe isso? Pa-
taratas!
-Chego agora do Porto; estive cotn o es-
crivo fidalgo, o Ferreira Rangel c com o ab-
bade Goncalo Christovo. El-rei est n'esta
provncia. que em Braga, e o
Jos Alvo llalsemo disse-me que talvez eu o
visse brevemente no nosso concelho, porque o
levantamento hade comear por aqui.
134 A BRAZILEIRA DE PRAZINS
-Que me diz voc, amigo l'orquato?- sa-
cudia os braos,. fazia estalar os dedos como
castanholas, tinha gestos mudos de exultao
extatica- que ia escrever ao abbade de Priscos,
que indagasse, que apparecesse ... -E' preciso
trabalhar, preparar os animas .. .
-Chiton!-acudiu o Nunes com o dedo
a prumo sobre o nariz. :'\ada de espalhafato!
No ferva em pouca agua, abbade. Se dr
lingua, esbarronda-se o negocio. O rei so hade
apparecer aos seus amigos quando os generaes
entrarem pela Gallisa. No falla a ninguem;
no se d a conhecer. Diz que s fallra etn
Lisboa com o conde de Pombeiro e com o Bo-
badella, c no Porto com o Jos Antonio, o
morgado do Bom Jardim, e mais cotn o padre
L,uiz do rorro ... O abbade conhece.
-Pois no conheo? como as minhas mos;
o v ice-rei nas provncias do norte ... o nosso
bom padre de Souza que pelos modos es-
t nomeado patriarcha de Lisboa ... Que pe-
chincha .. hei 111?
-E' esse mesmo ... Bem! at logo; vou vr
a mulher e os filhos a que ainda la no
fui. Um abrao, amigo abbade I Para bens! A
choldra vai cahir I \'ida nova I D'aqui a um tnez
est todo esse em armas, e el-rei fren-
te dos seus vassallos. Outro abrao, e viva el-
rei I
Lagrimas jubilosas, como contas de vidro
sujas, tremelusiam nas palpebras inflammadas
do abbade.
-Jante comigo, Nunes, jante comigo I \'ai-
se abrir uma de 181 ), saude d'el-rei I
-Parece que tne estoira a pelle! No estou
cm mim! -Que ia vr a mulher e que voltava j.
A BRAZILEIRA DE PR.<\.ZINS 135
~ a noite de sabbado para domingo de car-
naval, o \rerissimo pernoitou na Povoa de La-
nhoso. na estalagem do Rlhas.
Disse ao estalajadeiro que ea de longe e
anda v a a viajar pela provincia. Perguntou se
por ali no se festejava o entrudo. O bodeguei-
ro informou que na Povoa havia guerra de la-
ranjadas e s vezes pancadaria de senhor Deus
m isericord ia: tnas que na freguezia de Cal vos
havia comedias nos trez dias de entrudo. por
signal que o seu f i l h o ~ um barbado que ali es-
tava, com uma cara angulosa muito alvar, fazia
de namorado no Medico fingido, um entremez
coisa rica. que era de um hometn malhar de
costas n'aquelle cho a rir- que se elle quizes-
se ver as comedias, podia ir com o seu rapaz,
que lhe arranjava l utna cadeira de casa do
abbade.
O scenario para a representao do Medico
jin.r:ido arranjou-se na eira do Gonalves, muito
\!Spaosa e ageitada. porque as figuras entravam
e sahiam. conforme a rubrica, do palheiro que
tinha trez portas. O palco. barrado de fresco,
ainda humido! estava ao abrigo de cobertas de
chita alinhavadas umas nas outras, retezadas
nas pontas por postes de pinho que rematavam
cm forquilhas para receberem uns varaes lan-
ados transversalmente. f-lavia dous mastros de
castanheiro descascados, afestoados de buxos,
alecrim e camelias, coroados por bandeiras ver-
Jnelhas esburacadas. Parte dos mastros tinha
uma listra etn zig-zag pintada a zargo que se
ia espiralando pelo pau acima, com cercadura
de cruzinhas: -era obra do Chta, um trlha
136 A BR."-ZlLEIRA DE
inspirado que j tinha pintado un1 painel das
.. -llnH"nlz.Js, onde .h a via a l ln as do sexo fraco com
grandes tetl:JS lambidas por la v a redes,. e um r e i
coroado cotn a bca aberta no acto de berrar
queil)1ado, e tan1anha bca que so cedia de
um bispo n1itrado. muito in1pertigado, com o
seu baculo. O trlha ensaira o entremez, e no
entrava, porque lhe tinha morrido o pai, havia
quinz\.? dias. contava clle a un1 senhor de fra,
desconhecido, que tinha vindo com o :zalan,
o filho do estalajadeiro da Povoa. c
O \Te r i ss imo foi a d tn i tt ido a os c a tn a r i n s onde
esta\am sentados em caixas de rnilho e na sal-
gadeira, os figurantes espera da sua vez, j
vestidos. \:riam-se os personagens do entremez.
amante de Alnzenio, un1a ingenua, d
protagonista da pea, a doente nanzorada, que
levou o pai a trazer-lhe a casa o amante, o nze-
dico .fin,gido. Este papel fra confiado a um la-
tago oH1cial de carpinteiro, com os pulsos ca-
belludos e os ns dos dedos con1 umas protu-
berancias callosas que pareciam castanhas pila-
das antigas. Xas mas do rosto mascarrra duas
zonas de carmitn, que pareciam a distancia
umas chagas de tnendigo de rotnaria aperfei-
oadas. rraja v a u n1 vestido de sctim branco da
fidalga velha de Rio Caldo, feito em 1824 para
um baillc que houve em Braga aos annos de
D. Joo vr. O peito chato do carp-inteiro ficava
altura dos quadris da fidalga, e as claviculas
espipavam as hotnbreiras do corpte, prendendo
os movi n1entos ao desgraado ldathilde. Posto
que a scenwl fosse a Casa de .A stolfo, pai da
doente fingida, a velhaca estava de chapeu de
palhinha com enorme telha enconchada e plu-
mas brancas 1nuito amarellecidas do mfo. O
A BRAZILEIRA DE rn
vestido era-lhe curto, mas lucravam com isso
as pernas que se deixavam ver at cima do jar-
rete, cingidas de fitas cruzadas que subian1
d'uns sapatos de duraque sem taces, feitos de
proposito e em concordancia com os angulos
reintrantes e dos pes. o grotesco
do horror .... \ creada de .Jlatlzilde, a Laberca, tam-
bem vestia de sctitn azul-ferrete., um pouco me-
nos antigo, emprcstitno das senhoras de S. Crau,
que o assoalhavam de vez em quando para os cn-
tremezes. tinha chapeu ncn1 sapatos dedu-
rdque: obedecia mais caracterisao natural.
\a cabea usava touca de folhas com laos de
fita escarlate e nos pesos butes do amo com pon-
teira de verniz; ellc era o creado do juiz de di-
reito substituto; gosava creditas de representar
papeis de lacaia rebentar a gente.
O \
7
erissimo fez ,os seus cumpritnentos s
duas damas, e manteve uma seriedade vcrdadei-
ratnente real. O lbnenio era o filho do estala-
jadeiro da Povoa de L.anho3o, o Cal-
as brancas, quinzena de veludilho, bengala de
casto de prata. chapeu branco de castor e ocu-
los. Disse ao \'erissirno que punha os oculos
para fingir de medico. Estava a urn canto o
gallego, o Gonalo, aguadeiro da casa. Cotno
no havia cm Calvos o costume rigoroso dos
aguadeiros, o trlha ensaiador vestiu-o de al-
mocreve, com as botas refegadas, faxa branca
e em mangas de camisa, com u1na monteira
comprada em 'fuy. A cara era ao proprio,
d'uma verdade t\-pica. O um saloio
rico que queria csar com Afathilde, e foi bigo-
deado pelo tingido rnedico, vestia a melhor an-
daina de fato do presidente da can1ara, um
apaixonado pelos cntretnezes, que a gravidade
A BRAZILEIRA DE PRAZINS
das suas funces impedia de representar; mas
empresta v a a roupa e a intelligencia dramato-
logica. Havia mais duas figuras, o Falcete, e o
que se estavam vestindo l dentro, por
detraz ripado, que os deixava vr e1n ca-
misa enfiando as pernas sujas nas pantalonas,
emquanto o trlha lhes rebocava de vermelho
as caras.
O Nunes atravessra a eira, e endireitra
para o palheiro, quando lhe disse o Gonalves
que estava l dentro u1n fidalgo de longe. En-
costou-se ao batente da porta, trocou um lance
de olhos co1n o Verissin1o, e sahiu apressada-
nlente, arranjando pelo caminho uma physiono-
nlia cheia de alvo roo, de surpreza.
Entrou pela residencia, muito esbofado:
-O' abbade, j esteve na eira do Gonalves?
-No; estou a acabar de jantar, e l vou
vr essa borracheira da comedia. Voc vem aga-
nado!
-Vinha perguntar-lhe se conhece u1n sujei-
to de fra que l est na eira.
-Aqui veio um rapazola da Povoa pedi,r-
Ine uma cadeira ha coisa de meia hora para
um fidalgo que tinha vindo com clle. Pergun-
tei-lhe quem era o fidalgo. Diz que no sabe.
Esta canalha em vendo um bigorrilhas de ca-
saco chama-lhe fidalgo.
- \'enha j d'ahi con1igo ... Por quem ,
no se demore ... O' abbade, lembra-se de vr
el-rei em Braga ha treze annos!
-Ora se lembro l ... f1eijei-lhe a mo trez
vezes.
-E. se o vir agora, conhece-o? ...
-Parece-me que sim-o padre limpava
pressa os beios amarellos dos ovos do arroz
A BRAZILEIRA DE PRAZI:\"S
dce. -jlas isso que quer dizer? \ .. oc est doi-
do, ou temos carraspana! amigo Nunes?
-Homem! venha cornigo, e depois chatne-
me doido ou borracho, la corno q uizer; mas
no se demore que eu estou em bra-zas vivas.
- Ahi vou, ahi vou, no se atrigue. y ai uma
pinga do chco?
-\Tenha de l isso.- Bebeu trago, e
pediu outro: saude de el-rei! sau-
de d'aquelle que talvez esteja bem perto de ns!
a ce1n passos !
-roque 1-exclamou o abbade.
Pelo caminho, disse-lhe o que era pre-
ciso o maior disfarce, no olhar muito de frente
para elle, e s deviam fallar-lhe, se a occasio
viesse muito a geito.
-\'oc est a sonhar. ho1ne1n I
Quando entraram ja tinha con1eado
a festa. \
7
erissimo esta v a em p, com a mo di-
reita apoiada nas costas da cadeira. D'um e
d'outro lado remexia-se a turba= muitas rapari-
gas a rirem dos actores vestidos de mulheres,
e uns rapazes com chalaas de uma graa apar-
valhada. muito local, a que os do palco respon-
diam lettra com manguitos, e os que faziam
de n1ulheres batiatn palmadas no trazeiro, vol-
tando-o para o publico. Ces ladravan1 s figu-
ras; os rapazes davam--lhes pauladas e elles ga-
niam. As velhas mandavam calar o gentio para
poderem perceber as falias:- Canalha brava,
calaidc-vos ahi! -U1na balburdia que parecia
um theatro de cidade de primeira ordem. O tio
Gonalves, o dono da eira, dizia que estavam
todos bebedos, e voltava-se para o desconheci-
do, como a pedir desculpa.
-E' entrudo, dizia, entrudo, senhor l
140 .\ nnAIILElRA DE PH.AZI:'\S
Quando appareccu o padre na cancella da eira,
h ou v e silencio com algu n1as fu ngadellas de riso
das e recomeou a comedia em obse-
quio ao abbade e- Arte ultrajada pela hilari-
daqe bruta da plateia. alguns velhos
sisudos que o forasteiro das grandes barbas se
n1antivera tnuito srio a troa da cana-
lha .. Assim o dizia o (i ona ao a bbade, per-
guntando-lhe se conhecia aquelle senhor.
- conheo,- e acotovelava o Nunes,
segredando-lhe com o disfarce:-\
7
oce adivi-
nhou. E' elle ...
-Que me diz, abbade?
elle.
O Verissimo dra trez passos para accender
utn cigarro no de um musico que estava senta-
do n'um borr1bo.
-E' clle!- repetiu o a bbade.- \
7
oc no o
viu coxear?
- Falle baixo, fallc baixo, c no olhe muito
para elle, que eu j o vi deitar-nos os olhos,-
acautellou o Nunes.
-T'atnbem eu ...
Estalou n'este comenos uma. gargalhada ge-
ral. \'erissimo tambem se riu, e deu paln1as.
-Olha! olhal a dar palmas l-notou o ab-
bade com transporte. Aquillo sensibilisou-o at
s lagrimas I O snr. D. !Vliguel 1 a dar palmas
s figuras do ilfedico fingido na- eira do Gon-
alves cm S. Gens de Calvos! 'focante!
A risada geral e as palmas e os apupos no
era:n rigorosa mente uma ovao ao auctor do
entren1ez nem aos curiosos. Eis o caso. Na
scena I .a o Astolfo pede carinhosamente filha
que cma alguma coisa. diz que no
pde, que no est enz si; que lhe acuda, que lhe
A BRAllLEIR.\ DE 1-H
acudJ, porque unz suor frio lhe j":r.:; perder os sen-
tidos.
O gargajola esperava ser arnparado pelo ou-
tro. em harmonia cotn a rubrica que diz: Fz"nge
desnz .. e ... -lstolj \.1 susleJn nos br"1os . . '\las ou
porque se antecipasse a desmaiar, ou porque ... 4s-
toifo se a amparai-a, J'l ... lthildc escor-
regou de costas sobre o barro ainda fresco do
e. no acto de se erguer debaixo dos apu-
pos da as saias c
saiotes at cintura. Ora a Jl .. 1thilde no
calcinhas. LT 111 escandalo.
\'erissimo Borges no pde sustentar a gra-
vidade competente sua pessoa. A natureza re-
bentou por elle fra n'umas casquinadas convul-
sas que poderiam custar-lhe uma rncada, se a
deflagrao do riso no fosse geral.
i1l\.1tlzilde fugiu do palco, enfiou pelo palheiro
c no voltou a scena. O ensaiador. o trolha, sa-
hiu ao terreiro a explicar ao publico a suspen-
so do entremez n'estas palavras: -Aquelle alma
do diabo despiu a farpella, t.: diz qut.: raios o
parta, se c tornar. \T ocs pde ir sua vida
que no ha hoje treato.
Corneou a debandar o auditoria em grande
algazarra. parecia esperar que o gal,
o junior, se despisse para se retirar. O
(..:i ona l v cs pergunta\. a -I h e : - e que tal este v e a
chalaa. senhor! .\\ n1ez pr' hotnem, que se
mais tivesse rnais punha lo!- e \oltando-se
para o abba:le que. a pedido do Xunes, guar-
dava respeitosa - snr. abbade! coisa
assim no consta! Eu. se me succedesse uma
aq ucllas, tnettia a cabea n um folie.
- S) acasos, dis.s\! \Terissi!no co1n
142 A BRA7ILEIRA DE PRAZINS
cia. se lembrou que estava vestido de se-
nhora.
O abbade ganhou animo, abeirou-se do Gon-
alvt!s, cumprimentando o outro cerimoniosa-
menh:. e disse:
--O entren1ez no presta para nada. Se o
homem no ca ninguen1 se ria.- Provavel-
Inente ... --assentiu o correspon-
dendo cortezia do l,orquato Nunes que pare-
cia aproximar-se mais acanhado.- Estes casos
de escorregar, accrescentou o
acontecem nos prin1eiros theatros do mundo e
at nas salas onde se dana; e de ordinario as
senhoras que desastradan1ente cabem so verda-
deiras senhoras. E' muito peor e n1ais melin-
droso.
O abbade e o com tnuitos gestos af-
firmativos-que sim, que era muito peor, e mais
melindroso, muito n1ais.
Ot!rivou a conversao para as bellezas natu-
raes do .Vlinho. O desconhecido sentia ter vindo
no inverno, quando apenas se adivinhavam as
pompas da primavera.
Principiava a choviscar. O abbade offereceu
a sua casa ao forasteiro, en1q uanto no estia v a
a chuva. Verissin1o acceitou por tnornentos, visto
que no se prevenira com guarda-chuva- um
traste que detestava. Os aguaceiros repetiram-se
com pequenas intercadencias, :varejados pelo
sul; por fim, as cristas da serrania empardece-
ram, as nuvens rolavam pelos declives como es-
carceus a despenharem-se, fechou-se o horisonte
sem un1a nesga, e a chuva no parava. O ab-
badc no permittiu que o hospede sahisse com
tal tempo e j perto da noite.
Durante a ceia: appareceram algumas rapa-
A BRAZILEIRA DE PRAZC'S 143
rigas mascaradas corn lcnoes, abraando a Se-
nhorinha que servia a meza, e dizendo em fal-
sete pilherias ao Xunes a quem chamavam Tro-
cl..Jtes e prczuado1 de causas perdidas. \T erissi n1o
n1ostrava-se contente e dizia :
- flotn povo! excellente povo I Este .\linho
o bom corao de Portugal, c os seus habi-
tantes, segundo me consta, possuern os melho-
res coraes do reino. r..:ram dignos de ser mais
felizes do que so, carregados por tributos. es-
magados pelo peso dos empregados publicos que
s o o flagello de Portugal. ..
O padre escutava-o corn religiosa atteno
o Xunes beliscava a c-xa do abbadc que tomra
a presidencia da 1neza e pozera o hospede sua
direita.
No fim da ceia, o padre com o copo
na mo, c de p, disse que fazia uma 30
seu- hospede .. porque lhe parecia que tinha a
honra de bebe r s a u de de um r e a I is ta, c1' u m
partidario de sua magestadc o snr. D .. \liguei
1.
0
que l)eus guardasse I O hospede
declarando que mesmo n'uma roda de liberaes
no negaria os seus sentimentos politicas: que
era realista, e como tal brinda v a sa ude de to-
dos os amigos do principe proscripto.
O dava caneles intelligentes s
vezes dolorosos no abbade, que o encarava de
escon"o como quem diz:- percebo: no faa
de_ mim asno ; se i q u estou fali ando com c l-
rei.
A creada deu parte que estava pron1pta a
cama;-quando Vossoria qtlizer-disse ella ao
hospede. \'erissimo sorriu-se agradavclrnentc:
- inco"tnmodo estou dando a esta cx-
cellente familia ... Irei descanar, snr. abbade,
1-H A RR.\ZlLEIRA DE
e snr. l"orquato ... parece-me que OU\ i
chamar To1qualo . .
E rias, um creado de v.ossa ... -

Dizia-lhe depois o abbadc no quinteiro:--
\7 oe ia-se estcndcndo, X u nt:s! por urn
triz a dizer. unz cri:;.do de 'Vssa no
esteve?
-Por um tril. abbade, que me estendia!
rral a certeza de que est e l-rei n \:sta casa!-
r: conl olhando para as janellas:-
Onde est pernoitando o snr. D. 1.
0
! o
rei amado dos portuguezes. na pobre residencia
S. Gens de Cahos! Isto parece um sonho!
... \ segunda-feira de entrudo foi u1n chover
No houve entremez nem se via
vi,a alma no cruzeiro. O abbade no consentiu
que o hospede se retirasse; e, aconselhado por
:'\unes, mandou Povoa buscar a bagage1n.
Era um bah de lata amolgado na tampa com
um cadeado rodo de ferrugeni. O legitimista
ainda no tinha dado nome algum, nem os ou-
tros ousavam abrir ensejo a que elle tivesse de
o inventar. Seria indelicadeza obrigai-o a nlen-
tir. Altn de que, o padre tratando-o
sempre por senhor.- o senho1 o senhor
aq uillo- cn tendia que se a proxin1a v a do tra-
ta n1en to que se deve aos reis, e ao n1esmo ten1-
po ia insinuando ao reai hospede que j o co-
nhecia.- que elle se v persuadindo
que no somos patgos -dizia o abbade ao :\u-
nes.- Sim, bon1 e que se persuada... \oc
percebe ... E piscava com esperteza.
-Ora, se percebo! O abbade tem andado
A BRA71LEIRA DE PRAZI!-;S
cotn uma cabula n1uito fina. Eu que n1e custa
a ter mo em mim . .. t\ minha Yontade era dei-
tar-me de joelhos aos ps d'elle, e dizer-lhe:
{< l{eal senhor, nada de disfarcc:s! Aqui esto
dois vassallos de Yossa magestade que lhe offe-
recem o
-Deixe estar. acommodava o padre, deixe
estar, Nunes ... As coisas no vo assim ...
fr tempo. eu lh"o direi ... Nada de
espantar a caa.
O Verissimo pediu ao abbade algum livro
para se entreter, e no o obrigar a atural-o. O
padre levou-o ao seu quarto onde havia uma
estante de pinho com trez lotes de livros. 1\1os-
trou-lhe o Punhal dos Corcundas, a Defesa de
Porturzal do padre AI vi to Buela, a Besta esfo-
Lld a. (_os e o ... Vov Principe. O \-r erissi-
_tno levou-os para o seu quarto, excepto os Bu,-
ros; disse que no gostava de poesia. Fallou
com louvor do padre Jos .t\gostinho e de Fr.
Fortunato de S. Iloaventura- columnas do al-
tar e do throno, que tinham deixado dois va-
cuos impreenchiveis na phalange realista. Per-
g-untou-lhe o abbade se os tinha conhecido pes-
soalmente.- Que como as suas mos ...
sorria, como o prncipe proscripto, se lhe fi-
semelhante pergunta.
-Que prazer teria o padre Jos Agostinho,
se hoje vivesse e podesse vr el-rei! ... meditou
o abbade com a sua grande perspicacia obser-
vadora.
-De cert ... -concordava o \rerissimo in-
dolentemente.- quem ten1 agora esperan-
as de v r l). :\'liguei em Portugal?
-l:u, senhor, eu!- respondeu o padre ba-
tendo na arca dn peito com as mos ambas-Eu!
10
146 A RRAZILEIR.\ DE
O Verissimo folheava o Punhal dos Co1cun-
das, e parecia no perceber a vehemencia do
padre.
-Bons desejos, bons desejos do caro ab-
bade ...
-. de q uasi toda a nao portugucza, se-
nhor! D. i\'\iguel 1.
0
nunca deixou de reinar nos
coraes do seu povo. Eu tenho na tninha alma
o retrato cl'elle desde que o vi ha treze annos
em Braga e lhe beijei as suas reaes mos!- f:s-
candecia-sc o enthusiasmo, punha as tnos,
chammejavam-lhe nos olhos reflexos do fogo
jnterno; e o \rerissimo continuava a folhear o
Punhal dos Corcundas.
-Ento viu-o, abbade?
-Sim, meu senhor, vi-o com estes olhos,.
toquei-lhe com estas 1nos.
-Ainda se recorda das suas feies ?
-Perfeitamente.
- Ah I se o visse decerto n no conhe-
cia ... Est tnuito acabado .. .
-Conhecia, conhecia .. .
: :O abbade sentiu um raio de dramatisao
que o vibrou todo. Eriaram-se-lhe os cabellos?
e coou-lhe pela espinha utna faisca electrica.
Fez um passo e quando o Verissirno re-
petiu: impossvel conhecl-o )) o padre pz
um joelho em terra, estendeu o brao direito, c
com o dedo indicador em riste, exclamou:
- Eil-o I eil-o l
-O' abbade! o snr. est allucinado I Por
quem , levante-se! J..:u no sou quem pensa!
-Estou cotno devo estar deante do meu
rei!- tei1nou o abbadc, com os dous joelhos no
sobrado.
A BRAZILEIRA DE PRAZINS 147
-l ... evante-se que vem gente I-dizia o ou-
tro, ouvindo passos na escada.
Era o Nunes.
-Entre, amigo l-disse o abbade, respon-
dendo ao visinho que pedia licena.
l'orquato encontrou o abbade de joelhos e
o Verissimo esforando-se por levantai-o.
-Ajoelhe a meu lado, Nunes! que eu estou
aos ps d' e l-rei I -exclamou o padre.
I ~ o outro, ajoelhando:
-Eu j o sabia, real senhor!
I ~ .. oi assim que se Inaugurou a crte de D .
. \liguei t.
0
em S. Gens de Calvos, segunda-feira
de entrudo de 1845, s 3 horas da tarde.
-,
X II
DEPOis, bem sabem, senhores, como aquelle
padre Rocha despenhou abruptamente o
desfecho da fara, cuidando que vingava
a moral e punia com degredo o scelerado que
infamava o sacratissimo nome de el-rei D. 1\'li-
guel. No transito para a a meia legua,
na estrada do Porto. o Verissimo com delicadas
maneiras e o seu aspecto veneravel, obteve que
o sargento da escolta lhe permittisse alugar a
mulla de um a.lmocreve que seguia a mesma
direco. Cavalgou na albarda da tnula arrea-
tada com chocalho, sem estribos; empunhou a
corda do c a brsto, e ladeado de doze praas do
8, entrou ao cahir da tarde em liamalico.
O 'Torres de Castelles, o administrador,
legitimista no fundo, bom lavrador, mandou-lhe
cama para a cadeia e permittiu-lhe que ceasse
com um amigo que o seguira de longe. Era o
o Pylades das horas certas e incertas.
Orestes estava desanimado; queixava-se das
150 A BRAZILEIRA DE PRAZINS
phantasias do outro, considerava-se perdido.-
Pobre Li bania I-=-- deplora v a, quando souber
que eu estou na Relao!
Como tinha algutna pratica do fro criminal,
o Nunes consolava-o: que no havia tnateria
para pronuncia; e, quando fsse pronunciado,
a f{elao o despronunciaria. Eu que vou ser
o teu procurador, se tnc no prenderem -ac-
crcscentava tnuito confiado na lei e na sua acti-
vidade.- Quanto phantasia do conto de ris,
j no falta tudo, porque tens as cen1 peas das
llotelhas. Se te deixatn ser rei mais um dia ou
dois, tinhas santa hora 3:7so8ooo ris.
-1'u gracejas e eu vou esperar na cadeia
uma sentena de degredo-atalhou o Verissi-
nlo, n'aquella estranha situao, nunca experi-
mentada, de ouvir os passos da sentinella ren-
tes com a grade do seu quarto. A's oito da noi-
fechra-se a porta da cadeia, e Nunes sahira
triste, com um pungitivo arrependimento de
mctter o atnigo n'aq uella rascada.
Ao escurecer do dia seguinte, o preso foi
conduzido do governo civil do Porto para a l{e-
lao com um 1T1andado do carcereiro na Dayo-
ncta do sargento. Quando sabia do governo ci-
vil, j Libania e o Nunes, que se antecipra a
procurai-a em Ramalde, o esperavam. A Libania
era uma forte mulher para os trabalhos da vida.
Fitou-o con1 um semblante acceso de coragetn,
utn sorriso affoito, e disse-lhe muito animosa:
Altna at Almeida e d'Almeira p'ra dicnte alma
sempre!
Verissimo occupou o quarto de 1\'lalta n.
0
2,
com uma rasgada janella sobre o Douro, um
quarto cheio de luz e de sol, d'onde tinha sa-
hido o Gravito para a forca- elucidou o car-
A BR.\.llLElR.\. DE PRAZIISS 151
e mostrou-lhe no grosso alisar da por-
ta as iniciacs de alguns padecentes com a data
de 1 82q.
A e mais o rorquato pernoitaram
na estalage1n do Cantinho na rua do Loureiro
c passavam o mais do tempo na Relao .... 4-.o
fim de seis dias j o Nunes requeria a soltura
do prezo, por falta de nota da culpa; mas a
pronuncia chegou ao oitavo dia da comarca da
Povoa. O prezo aggravou para a Relao. Era
jui/ relator do aggravo o conselheiro Fortunato
Leite, natural do Douro, que, quinze annos an-
tes, no reinado de D. L'1iguel, tinha sido amigo
de Norberto Borges, c lhe dcvra a fineza rara
de o avisar na vespera do dia em que lhe havia
de cercar a casa por ordem do facinoroso cor-
. regedor de villa Real, o Albano que os liberaes
matara1n, no n1eio de Ulna escolta, en1 1836.
Quando o relator folheava o processo, os appel-
lidcs do prezo, a naturalidade, os pormenores,
suggcriram-lhe meLnorias da sua perseguio
em r83 I, e o salvar-se to extraordinariamente
pela amisade do meirinho geral. lnfonnou-se e
evidenciou que o Norberto Borges, de Alvaes
de Corgo, era o pai do prezo. Estava pois sal-
\O o filho do seu bemfeitor, sem grande violen-
cia justia. porque a pronuncia fra precipi-
tada, irregular, as testemunhas citadas-os pa-
dres suspeitos de frequentaren1 a residencia de
Cal vos- nada depozeram que proYasse proje-
ctos revolucionarias do aggravante.
E lavrou o accordo Lnuito recheado de gry-
pho:- Que aggravado era o aggravante pelo
juiz da comarca de L.anhoso, porquanto na pro-
nuncia de primeira instancia haviam sido des ;----__
prezadas as formalidades rnais curiacs, pois qu
1;)2
.\ RRAZILEIRA DE
nenhuma testemunha depozra que o aggravan-
te se inculcasse J). Miguel para pcrtJJrbar a or-
dem conslituida, charnando o povo revolta; e
das respostas do aggravantc no interrogatorio a
que procedeu a authoridade administrati\a
constava que o prezo guasi que fra ob1-igado
por um clerigo cstupido e esturrado nziguelista a
deixar-se chamar D. J_11iguel 1. o; mas no cons-
tava nem se provava que o _aggravantc se apro-
veitasse de fal fraude e irn postura para extor-
qui r valores aos seus estupido.'; cortezos; o que-
decerto praticaria um Ranz2nho decidido a fin-
gir-se fJ. i11iguel para >s espoliar. Que a pro-
nuncia fra inqua, atabafada apaixonadamente,
e sem baze, visto que nada se colhia dos depoi-
mentos das e apenas se fez obra
por hypnthcses c indicias, fundada em un1 rol
de individuas alar7'es a quem o supposto Jno-
narcha fazia tnercs de comtnendas, de
de patentes e at de mitras, sem que d'ahi re-
sultasse alvoroto ne1n leve na orden1
publica, nem mesmamente datnno para os tnen-
cionaJos burros que pcdian1 as mercs, c que
deviam ser pronuncia_dos etn prin1eira instancia,
se a crte de S. (;ens de Cal-nos. no fosse uma
fra de entrudo.
dilatando-se filosoficatnentc c chistoso,
o juiz relator, aconselhando, que
seria bon1 e proveitoso que nas terras selvaticas
do .\linho se espalhassem n1uitos 1lfigueis d'a-
q uella casta e feitio at que os novos Sebastia-
nislas se convencessem de que snzenle assim
poderian1 arranjar um. l\1iguel que lhes dsse
comn1endas, titulos, postos tnilitares e prelasias.
Os com o seu rap enga-
tilhado aos narizes, riram muito do final do ac-
A BRAZILEIRA
---------
cordo, e, sorvidas as pitadas sibilla n tes. assi-
gnaram por unanimidade.
Reformada a sentena e pagas as custas pelo
juiz d3 primeira instancia, Verissimo foi posto
em liberdade; e. quando chegou ao escriptorio
do carcereiro _,\ello para se despedir, encontrou
a L.ibania de Covas desmaiada de jubilo. nos
braos da mulher do chaveiro. Cotno era feliz ..
deixou-se ser mulher-chorou; e quando lhe
cumpria dar animo ao prezo, no pateo do go-
verno civil, riu-se com a valentia dos homens
extraordinarios.
O conselheiro L,eite recommendou ao Nunes
procurador que lhe mandasse a casa o Verissi-
mo. O filho de Norberto apresentou-se timora-
to, receoso. com tnaneiras s.ubn1issas, mas di-
_gnas d'um Camlo .
. O desetnbargador explicou-lhe que o cha-
n1ra para lhe fa.ler conhecer a divida que lhe
pagou, posto que as situacs fossem n1uito
di\crsas. severan1ente o seu
delicto; estygmatisou a aco de permittir que
o julg-asscn1 [). {j\figuel; fallou acerba mente
contra este tyranno parricida, incestuoso. cana-
lha, e tenni nou por lhe aconselhar o trilho da
honra, o trabalho, e a expiao das suas irre-
gularidades. mostrando-se digno da compaixo
que lhe inspirra, despronunciando-o. O \
1
eris-
simo beijou-lhe a e recusou dez pintos
que o conselheiro lhe dava-- que, se um dia
lh'os pediria. o Fortunato l_ei-
te, a nr:
as dos abbadcs sempre ca-
hiram? Fez voc n1uito bem. Devia esfolar es-
sas cavalgaduras I
O \'erissimo recuava muito agradecido.
154 A BRAZILEIRA DI<: PRAZll\S
O conselheiro Fortunato t!Xerceu uma ener-
gica influencia vitalisadora na nova .encerebra-
o de \r erissi mo liorges e bastante na do ror-
quato
Por tnedeao do bondoso desetnbargador,
obteve o Nunes alvar de solicitador de causas
nos auditorias do Porto. Ganhou boas relaes.
- Era esperto, zeloso e paga v a-se regularmente.
Chamou para a cidade a mulher e os dois
filhos. Alugaram casa na rua de rraz as duas
famlias. Davatn-se n1uito bem, e gastavan1 eco-
nomican1ente os 7 so/Jooo r is das Botelhas, de
n1eias com os sala rios de procurador. O \T eris-
siino frequenta v a noite o caf das Hortas, jo-
gava o quino, e, de vez em quando, ia ao caf
da rua de Santo Antonio ouvir os demagogos
dos manos Passos, que o festejavam e catequi-
savam. Dava-se com os Navarros, com o Al-
meida Penha, com os Peixotos vidraceiros.
Elle, sobpondo ao reconhecimento os escrupu-
los de espio, contava ao conselheiro L.eite, Ca-
bralista intransigente, os planos dos setembris-
tas, os clubs, as lojas de carbonarios, as tra-
moias arranjadas etn Braga pelo baro do Ca-
sal, muito setembrista, padre Alves Vicente, de
co1nbinao com o Passos Jos, com o Faria
Guimares, com o medico Resende, com o Da-
masio, com o Alves 1\'lartins. O governador ci-
vil, visconde de l3eire, estava em dia com as
conspiraes da vi e lia da Neta -aq uelle baluarte
da I .... iberdade que demorava paredes-meias com
os escombros do Deboche, no griphado, muito
franceza;- tudo acabado hoje em dia, e soter-
rado debaixo cl"uma loja de modas, d'utn caf
c d'uma taverna,- o vitalismo soez e chato da
decadencia.
A BRAZILEIRA DE 155
Verissimo arrecadava utna gratificao, umas
seis libras tnensaes, tncsquinha paga dos servi-
os que fazia ordem, tranquillidade civica
da rua das Flores c das Congostas.
Na contra-revoluo de 9 de outubro de 46,
quando foi prezo o duque, Jos Passos encon-
trou o Verissitno na Praa Nova, cha1nou-lhe
patr1:ota, pz-lhe a mo no hotnbro, sacudiu-o
pelas lapellas, c disse-lhe que tnovesse, que
agitasse as massas, por que o duque estava a
desembarcar. Os sinos tangiatn a rebate, a ple-
be ondeava para Villar, n'um restrugir de tem-
pestade, quando o Verissimo e o Nunes procu-
raram o conselheiro Fortunato que tiritava de
mdo com as suas enxundeas espapadas entre
as filhas, n'uma consternao. Disseram-lhe que
iam armar para se constituirem sentinellas
da segurana do seu betnfeitor. O conselheiro
abraou-os muito commovido, n'uma excitao
apopletica.
Depois formaram-se os batalhes nacionaes.
Verissimo e 'forq uato foram promovidos. a te-
nentes do batalho da Vista Alegre. Quando
foi da refrega de \
7
alpassos tinhan1 cotnprehen-
dido intclligente_mente que a retirada de S da
Bandeira, da veiga de Chaves, era a fraqueza
precursora de uma derrota. Conheciam o per-
tido espirito do 1 5 e do 3 de infanteria,- pre-
viram a traio. rrinham pensado maduramente
os dois tenentes, sem enthusiasmo, com a pru-
dencia dos quarenta annos apalpados pelos re-
vezes de vinte batalhas. Resolveram desertar
quando os batalhes de linha se passassem para
as foras reaes.1,ravou-se o encontro de Valpas-
sos. Com os dois regimentos que n'um turbilho
e a gritos de a .. 1 se abraaram s van ..
A BRAZILEIRA DE PRAZINS
guardas do Casal, tamben1 elles, por debaixo
do fogo do seu batalho, se passaram, dando vi-
7Jas ..i Car/..1 Cnnslilucion::el. Eram a obra cla pru-
dencia e do conselheiro Fotunato Leite.
Quando o baro de Casal foi espostejar os
tniguelistas a Braga, os dois tenentes apresen-
tados pediratn venia ao general para servirern
na columna do visconde de Vinhaes;- que ti-
nham repugnancia de pelejar cara a cara corn
os seus parentes bandeados nas guerrilhas do
padre Casitniro Jos Vieira e tlo padre Jos da
Lage. A vergonha in1punhalhes o dever de
dourar a rnentira. No lhes pareceu decente
irem acutilar nas ruas de llraga o Christovo
llezerra, de f3ouro c o abbade cfe Calvos e o pa-
dre 1\\anoel das ;\gras. No poderiam vr sen1
magua a soldadesca a dar sdque aos dinheiros
das snr.as 13otclhas.
Ainda assin1 no poderan1 esquivar-se a per-
seguir os realistas da comitiva de l\1ac-I)onald,
desde Vi lia I<ea 1 at Sa broso; !nas no desem-
bainharam as espadas, porque o visconde de Vi-
nhaes. os acln1ittiu ao seu quartel-general, e os
cadavcres que encontraram pela serra do ,'V\ezio
at Sabroso, onde pereceu acutilado o caudilho
escassez, eram faanhas das guardas avanadas.
Os dois tenentes no deran1 nem tiraram gta
de sangue n'esta lucta fratricida. _Um triumpho
a scco.
a guerra civil pelo convenio de
depositaratn as arn1as e pediram em-
pregos. O conselheiro L.eitc, o Casal, o Vinhaes,
o Alpendurada, o Carneiro Geraldes, o Joaquim
l'orq uato, o centro cabt:alista recomn1endou-os
considerao magnanima de sua magestade.
O Nunes: como sabia do fro, foi despachado
A BRAZlLEIRA DE i 57
escrivo de direito para a Extremadura. \Teris-
simo Borges obte\e tuna fiscalisao rendosa dos
tabacos e em depois foi
transferido, cotn vantagem, para a alfandega de
Vianna do .\linho: e por para uma direc-
o aduaneira do Ldtramar. Ainda \i \"ia ha pou-
cos annos, porque utn jornal da localidade, de-
baixo de um. symholo funebre -um anjo cur-
vado e deplorativo sobre a sua urna, enlutada
pelas madeixas de un1 choro-publicava:
\rerissilno Borges Canzlo da 1lfcsquita d
p .. 11te aos seus 1Ht1nc1osos e respeila7Jcis an1igos
que foi Deus sen,ido clzan1ar su.1 presen-
hoje pelas 5 horas da 1nanh, sua chorada es-
posa D. Libania de ColJas Borges da 1'fesquila,
a cujo cadavcr, etc. Pelo seu profundo estado de
consternao pede desculpa de czu11prinzentos.
O jornal, depois de uns adjectivos lugubres
e velhos como a morte, acrescentava: A exc.ma.
snr.C' D. Libania, que todos clz.oran1-os conz seu
exc.
1110
era zuna senhora de esnzeradissi1na
educa.io, pertencia illuslrc familia dos CoJJas;
- nzodlo no tracto 1:nsinuanle co1n que captivalJa
o 1espeito c a anzi:adc de todas as pessoas d'esta
Ilha,_ que a fortuna de a conhecer. Rece-
ba s. exc.a o snr. conselheiro-director os nossos
mais sentidos pesanzes pela desJ:raa que acaba de
o ferir ilnplacarcbnenle.
e :\unes podem ainda \iver, por-
que eram robustos de corpo c d'alrna.
'
X III
O
ZEFERl::'oJO deixou o Cerveira Lobo en1
com os trez contos de ris, foi
para as L .. amellas, c entrou de noite para
que o no vissem. Elle tinha-se gabado aos vi-
sinhos de que estava despachado sargento-mr
e seu pai coronel reformado. .Ao Jos Dias de
Villal v a e mais ao pai que era regedor, n1a nd-
ra-lhes dizer que elles brevemente haviarn de
topar com o seu hotnetn. Da 'lartha de Prazins
dizia trapos e farrapos. r\ sua paixo no tinha
outro respiradoiro. r\lm d'isso, no podia es-
quecer-se da ndega exposta pelo co s dcs-
gargalhadas da rapariga. un1a
vergonha chronica. r.:, para remate de desastres.
voltava para as Larnellas, a ouvir as rabugices
do pai que lhe chamava cavalgadura- que se
deixasse de politica e fosse fazer paredes. q llt.: e
o que elle sabia.
Constava-lhe de mais a rnais que o jose Dias,
o estudante, estava sempre em Prazins, e tinha
tGO A BRAI.ILF.lRA PRAZli\S
--------
ido com l\1artha e mais o Simeo ao fogo preso
da ron1aria de S. rhiago da cruz. \'iram-os to-
dos tres a tom<:tr caf de madrugada. n'un1a bar-
raca, a coxixaretn os dois muito
en1quanto o velho tosquenejava a dormitar.
O pai de Jos Dias, o Joaquim dt! \'illal v a
era um lavrador de prin1eira ordem. L .. avrava
quarenta carros de tnilho e centeio, uma pipa
de dez de vinho, tnLiita castanha. tinha
trez juntas de bois chibantes e poldros de crca-
o. O meeiro no cazal, a no se ordenar.
era um dos primeiros cazan1entos do concelho.
O rapaz amava castamente a l\1artha com a
pudicicia do pritneiro amor. tinha uma for-
lllO'Ura tneiga, delicada e supplicante. Parecia
pedir que a no tnmolasse1n a uma paixo sen-
sual mas, se o seu a1nado o exigisse. a victima
coroar-se-ia de flores, e iria risonha e mansa-
mente para o sacrificio. rrinha extasis a contem-
plar-lhe os cabellos loiros e a pallida face doen-
tia; beijar com a impassibilidade de
utna santa de jaspe- um quadro paradisaco
sem fructas nem cobras.
O Jos .no necessitava pedil-a ao pai na in-
certeza de uma recusa. Disse-lhe que ella haYia
de ser a sua esposa: a creana contou ao pai as
palavras do amado c o Simeo:- Ora venha
de l esse abrao, amigo e s Z I-- e apertou o
futuro genro con1 a ternura de pai que
a sua filha conzo se quer. .
l\1as os paes do estudante j tio hatn dito ao
rapaz que mudasse de rumo, que a n1a de
Prazins no era frma de seu p. A me prin-
cipalmente protcstav que, etn quanto ella fosse
viva, a tal tllha da de Prazins no ha-
' ia de ser sua nora, nem q uc a levasse o diabo,
A BRAZlLKlRA DE PRAZINS 16i
e Deus lhe perdoasse, se peccava. Justificava-se
dizendo que a era de ruim casta; que a
me, a Genoveva, dera desgostos ao homem,
pintava a tnanta nas romarias, andra muito
fallada com um frade de Santo .. fhyrso! e um
dia pegra a dar gritos na egreja; toda a gente
disse que ella tinha o demonio no corpo, e afi-
nal morrra douda, atirando-se ao rio A \e.
E constava-lhe que o av d'ella tambem no
era escorreito, e quando j tinha sessenta annos
mandra fazer uma sobrepeliz, abrira cora, e
onde houvesse um defunto l ia con1 um ripan-
so egreja e punha-se a cantar como os padres.
A tia .\laria de Villalva tinha inconscientemente
este horror moderno, scientifico da hereditarie-
dade; mas o que mais a impulsionava na sua
resi..,tencia aos rogos do fi I h o era ter sido 1n
mulher a me de De nz an,ore ruim fru-
cto-era toda a sua philosophia que se encon-
tra diluda modernamente nas exploraes phy-
sio-psycologicas de Janet, de J.\laudsley e no de-
terminismo.
O Joaquim de Villalva, muito instado pelo
filho e pelo padre Osorio, o de Ca Ide lias, pro-
mettia fazer o que a sua companheira fizesse;
mas dizia-lhe a clla ean particular: -l,u aguen-
ta-te, ..'laria; nunca digas que sim, ouviste? E
ella:- Deixa-me c, homem! \'em barrados.
Credo!
1\ tia jlaria era muito rezadeira, erguia-se
de noite para no perder a sua missinha nove-
ro ao romper do dia, e garganteava com uma
melopa fanhosa a via-sacra na quaresma, vol-
ta da egreja; presenteava os santos dos altares
com os mimos da sua lavoira que se leiloavam
ao domingo no adro, dava cama e meza unctuo-
u
t62 A HR.\ZlLElR.\ DE
sa aos tnissionar.ios, confessava-se todos os rne-
zes. e sentia pelas suas visinhas rnenos beatas o
inefTavel prazer de atfirmar que haviam de cahir
vestidas e Ctladas no inferno. O filho pene-
trou-se d'uma ida trivial a respeito de sua me:
-Que os sentimentos religiosos a levariam a
dar o consentitnento, se .\1artha commettesse um
d'csses pcccados que se ren1edeiam com o ma-
trimonio O padre Osorio dizia-lhe que a inten-
o era honesta, mas o expediente mau. No lhe
citou tht.>olngns nem precl'tos de origem divina.
Argurntntou-lhe com a hypothese da pertinaz
rcsistencia da tnc. Que no esperava nada da
sua r lig-in,- um habito de tregeitos de mos
e de b if,s, o autotnatismo idolatra dos selva-
gens da America que davam guinchos mecha-
prostrando-se por terra, quando ouviram
a prineira que a religio das aldeias,
sobre a dos indianos da caterht>se dos jesutas,
as Vitntagens que tinha era a hypocrisia em uns,
e o em outros, quando no se ajun-
tavam arnbas as coisas nos mesmos fieis. O pa-
dre Osorio parochia\'a c conhecia o seu rebanho,
joeirtndo-o pLlos crivGs do confessionario. r\o
conhecia mt"nos a tia .:\laria de \
7
illalva. Attir-
mava que a fragilidade de .\\artha seria para a
velha mais utn 1notivo de adio e desprezo; por
que. na sua cartilha c nos dictames dps seus
directores espirituaes, no se lia nen1 ouvia que
a me devia encobrir a deshonra de uma rapa-
riga casando-a com o seu filho, seductor d'ella.
As reflexes do vigario de Caldellas eram
opti mas, n1as ex tem para neas.
Um offi.cial de pedreiro de Prazins, que tra-
balhava corri o mestre Zeferino, contou-lhe que
A HRAIILEIR.\ DE PRAZINS 163
utna noite se enganra cotn o luar, e, cuidando
que era dia nado, se levantra para ir para a
obra: mas que ao passar por da casa do
Simeo ouvira duas horas no relogio, e vira luz
pelas frestas de uma janella. Que se pozera
coca debaixo de um carvalho, a desconfiar que
a luz aqut.>lla hora no era coisa boa, e \:stivera,
1'ai nin f>ern::zs p'ra que te quero, lembran-
do-se se seria bruxedo ou dma penada, por que
se que a Geno\eva do Simeo. a que
deitara ao rio, no podia entrar no purgiltorio,
e rnorrera corn o diabo no corpo, salvo Slja.
Esta v a n'isto q uandn a luz se tuni u, c se coou
pelas frestas d'outra janella. e logo depois n'ou-
tra mais baixa. onde um homen1 podia chegar
corn o cabo d'urn rnachado. l\:'isto apagou-se a
luz e a janella de portaJas sem vidros.
Dava-lhe a chapada do luar; con1o fos-
se d1a. O p,cdr\.iro, muito no da rarna6a
do carvalho'! viu apontar urna e dlpois
meio corpo de homem que se pl s cav111Jl-iras
do peitoril da janella, quedou-se a olhar e a
escutar a um lado e outro; depois. desmontou-
se muito devagarinho, sem tugir nen1 mugir,
pendurou-se no peitoril e deixou-se cahir, fi-
cando em p .. A janella fechou-se! e o Jos Dias,
que o opera rio conheceu como se o \ ao
meio dia, metteu-se ao caminho de \'illaha,
por signal que levava sapatos de borracha que
brilhavam ao luar como um
O oratoriano .. \lanoel Bernardes, como no-
torio, escreveu um livro edificante, muito pie-
doso, chamado "1 r1nas da ,astidade. O
filho de S. Philippe Nery, com duas palavras
ss, d'um realismo seraphico, cabalmente ex-
plicou a situao d'outro Jos Dias a respeito
164 A BRAZILEIR.\ DE PRAZINS
d'outra :\'lartha. Conlzccia-lhe o lez"to, dizia .elle.
E' o lnais se pJI.'.! dizt!r setn escandalisar
ninguern. Cqnhecia lht! o leito.
.\las o que sentiu em cheio no
peito arnante a fa :ada di) escandalo. O official
viu-o sc.:n ta r-se sob urna padieira que esta v a
eSLJuadriando. e. C>m o rostq entre as mos,
t:m pranto. tinha amado aquella
raparig-a qLJe a vira annos. rra-
balhra e roubara corno para a P'der
corn pra r ai) pai por u rn C>nt) qui n hentns e
pi-.;o. na p liti.:a: L:zst!
a vr se SI.'.! a uma altura ern que a
1\1 trtha o ts..;e dig 10 d\:lla e superior ao es-
tuJante. O..:sabaJas a..; com a


do patife Calvos ainda ern voltar
de novo ao ca1npo quc1ndo o D .. \\ig-ul."l
porqut! o de Q aa-
dros dilia qu\! t:l-rei a Portugal na
pritnavera do anno seguinte- affirmava-lh'o o
padre H.o..:ha para o con,olar juntaanente corn as
quotidianas. ru lo acabado. perdido.
corno St! lh.: rnorrl..!sse a Eva do seu paraiLI)!
E por isso o chora v a como os grandes
pot:tas trahidos. cqmo Calnc.:s, como rasso,
como ;\lfred dt! 1\s lagrimas na cara
tostada d'aquelle op;:rario tinham o travo das
qui:! a crystalisou no pantheon dos mar-
tyres do a n1or.
0\!pois, limpou as faces man-
ga da camisa, peg)U da t:squadria e continuou
a trabalhar, assobiando a musica triste d'uma
cantiga d'esse
O' mar, se queres.
Tem d de rnz"rn.
o\ BR.AZILEIRA DE PR.AZINS 165
Ec;;tes assobios eram o silvo da serpente da
vingana; mas o seu rancor no punha a ponta-
ria em deixava de cinzelar a pedra,
e fitava os olhos extaticos n'um immenso vacuo,
via passar lucilante a ima{.!em da pequena pura,
angelical como a vira aos treze annos. Um
grande romantico- urna exploso de idl'aes
que flnn.-j;J,am d'aqucll'-' pedreiro como um can-
teiro de boninis no:' musgcss de un1 pt:nhascal.
lia, ia d\:stas com os
nhados. Dir que clle ticl-a lido as Cln-
jis.,es de un1 filho do seczdo, oquella tor rlnte
d I li g r i 111 as i!! n <., b t: is q u e 1 a\' a os ps d t: u ma
dissoluta illustradJ.
hora funesta, em
matar o jus Dias; nliS. nas ri ... as protuberan-
cids do grande cranl'O, a do
h o fl) i c i d i o e r a n1 u i to r u d i n1l' n ta r. r i n h a tido
varias dl: gabar per-
llaviam-lhe batido dois estudantes n'um
pinhaL por causa dts denunc1as ao padre mes-
tre Roque; e. quando o co do Dias lhe rasgou
a cala n'um sitio melindroso. o Z'-'fl:rino des-
confiou que, se fosse capaz de matar um ho-
nlem, deveria ter atirado cotn o machado cabe-
a do caador. Elle queria espesinhar o cadaver
de Jos Dias, espostejal-o, trincai-o, mascai-o,
esmol-o, devorai-o. mas maneira dos devo-
ristas incol u mes que compram um porco j
morto na 'Ribeira \
7
elha, e o esquartejam co1n
um grande regosijo anthropophago, com as
mos ensopadas nas banhas da victima.
O pedreiro denunciante contando em se-
gredo a toda a gente a descoberta que fizera
166 A lll:tAZiLI!:lRA DE PHAZINS
n'aquella noite em que se enganra com o luar.
A .\\drtha esta v a desacreditada na fr.eguezia; as
mulheres que sachavam os milharaes faziam
cotnlnentarios perptuos ao texto do pedreiro,
recordavan1 as faanhas da Genoveva, contadas
pelas velhas. e as mais antigas diliam que a
Brigida Galinheira. a\ da j tinha
dado o cxen1plo filha.- Uma gerao de ma-
ra fanas do alto. dizia a tia Rosa de Carude,
cuspindo no cho. e pondo a soca em cin1a.
Riam-se do Zeferino que andava como a cobra
qut! perdeu a peonha, muito escamado: que
lhe tinham sabido dois casan1entos com boas
lavradeiras, e elle diz que havia de ir morrer
solteiro s Pedras Negras, depois de matar um
homern; e houve quetn affirmasse que o vira
com um bacatnarte debaixo dos carvalhos, por
essa noite fra, defronte da casa do Simeo.
Uma calumnia.
Avisaram a me do Jos Dias da espera do
pedreiro, e ella fez dormir o filho etn uma tra-
peira que no tinha janclla por onde saltasse,
e fecha v a-o de no i te por fra. rogando pragas
sersma de Prazins:- Que um raio a partis-
se e o diabo a lt!vasse para as profundas do
abysmo! Depois ia rezar a cora cotn os crea-
dos, e rogava a Deus pelos que andavam sobre
as aguas do mar e pelas almas de todos os seus
parentes e visinhos, com uma intonao chora-
da que fazia devoo.
O Jos Dias vivia amargurado. Tinha sido
creado n'um grande respeito aos paes, e sentia-
se inhabil para lhes reagir. A doena de peito
que principiava a desvigorisar-lhe o corpo, im-
plicava-lhe com a atonia da alma. Sentia o
egoismo indolente dos infermos minados pela
A BRAllLElRA IJI:!: 161
lenta. Invejava a robustez do ir-
mo, um trabalhador que dormia dez
horas, e ao romper da aurora ia lavar a cara ao
tanque e pensar o gado com uma grande
de remedando as requintas das chulas.
Passava tnuitas hnras corn o seu confidente, o
padre Osorio. Pedia-lhe conselhos- que arran-
jasse modo de elle poder casar com a .. \lar tha.-
Que eu, dizia com desalento, no vou longe;
mas queria remediar o mal que fiz.
A .\1artha escrevia-lhe para Caldellas, porque
a tia .. \1dria de Villalva, uma vez que l \iu um
garoto com carta para o filho, deu sobre elle
com um engao .. que por pouco o no apanha
pela cabea com os dentes do instrumer.to. 1\s
cartas eram desconfianas, reclio do abandono,
lagrimas. O pai no a mortificava. J"lelo contra-
rio, dizia-lhe a miudo:- Se o Z de Villalva
no casar comtigo, talvez seja a tua for tuna,
por que pde ser que teu tio adregue de gostar
de ti, e mais mez _menos mez elle benta por
essa porta dentro rico como um porco. O bra-
zileiro da }{i ta Chasca que chegou agora diz que
elle tem quatrocentos contos fortes, p'ra riba,
que no p'ra baixo.- A -'lartha escondia-se a
chorar; e, s vezes, lembrava-se do fim da me-
o suicidio; e punha-se a olhar para o Ave e a
escutar o rugido cavo de uma levada que pare-
cia trazer-lhe os gemidos agonisantes de muitos
.afogados .
. O Dias fallava-lhe na sua doena, no des-
fallecimento de foras j o no deixavam
caar, da tristeza que o consumia, do desamor
com que a familia o via padecer, do odio que
comeava a ter it me, c das saudades dilaceran-
tes que sentia pela sua querida
168 A. BRAZILEIRA DE l
1
flAZINS
o seu amigo padre Osorio trabalhava para obter
o consentimento do pai; mas que, se o no ob-
tivesse, estava resolvido a fugir com clla, tnesm.o
sern recursos, ou com os poucos que o seu amt-
go lhe podia emprestar.
De tempo a ia vl-a de dia; mas a
me trazia-o muito espreitado, e ralava-o:-
que a tal croia havia de dar cabo d'elle. O
cirurgio tinha-lhe dito delicadamente que o
Jos busava do 6 Elia, como sabia os man-
damentos de cor e salteados, entendeu logo, e
dizia a toda a gente que o seu Z andava assim
um pilharengo por causa do 6.
0
o resultado
de saber a doutrina esta decencia no ex-
plicar-se por nu meros. As vis i n h as entendia n1-
na e diziam-lhe que o Jos andava que
lhe mettesse uma enxada nas unhas e o pazes-
se a ro'jsar tnatto oito dias, que tlle perdia o cio.
Decorreratn alguns n1ezes. Com a primavera
a saudc dt! Jos Dias pareceu restaurar-se. Elle
attribuiu as suas tnelhoras ao contentamento.
O pai, que era regedor, a pedido do governador
civil que o mandou chamar a Braga, por inter-
veno do padre Osorio, dava o consentimento;
mas a me recalcitrava. Esperava-se, porm .. a
vinda dos missionaria<; a Requio, para a redu-
zirem ao dever de catholica. O vigario de Cal-
dellas j tinha prevenido urn egresso do Vara-
tojo, fr. Joo de Borba da das terras
de Celorico de Basto. d'uma fora prodigiosa
em emprezas mais difficeis.
!\1artha recobrava alegres esperanas, e o 7e-
ferino das Lamellas digeria a sua dr, assobian-
do a musica da mela ncolica ballada:
o' mar, se queres,
Tem d de mim.
.\ BlU.ZILElRA DI<:
Para seu ia a miudo a Quadros
saber quando chegaria o snr. D.l\liguel. O Cer-
vt:ira estava relacionado com os setembristas.
Formra-se a junco dos dois partidos hostis
aos Cabraes, aproximados pelas eleies san-
guinarias de tR-tS O tenente-coronel reunia es-
pingardas em Quadros e dava dinheiro para o
fabrico de cartuxame no concelho da Povoa de
Lanhoso e nos arrabaldes de Guimares. O pa-
dre Rocha communicava-lhe as noticias en' ia-
das de L .. ondres pt:lo Saraiva. e consL"guiu que
fosse ao Porto receber o gro de cotnmen-
dador da de S . .:\\iguel da a do
Joo da lnsua. que representava
nas provncias do norte o O
sentia momentqS de jubilo de tigre que
se agacha a medir o salto preza. 'l'inha um
riso que era um ringir de dentes. Parecia-lhe
que estava a mastigar os figados do .Jos l)ias.
XIV
E
M maro d'aquelle anno, 1R46, os setem-
bristas de Braga fomentaram os motins
populares do concelho de Na In-
glaterra, na camara dos communs. Iord Bt:ntinck
explicou tragicarnente, em phrases pomposas. a
origem d'essa revoluo. que u tn desdt:m indi-
gena chan1ou rebellio da canalha}). Elle disse
que os Cabraes nz:Ind:uam construir cemite1ios;
mas no os nzuraran1; de n1odo que ent1avanz n'el-
les ces, J?alos e porcos braros e1n tan1anlza quan-
tidade que clzeglr1ranz a os
1
As naes e os naturalistas deviam formar uma
ideia asss agigantada do tamanho dos gatos
portuguezes que desenterravam cadaveres, e das
boas avenas dos nossos ces- com os referidos
gatos na obra da exhumao dos mortos, e no
1
Carta ao caJHtllzeiro)ost; /lume. Yt.:rso dt.:
Antonio Pereira dos Heis, 184 7, pag. 90.
172 A BRAZILEIRA DE PRAZINS
menos se espantarian1 da tn1iliaridade dos ja-
valis que vinhatl) do Gerez collaborar com os
ces c gatos n'aq ue11a tninerao das 'Carnes po-
dres das terras de l ... anhoso. A origem pois da
insurreio nacional de 1846 est definida nos
fastos da Europa revolucionaria. Foi un1a reac-
o. un1a batalha social canzoada e gataria
confederadas com o focinho profanador do porco
mon tLz. E d'a h i- procedeu escreverem os jorna-
listas da . \li L rr an h a, um paiz srio. que a
luo do era o < typo da legalidade)>. Os
cadaYercs ser,,idos nos banquetes illlgaes e no-
cturnos dos ja \'alis. com a convi vencia de gatar-
rt.'S a rosnarem com o lornbo arriado. c tno-
lossos de C<-ltnilhos t:nsanguentados foi caso que
i 111 pressionou gra nd\;'men te as raas
por ser um acto prohibido pela Carta Constitu-
cional. Quer os setembristas de Draga,
quer a al..:att.a das ft:ras col1igadas, o certo que
a do ,\]to 'linho talou esta provn-
cia e a transmontana. devastando as papelt:tas
impressas e os vinhns das tascas sertanl'jas. A
guerra rnotivada pelos gatos e seus cutnplices
fez soffrer ao capital do paiz uma diminuio de
77 milhes e n1eio de cruzados, segundo o cal-
culo do tninistro da Franzini, muito re-
trgrado, mas utn genio no algarismo.
O Zeferino das Lamellas, s primeiras com-
moes do ,ulco popular, nos arredores de
Guimares, preparou-se; e assim que ouviu re-
picar a rebate etn Ronfe, cheio de ciun1es como
o sineiro de Notre-D .. vne,_ agarrou-se corda do
sino, reuniu no adro os jornaleiros e vadios de
tres freguezias, e pegou a dar 1norras aos Ca-
braes com applauso universal. Depois, explicou
o que era o cadastro, confundindo este expe-
A BRAZlLEIRA DE 113
cliente estatstico com canastro :-que os Cabraes
e os seus empregados andava1n a tornar as ter-
ras a rol para empenharem Portugal Inglater-
ra; que esses roes esta\am nos cartorios das
administraes e em casa dos regedores; que
era preciso queimar as papeltas e matar os Ca-
bralistas.
Etn seguida, invadiram a administrao de
Santo Thyrso, quebraram as vidraas dos car-
tistas fugitivos e queimaram os impressos e quan-
tos papeis acharam, no Campo da Feira. De-
pois, abalaram para Farnalico. Zt:f.:rino norne-
ra-se chefre da gentalha embriagada nas adegas
arrombadas dos cabralistas. e alvitrou que se
prendessem os regedores que topassem. Dizia
que o Joaquim Villaha, nas eleies do anno
_anterior, muito soc.das, cascra nr.> povo c mais
os _cabos. na assembleia de L.andim, cacetada
brava. A bebedeira dos ouvintes dera ped-ida
aleivosia do pedreiro vingativo o valor de facto
historico. O plano de Zc:ft>rino era abrir oppor-
tunidade a que Jos Dias fosse assassinado ou,
pelo menos, prezo e degredado como cabra lista.
\Tillalva fica,a-lhes a no caminho de
Famalico. O amante de 1\lartha ouvira grande
alarido e vira ao longe a multido que galgava
um outeiro turbulentamente. \'ia-se desfraldado
no ar, en1 oscillaes largas, o pano escarlate
de uma bandeira: era um pedao do velho es-
tandarte que servia nas procisses de Santa
"laria d'Abbade. Jos pediu ao pai que fugisse.
O regedor disse que no-que nunca tinha
feito mal a ningucm, nem sequer prendra um
refracta rio: que o mais que podiam fazer era
tirar-lhe o governo.
Jos Dias tinha medo s covardes ameaas
t74 .\ BRAZILEIRA DE PRAZIN$
do Zeferino; diziam-lhe que o pedreiro jurra
matai-o, e j constava que era elle o chefe da
guerrilha. etn que se alistaram todos os ladres
e assassinos conhecidos na comarca. A rne
empurrava-o pela porta fora- que fugisse para
Caluellas; que no fosse o diabo armar-lhe al-
guma trempe por causa da .\lartha. da tal be-
bl!dinha que no dera cavaco ao pedreiro. r:lle
deitou o sellote egua e fugiu a galope; mas o
regedor, com a sua consciencia illibada .. espe-
rou os revoltosos com o Zl!ferino frente, bran-
dindo a espada do pai, que no se desenlbai-
nhra desde o ataque a Santo 'T'hyrso.
-Est voc prezo por cabralista 1- intitnou
o pt:driro. a mo lapella da
e voltado para a turba:- Rapazes, cer-
caide a casa: tudo y1e esti\er. prezo l
-Os mt>US filhos sahirarn; mas entrem,
busquem vontade -- disse o regedor; c. olhan-
do para o pedrt>iro. ironicarnente:- i\ h seu Ze-
fl.!rino. seu Z\.:ferino. voce no veio aqui p'ra rne
prender a mitn ... outra historia que voc l
SC:J be. Isto de mulheres so os nossos peccados,
mestre Zl.'feri no ...
-No me cante!- bradou o das Lamellas
com furiosos ar n.mos. prezo, e me-
cha-se j para a cadtia.
-Voc no pode prender-me. mestre Zefe-
rino- contrariu a a uthor idade dentro da lei-
Va buscar primeiro urna ordem do meu admi-
nistrador ou do governador civil.
-J no ha governador civil! -explicou o
caudilho -Agora so outros governos. seu as-
no! Quem reina o snr. D .. \liguei 1.
0
E voc
no me esteja ahi a fanfar, que eu j o no en-
xergo. Ande l p'ra cadeia com dez milhes de
diabos!
A BRAZILEIRA DE PRAZINS 175
O regedor entrou em Villa Nova de
lico na onda de alguns milhares de homens e
rapazes que davam 1'ivas a D. 1\liguel. s leis
novas. santa religio e 1norras aos ca bralistas.
Quando queimavam os um brazileiro
setembrista. o S ,\liranda. disse ao comnlan-
dante que no convinha por em quanto aclamar
D . .:\liguei: que dessem 1n017as ao governo e vi-
vJs religio. N'esta barafunda. o regedor prezo
entre meia duzia de jornaleiros que discutiam
as leis velhas e as novas na taverna do Folipo,
comprehendera um acno do e fugira
pelos quintaes. -'letteu-se ao caminho de Braga,
onde tsta\a o general conde das Antas. O Jose
Dias, receando que o em Caldei-
las, tambem em Braga e alistou-se
no batalho dos serezinos commandado pelo
concgo .\lont' AI verne.
N'este meio tempo, chegou da .America o
r.,eliciano Rodrigues Prazins, tio de "lartha.
Demorou-se poucos dias. Ganhra medo que o
roubassem as guerrilhas. Foi para o Porto pr
em segurana as suas lettras e voltou quando
a queda dos C a braes garantia o socgo dos ca-
pitalistas. Na volta a Prazins. olhou mais atten-
tamente para a sobrinha. deu-lhe alguns cor-
e disse ao ir1no que no se lhe da\a de
cazar com ella. O Simeo affirmou logo c0m
um descaramento perdoavel:- que no se fosse
sem resposta o mano que a moa dava o cavaco
por elle.
Feliciano tinha quarenta e sete annos.
se parecia com a maioria dos nossos patricios
que regressam do Brazil com uma opulencia de
A RRA/.lLElflA DE
formas almofadadas de carnes sucadas. Era ma-
gro csqueleticamentc, urn organismq de poeta
sugado pelos \'ampiros do sf'leen. Dizia, porm,
que tinha ft!bras de ao e nunca tomra reme-
dios de botica .. \1uito rnyope .. usava de rnono-
culo redondo n'um aro de bufalo barato. Como
era economico at mi.;.eria, dilia-se em Per-
narnbuco que o l-4.,cliciano usava um vidro s
para no comprar dous: c que. se ven-
deria um olho como coisa inutil. Com a econo-
mia e o trabalho bem propiciado em trinta an-
nos arredondra trezentos contos. Chegara aos
quarenta e sete, ao outono da vida. sem ter
amado. Nunca se conspurcra nos latibulos da
Venus vagabunda. t\ sua virgindade era ad mi-
rada e notaria; dt:-punham a favor d'ella os seus
caixeiros, os fei ttJres e-u que ma is e -as suas
escravas. Os seus patrcios devassos chamavam-
lhe o Pudicicz"o. Elle no se envergo-
nhava de confessar a sua ca-..tidade ao parocho
de Caldellas. rinha vivido corno um desstxua-
do;- que trabalhava tnuito nos seus armazens,
que dormia poucas horas, e no dava fulga ao
corpo nem pga aos vicias. Originalssimo. Que
lhe sahiratn casarnentos ricos; mas que elle pa-
ra ser rico no tinha preciso de anulher; que
vira algumas tneninas pobres a namorai-o; mas
que desconfira que lhe narnorasse1n o st=u di-
nheiro. No tinha queda para o sexo que elle
dizia seixo. :\'uma palavra, estava virgen1. Elle
podia dizer como No 1ne deleita1n os
hon1ens nem to pouco as nudlzeres.
A sobrinha reformra aquella natureza alei ..
jada. l,alvez o lesdem com que o tra-
ta v a na crise da sua paixo, fosse grande parte
no amor do brazileiro. Alm d'isto, a ma,
A BRAZILEIRA DE PRAZil\8 111
muito parecida com elle na delgadeza das fr-
mas, tinha encantos que dispensavam a esqui-
vana para se fazer amar de um homem de
quarenta e sete annos -intacto de mais a mais.
O presente que lhe fez de uma meada de cor-
des de ouro significava uma ,desordem, pelo
menos na sua condio sovina. Martha
acceitou a da di \a enthusiasmo nem alegria.
L .. embrava-se que o pae a pre\enira da possibi-
lidade de ser mulher de seu tio, se adregasse
... f:;ostar d'ella. Quando o tio lhe deu os cordes,
teve-lhe uma nauzea, um quasi adio, suspeitan-
do-lhe os projectos; e quando elle fugiu para o
Porto, com medo s guerrilhas, sentiu ella uma
satisfao incomparavel. Entretanto, apezar das
ms informaes do brazileiro da Rita Chasca,
. o Feliciano sentia filtrar-se-lhe nas cellulas im-
pollutas do corao veneno dce de uma pai-
xo cheia de condescendencias, pouco superci-
liosa em pontos de como quem pensa
que no thalamo conjugal no se faz tnister a
Yirgindade em duplicado. 1\1as no era assim
que elle pensa\-a. i\inguem lhe desdourra a
honra da sobrinha, nem o derrio com o Jos
Dias fazia implicancia sua honestidade. Elle
no tinha os rudimentos de malicia necessaria
para desconfiar que uma menina de dczeseis an-
nos, creada nos seios da Natureza immaculada
de uma aldeia do l\1inho, podesse abrir de noite
uma janella, debruar-se no peitoril e ajudar a
subir um homem. O official do pedreiro que
sabia casos, anomalias, desde aquella noite em
que o luar o enganou.
j\artha ouvira aterrada a noticia que o pai
lhe deu da vontade do tio. Irritou-se. rinha sido
crcada com muito mtmo, sem me, voluntario-
12
.\ BR.\ZILEIRA DE
sa, e com uns ares senhoris que desauthorisavam
o respeito que o pai, rustico lavrador ... no sabia
incutir. En1 vez de chorar como as filhas des-
graadas e humildes, respondeu desabridamen-
te qe no casava cotn o tio; que o desenga-
nasse, se quizessc; se no quizessc, ella o
desenganaria. A terrvel noYa golpera-lhe o
corao cheio de saudades de Jos Dias que lhe
escrevra de Braga, por interveno do padre
Osorio. dando-lhe coragem e no ca-
samento logo que cessasse a guerra. Foi esse
alento que a revoltou contra o pai quando elle
instava com ella a casar con1 o tio, que era tal-
vez, dizia, o hon1em rnais rico de Portugal:-
abaixo do rei. replicava corn tre"geitos
de ted i o desdenhoso; e, exaltada pela boal in-
sistencia do pai, protestava, se a apouquentas-
sem, atirar-se ao rio como sua me.
O Sirneo perdeu a ,-ontade de cotner; an-
dava atordoado n'uma tristeza estupida a dar
uns ais pela casa que pareciatn mugidos de be-
zerro perdido na serra. A pequena j no queria
ir d. meza, mcttia-se na cama e fingia-se doente
para no encontrar o tio Feliciano.
Jos Dias e o pai pennaneciam cm Draga,
por que cm difTerentes pontos da provncia con-
tinuavam as agitaes miguelistas; o novo tni-
nisterio no tinha fora, c o Zeferino das La-
mellas nunca depozcra as armas. Os seresinos
fazidrn excurses e batiam os realistas ou pren-
diam os agitadores. Jos Dias, cm un1a d'cssas
sortidas a Villa-Verdc, a p c com pouca saude,
ganhra un1a bronchite que o teve de cama largo
tempo. Quando se levantou, n'uma apparente
convalescena, a tisica tuberculosa recrudescia
pessimamente caracterisada. O padre Osorio
A BRAZILEIRA DE 179
fra visitai-o, ouvira o medico e sabia que o
seu amigo estava perdido. Fallou ao pai. em
particular, no estado do filho. J_Jernbrou-lhe a
sua promessa de consPntir no casan1ento com a
pobre que se perdera confiada nos com-
promissos do Jos. O lavrador mostrou no per-
cebt:r a conveniencia de 'lartha em casar. se o
seu filho tinha de morrer cedo.- Que a viuva,
nada ganhava com isso, porque os her-
deiros de Jos eram seus paes. comprehen-
deu a questo por outra face. apertado
pela pala\ra que dera. repetiu '-}Ue elle pt:1a sua
parte concedia a licena, se a me a dsse; c
justifica\'a-se d'este respl'ito mulht:r, allt:gando
que a casa de \'illaha era toda da sua cotnpa-
nheira. e o que c-lle levra para o cazal no valia
dois caracoes.-Emfim, concluia, se o rapaz ar-
rijar, caza querendo a me; nldS, emquanto elle
assim estiver, faa favor de lhe no fallar na ra-
... lhe basta o seu mal ... um
hotnem que est doente devras no deve pen-
sar em mulheres, na salvao da sua alma.
Eu penso assim, an1igo padre Osorio.
-O ''gario aprende o dizia o
de
Entretanto, o doente .. n1uito animado, no
sentia aquelles desalentos e de morte
q u e m eze s antes o a fll i gi a m. li a bit u ra-se a o
sofTrimento; j no tinha memoria das perfei-
tas delici<.Is da saude. Quando espectorava sem
violencia. c a dyspnea -cedia aos "Xaropes e ao
pez de Borgonha julgava-se em uma quasi com-
pleta restaurao. Escrevia ao Osorio e a ... 'lar-
tha cotn rnuita alegria e devotos agradecimentos
a Deus e a 'la ria Santissin1a com q ucm se ape-
180 A RH.AliLEIHA DE PRAZll\8
gra fervorosamente desde que padecia, e taro-
bem com o oleo de figado de bacalho.
A repugnancia de !\'lartha, face a face do tio
Feliciano. seria um affrontoso desengano para
o millionario. se no interviesse o implacavel e
engenhoso cium.e do Este chefe de
' guerrilha em arn1isticio soube que o brazil\.!iro
queria casar com a sobrinha e que o Jos Dias
estava en1 Braga muito acabado. a dar a casca.
O pedreiro chamou os bravos da sua jolda e fez-
lhes que o brazileiro de Prazins pedira
para Famalico urn regimento da diviso do
Antas para deitar crco s casas dos e
a o regirnento sua custa.
ResohTcram atacar o li .. eliciano, prendei-o como
cabralista, e fazei-o pr tn cara o dinheiro
que h a via de dar tropa. LJ m dos da malta,
visinho do brazileiro, o 1\lelro, tinha-o convi-
dado para padrinho de urn filho. Procurou-o
s escondidas c a visou-o que se escndl!sse.
f .. cliciano fugiu para o Porto a toda a pressa.
Queria que a sobrinha tambern fosse. Escrevia-
lhe que, se ir, cornpraria casa no Porto.
l\1artha respondia que estava muito doente, que
no podia sahir da carna. O pai chegava a des-
compl-a:-Que no tinha molestia nenhunWt,
que era por causa do Z Dias; tnas que per-
desse d'ahi a ida por que estivera cotn o dou-
tor Pedrosa, de Santo Thyrso. que o vira em
e lhe dissera que o Dias estava ethcgo
e mais mez tnenos n1ez esticava a canella.
l\1artha respondia com serenidade de altna
forte, e escorada n'uma resoluo suicida:- Se
no casar com clle n'este mundo, casarei no
outro.
.\ BR.o\ZILEIRA DE PH.\Zl!lS 181
-Que te leve o diabo 1- res1nungava o Si-
meo, rissando phreneticamente as suissas. De-
pois voltava manso e velhaco beira do lei-
to:- Olha, menina. teu tio est velho e esma-
griado. Aquillo no pde ir longe. l,u ficas
p'r'ahi podre de rica, e podes casar depois com
um fidalgo, se quizeres ...
-Valha-me nossa Senhora J- murmurava
i\1artha, pondo os olhos na litographia da
de Jesus traspassada das sete espadas.- Quem
me dera morrer ...
.. tisica do Jos Dias com as frialdades hu-
midas de novembro entrou no segundo periodo.
Recrudesceram as dres de peito e a dyspnea,
co1n accessos febris nocturnos. Expectorao es-
verdeada com istrias amarellas, e extrema ma-
greza com repugnancia a todo o alimento. Pela
auscultao ouvia-se-lhe o som gargarejado do
fervor cavernoso. Os medicas disseram ao pai
que o tirasse de Braga, das incomtnodidades
da estalagem, e o levasse para casa onde lhe
seria mais suave a morte na sua cama com a
assistencia.da f-.,atnilia. Foi para Villalva trans-
portado n'uma liteira, e dizia ao pai que se sen-
tia melhor, que respirava mais desafogado; e
que, se ha mais ten1po tivessem sahido de Bra-
ga, j elle estaria rijo.
A me, quando o viu entrar to acabado, to
desfigurado, fez um berreiro descommunal, e
no teve mo em si que no rogasse pragas
que lhe matra o seu querido filhi-
nho. As visinhas concordavam:- que diabos
levasse a mulher que o tolhra I
O doente affligia-se, chorava como creana,
e pedia ao pai que o deixasse ir para Caldellas,
para casa do seu amigo; que no podia vr a
182 .\ HlL\ZlLEifi.\ DE PHAZl!SS
que lh'a tirasse de diante dos olhos; e que,
se elle tiYesse Jc n1orrer, que lh'a no deixassem
ir beira da sua catna. E fazia tregeitos furio-
sos, corn os olhos a estalar das orbitas escava-
das, incenuido pela febre.
Chegou o padre Osorio. e o doente appla-
cou-se sob riS consolaes caln1antes do seu san-
to amigo. com promessa de ir no dia
seguinte para Caldellas; n1as nunca rnais sele-
vantou, nern inuteis esforos.
Osorio no o desamparou. la sua igreja
dizer a missa dominical e voltava para \'illalva
corn as de aos bilhetes que
Jos lhe escrevia- poucas linhas en1 que ainda
por vezes larnpejavarn alegres esperanas.
T'oda a influencia de Osorio no conseguiu
que o recebesse a me no seu quarto.
:\fo lhe podia perdoar o odio que clla tinha a
l\lartha; e bradava que a fazia responsavcl pe-
rante da deshonra da desgraada tnenina.
A velha escut.Jva estes tremendos emprazamcn-
tos para a idade, e dizia de si comsigo, a
beata:- bem me fio eu n'isso.
Por firn. j no podia escrever, nem levantar
a cabea do travesseiro; n1as pergunta v a ao Oso-
rio se tinha noticias de que pedisse ao
irmo que fosse l, e lhe dissesse que elle esta-
va mais doente, e no podia escrever.
Um d'esses recados tnoti.vou o bilhete q se
copiou na Introduco d'estc livro, e que o 1110-
ribundo j no pde Desde que a me lhe
metteu fora dentro do quarto o viga rio con1
a extrema-unco, utn homem de opa com d
campainha, outro com a agua benta na caldei-
rinha, mais dous com tochas, e outros com a
sua devota curiosidade, o moribundo cahiu na
A RRAZILEIRA DE PRAZll'S
tnodorra con1atosa, e apenas, corn longos espa-
os. tinha uns acccssos sibilntes de ligeira tos-
se scca. Abria ento os olhos que fitava no
rosto de Osorio, e s vezes circutnvagava-os es-
pavoridos como cn1 busca da viso espectral da
tnc que o Yigario de Calde lias cuidadosan1ente
e cotn doloroso constrangimento defendia de
entrar alcva.
Em l"lrazins ouvia-se dobrar a defunto en1
\'illalva. perguntou ao pai quem tinha
morrido.
Etle-- respondeu serenamente:- l)izem que
foi o Dias que est con1 Deus. l{eza -1 h e por
alma que " o que precisa agora.- .\lartha
deu um grande grito. c com as mos na cabea,
a correr, deitou a fugir pelos can1pos. Elia sa-
bia onde era o remanso fundo do rio Ave em
que a rne se suicidra. O pai correu atraz d'el-
la, a gritar, que lht: acudissem. Fra d'aldeia,
andava uma rossa de matto, com rnuitos jorna-
leiros que correram todos atraz de e a
levavam quasi apanhada quando ella cahiu, a
estrebuchar, em convulses. Conduziram-na para
casa com os sentidos perdidos, e pozeram mu-
lheres a vigiai-a na cama. Esta nova chegou a
Caldellas. D. rrhereza, a irm do padre Osorio,
foi corn o irmo a Prazins, e convencerarn o Si-
meo a deixar ir a filha para a companhia d'el-
lcs algum tempo.
chorava muito, abraando-se no ami-
go de Jos Dias; e elle, quando o lavrador com
impertinencia_dizia filha est bom, est bom)),
observava-lhe com azedumes:- Deixe-a
deixe-a ch.orar 1-E voltando-se para a irn1:-
i\ estupidez cruel!


XV
O
SniEO de Prazins tinha sido antiga-
mente regedor um anno; depois, cahido
o tninisterio c o governador civil que o
nomera, voltou ao poder o Joaquim de Villal-
va, cartista puritano, com a restaurao da Car-
ta. Duas restauraes boas. O Simeo lembra-
va-se cotn saudades da sua importancia no anno
em que governra a freguezia- o respeito dos
rapazes recrutados, as consideraes dos taver-
neiros, que davam jgo em das raparigas
solteiras que andavam gravidas, a authoridade
do seu funccionalismo na junta de parochia, etc.
Ora, como o Joaquim de Villalva, desgostoso c
doente com a morte do filho, pedira a demis-
so, o administrador nomeou a regedoria no de
Prazins. O brazileiro achou que era bom ter de
caza a authoridade para n1aior segurana dos
seus cabedaes e pessoa. I-4,oi uma desgraa.
Depois do convenio de Zeferino
recolhra s l...amellas com alguns dos seus pri-

A HRA/lLEIR.\. PHAZl:'\:'o:
mtttvos lcgionarios. tinha passado trances
amargos. ao aventureiro Reinaldo
cm Guin1ares, quando o escassez
descia do L'larco de Cana vezes para lJraga; es-
teve nas barricadas da Cruz da Pedra quando o
bar do Cazal espatifou a resistencia d'aquel-
les desgraados illudidos pelo caudilho estran-
geiro; foi dos primLiros a fugir por Carvalho
d'Este, a comprehender a inutilidade da
e por tnontes e valles deu comsigo em Porto
d'Ave, e d'aqui foi para Ciuitnares onde se
aquartellaratn o .\lac-Oonell com o seu estado-
maior. L.ogo que chegou foi procurar o tenente-
coronel Cerveira Lobo, que fazia parte do cor-
tejo do gLneral. ao palacete do vis-
conde da Azenha, onde o escassez se tinha
aq uartellado co1n o seu estado-maior. O Cerveira
L .. obo estava a beberricar cognac velho copiosa-
mente sobre uma ceia farta, comida sem sobre-
saltos. A' meza, onde faiscavam os crystaes dos
licores, avultavatn, scintillando os 1netaes das
suas fardas, o quartel-mestre general \'ictorino
ravares, de Fagildc, Jos Jlaria de Abreu, aju-
dante de ordens, o morgado de P de l\1oura. o
Cerveira Lobo c o Sebastio de Castro, do Co-
vo, cornmandante do batalho de voluntarios
realistas de Oliveira de Azemeis, que arredon-
dava 42 praas, e seu irmo Antonio Carlos de
Castro, ajudante de ordens do general, -dois
homens gentilmente valorosos; -o coronel Abreu
Freire, morgado d' Avanca, e o l3andeira de Es-
tarreja que hoje padre.
A noite era de 2 de dezembro de 184, muito
fria. lJebia-se forte. A garrafeira da caza do
\rco era um calorifico. O 1\lac-Donell, muito
rubro, n'aquella bebedeira chronica que lhe as-
A BRAZILI::IR.\ DE
--- -------------------
s1sttu na vida e na morte, esmoia a ceia pas-
seando n'utn salo, de brao dado com
uma forn1osa senhora da casa, D. Ernilia Cor-
reia Leite d' Almada. Dir-sc-ia que o bravo scp-
tuagcnario tinha vencido uma batalha decisiva,
e procurava n1atizar cotn flores de Cupido os seus
louros de .. \lavorte. E o Cerveira Lobo bebia c
relata v a proezas dos seus saudosos drages de
Chaves com bellicos e as pernas desvia-
das cotno se apertasse nas cxas a sella de um
cavallo empinado no fragor da peleja. en-
trou um camarada, s 1 I da noite, a chamar
apressadamente o quartel-mestre generaL que o
procurava co1n tnuita urgencia um capito de
atiradores do batalho do Populo.
O \rictorino de en::ontrou na sala de
espera o capito Pinho Leal,
1
um robusto e
jovialissimo rapaz, de trinta annos, cotn uma f
antipoda da sua forte intelligencia -
uma especic de poeta anedieval. corn um grande
atnor romantice s cathcdraes e s instituies
obsoletas c extinctas. tinha muitos d'estcs
camaradas visionarias e respeitaveis na sua pha-
lange da ...
-Que h a? -perguntou o quartel-mestre ge-
neral.
- Ha que estamos cercados pelos Cabracs.
Os nossos piquetes de Santa Luzia e do Cas-
tello j foram atacados, e ouve-se fogo de fuzil
em outros pontos. \Teja l o que quer que eu faa.
O \
7
ictorino ficou passado de terror, e levou
1
Era o meu actual c presado amigo Augusto Soares
Barbosa de Pinho Leal, auctor do Portugal an-
tigo e moderno .
.\. BR.\ZlLEIRA DE PR.\?.lNS
o capito sala em que o passeava
pelo brao de D .. Ernilia Azenha, e o visconde,
o hospedeiro fidalgo palestrava com numerosos
hospedes, conegos, abbades, capites-m-res, an-
tigos magistrados. Pinho Leal repetiu ao escas-
sez o que dissera ao seu quartel-mestre. O
do diabo- escreve o snr. Pinho Leal-
ficou com a mesma cara in1perturbavel, e dis-
'-< se- me : Isso no vale nada. Tenho tudo preve-
'< a i .. lo. A/ande recolher a gente a qua1teis. }) Mas
a dama assustada desprendeu-se dt:> brao do
general, e foi preparar os bahus para a fuga; e
os do estado-maior compelliram o general a fu-
gir tambem. Era uma hora da noite quando o
exercito realista abandonou Guimares e entrou
na estrada de Amarante.
Pinho Leal inventra o ataque dos cabralis-
tas para salvar-se a si e aos outros da carnice-
ria inevitavel; por que, ao romper a manh do
dia seguinte, entraram em Guirnares seiscentos
soldados do Cazal ainda embriagados da san-
goeira de Braga. _Reproduzem-::;e textualmente
no seu estylo militarmente pittoresco os vera-
cissirnos esclarecimentos de Pinho Leal: ... "'4
bsta do escosse{_ continuava na sua panria senz se
ilnportar da f:Uerra para nada, e o mes1no .fazia1n
os da sua crte}). Eu, vendo que de um nzonzento
para outro, podianzos ser surprendidos e trucida-
dos pelos Cabraes, aproveitando a .circunzstancia
de estar <<superior do dia}) e tendo na casa da ca-
1nara u1n. supporte }) de cem ho1nens, colnman-
dados pelo al{e1es Jos Maria (o morgado do
Triste) dei-lhe a elle smente parte do que ia pr
e1n execuo. [;;scolhi da gente do supporte }) u1n
sa1gento e quaf1o soldados da mesnza co1npanhia,
de todo o seg1edo e confiana. Sahi co1n elles por
A BRAZILEIRA DE PRAZll\S
u1n bcco e fui co1n elles pela f1enle dar unza des-
carga no nosso piquete de Santa /_Juiza, e out1a
no piquete do Castello. Ao nzesnzo tenzpo, no sei
quenz que eslava e1n u1n 1nonte ao no1te de Gui-
nzares que deu uns poucos de tiros que muito aju-
d .. lranz o 112eu plano. O 'Triste)) enz l'ista da nossa
p1evia co1nbinao, nzandou toc .. -1r a 1eun ir e for-
1nou o supporte debaixo dos .. 4 rcos d . .! Ca1nara.
Eu e os nzeus cinco honzens vienzos surraleirauzente
nzettenno-nos na villa. Fui passar revista a, sup-
porte a lenzpo enz que j ua Praa da Oliveira
nzuila f?enle arnzada.
1
E d'ali, Pinho L.Jeal foi casa do Arco, afim
de sal v ar aq uelles homens q e se ensopavam ern
bebidas de guerra n'uma pacificao de idiotas,
e retardar alguns dias a benemcrita morte do ge-
neral escassez assallariado por Guizot com cre-
denciaes de Costa Cabral.
O Cerveira L,obo, quando soube que a fora
n1archava uma hora d'aquella noite frigidissi-
mJ., encarregou o Zeferino de lhe cornprar u1na
botija de genebra da fina,
l'inha utn frasco empalhado que punha a tira-
collo nas marchas nocturnas. Encheu-o con1
ajuda do pedreiro. O tenente-.coronel, n'um gran-
de dcsequilibrio, no acertava a dt!spejar a bo-
tija no frasco. O Zt!ferino dizia depois que o vira
to borracho que logo desconfiou que malhava
abaixo do cavallo. O Cerveira aftirmava que se
sentia com os seus trinta annos; que andara a
trote largo do seu cavallo treze leguas e no es-
tava canado. O Zeferino perguntou-lhe se o
Cazal os apanharia ainda de noite; se
1
Cartade 1odcjunhodc I87
190 A RR.\ZILEIRA DE
tudo acabado com outra mastigada como a de
Cerveira respondeu iracundo que o ge-
neral era um asno, e que elle estava resolvido e
mais o \'ictorino a matai-o como traidor ao snr.
J). ;'1 i gu e l 1.
.\1oveu-se o exercito em direitura J...ixa. O
Cerveira ia no do quar tel-gcnt:ral. 1\lac-Do-
nell, de- vez etn qucmdo, regougava monossla-
bos em hespanhol ao quartel-n1estre. O Cervei-
ra retardava-se s vezes um pouco e emborcava
o candil. f!rognle_iando e despegando pigarros
teitnosos. O \lictorino notava-lhe que elle bebia
de n1ais-que o calor da genebra no se espa-
lhava pelo corpo, mas si 111 concentra v a-se na ca-
bea-que era un1 perigo. O Cerveira dizia que
estava afTeito mas queixava-se de dres nas
fontes e zunidos nas orelhas; que no se podia
lamber com somno, e que dava cinco mil cru-
zados por estar na sua cama. E abaixando a voz
tartamuda:- ladro inglez mt:tto-
lhe a espada at aos copos! Palavra d'honra que
o mato manh!
O \'ictorino deu tento de que o tenente-co-
ronel gagutjava; mas attribuiu embriaguez o
embarao na falia. a queixar-se o Cer-
veira de que estava tonto da cabea, que se que
ria apear. por que no podia agarrar as redeas;
e chan1ava cotn anciedade o Zeferino que vinha
muito retaguarda. O quartc.:l-mestre
charnou um ajuda de ordens, e pediu-lhe g uc
o ajudasse a apear o tenente-coronel. Cerveira
L.obo dobrava o tronco ao longo do pescoo do
cavallo que estranhava o peso e o sacudia, sen-
tindo-se livre .da presso do freio.
O apopletico ia resvalar, quando os dois
off)ciaes o a1npararam nos braos, n'urna syn-
.-\ 'i:RAZILEIR.\ DE PR.-\ZI':":";
cape. l acccndcu um palito phospho-
rico no lume do e disse que o tenente-
coronel tinha o rosto inchado e muito vermelho.
Chamavatn-o, sacudiam-no; no dava signal de
vida; nem um ronquido estcrtoroso. Inclina-
ram-o sobre um com bro de matto Inolhado;
no lhe acharam pulso; a b2a cntnrtra-se, e
os olhos mui to abertos com u tnas istrias sa n-
guineas. Estava morto, fulminado pela apople-
alcoolica.
A respeito d'estc desastroso rctnate do ebrio
illustre, Pinho L .. eal : 1.V'esla retira{L.1
pel..1s duas ou Ire= horas d::z unite, 17lOTreu enz
conz znna ji,Z,ninanle o }., . ..
1
Coit:zdo! quando 1nc isto aind .. 1 lenho c..i
1neus 1en1orsos de consciencia. ()uenz sabe se se-
eu a causa 1norte pobre bo '!
ConsoL1-n1e foriln a cerle::..1 de que- 1ncsn1o que
eu fosse .. 1 LlliS:t da nuirle do
poupei nzuitas '1..'id .. 1s de {!ente nzoa (e .. 1 1niniL1
que er .. 1 o principal par .. l 111 in1}; e n 111orlo j pau-
LOS annos podi.l pois eskl7'a no c:tl.zdo
7'ellzo.
e alguns homens da cotnitiva do
passaram o restante da noite beira
do cadaver do fidalu-o de Ouadros .. -\'
.._, '-
fusca ela manh invernosa viram-lhe o semblan-
te que mettia pavor. Quizeram cerrar-lhe as pal-
pebras que resistiam distenso, coriaceas,
n'utn retezamcnto orgastico .... \ maxilla inferior
parecia deslocada e torta, a commis-
1
Quando Pinho I .eal as J'lt:mori.l"
se saber o Yerdadeiro nome do morto.
2
Carta citada.
A RHA.llLElRA DE PRAZli'S
sura direita dos labias n'um esgar de escarneo
ou de angustia dilacerante. A cr do rosto era
agora d'uma amarellido de barro, molhado pelo
orvalho que se filtrra atravez do leno com que
lh'o cobriram. l'inha os dedos aduncos, infle-
xveis e uma das mos afincada con1o garra nas
correias da pasta.
O Zeferino disse que o seu tenente-coronel
devia trazer um cinturo com dinheiro em ou-
ro; n1as ninguern ousou desabotoar a farda do
morto defendido pelo sagrado terror da rnorte.
Apenas uma das sentinellas, intanguidas de
frio, votou que se bebesse o resto da genebra.
Assim que foi dia claro, o Zeferino
egreja proxima, a avisar o parocho
que tinha 1norrido na estrada um fidalgo do
exercito do snr. D. !\liguei. O padre, estremu-
nhado e liberal, respondeu que no era
que se dirigisse ao 1\ authoridade, setn
as delongas dos processos legaes, depositou o
cinturio com as peas na rno do administra-
dor, e 1nandou abrir uma cova no adro da egrc-
ja, onde o baldearam com um responso econo-
mico. Passavam jornaleiros pdra as rossas. Pu-
nhatn as enxadas no cho e encostavam s mos
callosas as caras contetnplati vas. O regedor con-
tava que lhe acharatn mais de um conto de ris
en1 ouro.
- rJ'oma 1-disse um dos jornaleiros- Ull1
conto de ris! E inclinando-se orelha d'outro
jornaleiro :-O' rronio, se tenlOS ido mais cedo
para o monte ... e topamos o rnorto ...
-Que pechincha! ...
l{estos de .virtudes antigas. Estavatn a fazer
um idyllio e1n prosa.
A IR.\ DE
O Zeferino acompanhou a guerrilha at que
mataram o general em os solda-
dos do 'Tinhaes; depois passou com alguns che-
fes realistas para a Junta do Porto; e, acabada
a lucta, foi para casa, e entregou a espada ao
pai, que o recebeu con1 estas caricias:- Eu setn-
pre te disse que eras uma cavalgadura I Que te
no fiasses no bebado de Quadros; que no sa-
hisses a campo setn l vr o morgado de Bar-
rirno. Agora, pedao torna a comear
com as paredes, e tem cuidado que te no dei-
tem a unha. l. ... etnbra-te que prendeste o regedor
de Villal\'a, e qizeste agarrar o brazileiro de
Prazins que tem agora e mais a mais o irmo
regedor. Olha se te lembras ... A me do Jos
fJias anda por ahi a berrar que a )1artha e mais
tu lhe mataste o filho. Lume no olho, homem,
lume no olho!
-Se alguem embarrar por mim, dou-lhe
cabo da casta!- protestava o pedreiro cortando
cotn o brao c punho fechado punhadas aereas.
-Se tne matarem... at lh'o agradeo!- E
com desalento: Sou o maior infeliz e desgraado
que cobre a rosa do sol! \
7
eia voc: ha trez an-
nos que ao tenho uma tnigalha de estifao,
c'utn raio de diabos I Isto acaba mal, digo-lh'o
eu! ver, sr pai, que ou tne matam ou
eu acabo n'uma forca pr'mor rapariga
que foi o diabo que m'apparceu, e no me passa
d'aqui!- e apertava o gorgornilo nodoso entre
dois dedos con1o quem apanha uma pulga.
Os administradores de concelho receberatn
ordem de recolherem as espingardas reiunas que
se encontrassem nas aldeias, em poder do po-
t3
A BR.\ZlLElRA DE PRAZINS
vo. Para as cabeas dos districtos ramificaran1-se
destacan1entos afitn de coadjuvare1n a authori-
dade. Simeo de Prazins, cotno regedor,_ foi cha-
n1ado a Fan1alico c incumbido de dirigir a di-
ligencia n1ilitar que devia dar u1n assalto a La-
mellas, a casa do Zeferino, onde se de-
nunciado as espingardas com que alguns mi-
guelistas se tinham recolhido, contra as condi-
es estipuladas no protocolo de Gran1ido. O
regedor cotnprehendeu o perigo da etnpreza;
pediu que o detnittissem; tnas a authoridade
in1poz-lhe con1 azedume o cun1pritnento dos seus
deveres, e negou-lhe a den1isso.
Quando o Zeferino, succumbido carga dos
revezes, indifferente vida e morte, se cha-
mava z"nfelz"z e o destino in1placaveL
preparava-lhe novo desastre. Elle, ao romper da
tnanh, depois de uma insomnia febril, sonhava
que era sargento-mr das Lan1ellas e assistia
fortnatura do regimento de n1ilicias de Barcel-
los debaixo do solar de D. t\laria Pinheiro. Na
janella gothica do velho edificio da poca de D.
i\ffonso IV estava O. 1 assistindo ao des-
filar do seu exercito vencedor, em que havia
tnuitas tnusicas marciaes, de fulgurantes tron1-
pas, tocando o Rei-chegou; e o abbade de Cal-
vos, dentro de um carroo e vestido de ponti-
fical, burrifava o povo com hyssopadas de agua-
benta, cantando o BenzdittJ. As tropas esten-
diam-se at J3arccllinhos, e pelo Cavado abaixo
velejavam InLtos barquinhos embandeirados de
galhardetes con1 as bandas musicaes de S. 1'hia-
go d' .. L\ntas e de tocando a Ca1hl-t'erde
e Agua leva .o regadinho. En1 um d'esses ber-
gantins com pavilho de colchas vermelhas vi-
nha sentada a irm do padre Roque, mestre de
A BRAZlLElRA DE PRAZI:'I.S
latim, com os seus oculos, a fazer meia; e ao
lado d'ella, vestida de setin1 branco e borzeguins
vennelhos dourados, com os cabellos soltos, ves-
tida como os anjos da procisso da Senhora da
Burrinha em a Jlartha de Prazins. Elle
estava na ponte. absorto na viso da noiva -que
chegava pelo Cavado para se casar quando um
visinho lhe bateu com o cabo da sachola na ja-
nella tres pancadas. Saltou da cama atordoado.
-Que fugisse pelo quintal que j estavam
soldados a entrar nas Lamellas com o regedor.
Zeferino ganhou de pro1npto os desvios d'um
pinhal, e por dctraz d'um socalco enxergou o
Simeo ao lado do sargento da escolta parar em
frente da sua casa c apontar para as ja nellas.
Ouviu bater estrondosas cronhadas no portal, e
viu alguns soldados in\adirem depois o quintal,
e entrarem pela porta da casinha que ficra aber-
ta. Depois avistou a escolta a retirar-se co1n dou.s
homens carregados de armas.
O velho alferes. entrvado, estava muito af-
flicto quando o filho entrou. O sargento quizcra
levar-lhe a sua espada; e compadecera-se d'elle
quando o vira a chorar e a dizer-lhe que era
um alferes do antigo exercito. e que o deixasse
morrer ao lado da sua espada, j que elle no
podia defendei-a porque estava tolhido.
O Zeferino perguntou pacificamente:
-r: o Simeo que dizia?
- dizia nada. Eu que lhe disse ...
somos, na eshada andL.1mos, visinho
Simeo.
O pedreiro quedou-se longo tempo sentado
com as mos afincadas na cabea: olhava para
o canto em que tivera duas duzias de espingar-
1P
A BRAZILEIRA DE PRAZII"iS
das compradas pelo Cerveira Leite, e dizia com
resignao contrafeita:
-Elias assim con1'ssim j no de
nada ... A guerra acabou ... Que leve o diabo
tudo ... passados alguns segundos de re-
colhida angustia:-.\' eja voc, sr pai I O Si-
meo d-me a filha, depois diz que m'a no d;
isto no se fazia a um hornem que pe navalha
na cara ... Eu levava a tninha vida muito direi-
ta, estava rnuito bem, voc bcrn sabe; deitei-me
a trabalhar quanto podia; e vai depois, por
causa da tninha fiquei areado do juizo,
deixei a arte, andei por esse mundo a gastar
tninha custa, ao frio e ao calor, em trminos
d me levar o diabo com uma bala; e vai agora
o Simeo entra-me pela porta dentro, leva-me
as arn1as, e, se me pilha, mettia-tne uma baio-
neta no corpo ...
- llon1e1n- atalhou o pai com JUIZO- no
fosses tu l a Prazins en1 birrar con1 o brazi-
leiro ...
-Eu tenho a minha paixo- objectou o fi-
lho com transporte- tinha c do peito
esta navalha de ponta espetada; e elle ... que
mal lhe fiz eu p'ra me querer n1al?. . . Sabe
voc que mais? ... Assim com'ssim, estou per-
dido ...
Sahiu arrebatadarnente e foi para o 1\lonte
Cordova conversar con1 o Patarro, um velho
scelerado que se batra em Braga com a caval-
laria do Cazal e podra sal v ar-se com o sacrifi-
cio de trez dedos e do nariz acutilados.
Na sernana seguinte, quarta-feira, era o mer
cado de Famalico. O regedor tinha cornprado
.\. BRAZILEIRA DE 101
duas juntas de bois para o cazeiro da Rctorta,
uma quinta solarenga, torreada, com o brat:o
dos Drandes, que o brazileiro comprra a um
fidalgo de Afife. O negocio deitra a tarde. Si-
meo sahira ao desfazer da feira com o cazeiro
da Retorta e mais dous lavradores d'outra fre-
guezia que montavatn eguas andadeiras de mui-
tos brios. O Simeo cavalgava a sua velha russa,
d'uma pachorra mansa, invulneravel espora.
Recebia as chibatadas encolhendo os quadris e
andando para traz. Elia no podia tnanifestar
de um modo mais sensvel a sua repugnancia
pelas pressas. O dono gabava-se de s ter cahi-
do- juntamente com ella poucas vezes. Sahiram
da feira conversando a respeito de 1\lartha.
Constava aos outros que ella se quizera matar
.a conta do Jos Dias. O Simeo achava que sim,
que clla quizera atirar-se ao rio; mas que esta-
va q uasi boa etn Calde lias; que o viga rio e n1ais
a ir1n lhe tinham dado um geito ao n1ilo; e
logo que ella estivesse fina, casava com o tio.
--E elle qul-a?-perguntou o Bento de
Penso.
-Pois ento!. .. T'omra-a elle j.
-Emfim --tornou o Bento-voc hadc per-
doar que eu lhe diga o que tenho c no senti-
do. O povo diz que o Dias entrava l de noute.
Eu no vi, mas o que diz o povo. Ora um
home sempre se atriga de casar com mulher de
maus cretos. O seu brazileiro pelos modos de
b comer ..
-Tem b estomago, o que -confirmou
o Belchior da Rechousa.
O Simeo no estranhava estas franquezas
muito tri viaes nas aldeias ainda immaculadas do
resguardo das conveniencias; mas defendia a
A RRAZILEIRA DE P R A Z I ~ S
honra da filha, attribuindo ao Zeferino as caiu-
moias que espalhava para se vingar.
-Em fim- disse o Belchior- voc. tinha-
lh,a dado por quinze centos. E' o que diz o
povo, e palavra d'home no torna a traz.
-Isso c -da tnin h a parte foi chalaa ... -
defendia-se o Simeo, quando trez homens,
mascarados com lenos, fincando as argolas dos
paus no caminho, saltaram de uma ribanceira,
frente das trez eguas que caminhavam a passo.
Um dos trez jogou uma paulada cabea do
Simeo e derrubou-o.
Os dois lavradores das eguas travadas deram
de calcanhares e pareciam dois duendes de co-
media magica vistos luz crepuscular. O cazei-
ro abandonou as sgas dos bois, galgou pare-
des e seras e1n desapoderada fuga at Famali-
co, e entrada da villa gritou- aqui d'el-rei
ladres! Contou o successo ao povo alvorotado,
accudiu a authoridade, encheu-se a estrada de
gente em cata de Simeo e da tnalta dos la-
dres. Acharam-o prostrado, de costas, arque-
jando, com a cara empastada de sangue que
borbota v a empoandose dos dois lados da ca-
bea. A egua rilhava entre os dentes c o freio
umas vergonteas tenras de tojo, e de vez em
quando tossia a sua pulmoeira com os ilhaes
cnfolipados. O Futrica, um ferrador da Terra
Negra, examinou a cabea do ferido, e disse
que tinha o milo vista; no podia durar
muito, que lhe dessen1 a santa unco. Pediu-
se uma padiola ao lavrador mais proximo e le-
varam-o para Prazins promettendo duas de doze
a dous jornaleiros. O cazeiro montou a egua
para ir a Santo 'Thyrso chamar o Baptista, o ci-
rurgio da casa; mas a burra estranhando as
A BRAZILEIRA DE
esporas dos tamancos, levantou-se com o caval-
leiro, deixou-se cahir sobre os jarretes trazeiros.
voltou-se de lado como quem se ageita para
dormir: foi necessario levantai-a. O povo dava
risadas estridentes quando o cazeiro puxava de-
baixo do ventre da egua a perna entalada, muito
cabelluda; e alli perto esta\a a padiola com um
velho gemente, agonisante, a pedir a confisso.
Assim que a padiola entrou em Prazins, foi
a Yiso !\lartha que o pai esta v a a morrer com
pancadas que lhe deram os ladres de estrada.
D. l'hcreza e o prior acompanharam-a. Quando
sahia o parocho de o confessar e to-
cava o sin'J ao viatico. llaYia uma agitao de
angustiosa curiosidade no povo que conflua
egreja chamado pelo signal. J)izia-se que eram
ladres que sahiram ao lavrador em S. Thiago
d'L\ntas; havia opinies mais individualistas:
segredava-se o nome do pedreiro; utn pastor de
cabras dizia que vira passar de madrugada para
as Latnellas o Patarro de L'lonte Cordova e mais
outro mal encarado; 1nas todos uma diziam
que no tinham visto nada, nem queriarn saber
de desgraas, com tnedo malta do Zeferino.
O Simeo esta v a ainda com a face arregoada
de sangue, vestido sobre a cama, resfolegando
com muita ancieade, gemendo com dores, e a
cabea um pouco elevada sobre um magro tra-
vesseiro muito comprido dobrado etn trez pelo
vigario. Esperava-se o cirurgio. A filha teve
um desmaio quando viu a cara ensanguentada
do pai, luz mortia de uma vela de cebo
n'uma placa de lata. D. l'hereza com a i\lartha
oos braos, disse ao irmo:- Que miseria de
casa! Pede luzes e agua para se lavar aquelle
sangue.-E, assim que voltou a si, le-
20 .\ HHAliLElnA DE
vou-a para o seu quarto,- que a viria chamar
quando o pai a podsse vr. Queria retirai-a do
espectaculo dos paroxismos. .
Quando chegou a extre1na-unco com o
prestito clamoroso do B1ndito e o tilintar es-
pacejado da campainha, l\lartha carpia-se em
altos gritos, e pedia que a deixassem despe-
dir-se de seu pai.
Elia tinha ouvido dizer a uma das visinhas
que lhe invadiram a alcva:- quem lhe bateu,
mulheres, no foi outro seno o Zeferino das
Lamellas. juro que no foi outro. -Esta affir-
mativa cravou-lhe no corao o remorso de ser
ella a causa da morte do pai. Queria ir pedir-
lhe perdo; rogava sua amiga que pelas cha-
gas de Christo a deixasse ir ajoelhar-se beira
de seu desgraado pai. D. l'hereza conteve-a,
receando novo ataque de loucura; que espe-
rasse que se fizesse o curativo; que o cirurgio
no queria no quarto seno o barbeiro quelhe
estava a rapar a cabea.
Pouco depois chegava o tio Feliciano da
quinta da R e torta, onde residia assistindo its
obras. Vinha aterrado. Disse ao Osorio que j
estava arrependido de comprar a quinta; que
Portugal era uma ladroeira e um bando de fac-
cinoras; que se ia embora tnuito E, en-
trando no quarto onde a sobrinha chorava, dis-
se-lhe consternadamente que, se morresse o pai,
de conta que tinha em seu tio utn segundo
pal.
O cirurgio sahiu desconfiado do ferimento.
Uma das pauladas despegra um pedao de te-
descoberto o craneo que o
ferrador da rrerra chamra o milo. A
hemorrhagia era grande, e havia receio de com-
.\ BlUZli.ElR o\ DE PR.AZIXS
moo cerebral. O facultativo, depois de o san-
grar, mandou-lhe pr pannos molhados na ca-
bea, de quarto em quarto de hora. 1\'lartha e
l'hereza no abandonaram um momento o ca-
tre do infermo; o padre Osorio passou a noite
na saleta attendcndo o brazileiro que lhe fallava
muito na sobrinha, na paixo que ella tivera
pelo Jos Dias, e no lh'o levava a mal, pelo
contrario.
Ahi pela madrugada o ferido sentiu-se muito
angustiado, tinha estremecitnentos, dizia dispa-
rates; queria arrancar os pachos da cabea, bra-
cejava, e puxava para o peito a face da filha la-
vada em lagrimas. O padre acudiu e mais o
Feliciano; receavam que elle estivesse agoni-
sando. Depois aquella agitao esmoreceu n'um
dormitar sobresaltado, com a cabea no regao
de _J,lartha que brandamente lhe compunha o
pacho ria ferida. Quando espertou da modorra
conheceu a filha, e repclliu-a. Fallou no pe-
dreiro que o tnatra, e recahiu no estado coma-
toso. O padre Osorio attribuia aquella somno-
lencia a derratnatnento de sangue no craneo,
um symptoma de morte provavel. O cirurgio
veio de madrugada, mandou-lhe deitr sangue-
sugas atraz ds orelhas, e disse ao vigario de
Caldellas que estava mal encarado o negocio;
que aquelle diabo de sotnno lhe parecia de mo
agouro. Que ia vr uns doentes e voltava logo.
Martha fazia muitas promessas Senhora da
Saude; dez voltas de joelhos ao redor da sua
capella, um resplendor de prata, jejuar a po e
agua seis mezes a fio, no comer carne durante
um anno, ir romaria da milagrosa
Senhora. Com estas promessas sentia-se menos
opprimida do seu remorso; o pai estava alli a
A RRAliLElR \. I'UAZll'\S
morrer por causa d'ella, e a 1\laria de Villalva
j dizia tambetn que fra ella a causa da n1orte
do seu filho. Uma desgraada, que vinh.a assim
a causar a tnorte do noivo e do pai.
O ferido teve u tna intermittencia de repou-
sada viglia. Olhou para a filha, e disse-lhe que
morria, que a deixava sem pai nem me. O Fe-
liciano acudiu:
-Isso no lhe d cuidado, mano Simeo.
lhe hade faltar. E' tninha sobrinha; no
tenho mais ninguem n'este tnundo.
-Eu morria contente- balbuciou o Simeo
lacrimoso- se ella fosse sua mulher ...
Fez-se utn silencio exquisito. l\1artha abaixou
os olhos; a D. Thereza olhou para o irmo a
vr o que elle dizia; o padre Osorio olhava para
o brazileiro a vr cotno se expressavatn as suas
idas; o Feliciano esperava que os outros dis-
sessetn alguma coisa. E ento o pai de l\1artha,
aconchegando-a de si, com tnuita ternura:
Casas com o teu tio, minha filha? E' o ui-
ti mo pedido que te fao ...
1\1artha fez um gesto affirmativo, e cahiu de
joelhos, curvada sobre o leito, soluar; de-
pois, deu um grito e escorregou para o cho,
em convulses, com o rosto muito escarlate e
a bocca a espumar. D. 'Thereza e o irmo con-
duziram-a ao seu quarto. Deitaram-a j soce-
gada, mas n'uma rigidez insensve-l, com a bocca
ligeiramente torta.
O cirurgio chegava n'esta conjunctura e
disse que a rapariga herdra a tnolestia da
me, que eratn ataques epilepticos; e ao tio
disse-lhe particulannente que o peior
da herana n era a epilepsia; era a clemencia
que levou a me ao suicdio. Que a rapariga
A BRAZlLElRA DE P R A Z I ~ S
era fraca, e tinha sido creada con1 umas mima-
lhices de rnenina da cidade, que estragam o
corpo e a alma; que era preciso ter muito cui-
dado com ella, no a affligir, distrahil-a, casal-a,
etnfim, que seria bom casal-a, e dar-lhe vinagre
a cheirar, quando viesse outro ataque, e ter cui-
dado que ella no apanhasse a lingua entre os
dentes; que lhe mettessem um panno dobrado
entre os dois queixos, quando lhe dsse outro
ataque.
- Elle disse que o melhor era casar-se-
lembrou o Feliciano ao padre Osorio.
XVI
R
ELATAVA o vigario de Caldellas:
-O cerebro do Simeo, se era refra-
ctaria aos golpes da dignidade, no era
mais sensi vel s com moes das pauladas. Duas
vezes feliz quanto cabea: nem honra nem pre-
disposies inflamn1atorias. Cicatrisou a ferida;
comeou a comer gallinhas com a fome de um
cannibal e co1n o prazer carnvoro d'uma raposa.
Dera tacitamente .\lartha o consentimento de
casar com o tio; esperava cm soturno abatimento
que a casassem; e, se minha inn lhe tocava
n'esse assumpto, dizia: Faam de mim o que
quizerem ... Para o que eu hei de viver ... tanto
me faz ... Quanto ao casamento, proseguiu o
padre Osorio, eu scismava se a primeira noite
nupcial seria a vspera de escandalosas desaven-
as, arrependin1entos, choradeiras, divorcio, ver-
gonhas, coisas; mas occorria-me que Feliciano
me confcssra repetidamente que sahira da sua
aldeia aos doze annos e tornra casto e puro
A RRAZli.EIRA DE PRAZII\S
como sahira. E eu ento, attendendo a que a
castidade, alm de ser em si e virtualmente uma
coisa boa, tem umas ignorancias anatomicas, e
un1as inconscientes condescendencias co-m as irn-
purezas alheias, descanava, tranq uilisava o meu
espirita escrupuloso. U1na falsa comprehenso
da honra alheia s vezes rne aconselhava que
n1andasse o brazileiro conversar sobre o assum-
pto com o operario que o luar cnganra em
certa noite; mas a honra, como a consciencia,
no so quantidades constantes no geral das
pessoas; so condies da alma to variaveis
como a rnateria exposta s rnudanas climateri-
cas. Ora as condies mentaes c moraes de Fe-
liciano l"lrazins eram as melhores e as mais ga-
rantidas para a sua felicidade. Corn que direito
ia cu estragar aquelle excellente organismo?
.. L\t aqui o padre Osorio corn a sua grande
pratica ethnologica dos usos e costumes dos n1a-
ridos sertanejos do Minho.
O mano lavrador no era mais apontado em
tnelindres de pundonor. Assim corno curra cm
silencio o corao, golpeado pelas deslealdades
da defunta Genoveva, do mesmo modo se corn-
modra com os estragos soffridos nos tegumen-
tos da cabea. Dizia-lhe o administrador que
querelasse contra o -Zeferino, porque havia tes-
teinunhas indicativas que faziam prova. No
qu_iz.- Depois que tne do cabo do canastro;
-dizia co1n um dom prophetico, e circumspec-
o admiravel em um homem sem instruco
pnmar1a.
~ o etntanto, Zeferino debatia-se n'urn aze-
d u rne de desesperado, muito m lingua, insano
tlc paixo, a degenerar para faccinora em theo-
rias de escavacar 1neio mundo. Con1eou a su-
A BRAZILEIRA DE t07
perar-lhe nas entranhas o vicio do pai com s-
des ardentes de vinho do Porto e genebra. Sen-
tia allivios, consolaes ineffaveis, quando se en1-
bebedava; rejuvenescia; a vida encarava-se-lhe
n1elhor. .t\rranchava con1 vadios nas noitadas das
tavernas onde se jogava esquineta e monte. l'ro-
cava na n1eza da tavolagcm peas de duas caras
que no ten1po crr1 que amealhra dez
rnil cruzados com dez annos de trabalho. Os
parceiros roubavam-no. Vinham de noite de I;a-
tnalico a Landim, perto das l...atnellas, jogado-
res professos, armar a forquinha ao pedreiro
com cartas marcadas e pgo. Depois das perdas,
quando se via atascado na esterqueira do jogo
e da borracheira, embriagava-se de novo, e n'es-
sas allucinaes ia a Prazins, de clavina ao hom-
bro, com o l'agarro de Cordova, e fal-
lava alto, com petulancia, para que l\lartha o
ouvsse. O brazile.iro e o Simeo tinham-lhe
medo e no abriatn as janellas depois do sol-posto.
Espalhou-se ento a noticia de que o brazi-
leiro ia effectivamente cazar com a sobrinha.
O Zeferino escreveu ao Feliciano uma carta
anonyma, que era um traslado augmentado do
depoimento do pedreiro que vira o Jos Dias
saltar da janella. E por fim ameaava-o:- que
se cazasse conz a 1"'\.tfartha, ni.o .. :z de gosar
nzuito lenzpo. O .. eliciano mostrou a carta ao ir-
mo. Concordaram que era o pedreiro com a sua
paixo, damnado de raiva. O brazileiro entrou a
scismar que o scelerado era capaz de levar a vin-
gana ao cabo- bater-lhe, mata l-o. Os tiros des-
fechados sua honra de marido de 1\lartha res-..
valavam-lhe na coiraa da consciencia: eu sei
o que fao>> diLia elle; mas a ida de um tiro
ao seu physico, inquietava-o devras. E' pre-
A BRA/.lL!<;IH .. \
ciso dar cabo d'cste ladro)) dizia o brazileiro
ao mano, n'un1. grande mysterio.
Lembrou-lhe o seu compadre, o Francisco
1\lelro, da Pena, um taverneiro de olhos estra-
bicos, d'alcunha o "4lnza-ncRTa, um que o ti-
nha avisado, quando a malta '-da patuleia tencio-
nava agarral-o. O L\1elro rompera relaes com
o Zeferino, por causa da partilha de uns dinhei-
ros apanhados na mala do correio de Guimares,
e dizia hyperbolicamente ao seu cotnpadre que
o Zeferino, quando andra na patuleia, era la-
dro como rato.
O 1\ielro era tn bisca. Estivera trez annos
na Relao como cumplice etn um homicidio
que se fizera na sua tasca. \'ivia apertadamente
com mulher e quatro filhos, e no cessava de
pedir emprestimos ao compadre desde que o
avisra. Quando o Sitneo foi espancado, o
l\lclro logo lhe disse en1 segredo que q uctn lhe
batra fra o Zeferino, con1 as costas guardadas
por dois pimpes do Cordova. E
centou:- Elle bem sabe a quctn as faz. Havia
de ser com migo ou con1 pessoa que me doesse ...
O Feliciano deu um passeio para os lados
da Pena, onde moraya o cotnpadre. Disse-lhe
que ia vr a quinta da Commenda que se ven-
dia; que lh'a fosse mostrar. Conversaram; e,
no regresso, pararam em frente de uma casa
com trez janellas e urr quintal espaoso.
-E' aqui, disse o Melro.
O brazileiro poz o monoculo e leu um bi-
lhete pregado na porta co1n quatro tachas: [)o-
nzingo, s 10 da 1nanh, depois da nzissa, vai
praa a quenz 1nais d1 sobre a avaliao judicial
A BR_\ZlLEIRA DE PRAZI)t'S 209
de sool$ooo 1is casa, a Deus, par .. ,.,
partilhas. O Feliciano leu, retirou-se apressado
para que o no vissetn, murmurando quaesquer
palavras a que o compadre i\lelro respondeu:
-\'ossaria ento est a lr! rro certo ti-
vesse eu o ceu como tenho a casa ...
Feliciano seguiu para Prazins e o J\1elro
disse aos freguezes da taverna que o seu com-
padre ia comprar a quinta da Commenda, e que
estivera a lr o escripto da casa do Cambada
que se Yendia, e dissera que talvez a comprasse
para a dar a um afilhado ...
-Ao teu pequeno?l-perguntavam.
-Pois a quem h ade ser! Aq uillo e que
um hon1em s direitas!
no sabe o que tem de seu. rranto
lhe monta dar-te a casa como a mim pagar-te
um quarteiro d'agua-ardente- encareceu um
pedreiro.- Anda agora a trabalhar no palacio
da Retorta. Que riqueza! Parece utn mosteiro.
Pelos modos vai para l viver logo que caze
com a I .J o mestre Zeferino rebenta
que o leva os diabos l Isso diz que d cada ar-
ranco ...
-O ... __ a falia r a verdade, tem raso
-disse o O Simeo tinha-lh'a pro-
mettido. Gente sem palavra que a leve o diabo!
se fosse commigo ... .\las, em irmo
do meu compadre ... no devo dizer nada. Que
se Q"overnem.
,_
O 1\lelro, s -8 da noite, qllando os freguezes
desalojaram, fechou a taverna; e, espreitando
se os pequenos disse mulher:- .. -\
).(
210 A BRAZILEIRA DE PRAZINS
casa do Cambado nossa, mas prectso vin-
dimar o Zeferino ...
-Credo! -exclamou a tnulher com as tnos
na cabea. -Nossa Senhora nos acuda!
-l.Jeva ru n1or! -e punha o dedo no nariz.
-O' Joaquirn, marido da minha alma,
alembra-te dos trez annos que penaste na ca-
deia! Olha para aquelles quatro filhos! ..
-J te disse que tne no cantes- e relan-
ava-lhe o seu formidavel olhar vsgo incendido
com os latnpejos da candeia em que afogueava
o cachin1bo de po. Depois, foi tirar d'entrc a
cama de bancos e a parede uma velha clavina.
Sentou-se lareira e disse n1ulher que tives-
se mo na candeia. o sacatrapo na
ponta da vareta de ferro e descarregou a arma,
tirando primeiro a buxa de musgo, e depois,
voltando o cano, vazou o chumbo na palma da
mo.
Joaquim, v l o que vaes fazer l-in-
sistia a mulher, limpando os olhos com a estopa
da camisa. E elle, assobiando o hytnno da Maria
da Fonte, despejava a polvora da escorva, des-
aparafusava a culatra e tirava as duas braa-
deiras. A mulher soluava, e elle, cantando
n'uma surdina rouca:
l..eva vante, portuguezes,
l..e1.1a vante, e no temer . .
-Pelas chagas de Nosso Senhor,
dos nossos pequenos.
o n'uma distraco lyrica:
Pela santa liberdade,
Triumpha1 ou padecer . .
_\ BRAZILEIRA DE 211
Depois, bufava para dentro do cano e punha
o dedo indicador no ouvido da culatra para sen-
tir a presso do sopro, que fazia um fremito as-
pero itnpedido pelas escorias nitrosas. Pediu
tnulher umas febras d'algodo cm rama, enros-
cou-as n'uma agulha de albarda e escarafunchou
o ouvido do cano.-- Est suja- disse clle- d
c utn todo-nada de aguardente.
-Joaquitn, vamo-n'os deitar, pelas aln1.as.
te desgraces I
-rraz aguardente e cala-te, j t'o disse,
mulher. com dez diabos poz-se a assobir
a Luizt"nha. Enroscou algodo embebido em
aguardente no saca trapo e esfregou repetidas
vezes o interior do cano at sahirem brancas e
seccas as ultimas farripas da zaracotea. Soprou
novamente e o ar sabia sctn estorvo pelo ouvido
com um sibillo egual. Parecia satisfeito, e can-
tarolava, 1nezz.:t voce:
e;lgora, :JJ[Ora, agora,
Luizz'ttha, agora
. .\rn1ou a clavina, aparafusou as braadeiras,
a culatra e a fecharia, introduzindo a agulha.
- ... \perrou e desfechou o co repetidas vezes,
acompanhando o movimento com o dedo polle-
gar, para certificar-se de que o desarmador, a
caxta e o fradte trabalhavam harmonicamente.
L .. evantou o fusil de ao que fez um sotn rijo na
tnola c friccionou-o com polvora fina ; c, cotn o
bordo de utn navalho de cabo de chifre, lascou
a aresta da pederneira que faiscava.
-Valha-me a Virgem! valha-me a Virgem I
soluava a mulher.
E elle, zangado com as lastimas da mulher,
com expanso raivosa, n'um
212 A ARAZlLElRA DE PRAzn.;-s
E vil'a- a nossa 1ainlza,
Lul"zinlza,
Que " uma linda capita ..
-v ai a loja a traz. da ceira dos figo-s e traz
o tnasso dos cartuxos e uma cabacinha de pol-
vora de escorvar que est ao canto.
A mulher dava-lhe as coisas, a tremer, e fa-
zia invocaes ao Bom jesus de Braga, e s al-
Inas santas bemditas. Elle encarou-a de escon-
so, e rcgougou : - .\lo I. . . tno I ...
Carregou a clavina con1 a polvora de un1 car-
tuxo; bateu com a cronha no sobrado, e deu al-
gumas palmadas na recamara para fazer descer
a pol v ora ao ou v ido. Fez duas buxas do papel
do cartuxo, bateu-as cotn a vareta ligeiramente,
uma sobre a polvora e a outra sobre a bala.
ago,a, ago1a,
Lui;;inlza, agora.
Depois, pegou da clavina pela guarda-matta,
e poz-se a fazer pontarias vagamente, passeando
um olho, com o outro fechado, desde a mira
ao ponto.
A tnulher fra sentar-se no sobrado, beira
da enxerga de tres filhos a chorar; o rnais novo
esperneava, dava ,-agidos na cama a procurai-a.
O ... .4lnza-negra fra dentro beber uns tragos de
aguardente, voltou enroupado n'um capote de
militar, despojo das batalhas da J.'WaTia da Fonte.
-Ora agora- disse clle- ouvistes? porta da
cosinha e a cancella da horta aberta, porque eu
venho pelo lado do pinhal.
- Vae com i'\ossa Senhora- disse a mulher
-c poz-sc de joelhos a uma estampa do Bom
Jesus a rezar rnuitos Padre-nossos, a fio.
A BRAZILEIRA DE 2l3
Era uma noite de fev(!reiro, de nevoa cerra-
da, um co de carvo pulverisado em brumas
molhadas, sem clareira onde lucilasse uma es-
trella. :\To se agitava um galho de arvore nua
movido pelo ar nem ondulava uma erva. Era a
serenidade negra e immota das catacumbas. A's
vezes rugia nas folhas ensopadas de nebrina no
cho esponjoso das carvalheiras a fga rapida
das hardas, dos toires e das raposas que se avi-
sinhavam do povoado a fariscarem as capoeiras.
O Joaquim i\lelro estremecia e punha o dedo no
gatilho. O restolhar d'um gato bravo, o pio da
coruja no campanario distante punham arrepios
de medo na espinha d'aquelle homem que ia ma-
tar outro- chamai-o janella e varal-o trai-
o com uma bala.- Era o traado.
-Que raio de escuro I-- dizia, esbarrando
nos espinheiros perfurantes.
noites assim, o universo seria o immenso
vacuo precedente ao Fiat genesiaco, se os vian-
dantes no esbarrassem com as arvores e no es-
corregassem nos silvdos das ribanceiras. O no-
ctivago sente na sua individualidade, nos seus
callos e no seu nariz, a doce impresso pantheis-
ra das arvores e dos calhos. Que este globo est
muito bem feito. Os transgressores do descano
que Deus estatuili nas horas tenebrosas, os sce-
lerados das aldeias que larapeam o presunto do
visinho, que fisgam a moa incauta ou empu-
nham o trabuco homicida, se no temem encon-
trar as patrulhas civicas das municipa-
lidades, encontra1n os troncos hostilmente nodo-
sos das arvores que so as patrulhas de Deus.
Alguns, porm, protegidos pelo _,lephisto a quem
venderam a alma pelo preo da consciencia elei-
toral, ou mais barata, chegam incolumes ao de-
2U A BRAZlLElR.\ DE
--- -- -------------------------------
li c to, passando i Ilesos como o _lobo e o javali
por entre os troncos das carvalheiras esmoita-
das, hirtas, com os galhos a esbracejaren1 retor-
cidos n 'uma agonia patibular.
O cotno o porco tnontez e o lobo cer-
val, embrenhra-se por pinhaes e carvalheiras;
s vezes, parava a orientarse pelo cucuritar dos
gallos tresnoitados e latir dos ces. Ao fundo
das bouas ladeirentas, rugia o rio Peile nos au-
des das azenhas e nas guardas dos pontilhes.
Lamellas era da parte d'alm. o rio, de
monte a n1ontc, rugia intransitavel nas peque-
nas pontes. Foi de Landitn, uma aldeia en-
gravatada, onde ainda se avistavam clares de
luz nas vidraas das familias distinctas que jo-
gavam a bisca em ricos saros do faubourg
com uns deboches sardanapales-
cos de sueca a feijes.
l-Iavia tambem um rumorejo de vozes que
altercavam na taverna do Chasco. Tinia dinhei-
ro l dentro. Jogava-se o tnonte.
O cuidou ouvir proferir o nome do
Zeferino. Abeirou-se, p ante p, do postigo da
taverna, e convenceu-se de que estava alli o pe-
dreiro. Era elle quem reclamava um quartinho
que pozra de porl .. -7, e o banqueiro recolhra cotn
as paradas que estavam dentro, quando tirou a
contraria de ca1a.
-Que no admittia ladroeiras!
E o banqueiro desfeiteado observava-lhe que
nada de chalaas a respeito de ladroeiras; que
todos os que estavam d'aquella porta para
dentro eram cavalheiros. O Zeferino replicava
que no queria saber de cavalheiros; que que-
ria o seu quartinho ou que se acabava alli o
A BRAZILEIRA DE 2ij
mundo. Que quem queria roubar que fosse para
a l'erra Negra.
A alluso era muito certeira e inconveniente.
na roda dos cavalheiros alguns vete-
ranos da antiga quadrilha do Faisca, na Terra
Xegra, muito desfalcada pelo degredo e pela
forca. 'fravou-se a lucta a sco e po; havia
lampejas de navalhas que davam estalos nas
tnollas; o l'agarro de -'lonte Cordova tinha fei-
to afocinhar o banqueiro sobre os dois galhos
do baralho com un1 murro herculeo, phenome-
nal. O taberneiro abriu a porta para escoar o
turbilho. Elles sahiram de roldo; e, quando
cntestaram com a treva exterior, quedaram-se
cegos como n'um antro de caverna. Um, porem,
dns que estavam, no sahiu; encostra-se ao
mostrador com as tnos no baixo ventre, gritan-
do que o mataram; e, vergando sobre os joelhos,
n'um escabujar angustioso, cahiu de bruos,
quando o taberneiro e o ragarro o seguravam
pelos sovacos. Era o Zeferino.
Quando, meia noute, o _-l bna-ne.!.[ra en-
trava em casa pela porta do quintal, encontrou
a tnulher ainda de joelhos diante da estampa
do Bom Jesus do .\lonte. Ao lado d'ella esta-
varn duas filhas a rezar tambem, a tiritar, em-
brulhadas em uma manta esburacada, aq uecen-
do as mos com o bafo.
O -'1elro mandou deitar as filhas, e foi a
loja contar mulher, lvida e tremula, cotno o
Zeferino morreu sem elle pr para isso prego
nem estopa. Elia poz as mos com transporte
e disse que fra milagre do I3om Jesus; que
trez horas de joelhos diante da sua
216 A RB.A'ILEIRA DE P R A Z I ~ S
divina i1nagen1. O marido objectava contra o
n1ilagre- que o compadre no lhe dava a casa,
visto que no fra elle quem vindimra o Ze-
ferino; e a mulher-que levasse o demo a casa;
que elles tinhan1 vivido at ento na choupana
alugada e que o Bom Jesus os havia de ajudar.
Ao outro dia, o Joaquim 1\'lelro convenceu-se
do milagre, quando o compadre, depois de lhe
ouvir contar a morte do pedreiro, lhe disse:
- Emfin1, voc ganha a casa, compadre, por-
que n1tava Zfrino. se os outros no mtam
elle, heim?
XVII
C
ELEBROu-sE o casatnento na capella da
quinta da Retorta. Foi o vigario de ( ~ a l
dellas o ministro do sacramento, D. l'he-
reza madrinha, e o padrinho veio do Porto, o
baro do Rabaal, um gordo, casado com as
brancas carnes velludosas da filha do Eusebio
:\1acario. O padrinho, muito faceiro, dizia ao
Feliciano:- Jli prdoe, a migo Przins, voc si
casa com minina mgrita, muito secca di en-
contros. A mi mi d na tineta para gostar das
redondinhas, heim? E' a minha philosophia . .t\
tnulher si quer rolia, de manras que a gente
ache nos braos ella.
O devasso fazia corar o casto noivo .... '\. -'lar-
tha, sobremeza, no lhe percebia umas gra-
olas obrigatorias em bodas canalhas, que fa-
ziam nauzeas aristocratica D. '"rhereza. muito
pontilhosa em- no admittir equivocas. O viga-
rio achava no baro a salbra brutalidade que
faz nos intelligentes a cocega do riso que o ( ~ e r -
21<:; A BRAZlLEIRA DE Pl-L\ZlN!'S
vantes, o Rabelais, o S\\ .. ift e o portuguez snr.
L.uiz d' Araujo nctn sempre conseguetn quando
querem.
A n'un1a tristeza inalteravel, desde
que sahiu da egreja. Ao fin1 da tarde, fechou-se
cotn 1). 'fhereza no seu quarto, abriu o bahu, c
tirou do fundo o pacotinho das cartas do Jos
Dias, c d issc-lhe:- A senhora h ade guarda l-as;
quando eu morrer, queime-as, sim?
-E se eu morrer adiante de ti?- perguntou
Do l'hereza risonha. ..
-Diga ento ao snr. padre Osorio que as
queime: porque olhe- e abraou-se n'ella a
chorar, a soluar- eu. o o ou rnorro, ou endou-
deoo Cheguei a esta estou casada
para fazer a vontade a meu pai, cuidando que
elle morria; no sei como heidc sahir d'isto
seno acabando de vez ou perdendo o juizo cotno
a minha tne ... bem sabe como ella acabou.
Do T'hereza Osorio banalmente a consolava
com o vulgarismo das coisas que se dizem ao
con11num das meninas casadas cotn maridos re-
pugnantes e ricos.- Que se havia de affazer, que
tudo esquecia com o tempo. Ella, um pouco aris-
tocrata por bastardia, no acreditava em melin-
dres de sentirnentalidadc na filha do lavrador
parrana e da Genoveva da vida airada. O apai-
xonar-se pelo Dias, um bonito rapaz d'aldeia,
parecia-lhe trivial; tentar suicidar-se quando elle
morreu, para uma senhora lida en1 novellas ro-
manticas, era um caso ordinario e pouco signi-
ficativo; porm, condescender con1 a vontade do
pai, casando com o tio, pareceu-lhe um acto de
condio plebea, a natureza reles da filha do
Simeo que afinal do1ninava estupidamente as
A BRAllLEIHA IH.:
indecisas manifestaces de uma indole artificial-
mente delicada. ..
O padre comprehendia mais hun1anamente
.\1artha, dizendo irm :-Elia quando consentiu
em casar com o tio j estava doente da moles-
tia nervos a que a h ade I e\' a r ao s ui c i di o. D. l'h e-
reza, com o seu criterio um pouco adulterado
pelas excentricas heronas de Sue e Dumas, no
podia introncar aquella rapariga d'uma aldeia
minhota na genealogia d'essas parisienses nau-
fragadas em romancscae tempestades. E de
tnais. se como o irmo dizia, estava sob
a influencia da loucura, a sua desgraa parecia-
lhe utna doena e no uma tragedia, segundo
as exigencias de uma senhora que tinha lido o
mais selecto da bibliotheca ron1antica franceza
.desde 1835 a 1845- tudo o que ha de mais falso
e tolo na litteratura da Europa. D. l,hereza que-
ria mais drama na desgraa de porque,
se alguma poesia elegiaca lhe concedra pela
tenta ti v a de matar-se, toda se resolvia em chilra
praza pelo facto de a imaginar no thalamo con-
jugal com o arganaz do tio.
Eram horas de deitar. O padre tinha ido
para Caldellas a fim de dizer a missa de madru--
gada. e dcixra a irm a pedido de l\lartha; o
baro do l{.abaal escancarava a bocca n'uns bo-
cejos ruidosos e levantava uma perna espregui-
ando-se; o noivo olhava para o mostrador do
relogio collado aos olhos; e muito acon-
chegada de D. 1'hereza, queixava-se de caim-
bras; que lhe zuniarn coisas nos ouvidos, que
via faiscas no ar, e tinha muito calor na cabea.
D. 'fhereza dizia-lhe que se fosse deitar, que
precisava de recolher-se . .\lartha pedia-lhe q uc
220 A RRAZILEinA DE PRAZl:\S
a deixasse ir dormir ao p d'ella, pedia-lh'o pela
aln1a de sua me, pela vida de seu irmo.
A hospeda comprehendia, re-
ceava o ataque epileptico, precedido sempre das
faiscas e caimbras de que se queixava a noiva;
mas no sabia como dirigir-se ao marido de
&\lartha a pedir-lhe que se fosse deitar s6sinho.
seus numerosos romances no achra um
episodio d'esta especie. Interveio na critica con-
junctura o Simeo, dizendo filha:
-So horas de ir deita. O teu marido est
a cahir com somno.
fixou o pai com os seus olhos esme-
raldinos rutilantes de colera, n'um arremesso de
cabea erguida, e com os labias a crisparem.
Era a nevrose epileptica. Seguiran1-se as con-
vulses, o espumar da bocca, um paroxismo
longo de vinte tninutos. D. 1'hereza pediu que
a ajudassem a levai-a pata a sua cama, e disse
com fidalga impertinencia ao Simeo que a dei-
xassem com ella, e no lhe fallassem no marido.
Simeo cassava-se com grande desgosto. O bra-
zileiro contava ao baro que a sua sobrinha era
atreita quelles ataques; mas que o cirurgio
lhe dissera que lhe haviam de passar em casan-
do. O do Rabaal notou que o remedia ento
bom era, e seria bom comeai-o quanto antes.
JJisse mais chalaas a proposi to e foi-se deitar.
Feliciano ainda foi saber como estava a esposa;
mas j no havia luz no quarto de D. rhereza.
Recolheu-se cama, e continuou mais uma
noite no seu leito solitario, virginalmente.
D. Thereza sentia-se mal, n'um embarao
quasi ridiculo, n'aquelle meio. Martha no a
largava, parecia uma creana espavorida, agar-
A BRA.liLEIRA DE PRAZI.;"iS 2tl
rada ao vestido da me, assim que ouvia os pas-
sos do tio. Elle, muito carinhoso, com o n1ono-
culo no olho direito, a castanhas
d'ovos. toicinho do co, a pegar-lhe da mo e a
fazer-lhe festas no rosto muito corado de pudor.
D. 'rhereza discretamente deixou-os s6sinhos.
A .\lartha ficou a olhar para a porta por onde
a amiga se evadira, e fazia uns de quem
rneditava raspar-se; mas o marido tinha-a se-
gura pelas mos rnimosas. beijando-lh'as ambas
com uma sensualidade delicada, um pouco ba-
bada-: mas muito commcdida, estendendo os
beijos e humidos at aos pulsos lacteos
e redondinhos . .\lartha,. n_'utna impassibilidade,
no recusava s cancias, e pareceu mesmo
inclinar um pouco o rosto quando o esposo com
u..m bon1 sorriso do amor dos quinze annos lhe
pediu um bc:ijinho. que foi mais demorado do
que era de espt!rar da sua candura e da inex-
periencia de delicias. Estavam ambos rosa-
dos; rr1as o rubor de era carminado de
mais e nos seus olhos havia uma rutilao vaga
pela extenso da grande sala. Elia via a som-
bra de Jos Dias: era o Jos Dias cm pessoa, di-
zia ella depois a D. 'fhcreza, quando recuperou
os sentidos, c no sabia como,.a transportaram
para a cama da sua amiga. i\ penas se lembrava
de que o tio, depois que a beijra no rosto, ale-
vra pelo brao e entrra com ella no seu quarto,
apertando-a muito ao peito, levantando-a nos bra-
os cotn muita fora, no a deixando fugir e suf-
focando-lhe os suspiros com os beijos. ;\'"o se
lembrava de mais nada. E O. 'Thereza, quanto
cabia na sua a_lada. contava-lhe o resto imper-
feitamente; isto q uc o marido a fora chamar
ao laranjal, um pouco afHicto, dizendo que a
.\ BRAZII...EIR.\ DE
sua esposa estava na catna sem sentidos; e pe-
dia vinagre para lhe chegar ao nariz.
Padre Osorio veio jantar e buscar a irm.
Observou no aspecto do brazileiro utna- irradia-
o de o jubilo de um homem que
se sentia impavidamente completo, na integri-
dade da sua misso phyloginia. Foi ento que
o padre assentou as suas theorias um pouco
fluctuantes ccrca das vantagens da castidade
em beneficio das impurezas alheias.
O f .. eliciano, quando o cirurgio chegou
tarde, contou-lhe com pouco recato de pudicicia
conjugal as circumstancias, particularidades oe-
corridas no -fanico da sua esposa)), dizia elle.
O facultativo, un1 velho disse que no
se admirava, porque a snr.a D. Martha era mui-
to nervosa; imperfeita ainda na sua organisao,
c que as impresses desconhecidas e um pouco
violentas nas constituies fracas produziam ex-
traordinarias perturbaes; mas que no se as-
sustasse, que no era nada; que as segundas
naturezas se faziam com o habito.-Banhos de
tnar, aconselhava, bife na grelha e vinho do Por-
to, quanto mais chco melhor. O que se quer
c fora um rapaz; no ha con1o utn filho para
fortalecer a compleio d'utna 1nulher debil;
um filho, quando sae do ventre da me, traz
co1nsigo para fra os mos nervos, e acabam os
cheliques. Ande-me cotn um rapago p'r frente!
Na auscncia de D. 'fhereza, a melancolia de
V'\artha cerrava-se de dia para dia. O governo
da casa era-lhe de todo indifferente, como se
fosse hospeda. () marido no a compellia. a in-
tere,sar-sc n'esses arranjos de que, dizia o Si-
_\ RRAZILEIR.\ DE 223
- ---------------
tneo, c lia nunca quizera saber em Prazins. O
baro do Rabaal mandra-lhe do Porto cosi-
nheira e governante. \lartha sahia raras vezes
de uma saleta onde tinha um oratorio que trou-
xera de casa. Confessava-se mensabnente a frei
Roque, o irmo da sua mestra, e professor do
de Villalva; e demorava-se no confissionario com
perguntas desvairadas a respeito da alma de
Jos Dias, por que dizia ella ao padre-mestre
que o via n1uitas vezes em corpo e alma, e at
o ouvia fallar e lhe sentia as mos no seu corpo.
O frade, sem re\elar o sigilo da confisso, dizia
irrn que a .\lartha dava em douda como a
me.
O Feliciano ficou espavorido quando a tnu-
lher, n'um dos paroxismos epilepticos, se pz
a rir para elle com os olhos espasmodicos e a
chamar-lhe Jos, seu Passada a ne-
vrose, quando ella in1mergia n'um torpor phy-
sico e mental, o tnarido contou-lhe o caso de
lhe chamar Jossinho. Elia parecia esforar-se
muito para recordar-se, e dizia que no selem-
brava de nada. Vinha o cirurgio a miudo:-
que era hysteristno, e consolava o marido com
a esperana no tal esperanas bcn1
fundadas, segundo as confidencias do pai; mas,
consultado pelo padre Osorio, o Pedrosa, um
grande clnico, dizia que a brazileira no tinha
simplesmente a gota coral; que havia ali epi-
lepsia complicada com delrio, alienao men-
tal intermittente, um estado de inconsciencia ou
consciencia anorn1al, e que verdadeiramente se
no podiam determinar bem quaes eram os seus
actos de lucidez intercorrente. .
-Elia est gravida- observou o viga rio de
Caldcllas.- Parece que este facto denota uma
2t-i
A BR.\ZILEIR.\ I>E PH.\ZINS
tal ou qual normalidade de consciencia, un1a
concepo racional dos deveres de esposa ...
-No denota nada-refutou o medico.-
F'aa de conta que urna somnambula. -E, cotno
a sua clemencia funccional e no organica, no
h a desorganisaes physicas que a estorve1n de
ser me. O meu collega que lhe assistiu ulti-
ma vertigem disse-me que, alguns tninutos an-
tes do ataque; ella, n'uma grande irritabilida-
de, lhe dissera que fugia para Villalva, que
queria vr o Jos Dias ... O marido felizmente
fra n'essa occasio prover-se de vinagre dis-
pensa. Eu considero-a perdida, a menos que se
lhe no d uma prompta e completa diverso
lO espirita, e nen1 assim se consegue seno tem-
porariamente desherdar os desgraados que ti-
veram me e avo con1o esta Martha. Eu assisti
ao primeiro e ao ultimo periodo da Genoveva.
]{epetiram-se as vertigens, veio a decadencia
gradual da razo, delirios, ideias confusas, con-
cepo difficil, nevroses vesanicas, c por fim'l
suicidou-se j n'um estado de clemencia epilc-
ptia, que os especialistas consideram a mais
incuravel. Este me parece o itinerario da 1\'lar-
t h a ~ e o casal-a com o tio deixou de ser um acto
immoral para ser um estupido arranjo de for-
tuna por lado do pai e de luxuria por parte do
marido. l ~ s t a pequena tinha de vir a isto, e ha-
de ir clemencia, tnesmo setn drama nem pai-
xo. 1,cm o cerebro defeituoso assim como po-
dia ter a espinha vertebral rachitica. Como se
faz a perda da vista? Pela paralysia dos nervos
opticos; pois a perda da vista normal da alma
tambcrn a paralysia d'uma poro de massa
cncephalica. Dem sei que isto embaraa um
pouco os senhores theologos-methaphysicos,
mas l se avenham: a verdade esta.
X VIII
C
HEGARAM por este te!llpo, vindos das t_crras
de Basto a os to almeJados
missionarias, interrotnpidos no seu este-
ri! apostolado pela revoluo da J.'1aTia da Fon-
Je . ouviu _a noticia com alvoroo, e ?isse
que quena seguir os sermes,- que precisava
de sal v ar a sua alma. O Feliciano vira un1 pouco
estragado de Pernambuco a respeito de religio;
1nas respeitava as crenas alheias, e no contra-
riava as devoes da sobrinha. O padre Roque
era de parecer que se no deixasse -'lartha en-
trar muito pela mystica; aconselhava o marido
que fosse viajar com a mulher, que a tirasse
d'aquella terra, porque as suas enfcnnidades no
podiam curai-as os serines nem as hostias. O
egresso conhecia a pharmacia do varatojano de
llorba da l\lontanha, e sabia que a primeira re-
ceita de frei Joo era exorcismal-a como detno-
naca.
-Do cabo d'ella, do cabo
o padre-mestre.
:22() A RR.\ZILElR.\ DE
Era n1 quatro os n1issionarios que assentaram
o vestibulo do paraizo en1 H.equio.
O padre Jos da Fraga ainda novo, be.m cotn-
posto e lin1po nas suas vestes sacerdotaes, grave
c sen1blante intelligente. rinha-se ordenado em
13rancanes con1 o proposito de ir propagar o
christianismo na China; depois, interesses e ro-
gos de fan1ilia detern1inaram-o a ficar na patria,
sem abrir tno da vocao apostolica. l_Jra c
percebl!ra Lacordaire, e itnitava o se-
gundo com bastante engenho. O padre Osorio
dizia-lhe que guardasse as suas perolas para ou-
tro auditorio menos suino. de feito, as mu-
lheres, quando de 1nadrugada o vian1 no pulpi-
to, aconchegavatn-se umas das outras para com-
n1odan1ente tosquenejarem o seu somno da ma-
nh; c os homens diziatn que no o chamava
Dt!us por aq catnin ho-q ue no calha1.'t.l p'r'

O padre (:osmc de ragilde, robusto, de n1eia
idade, auctor da Rscada do co pelas do
(;olgotha e da Via scraphica para o Teino dns
Clzerubins, era prgador de sentimento. rinha
sido furriel no exercito realista
4
e ordenra-se
para herdar uns bens de un1a parenta beata que
tinha horror tropa. l ... era as novellas do Pre-
vost e de Genlis, quando era furriel.
Ficou-lhe d'essas leituras uma linguagetn amei-
laada, cotn interjeit-)es tragicas, e um geito es-
pecial de tocar as tnes corn in1agens ternas ti-
radas das coisas infantis. Por exemplo: E o teu
jilhinho, nzulher, o filhinho que Deus te levou para
a c1np .. dos anjos, quando l do co te v
pccca1, estende ti os seus bracinhos, e dz".;:
l'rf i e,. nzc! n'...io peques: 1ne, n..lo peques! peL1s
l .. 1grinzas '-]!te po1 n1inz choraste, 11i.lO caias na len-
\
A BRAZILEIRA DE 227
------------ -
la.io, porque, se te perdes, se te no abys-
nzo eterno no a vr o teu filhinho
te ch:zm:z do co, nze, nLie! E infantilisava o
timbre da voz, inclinava a um lado a cabea
n'um langor tnenineiro, estendia 'os braos do
pulpito abaixo com as mos abertas, alongava
os beios no geito da boquinha de criana, e
muito mavioso, n'urn tren1ulo de voz e braos:
J.}fie! 1nc! E todas as que tinham perdido fi-
lhinhos desatavam n'um berreiro.
O padre Silvestre da i\zenha, hotnem anti-
go, d'uma porcaria de sotaina digna dos agio-
logios, boa pessoa, incapaz de rnentir volun-
tariamente, era forte na topographia do inferno
e nas genealogias, usos e costumes dos diversos
diabos. 1\ffirmava que a legio d'elles se dividia
esquadras, capitaneadas por Lucifer, prn-
cipe da Luxuria, por 1\smodeu, Satanaz, Del-
zebut c outros, cada urn com a pasta mi-
nisterial dos seus con1petentes vicios. Dava
noticia de um caudilho de esquadra, cha-
mado Behemoth, cujo empenho era hestia-
lizar os fieis- verdadeira superfluidade.-- r Je-
viathan capitaneava o esquadro da Soberba;
c o n1inistro e secretario de estado encarregado
da pasta da ... -\vareza chamava-se J/ .. 1nzona ... :\
sciencia moderna matou este diabo, extra h i u-lhe
'> oleo, e pl-o ao servio dos intestinos dos pec-
cadores- oleo de 1tl:vnona. Explicava o padre
s mulheres o que era a corja dos denzonios in-
cubas. Contava cazos de algumas que ficaram
gravidas d'esses devassos, e dizia em latim que
taes demonios fecundos podiam, mesmo contra
a vontade da tnulher, 1c1n cu1n ill ... 1. E
as sem pr mais na carta, farejavam
o latim e murmura\ram indignadas:- rarre-
228 A RRAliLEIRA DE PRAZII'i'S
nego! Catixa I cruzes, canhoto!- e benziam-se ..
cuspinhando nos calcanhares umas das outras.
Fr. Joo de Borba da l\1ontanha, com quan-
to no frequentasse o pulpito, era o vulto mais
proeminente da misso. Sahira j velho do \'a-
ra peito fraco, um pigarro chronioo de ca-
tarrho pituitoso, com poucos dentes, por onde
as palavras lhe sahian1 assobiadas que nem
n1elro nos sinceiraes de julho. Por isso o con-
fissionario era a sua faina de prosperrimas co-
lheitas para o co, e os exorcismos a sua famo-
sa gloria cheia de triumphos sobre todas as es-
quadras dos demonios conhecidos do seu cotn-
panheiro padre Azenha. Eram ambos, de mos
dadas, o terror do inferno: un1 a explorar dia-
bos no planeta, o outro a enxotai-os. A' onlni-
potencia d'este varatojano que o vigario de
Caldellas confira a reduco da me de Jos
Dias.
Este egresso tinha feito sua custa a ter-
ceira edio do Peccador C01l1'ertido ao c .. vninho
da t'e1da.de, obra do seu conventual varatojano
frei i\1aouel de Deus. Vendia o liYro por 720,
meia-encadernao. Chamava-lhe elle o seu bal-
de de tirar abnas do p1o[undo poo do enxofre
rodas as beatas se consideraYam mais
ou menos empoadas, e por 720 mettiam-se no
balde de frei Joo.
Foi este o missionaria escolhido por Simeo,
de harn1onia com o genro. l\1artha lernbrava-sc
que o seu Jos Dias lhe fallra n'ellc con1 mui-
ta esperana etn qut! desfizesse os obstaculos do
casamento. Quiz confessar-se ao varatojano, e
revelou para .esse acto uma espectativa seraphi-
ca. grande deliberao um sobresalto
jubiloso em que parecia influir a cooperao so-
A BRAZlLEIRA DE PRAZI:'S
brenatural do seu querido morto. O padre Oso-
rio entrevia preludias de loucura nas alegres
disposies com que n'um recolhimen-
to conten1plativo, desde o apontar da aurora,
esperava porta da egreja que chegassem os
missionarias com o cortejo das mulheres enca-
puchadas, n1uito ramellosas, estrallejando os
"eus tamancos ferrados na grade do adro que
vedava a passagem aos porcos.
Em quanto na egreja, depois da se
depunha a hostia nas lnguas saburrentas e gre-
tadas das beatas- que enguliam aquella farinha
triga como quem devora sevamen te um Deus-
c fora armava tn-se no adro dois ta boieiros,
assentes em tripas de engonos, com seus
pavilhes de guarda-soes de panninho azul.
gumas mulheres de aspectos repellentes, sujas
da pjeira das jornadas, com os canellos callo-
sos e encodeados, expunham nos tabolleiros as
suas mercadorias, e ao mesmo tempo injuria-
vam-se reciprocamente por velhas rixas invejo-
sas conta de subornarem freguezas con1 cara-
munhas e palavreados. silencio do templo,
ouvia-se c de fora: -Arre, bebeda!- Cala-te
ahi, calhamao !
A exposio bibliographica, feita nos tabo-
leiros, alm das obras em brochura e encader-
nadas dos missionarias, constava da de
.S. Bento, da illz"sso augn1entada, da .1\llisso
abreviada, das Piedosas tneditaes, das Hor .. 1s
do ch1isto, do Me:z de Alaria, do Afez de Jesus
e do Litro de Santa Barb .. llavia tambem
Novenas, Via-sacras com estampas d'um horror
sacrlego, uns Christos que pareciam manipan-
sos do Bih. Seguia-se a camada dos Escapu-
larios: uns eram de N. S. do Carn1o, de J.V. S.
2!30
A RHAZILEIR.\ DE
das Dres, da Concez"o; outros do
1no sangue de Jesus, do Corao do 1nesmo, da
Santissitna Trindade e de S. Francisco.
grande sahida os Cordes do n1csn1o santo, e
as Correias de S . .c1goslinho, co1n un1 boto de
sso, a apertar na cintura,- arnez impenetra-
vel ao diabo, por causa do boto, posto
na correia, tem virtudes para sso muito admi-
raveis, q uasi con1o as da carne. mas no sentido
inverso- ella atrahindo o co tinhoso, e elle re-
pulsando-o. De Santo Agostinho e do Anjo da
Guarda havia Rez:Js enfiadas e1n me-
tal, ou em cordo sin1plesmente, mais barati-
nhas. Na especie medalheiro, grande profuso:
as medalhas mais procuradas eram as do Cora-
ao de JJ!aria, do Co1ao de Jesus, do Anjo d.:t
Guarda e de Santa Tlzereza, a r o r is.
As coras, penduradas em barbantes ou es-
tendidas em meadas, eram diversas no tamanho
e na nomenclatura: as seraphicas com sete nzys-
terios. c cada mysterio com dez A 7Je-1\1arias;
as S. da Co1;ceio com doze Aves e trez
11l)'Slerios:- uma certa conta que os missiona-
rios l graduavatn com a gafaria espiritual das
confessadas. Havia algumas que se aguentavam
cotn os de quinze e a Cora
dos nove coros dos Anjos, e a do Preciosissno
sangue e corao de Jesus . . \\as o grande con-
summo era de contas de a=e7,iche, refractarias
aos tnos olhados; de modo e maneira que, se
o azeviche legitimo, senhores, logo que um
inimigo nos encara a conta racha de meio a meio.
1\lartha, a beata, a senhora brazileira de Pra-
zins, como lhe chamavam as regateiras das dro-
gas da salvao, fornecera-se de tudo em du-
plicado; mas sobre todos os devocionarios o da
A BRAZILEIHA DE 231
sua leitura dilecta era o Pecc .. 1dor co7nertido ao
ca1ninho da verdade, do seu confessor
varatojano, fr. Joo de Borba da \1ontanha.
So irnpenetravcis os segredos revelados no
tribunal da penitencia por l\1artha ao seu dire-
ctor O padre Osorio, no obstante,
suspcitaYa que a penitente revelasse, corn es-
crupulosa consciencia, solicita da por tni udas
averiguaes do missionaria, saudades, remi-
niscencias sensualistas, carnalidades que se lhe
forma lisa vam no espirito dementado, em fitn,
v i se s e sonhos c o tn o Jos Di as. Inferi a o pa-
dre a sua conjectura, sabendo que frei Joo lhe
mandra ler no Peccado1 con1'ertido, tres vezes
por dia, o capitulo 33, intitulado I?.csistencia s
tentaes conl1a castid .. Jde. Fortalecia esta hy-
. pothesc ter dito Jlartha a D. 'fhereza que a al-
Ina de Jos Dias lhe apparecia etn sonhos; e s
vezes. mesmo acordada, lhe parecia sentil-o na
cama sua beira; e ento mordia o travesseiro
para que o ti"o a no ouvisse chorar. Pdc ser
que estas revelaes, comn1unicadas ao confes-
sor, um sin1plorio incapaz de destrinar entre
doena e peccado, fossem acompanhadas de par-
ticularidades sensitivas que :\lartha por vergonha
no contava sua amiga. certo que a con-
fessada do varatojano lia. declamando, deante
do seu oratorio, trcz por dia, a Resisten-
cia s tentaes contra a castidade.
A orao dizia assim:
Senho1 anzorosissi11zo, nio l'OS escondais, n . .io
112e deixeis ssinha, que nze cerca, o leo para 1ne
de1'o1ar; os seus 1ugidos n1e alonnenlwl11l par:t que
nio goste as suavidades do 1osso Cercarei
todo o 112undo, subirei aos cos, 11 .. io desc:rnarei
23:? A RRAZlLEIR.\ DE PRAZINS
en1. qu.Jnlo no qcha1 o 1neu atnor.
.filhas de J entsalenz, crcaiuras da terra que, se
encontrares o meu a11zado, lhe digaes que nzorro
d' amor. E, se quereis os signaes p .. 1ra conlzecl-o,
Ollt'i. O 1neu a1nado C,;t,ndido e ntbicundo, esco-
lhido entre 11zilhares; candz"do por dz"vino, e ru-
hicundo por humano, candido porque innocente,
rubicundo chagado . . .4 i I doce arno1, onde
vos escondestes? T'ende compaixo de qucnz vos
busca. Estes s(gnaes que de vs tenho s servenz
de avivar-1ne a saudade, so se tias que me fe1enz
'norro, desfalleo, se 1'0S no acho.
Os cabellos da sua cabea so corno o ouTo
nzais puro e mais precioso, so como paln2Z.tos e
pretos como o co1"vo. Se no intendeis, filhas de
./ erusalem' nem eu vo 'l' o saberei explica1; o que
1os digo que os seus cabellos seio fortes laos
que bastam para prender 1.1 todo o nzundo, bas-
la1n abrazar tudo de amor. A i! a1nado do
rneu co1ao, se as adn12"raes do que sois ab1a-
zam a alnza, que 1'0S 1J por' enigmas, que ser
quando vos 1'i1 cla1,:unenie I Os seus olhos so
como pombas sob1e co1-rentes de aguas, mansos.
puros, suaves, benignos, amorosos. Que magcs-
tosos, que humildes, que g1aves, que serenos, que
doces, que suaves I Oh dulcissinzo anzo1, j que
tanto fechais os olhos para no serem vistos, ao
1nenos no os fecheis para nze no l'e1enz I .t1s
suas faces so con1o canteiros de jlvres a1omati-
cas, se1npre bellas, senzpre cheirosas; passa11z os
dias, os 1ne:.es e os annos, e os seculos, e as fa-
ces do 1neu an2o1 sempre s.io _flores, nenz o sol
"ls tnurcha nem o frio as co1ta, nem a agua as
corrompe, o vento as desfolha; so 1osas,
.o assucenas, so brancas e encarnadas. Oh!
quem me der:r tana gota da agua que as 1et::a,
.\ BRAZli.ElRA DE 233
.
u1n gro de calor que virific:.1; quenl 1ne dera
que o jardine1:ro que as co1npe nze quz"::;era se-
umas flores no nzeu jardinz e tonzar .i sua
cont ... 1 compl-as e reg .. 1l- que o nzeu cunado
.!Josta muito de flores. Dizei-me, at'es do .:rr, .flo-
res do campo, peixes do 1n.:rr, viventes d.:t lerr;.l,
dizei-1ne se sabeis onde este jardineiro.
J1.:ts que dif?o, se este nzesnzo o anz,.:tdo a quenz
busco c no 1nereo achar! O' saudade ardente,
sde n1atadora, sella penetrante, anzor escon-
,_/ido I Que fareis, .Senhor, que fareis, se o J'osso
enzpenho ser a mCido, por .. 7ue \:1 n1itzha ventura
est..i enz 1'0S ter anzor, conzo escondeis o n1es1no
.. 7ue nze h:t1;ia de e1h1nzor .. 1r? Os seus labios sjo
li1ios, que distilla1n 111_}'1T:t excellente, lirios de
pure:;a d' onde sahenz pal..1L'ras que injlanznzanz no
da n-;,ortificao. Oh I se fra to ditosa
ininha ahna que recebra algunza pCirte da myrra
que distillam teus lirios I Oh! se foranz t . .io feli-
zes nzeus olhos que -virarn a engraada cr de
laes t1bios I Aonde est.;zes escondido, anz .. 1do do
1neu co1.;zo? 1V o s:thenz por esses la bios as P.:t-
laL'r.:ts com que andais chamando pelas ruas, for-
tale:: .. ls e muros da cidCide: <(Se algunz peque-
nino t'enha para 1ninz? )) Logo, co1no t'OS escotZ-
deis d' esta pequenina pobre e necessitad,;, que co111
tanto e1npenho vos busca ? Suas nzios s .. io conzo
de ouro feitas ao torno e chei.;zs de jacintos, todas
perfeitas, todas preciosas; 1nas rep:zrai, fillz:ts de
.Terusalnz, e por ::r.qui 1os ser nzais facil conhe-
cl-o, que, no nzeio do ouro c j ... 1cintos, tenz e1n
cada nzo unz precioso rubi que a passa de un1a
par .. l a outra. O seu peito e s ... io de
nzarfinz ornadas de safiras, dando a conhecer a
cr celeste da safira, a do 11zarjiln c sua
dureza, que os seus affectos s .. io puros, candr"dns,
.4,. RR.\ZILEIR.\ DE PRAZIJSS
c.:tstos, 1'J{inaes, fortes, celestiaes e dit'inos,
ccros, co1npostos, solidas e constardes. O' peito
d'anzor, entranhas- de piedade, COillO assitn 1'os
fec/z_zcs para quenz 1'0S a11za? .A. qui de1e de ha1'er
nzysterio! Goslacs tal1'CZ de 112e vr afflictLI para
pro1'ar se sou anante! Quereis que nze custe nzuilo
o que Jnuito 1ale, porque, se o lograr a pouco
custo, (arei fjlJez pouco c.Jso do que no ten1
preo. ai, anzado nzeu, que, se 1ne no di-
::.eis aonde passaes a sesta ao nzeio dia, te1no que,
and:tndo vagabunda, 1'enha a cahir nas 1nos dos
rossos contrarias! .1l sua apparencia conzo a
do Lib .. 1no, sua conzposiJo co1no a do cedro;
cnz J uda o nzonte nzais fornzoso o Libano, no
l.Jibano .. 1 arl'ore nzais excellentc o cedro: assinz
o nzcu anzado entre os filhos dos lzonzens. A
garganta suaviss1na, porque sahenz f)o1
ella as vozes, as Tespiraes do peito, que ar-
clzivo de a1norcs e suaJidades; cnz finz todo for-
nzoso, todo perfeito, todo anz;_11'el. Tal o nzcu
t.1112..1du, este o nzeu anzigo, filhas de Jcrusalcnz,
da tena; se o achardes, dizei-lhe que
nzorro d'anzor . ..
. \lartha dizia a orao em voz alta, em mo-
dulat!s cantadas, n'um arrobamento de pre-
.:;hiera. Aquelles dizeres, alinhavados pelo vara-
tojano, so extractos e irnitaes das escandecen-
cias erothicas do poema dramatico da Sul:unila
no '<Cantico dos CanticoS))-OS trchos mais ly-
ricamente sensuacs da antiguidade hebraica. El-
lcs deram o tom de todas as exaltaes nevroti-
cas, desde os cxtasis hystericos de 'Thereza de
Jesus at s allucinaes da beata 1\laria .Alaco-
que e da portugueza madre .\laria do Co, a can-
.4,. BRAZILEIRA DE
tora dos passarinhos de Villar de D'esta
peonha doce, elanguecente, vibratil e enervan-
te, cheia de meiguices epidermicas de um corpo
n em frouxeis de artninhos, que se fizeram
uns l\1anuaes modernos em Frana por onde as
adolescentes principiam a conversar com Jesus
e a comprehendl-o em linhas correctas, sob
plasticas macias, a esperai-o, a desejai-o, como
lh'o figuram cotn todas as pulsaes, redonde-
zas e flexibilidades da carne.
1\lartha, entre o Deus incomprehensivel e o
Christo-homem, via um ser tangivel, o seu unico
termo de comparao-o Jos Dias, esposo da
sua alma e dominador dos seus nervos reacen-
didos e abraseados pela saudade. Nas apostro-
phes a Jesus, palpitavam-lhe nitidas as curvas
do amante que a ouvia de entre as nuvens, n'uma
clareira azul., com a sua li vi dez marmorea e os
aneis dos cabellos louros esparsos como nas ca-
beas dos cherubins. l'inha aquelle namoro no
co quando abria a pagina do livro com que o
confessor lhe dissera que havia de exorcisar as
tentaes voluptuosas da sua alma e do seu corpo.
XIX
F
REt Joo j no se entendia con1 a sua
. confessada. Deviam ser grandemente dis-
paratadas as revelaes de l\lartha para
que o \'aratojano desconfiasse que ella estava
obsessa e que as suas ''ises deviam ser mal-
feitorias de demonio incubo. Feliciano discor-
dava da opinio do inexoravel exorcista, quan-
do elle o interrogava sobre tniudezas de alcva.
O n1arido contava singelamente que sua mulher
passava a maior parte do dia a rezar pelo livro
no oratorio; que tinha dias de comer betn ~
outros dias de no comer nada; que no dava
palavra s creadas, nem se mettia no governo
da casa; que con1 elle tambcm fallava pouco.
e no desatremava. Que dorn1ia bem e sempre
na mesma caana com elle. Verdade era que s
vezes ellc acordava e a via sentada con1 os olhos
postos no tecto.
-Pois isso ... -atalhava o varatojano.
-E' isso qu, snr. frei Joo ?-pergunta\a
o marido.
A RHAZILEIRA DE PRAZINS
O confessor no podia explicar-se. O seu
praxista f3rognolio, ampliado pelo padre-mes-
tre arrabido frei Jos de jesus lVlaria, -admoes-
tava-o a occultar de terceiras pessoas os signaes
evidentes da obsesso de utna altna, sen1 estar
devidamente apparelhado para o co1nbate e na
presena do inimigo. O apparelho, n ,este caso,
era a estola, agua benta, o latim- utna lin-
gua fatniliar ao diabo. Alm dos preceitos da
arte, havia a inviolabilidade do segredo da con-
fisso; c uma caridade decente aconselhava que
Feliciano ignorasse as tentativas adulteras do
demonio incubo, figurado na pessoa espectral
do Jos Dias. Coni o vigario de Caldellas foi
menos reservado o exorcista. Asseverou-lhe que
a brazileira de Prazins estava possessa, muito
gravcn1ente energumena. O padre Osorio abriu
UlTI SOrriso importuno, cl"estes que vem de den-
tro cm golfos involuntarios como a nauzea d'um
embarcadio enjoado. O egresso reparou no
tregeito heretico da bocca do padre, e pergun-
tou-lhe se tinha alguma duvida a pr.
-Uma pequena duvida, snr. frei Joo, res-
pondeu intemeratatnente o viga rio.- No posso
acceitar que o diabo, sendo filho de Deus, seja
o ente perverso que faz soffrer a pobre lVlartha ...
-O diabo, filho de Deus 1-interrompeu o
varatojano, levando as mos inclavi-nhadas
testa. Padre Osorio, o snr. disse uma blasfemia
enorme ... Santo nome de Jesus I O jilhn
de 1)eus l Ana th etna I
- Anathetna logica, ao raciocnio, por tan-
to!- contraveio sereno c risonho o outro.
-A logica_? a logica de Calvino, de Voltaire.
senhor, a logica do professor que
A HRAZILEllL\ DE
tn'a ensinou no seminario bracharense. Creador
no pai?
E
' o d' h"'
- , stm. e a 1 :-
-Deus pai de todas as suas creaturas; ora
o diabo creatura [Jeus; logo: l)eus pai
do diabo.
- Disl1J?llO! contrariou o -varatojano.
E o vigario, sem attender interrupo es-
colastica:
-Se Deus bom, as suas creaturas no
podem ser ms; ora, o demonio e mo: logo,
o demonio no pde ser creatura de Deus; mas,
<;e o diabo no creatura de Deus. pergunto
cu o mesmo que um negro da ... -\frica pergunta-
va ao n1issionario: Quem o pai do diabo?
-'Distinguo!-insistiu o varatojano apoia-
de;> nas velhas formulas da dialectica esmagado-
ra- Deus creou os anjos; d'estes houve alguns
que se rebellaram contra o seu creador, e foran1
precipitados do co: so os espritos infernaes.
Alguns d'esses anjos no desceran1 s trevas in-
feriores, e pcrmaneccn1 para t1agello do genero
humano no ar caliginoso. \er c:t.liginosus esl
qu.Jsl carcer drenzonibus usque in die1n judicii,
diz S. Agostinho. Deus permitte que os demo-
nios vexem as crcaturas, pelo ben1 que pde re-
sultar s creaturas d'esse vexame. E' o que se
colhe do Evangelho de S. Joo: fer
ipsLun f'.:tcta sunl. Por tanto, Deus permitte o
mal? logo: este mal bom, por que Deus o
Summo Bem. \Terdadc que os males no so
bens ...
-Ia eu dizer ... --atalhou o padre Osorio;
ao que o missionaria acudiu prestes e victoriosa-
nlentc:
-'las Deus tira os bens d'esses mesmos n1a-
lcs, como diz S. 'Thon1az: lJonzun invcnire potes!
sine nzalo, sed 1nalzun non potes! t"nvenire sine
bono. LJogo: permitte o tnal como cauza
do bem; id est, permitte o domonio como exer-
citao saudavcl do genero humano. flvlelius
judica,.vit Deus de nzalis bona facerc, qua1n 1nal .. 1
nulla esse pennillere, diz S. Agostinho; e S. rho-
maz ainda tnais claro e persuasivo: c1 A divina
sabedoria permitte que os demonios faam mal
pelo bem que d'ahi resulta.)) 'Dilina sapientia
fennillit aliqua nzala fieri pe1 1nalos c4. n.zelos
t1opter bona qure ex eis elicit. So doze as causas
por que Deus pennitte que os demonios ator-
tnentem as creaturas humanas. Primeira: para
que o hon1em obstinado na culpa seja
Inundo e no outro atormentado; segunda ...
-Estou convencido, snr. frei Joo- atalhou
o Yigario.- reverencia j esclareceu a mi-
nha duvida. E o caso que Deus permitte demo-
nios flagellantes para depurar com tlles os pec-
cadores, -uns e outros creaturas da sua di\ina

- f: isso mesmo.
-O espirita do tno ho1nen1-do pcccador
que em si um demonio interno, depura-se pela
aco de outro detnonio externo, ambos cre<ttu-
ras do seu divino amor ... Percebi. Estou con-
vencido ... Deus com un1 pai que azorraga o
seu filho querido a v r se ellc recebe as mortifi-
cacs como caricias. f{ico pai!- E acrescentou
corn amargura:- Ah! 1neu frei Joo, receio
muito que as supersties venhatn a desabar o
catholicisn1o que deve a sua existencia victoria
que sobre as mentiras da idolatria cotn
as armas da verdade. .. su1n ve1itas.
Frei Joo ia fulminar segunda vez a argtnen-
A .tm.AZILEIRA IJf.; PR.\Zl;_\i:-\ 2H
tao do padre Osorio, quando os outros rnissio-
narios chegavam, para assistirem ao jantar de
despedida en1 casa da brazileira.
Fechra-se a misso; os padres iatn d'ali para
Barcellos; mas frei Joo, empenhado em desen-
demoninhar a pobre l\\artha, hospedou-se na
quinta da Revolta, em cuja capella celebrava mis-
sa e confessava as suas filhas espirituaes insacia-
\"eis do po dos anjos, que digeriam n'uma Ya-
diagem dorminhoca. amezendradas nos
das egrejas e nos soalheiros, catando as proprias
pulgas e as Yidas alheias.
Frei Joo anda\'a apercebido com todos os
utensilios infestes ao diabo. Resolvido a dar-lhe
batalha, armou a energumena das tnais provadas
armas nos seus triumphos sobre o inferno.
ou-lhe ao pescoo um santo lenho, um bre,e
da .\\.arca, a veronica de S. llento, o Syn1bolo de
Athanasio, cruzinhas de Jerusaletn. vera-
nica com a cabea de Santo Anastacio, reliquias
de ,arios santos. umas esquirolas de ossos gru-
dadas em farrapinhos, oraes manuscriptas da
lavra do varatojano, mettidas em saquinhos sur-
rados da transpirao d'outras obsessas.
de\ia jejuar, como preparatorio. Pa-
rece que o demonio se compraz de habitar esto-
nlagos confortados na quentura do blo alimen-
ticio. O exorcista jejuava tatnbem conforme o
preceito dos praxistas, e aconselhaYa ao Felicia-
no que jejuasse, em harmonia com o texto de
Jesus que dissera pela bocca de S. !\latheus que
c taes diabos, sem jej u n1 nern orao, no sahiatn
do corpo: 1-/oc genus demoniorzt112 in nullo
lest ex ire rz is i o1atione cl jcjuino. O Feliciano
dizia que sim, que jejuava; mas, s escondidas
do frade, comia bifes de presunto com ovos;
16
2t2 .\ RHAZlLElR:\ Dg PHAZINS
comeava a revelar ideas egostas, um cuidado
da sua aliment.ao e do seu repouso, certo des-
preso cynico pela parte que o diabo tomra na
sua famlia.
Frei Joo de Borba da Montanha expendeu
ao vigario de Caldellas os fortes symptomas que
..:\lartha apresentava de estar possessa. Eram nlui-
tos, e bastava-lhe citar os seguintes:
Ouvir a voz de Jos Dias que a chamava, no
sonho e na viglia. E mostrava o texto: quando
patiens audit quasdanz voces se vacantes. Por que
aborrecia a carne e o po, e tinha grande fas-
tio. O Osorio lembrava-lhe que seriam injos
peculiares da gravidez; mas o varatojano con-
fundia-o cotn o latim. Quando quis non potuil
.!?ustare pancnz aut carnem. Ella digeria com mui-
ta difficuldade os alimentos. Era obra do diabo.
por que o livro dizia,- betn Y- mostrava frei
Joo ao padre Osorio : Quando quis sanus cibunr
digerere non potesl in slomacho. Chorava e no
dizia por que chorava. J)iabrura com toda a cer-
teza :-Quando lacrynzas ploral et nescit quid
plo1et. I la via um artigo que accentuava as mais
fortes presumpes da obsesso incuba de
tha. Parece que ella no confissionario se accu-
sava de repugnancias, de concesses violenta-
das, de resistencias s caricias do esposo; e tal-
vez revelasse que a itnagem de Jos Dias inter-
vinha n"essas luctas da alcova. E' o que se de-
prehendc do Si:;:nal decimo terceiro que frei
Joo mostrava cotn o ddo no seu l1rognolo, e
vai e ln latim, co1no l est, para que poucas
pessoas possam alegar intelligencia:-
1.-ir uxori el uxor apropinqua1e non potes!,
1idct aliud corpus inlennediunz, aut sibi vi-
dclur esse.-- 1\q ui onde bate o ponto!- dizia
.'\. BRAZILEIR.\ DE PR.\Zl!\8 2-!3
frei Joo martellando com o ddo indicador na
pagina indecente.
- Jlas no ser essa vizo o introito de uma
alienao mental?- perguntava o de Calde lias.
- v, padre Joo, que esta rapariga est
abatida por uma grande amargura que prende
com actos da sua vida passada? a v to ca-
hida, to melancolica ...
-Os tnelancolicos so os mais vexados pelo
demonio- replicou o egresso. Veja Galeno e
Avicena, que aqui ve1n citados.- E folheou o
Brognolo, at encontrar o texto triumphal.
-Aqui tem; leia, ver que a clemencia pde
obra do demonio.
O padre Osorio leu com uma grande igno-
r ancia curiosa : Os denzonios .. 1conuneltenz nzais
os melancolicos. Pr1:nzeiro, porque o hunzor nze-
lancolico co1n difficuld:zde se tir ... 1 e de sua n:t-
ture:.a inobediente e rebelde. Segundo, por .. Jue o
hu1nor 11zelancolico 1nais 1pto p.:zra ge1ar diver-
sas in[er1nida.des incurareis, por .. Jue, se 1nuito
enxuto, offende as nze1nbr:uzas do cerebro e [..1-:: ao
homenz doztdo; se o{fende os renlriculos c .. 1usa .:!po-
plexi:l, e ger .. 1 frenesis e odios; c estes ef-
fcitos de nzelancolia nzuitas re=:es os tostunza c ... ut-
sar o denzonio, etc.
-O padre Osorio est-se a rir?!- invecti-
vou fr. Joo abespinhado. Sabe o snr. que mais?
Eu j tinha ouvido dizer ao abbade de S. l'hia-
go d'Antas que o snr. padre vigario de Caldei-
las no era muito seguro em materia de f; que
tinha um bocado de fedor heretico nas suas pre-
dicas, e que dava mais importancia quina do
que aos santos milagrosos na cura das maleitas.
-Se isso fede a heresia, ento, snr. frei Joo,
estou de todo pdre- obtcmperou Osorio, e con-
2 i-i A RIL\Zll.EliL\ DE
tinuou deixando.impar de espantada indignao
o tnissionario.- A respeito da infennidade de
l\1artha, sou a dizer-lhe que em vez de exorcis-
mos quereria eu que lhe ministrassem banhos
de chuva, calmantes, distraces; e, baldados
estes recursos, que a internassem n'um hospital
de alienadas, porque esta mulher filha de uma
douda, neta de outros doudos, e pouco ha de
viver quem a no vir de todo mentecapta. 1\lm
de herege sou propheta, meu caro senhor frei
Joo. A sua energumena tem infelizmente o de-
monio que raras vezes a sciencia vence- o de-
Inonio da clemencia hereditaria que a no se cu-
rar com a agua en1 chuveiro. tambem se no
cura con1 a agua benta. Seria bom que vossa
reYerencia, antes de pr prova os exorcismos,
OU\ isse a opinio dos tncdicos.
-Eu sei o que dizem os medicos- e sorria
com tnenospreo da pobre medicina. aqui
onde n1e v, con1 os exorcistnos, com este renle-
dio que no inventei, mas que a igreja de nos---
so Senhor Jesus Christo deixou, e que elle
mesmo, o divino usou, como o senhor
padre Osorio deve ter lido nos seus Evange- -'
lhos ... ou nega a authoridade dos
Nega que Jesus Christo expulsava demonios?
- ;\fo senhor, eu sei a historia da legio
q uc se metteu nos porcos. . . _
-E outras; os livros sagrados esto cheios
desscs factos a que o padre Osorio chama lzis-
lo1ias; no so historias, so factos.
- Ah! snr. frei Joo! jesus Christo, a sua
vida e. os seus milagres no so historia? no
pertencem historia? Mo isso ento I
A polemica prolongou-se un1 tanto azeda;
Osorio escandalisava os pios ouvidos do egres-
A BR.\ZILEIRA DE PR.\ZI!"S
so que, pondo as mos no peito e os olhos no
co, exclamava com S. Paulo que era necessa-
rio que houvesse escandalos. Interrompera-os o
brazileiro dizendo que a sua sobrinha estava com
um ataque e que lhe dera no jardim. Joo
entrou na alcva para onde a tinham levado em
braos, e o padre Osorio ficou ouvindo a reve-
lao da governanta., que lhe dizia:
desgraadinha est de todo varrida I Eu
estava no tanque a passar uns lenos por agua
quando ella entrou no pomar sem fazer caso de
mim, como se alli no estivesse viva alma. E
vae depois poz-se a cortar rosas e a dizer que
eram para o seu atnado Jos ... -\lves, para o seu
esposo Jos Alves. \'. S.a no me dir quem
diacho, Deus tne perdoe. este Jos Alves?
--- E depois ?
_-Depois, sentou-se debaixo da ramada, es-
teve a chorar com o ramo das rosas muito che-
gado cara e d'ahi a pouco cahiu para o lado
a dar aos braos e a espernear. Eu ento cha-
mei a cosinheira c levamol-a para o quartocom
os sentidos perdidos! O Jos .Alves, quanto a
acho que foi derrio que ella teve em
solteira. J ouvi dizer que a casaram com o aren-
que do tio contra vontade ... E' o que tem es-
tes casamentos ...
O padre Osorio no illucidou a governante.
Assim que o Feliciano lhe disse que se iam lr
os exorcismos, retirou-se, pretextando deveres
parochiaes, e observou-lhe:
-No deixe mortificar tnuito sua sobrinhd
com os exorcismos, snr. Prazins. O demonio
que ella tem a doena. Faa o que lhe disse
o padre mestre Roque que um velho illustra-
do e '
7
irtuoso. V dar um giro com ella. Leve-a
A RIL\liLEIR.\ DE PRAZINS
capital; detnore-se por l; e, quando a vtr
distrahida, contente e com bom appetite, volte
para sua casa.
O brazileiro disse que bem sabia que os exor-
cistnos eram cherinolas; mas que o frade se lhe
mettera em casa, e dizia que no se ia embora
sem curar ella. Accrescentou que no podia ago-
ra sahir do l\linho porque estava espera que
os filhos do Cerveira de Quadros perdessem na
batota do Porto a sua parte de alguns contos de
ris, que acharam por morte do pai: -que lhe
convinha muito comprar a quinta da r::::rmida que
partia cotn a d'elle, e havia outro brazileiro que
a trazia d'olho. Que a respeito da sobrinha ten-
cionava levai-a a banhos do tnar, e havia de
.comprar o lVlan ual do Raspai!, a v r o que eH e
dizia da moles tia, porque em Pernambuco toda
a casta de doena se cura v a pelo Raspa ii, e que
levass.e o diabo o frade e mais a caiporice dos
exorctsmos.
-Que sitn, que comprasse o 1\1anual do Ras-
pail-concordou o padre Osorio e sahiu n1uito
canado -dizia elle irm -de lidar com as
duas cavalgaduras.
XX
M
ARTHA estava no onde tinha o seu
oratorio de pau preto com frizos doura-
dos, e dentro uma antiga esculptura em
marfim d'um Christo dignatnentc representado
na sua agonia humana. De cada lado da cruz ar-
dia uma vla de cra benzida. Frei Joo entrra
de sobrepeliz e estola ; seguiam-no o .. eliciano
com uma v la de arratel aceza, e o Simeo con1
a caldeirinha da agua-benta. !\lartha, com um
pavor -na vista, tremia, de p, encostada cotn-
Inoda. O exorcista sentou-se, e chamou a ener-
gumena com um gesto imperativo de cabea.
Elia aproximou-se hesitante e ajoelhou. Fr. Joo
compoz o semblante e voz uma toada lu-
gubre em conforn1idade a rubrica de l-Jro-
gnolo- conz grave aspecto e 7'o.:t lzorrivel, diz o
demonmano. Comeou por exercitar o Preceito
f1"0t':liivo, a vr se havia effectivamentc demo-
'nio. E ento bradou. fazendo estremecer .'\lar-
tha: ln nonzine Jesu Ch1isti. Ego Jo:znnes cst
A BRA.llLEIRA DE PRAZINS
nzznzsler Clzristi ... Vinha a dizer, em vulp-ar, ao
demonio ou aos espritos immundos, 7.Jel vobi.,
sphz"tis inznzundis, que, se estavam no corpo d'a-
quella creatura, dssem logo um signal evidente,
ou vexando-a, ou movendo-lhe os humores. se-
gundo o seu costume, pelo modo que por o ~ u s
lhe fosse pern1ittido, eo 1120do quod .i ]Jeo fue1"if
pernzisszun . .\lartha estava retranzida d'um sa-
grado horror, posto que no percebesse do la-
tim do padre seno de1nonio e espiritos itn-
nlundos. Nunca lhe tinham dito que ella estava
endctnonin h ada, e sua mentalidade faltava-
lhe n'este lance a fora convincente e a energia
da palavra para combater o engano do seu con-
fessor. No tinha vigor de caracter nem rudi-
nlentos de intelligencia para reagir. Educada
em melhores condies, succum biria com a rnes-
na vontada inerte sob a violencia do confessor.
lia condescendentes humildades mais vergonho-
sas sem o diagnostico da den1encia que as des-
culpe. Elia estava de joelhos; mas, no podendo
suster-se, sentou-se n'um arfar de suspiros, an-
ciada, at que as lagritnas lhe explosiram n'un1a
torrente.
Frei Joo fez um tregeito de satisfao, un1
agouro de victoria, e poz-lhe o Preceito lenitivo:
Que a vexao cessasse immediatamente-in-
punha elle aos demonios malditos-e toda a
afflico cauzada por elles et onuzia alfliclio :r
vnbis causala. E atacou logo os demonios cotn o
Preceito instructivo: <<que immediatarnente a
prostrassem na presena d'clle, se ella estava pos-
sessa :o et slali1n coranz 1ne illam proslern:tlis. i\1ar-
tha, com efTeito, estava prostrada, com a face no
pavimento, estirando os braos no paroxismo
A BRAZILEIRA
epilcptico, e o collo e o tronco hirtos n'uma in-
flexibilidade tetanica.
-No ha que duvidar- disse o exorcista ao
tnarido e ao pai da obsessa.- d'aq ui
l! depois continuaremos.
_\lartha, passado o lethargo, au tio que
tnal se lembra v a do que passara no oratorio
com o snr. frei Joo; mas que lhe tinha medo,
que no queria mais confessar-se com elle.
-(_:ada vez mais provado que est
Ji no eJla quem falia; o den1onio que me
teme! -excla1nou o exorcista con1 uma santa
bazofia. refutando as vacillaes um pouco sce-
pticas do brazileiro; ao passo que o Simeo as-
severava que a filha tinha o den1onio; porque a
sua defunta tnulher tambem o tinha, e se dei-
ao rio porque nunca quizera que lhe fizes-
sem_ as rezas.
Ao outro dia, vencidas as repugnancias de
continuou o exorcista, carranqueando
cada vez mais c pondo vibraes horrorosas na
lar) nge. Deu-lhe a ella o seu I3rognolo para que
]sse em voz alta os Preceitos que a creatur:e
vexad .. -z pde pr ao de1nonio. l\1artha, de joelhos,
diante do oratorio, leu: Demonio maldito, eu
conzo r .. 1cion:tl creatura de Deus, redinzida conz o
seu p1ecioso sangue, depo,:s que para me sab .. ar se
hunzanou, chcz"a de f, te nzando enz virtude do
no1ne de .Jesus, que logo 112e obedeas
e 1ne alonnentes lcvenzente, ou [3-:.cndo tre1ner o
nzeu _ou e1n terTa, dei:xando-1ne
enz 1neu Jlll::.o.
O corpo de .'\1artha visivelmente tremia; ella
deu o livro ao exorcista com um arremesso im-
paciente! e murmurou soluante:
A RHA/.Il.EllL\ og
-Deixem-me, deixem-me pelas chagas de
Christo!
Frei Joo sorriu-se, e resmuneou orelha do
Feliciano:- o maldito serve-se do nome de
Christo para me affastar t vou escangalhar-
te, Satanaz l
E lanou mo do gladio das Objurgaues. As
objurgaes so perguntas feitas ao diabo, it m
cara, e latinamente. Dize, nzaldito denzonio, se1-
pente insidiosa, conheces que ext"ste Deus 'I Conhe-
ces que creado anjo allunziado de nzuitas
prendas, c que pela tua soberba te perdestes? Sa-
bes que, ,epulso do pa1aiso, pc1deste pa1a se1nprc
a gr .. 1a de Deus 'I Pergunta-lhe a final, depois
de n1uitas injurias, se reconhece n'elle utn minis-
tro de Deus, e como ousar a no tnanifestar-se?
Quo11zodo (r;itur poleris cont1a estnulu1n calci-
11-are?
O detnonio no respondeu ainda: mas o
frade ia tnandando que se ajoelhassem
todos. Elle ento, n'uma postura seraphica, bra-
os cruzados no peito e olhos no Christo, de-
clamou:
V cni, sane te spiritus: rcplc tuorunz corda fi-
deliunz, et tui anzorcs in ez"s 1:gnenz accende. Pedia
ao Esprito Santo que descesse a encher os cora-
es dos seus fieis, e abrazal-os no fogo do seu
amo;. Depois: Vonzinus 7..-'obiscunz.
1;; de co espi1itu --respondeu o Simeo, que
sabia ajudar missa.
Seguiram-se varios Oreuzos e deprecaes, e
a Lad:tinha de Nossa Senho1a; mais outros Orc-
nzus, e a detestao da energumena, uma estirada
que principia v a: E tu, den1onio nzaldito, co1n que
authoridade tntentas possuh j1naz"s 1neu corpo ou
1nolestar-1ne por 1nndo algum ? regeitou
A P.P..AZILEIRA DE
o livro, e disse que no podia nem estar de
joelhos; que tinha vgados e que se queria ir
deitar. l\1as o exorcista, severo e formidavel no
seu ministerio- que no, que no se ia deitar,
que no lhe fugia, que se pozsse de joelhos a
seus ps I Elle ento, segundo a rubrica do li-
vro director, sentou-se, cobriu-se, voz gTare e
hon,:vel, 1n:rado contra o den1onio, con1o jui:: para
t:zl 1o j convencido, aspergiu a possessa de
agua benta, ululando: Asperge nze, Donzine . ..
e recommendou aos circumstantes que apagas-
sem duas velas, e no dssem palavra. Profun-
do silencio. Ouvia-se apenas o zumbido das
moscas que se esvoaavam do tecto attrahidas
pelo calor da luz unica, e pousavam na fronte
chagada do Christo. O recinto era espaoso e
quasi em trevas. A vela. encoberta pelas curvas
la.teraes do oratorio, no alumiava seno o curto
espao da projeco em que 1\1artha, retrahida
n'um terror, tinha os dedos das mos postas,
chegad3:s aos labios, como se quizesse abafar
os susptros.
Passados minutos, o exorcista comeou a
conjurar e ligar o demonio em nome do Padre
c do Filho e do Espirita Santo, tratando-o de
z"nunundo, affrontando-o bravamente com epi-
thetos que deviam offender o mais desbragado
patife. l\lartha fez um movimento de afflictivo
desabrimento; parecia querer fugir; mas o pa-
dre prendeu-a com a estola, cm harmonia com o
Brognolo: Se n3o estiver quieta, pode-a p1cndc1
conz unza estola. F'eitas novas e mais terrivcis
conjuraes, o exorcista levantou-se com pavo-
rosa solelnnidade, e exclamou : Exurgc, Cluz"stc!
adjura nos! Levanta-te, Christo, c auxilia-nos!
A BH.AZli.ElnA DE PRAZlNS
O egresso continuava as evocaes ao Chris-
to, quando .\tlartha cahiu sem acrdo.
-\
1
ictoria!- exclamou o exorcista- victo-
ria I
E, mostrando ao brazileiro uma pagina do
livro: oua l, snr. o signal lnais
certo de que o dernonz"o obedeceu e se retirou de
lodo v que a s.:zgrada Escrzptura nos expe no
capitulo IX de S. Marcos:- Deixa1 a creatura
por terra "'llgunz tempo co1no 1norta. Isto se viu no
endemoninhado surdo e 1nudo que Cluisto nosso
bcnz curou, e do qual diz o texto: Et factus est
sicut morluus. Depois, com jubilo, limpando o
suor:
-Poden1 levai-a, dciten1-na, ponham-lhe as
relquias todas debaixo do travesseiro.
Os dois no podia1n facilmente levantai-a;
na rigidez, como empedernida do corpo, pare-
cia collada ao pavimento. O brazileiro pedia ao
exorcista que a amparasse por um dos braos;
mas o frade, artista austero, respondeu que lhe
era defso pr n1os nas possessas. E, de feito,
Carlos I3aucio, na ATte do exorcista, legisla:
\{que os exorcistas no ponham as mos physi-
camente sobre a creatura. principaln1ente sendo
mulher (propter peTiculzt1n), pois que as mulhe-
res nen1 com o signal da cruz se devem tocar
- .Afulieres nec signo cru c is sunt tangendce.
passra a noite muito agitada, febril,
com delrio; dava risadinhas n1uito argentinas,
fallava no Jos Alves; sacudia a roupa com fre-
nesi, e, quando emergia do turpr, sentava-se
no leito a olhar para o tio, com uma fixidez re-
pellente. no se deitra, e de madru-
gada disse o irmo que fosse chamar o n1edi-
co, que a .\1artha estava com um febro; e que
A \ I>F. I .. R.\/.1:\"S
le\asse o diabo o frade para as profundas do
inferno e n1ais os exorcismos.
J quando era dia. o brazileiro foi descanar
um pouco na cama de O. l"hereza, porque re-
ceava que se lhe pegasse a febre da mulher. i-\'s
nove horas. a governante foi accordal-o, muito
alvoroada, para lhe dizer que a D .. \lartha
tinha sahido ssinha ao nascer do sol e que un1a
mulher a encontrra j perto da casa do vigario
de a correr, que parecia urna doudi-
nha. Fr. Joo recebeu tambe1n a nova da fuga,
quando acabava de dizer missa em aco de gra-
as pelo triurnpho obtido sobn.! o demonio. O
medico ao mesmo tempo, e informado
das scenas dos cxorcisrnos, disse ao \aratojano
injurias que o frade no tinha dito a.o diabo;
chatnou ao orazileiro c ao irmo corja de estu-
pidos,- e partill para Caldellas com o Feliciano.
O frade, insultado peio medico, c pelos rnodos
bruscos e c!csabridos do brazileiru, cito umas
palavras de Jesus que manda sacudir o p das
sandalias no limiar da casa dos impios, c foi-se
en1bora. Scguiran1-o algumas beatas n'um alto
chro por longo espao: e. quando ellc desap-
pareceu no cotovcllo da estrada. houve q'ellas
que arrancavarn cabellos, cheios de lendias; ou-
tras davain-sc bofetadas, e as mais histerica'-i
guinchavam uivos estridentes.
O .\lelro. o taverneiro, o compadre do Feli-
ciano, quando e lias lhe passararn porta a cho-
rar, atraz do missionaria, sahiu fra, c
com urn racionalismo brutal :
- 1\h grandes coiras!
CONCLUSAO
M
ARTI-L\ regressou com D. rrhereza, alguns
dias depois. O brazileiro conveio no tra-
tamento hydropatico da esposa; e a cotn-
padccida irm do vigario offereccu-se como en-
fermeira da pobre senhora que se abraava n'ella
com um medo imbecil, a pedir-lhe que a no
deixasse, que a defendesse do tpissionario.
D. l'hereza assistiu ao nascimento da pri-
meira filha de .\lartha. Imaginava a irm do vi-
gario que no esprito da n1e se havia de operar
un1a benigna mudana; que o amor filha se-
ria diverso saudade de Jos Alves; mas a
medicina no esperava alterao sensivel, por-
que era tnateria corrente nos tratados alienistas
que um cerebro lezado no se restaura sob a
in1presso do amor maternal que s actua nas
organisaes nonnaes. Porm, D. l,hereza no
podia crer que .\lartha estivesse confirmadamen-
te louca, posto que nas suas conversaes, em
que, raras vezes, se interessava, disparatasse,
A URAZII.EIRA
aflirma ndo que \'ia a aln1a de Jos Alves, con1o
conta um caso trivial. '
Quando lhe mostraratn a filha reccm-nasci-
da. conten1plou-a alguns segundos: mas nern
balbuciou urna palavra carinhosa, netn fez gesto
algurn de contentamento. A amiga dizia-lhe coi-
sas muito tneigas da filhinha, a vr se lhe espcr-
tava o Punha-lh'a nos braos,
a beijar. cedia cotn tristeza e constrangi-
mento, beijando a filha cotno se fra urna crean-
a alheia .. .:\. atna ia dizer s creadas que a bra-
zileira era uma cafra, .que no podia vr o an-
ginho do co.
Os paroxismos eratn n1enos frequentes;
tres dias antes do ataque, a torvao de
manifestava-se co1n extravagancias, delirios. Ft:-
cha\a-se no quarto con1 n1uitos vasos de flores,
que enfileira v a no sobrado .. como se ajardinasse
un1 passeio. LJma vez disse a D ... rhereza, ma-
drinha de sua filha, que arranjra aquelle cami-
nho de rosas, porque o seu Jos .Alves lhe
sera em Prazins que havia de fazer-lhe un1 jar-
dim cm \rillalva quando cazassen1, e ella fizera
aquclle jardim para passearem juntos quando
elle viesse noite. D. 'Thercza encarou-a cotn
utna grande piedade, porque se convenceu en-
to que estava perdida.
O Feliciano, quando ella se fechava no quar-
to, j sabia que estava a preparar-se o ataque;
ia dormir n'outra cama; necessitava do seu re-
pouso, dizia cllc: tinha de erguer-se cedo para
v r o que faziatn os jornaleiros, c no podia per-
der as noites. Como o arrependimento de seca-
zar j o 1nortificava, evadia-se s irremediaveis
apoq uenta{)es, olhando para o seu
betn-estar, c lembrando-se s vezes que, tendo
A RR.\llLEIRA DE PRAZI.:\S
utna mulher assim doente. no lhe seria muito
desagradavel ficar viuvo. 1\o obstante, co1no,
passado o ataque epileptico, a esposa recahia
n'un1a serena indolcncia, n'un1a in1passibilidade
tnansa c tranquilla, o tio ia dormir cotn clla,
tendo setnpre em vista as condies do seu ben1
estar, as necessidades imperiosas da sua physio-
logia. Assin1 se explica a fecundidade de .\lar-
tha, q uc deu cn1 sete an nos cinco filhos a seu
tnarido. O tnedico j tinha explicado satisfato-
riainentc ao padre Osorio q uc a den1cncia de
\artha era fu nccional, c as qualidades reprodu-
ctoras no tinhan1 que vr com as anormalida-
des cerebraes. A Providencia no teve a bonda-
de de fazer estereis as dementes.
nos tres dias precedentes s cri-
ses epilepticas, parece que o marido lhe era re-
pulsivo. lJava-se ento a revivcncia de Jos .t\1-
vcs, o seu atnado sahia do sepulchro, c trans-
portava-a nas suas azas de anjo ao paraizo de
Prazins. O. rhereza. collando o ouvido fecha-
dura da porta, conversar como cm dia-
logo, ficar silenciosa, depois d'uma interrogao,
por largo espao de tempo; vinha de mansinho
porta espreitar que a no escutassem. Dizia
palavras confusas, a bafadas, cariciosamen te pro-
ieridas, como se ti v esse os la bios postos en1 con-
tacto de um rosto an1ado. O nome de Jo;5 real-
ava com uma nitidez jubilosa, corn utn tirrtbre
de meiguice infantil; e s vezes, um grito em
esforado desespro como se elle se lhe desatasse
dos braos par a I h c fugi r. ( T rn e s pi r i ti s ta cl a c s-
C.ta de 1\ardet tiraria <J'esta loucura un1 argu-
Jnento a das .. 1<;,ics risircis. cn1 que
o tluiJo, o f'crisfin./tJ se apresenta scn1i-rnate-
li
A RR.\ZlLEllL\ HE
ria I, com as formas vagas do corpo, q uast tan-
gvel ao 11zediu'1n.
O .. eliciano ignorava estas sccnas extra-na-
turaes. Elle, ao sexto anno de casado, encoura-
ra-se n'un1 impenetravel egosmo de avarento,
cortando fundatnente por todas as despezas que
en1 vista da sua grande fortuna se reputavam
sovinarias. A medicina j o considerava lunatico,
mais ou menos inficcionado da alienao da tnu-
lher. E a loucura que se no a exaggerao
do caracter? Porque o viam s vezes atravessar
os seus pinhaes, com o monoculo, gesticu I ando,
c fallando ssinho, chamavatn-lhe doudo. Er-
rada hypothese do vulgo ignorante. Elle fazia
operaes arithmeticas etn voz alta cotno os ve-
lhos poetas inspirados faziam madrigaes n'urna
declatnao rythmica ao ar livre e ao luar. O
certo que ninguem o apanhava em intervallo
escuro para o defraudar n'um vintem. Comprou,
u tnas apoz outras, todas as quintas que foram
do \'asco Cerveira Lobo, de Quadros; umas
viU\'a, e outras aos filhos. A D. 1-Ionorata c;uio,
casada em segundas nupcias com o descmbar-
do Ultramar Adolpho da Silveira, veio
n1etropole assim que viuvou para se habilitar
herdeira de metade do casal no vinculado do
tenente-coronel. Os filhos e l--leitor, saben-
do que sua me estava nos Pombaes, corn o tna-
rido e filhos, tentaratn escorraai-a cotn amea-
as e insultos, atirando-lhe tiros ii janella. O
magistrado fugiu cotn a sua familia e acompa-
nhou com fora annada os actos jucliciaes. Afi-
nal, llonorata, vendeu a sua parte, ao desbara-
to, ao brazilciro Prazins; c o rnorgado, vendido
o seu patrimonio desvinculado, c rnais o irmo,
vcrgonhosan1cnte casados, csfarrapan1 hoje ores-
.\ BH.\ZII.EllL\ DE
to da torpe existencia na tabolagem das taver-
nas. 1\s filhas sal varam-se do naufragio agarra-
das s pranchas dos seus dotes. Arranjaram fa-
cilmente maridos que desempenharam os seus
cazaes e as sovavam de pontaps injustos e ex-
temporaneos, quando se lembravam dos enge-
nheiros do conde de Clarange I.Jucotte.
A brazileira de Prazins tem hoje cincoenta c
trez annos. Os seus visinhos que contam trinta
annos,. nunca a viram, por que ella, desde que,
em I8.J8, morreu D. rrhereza, nunca mais sahiu
do seu quarto. j ninguem a vae escutar; mas
repete as mesmas palavras do seu amor de ha
quarenta annos. pede que lhe levem flores. ten1
as tnesmas allucinaes, e-o que mais -ainda
tcn1 lagrimas, quando, nos intervalos dos deli-
rios, entra na angustiosa convico de que .Josl.-
))ias morto. O padre Osorio ainda a procura
n'esses perodos de raso bruxuleantc c falla-Jhc
da irm por sentir a inefavel amargura doce de
se vr acompanhado nas lagrimas .... '\las o padre
diz que nunca pudra vr nitidamente a linha
divisaria entre a raso e a insania de l\lartha.
Depois do delirio, sobreven1 a monotnania hy-
pocondriaca. A alma contina a dortnir sen1
sonhar, sem as allucinaes. N'essa segunda
crise de torpor, elle e s elle admittido ao
seu quarto, depois de esperar que desa ela
catna ou se embrulhe n'um chaile para enco-
brir a sordidez do corpete dos vestidos. J:stc
chaile uma scintilla resistente de instincto
feminil que raras vezes se apaga no con1mun1
das dementes. excepto no 1naior numero das
h \stcricas co1n crothisn1o.
tem duas filhas casadas e j
.. tcn1pnradas, vestem serenamente os seus
A RHAZILEIR.\ DE I'RAZI:\S
tragcs domingueiros e vo para casa dos pacs.
onde continuam na sfara dos carnpos a sua
lida ele solteiras. O pai educra-as na
de p descalo, e sachola nas unhas: 'l'raba-
lhanl nas Ia vras con1 uma grande al<:gria e gar-
ganteiam cantigas muito frescas. E os tnari-
dos, cheios de bon1 senso, j as no procuran1.
()uando regressam, receben1-.as sem as interro-
porque, se as aflligern, do-lhes vgados
c choran1. Nos outros filhos intanguidos, escro-
fulosos, tristes e setn infancia predon1ina a dia-
thcse da imbecilidade e a falta de senso-tnora I
q uc utna especie pathologica menos estudada
dos alienistas. estes filhos ha utn que es-
tudou para clerigo. PassaYa por ser o n1ais
correito. O pai achava-lhe talento. seis
annos latitn, em J3raga, debaixo das tnais rigo-
rosas violcncias sua incapacidade; e quando
Feliciano, prodigo de dinheiro para este filho.
c desenganado pelo professor, o mandou bus-
car com trez reprovaes: elle trazia en1 u n1a
caixa de lata cinco tnil c tantas hostias corn que
se prevenira para as suas consagraGes de sa-
cerdote. E o pai foi to feliz q Ul! pde vender
as hostias cotn o pequeno prejuzo de dez por
cento.
- Ahi tetn o brazileiro de Prazins, se nunca
o viu-dizia-tnc ha trez tnezes o padre Osorio
mostrando-me no n1crcado de Famalico utn
velho escanifrado, muito escanhoado, direito.
cotn o tnonoculo fixo, vestido de con1
un1 guarda-p sujo, esfarpelado na abotoadura,
c utna chibata de tnanneleiro cotn que sacudia
a poeira das calas arregaadas.
-rem 8.f annos-continuou o vigario ele
Caldellas-veio a p de sua casa, que dista
.-\ RR.-\ZILF.IRA BE 2til
d'aqui legua e meia. janta um ,intenl de arroz,
be outro yj n te1n de vinho, ten1 quinhentos
e volta para sua casa a atravez ou
pouco n1enos das suas quatorze quintas. Con1
a frugalidade, con1 o exerccio c com o seu
cgoisn1o sordido viver ainda 1nuito
porque o Yelho /\lcxandrc Dun1as disse que os
egoistas c os papagaios ,.i\ian1 cento c cin-
cocnta
os subsdios ministrados pelo cura de
t Caldellas compuz esta narrativa, espraian-
'--' do-me por accessorios de duvidoso bom
senso, cuja responsabilidade declino dos hom-
bros d'aquelle discreto sacerdote. rudo que n'es-
te livro tem bafio de velhas chalaas, ironias e
satyras meu; e, se alguem por isso n1e arguir
de pouco respeitador do vicio c da tolice, retiro
tudo.
Se o meu condescendente. informador me
permitte, ouso dizer-lhe- para nos esquivar-
rnos ambos s insidias da critica portugueza -
que a clemencia de .\lartha no extremamente
orif!'nal nem o meu romance uma sinf!"ularida-
cle incontroversa. O que, sem disputa, origi-
nal. duvidar eu de que o sou.
En1 um Conto de Charles auctor rc-
n1oto que se perde no crepusculo da litteratura
ha uma I que indoudeceu
quando o marido, um barqueiro ele limpo nas-
cimento e generosa indole, pereceu n'un1 incen-
dio salvando trez creanas e sua me.
Lydia enlouquece e cuida que seu esposo
est no co de dia c a visita de noute. l:lla,
desde o repontar da aurora, sae ao jardi1n, c
colhe flores para o brindar quando clle desce do
at.ul com azas ele pcnnas de ouro. 1\o cabo de
.\ nH.\ZlLEIR.\ DE
seis' annos sonhar delicioso, a ditosa dou-
da, quando anelava a recolher as flores dilectas
para o bou ... Jucl elas nu pcias con1 o aFl jo de cacl a
nou te, scn to u-se cn1 duicissirna sotn nolcncia e
C'\prrou.
As analogias de I..,yclia a 'lartha frizarn pela
viso dominante na clen1encia de ambas- un1a
cspccie ele resurreio do an1ado. No que ellas
diversificam essencialn1ente que un1a sonhou
seis annos c a outra vai no trigcsimo setin1o ela
sua clen1encia ; L. ycl ia sonhou a bsorvicla na sua
ideal alliana cori1 un1 celicola, um bt!n1-aven-
turado con1 azas de ouro; quando en1-
n1crge allucinada no seu lethargo, a paixo
leal ao an1ado sen1pre vivo na terra e no seu co-
rao. L.yclia passa as noutes em amplexos do
:na rido celestial; .\lartha, sem consciencia da
sua vida orga n i c?, ten1 cinco filhos. con1o se ar-
rancasse ele si a poro ignobil ele seu ser e a
regeitassc ao sl;vo sensual do rnariclo resalvando
a aln1a d'essa inconsciente n1atcrialiclade. (!uer-
n1c, portanto, parecer que no ha nodoa de pla-
giato no rneu livrinho- un1a coisa original co-
n1o o peccado.
O leitor pergunta:
- () u a l o i n tu i t ( J s c i e n t i (i c o , cl i s c i p l i n a r ,
'-
n1oderno, d' cs te ron1a ncc ? (J_ue prova c conclue?
(J_ue ha ahi proveitoso con1o elernento que reor-
ganise o individuo ou a cspecie?
H.espondo: Nada, pela palavra, nada. O n1eu
rotnance no pretende rcorganisar coisa nenhu-
n1a. E o auctor cl'esta obra csteril assevera. en1
non1e clo patriarcha \rolt<.!irL', que dci.rLli"L'IIlos cslc
lllllndu lufo c oz.io, /.._zl qu .. d c:rLl ... cn/1.1-
1/IOS.
S. Mil!ucl de Scidc, dctcmbro de 18J.i:!.