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o PAPEL DE PAREDE

AMAREL01

muito raro que pessoas to comuns como Iohn e eu consi-

gam um casaro antigo para passar o vero.


Uma manso colonial, um imvel de herana, eu diria at

CONTOS EM
TRADUO

uma casa mal-assombrada, e atingir o auge da felicidade romntica


- mas isso seria pedir demais ao destino!
Mesmo assim, posso afirmar solenemente que tem algo estranho com a casa.
Seno, por que seria alugada to barato? E por que ficou sem
inquilino por tanto tempo?
Iohn ri de mim, claro, mas isso j esperado num casamento.
Iohn extremamente prtico. No tem pacincia alguma com
a f, tem um horror enorme superstio e debocha abertamente de

,\-

qualquer conversa sobre coisas que no possam ser tocadas e vistas


e registradas em nmeros.

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I),

\
J

',,-'''Mas eu tenho que dizer o que sin-

\:lt mas isso aqui um papel morto e um grande alvio para minha ca-

~. to e penso de algum modo".

o papel

de parede amarelo

Iohn mdico e talvez - (eu no diria isso a vivalma, claro,

bea) - talvez essa seja uma das razes para eu no melhorar mais

inid

(<-< rf.l

rapl o.
I.r: (V'<
o-:
ti"'
c\-.."v
Sabe, ele no acredita que eu esteja doente! / ~<.r"' ;;.;. \
~
E o que que se po e fazer?
.~
\,

Se um mdico altamente conceituado, o p).0prio marido da)


pessoa, garante a amigos e parentes que real .ente no h nada demais com ela, s uma depresso nervosa-temporria - uma ligeira
tendncia histrica -, o que se h de fazer?'

Meu i,mo tambm mdico, tambm altamente concei""'i


1. Traduo de Stelamaris Coser.
21

pv

Tl I..-

s vezes fico zangada com Iohn sem razo. Tenho certeza

do, e diz a mesma coisa.

0::.

(;/;,(-';;;.
~e

'V~
t)-v

'"

que antes eu no era assim to sensvel. Deve ser por causa desse

Assim, tomo fosfatos ou fsfitos - seja l o que for, e tnicos


ar, e fao caminhadas

-G~tFabalhar"

--......

)e"

e exerccios, e estou absolutamente

problema

proibida

at estar bem de novo.

d~

----.

{)"V"

Pessoalmente,

discordo das idias deles.

Pessoalmente,

acho que um trabalho agradvel, com a em-

Mas Iohn diz que se me sinto assim vou descuidar do meu au-

tocontrole,

J A,~fi"'dele,pelo

polgao e a novidade, me faria bem.

No gosto nada do nosso quarto.

para duas camas, e nenhum

s vezes tenho a fantasia de que, na minha condio, se tivesmenos oposio e mais companhia

e estmulo - mas Iohn diz que

(loA~

) }, .. "\h

a pior coisa que posso fazer pensar na minha condio, e confesso


o assunto e falar da casa.
recuada

grata por no dar mais valor a isso.

'f cansar

(/Jc
v

1\

ir'

I'."

c s por minha causa, para eu des-

e respirar todo o ar puro possvel. "Seu exerccio

de sua fora, querida", falou, "e sua alimenta

de~

ficamos no berrio no andar de cima da casa.

delicioso Nunca vi um jardim assim - grande

.Jt';;;;;'

cheio de caminhos entre os canteiros e caramanches

e)

de uvas com bancos embaixo para sentar.


estufas tambm

mas.agora esto todas quebradas.

ros, eu acho, e o lugar ficou vazio durante anos,


c
r
sso a t rapa lh a a 'd"~d
ela que t1v~~~:.antasl11~as

no Impor-

ta - h algo estranho com a casa - posso sentir.


At falei comiuhfisb~Ts~oite

enluarada,

mas ele

disse que o que senti foi uma corrente de ar, e fechou a janela.

~--.------

22

y~r

de seu apetite; masar puro voc pode re~pirar o tempo todo". Ento

Houve algum problema legal ligado a herdeiros e co-herdei-

.v ' v

totalmente

~epende

neiros e outras pessoas.

"j.'''''~'~I

Disse que vie~os

Cv

e portes com cadeados, e muitas casinhas separadas para os jardi-

MV~

ue eu

~~CJ.

I ( ~.,.,...

ses que a gente v descritos em livros, pois tem cercas vivas, muros

~\le

o es

Tenho uma receita que determina o que devo fazer a cada


---:---.~
hora do dia; ele me tira qualquer preocup-ao,e me sinto uma in-

da estrada, a umas trs milhas da vila. Me faz lembrar lugares ingle-

de parreiras

Ele muito cuidadoso e amoroso e quase no permi

\'~ -vJJ.....

Que lugar mais lindo! bem isolada e fica bastante

e sombreado,

quarto ao lado onde ele pudesse ficar.

me mexa sem me dar uma orienta

que isto sempre me deixa mal.

Tem umjardim

antigas de chintz to lindas! Mas Iohn no me deu

Disse que l havia uma janela apenas e espao insuficiente

frentar oposio cerrada.

Ento vou abandonar

Queria um no andar de

ouvidos.

me cansa muito - ter que fingir tanto sobre o assunto, ou ento en-

menos, e isso me deixa muito cansada.

umas cortinas

Insisti em escrever por um tempo apesar deles; mas realmente

'vtse

- na frente

).1aixo, que abria para a varanda e tinha rosas por toda a janela, e

Mas o que se pode fazer?

C),.;"

ento fao o maior esforo para me controlar

'.v""~

J (.'i.t./

nervoso.

iiA.-

r- ~(Ct)}

(Jv.. ~

um quarto grande, arejado, quase todo o andar, com jane.

Ias para todos os lados, e ar e sol em abundncia.

\()berrio e depois sala de jogos e de esportes, eu imagino;

um

pois as

janelas tm grades para crianas pequenas, e h argolas e coisas nas


pa~~e~. A"f
3'~pintura

\r~

e o .papel de ,parede do a impresso

de ali ter sido

~ cptftna escola de menmos. Esta arrancado - o papel - em pedaos


IV' o
~~------grandes em torno da cabeceira da minha cama, at mais ou menos a
altura-01e c;~ana~

~ma

~.---

Jtt ~

Foi primeiro

~ 2/;~ L

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J

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embixo,

do

- - j1t.:{?
(J

l" .iA'
!'
23

outro lado do quarto. Nunca vi papel pior em toda minha vida.


Um daqueles tipos de desenhos bem espraiados e espalhafatosos que pecam totalmente contra a arte.
apagado o bastante para confundir quem busca segui-lo
com o olhar, marcante o bastante para causar freqente irritao e
provocar o estudo, e quando voc tenta acompanhar as curvas tortas
e incertas durante um pequeno trecho, de repente elas se suicidam
- precipitam-se em ngulos ultrajantes, destroem-se em contradies impossveis.
A cor repelente, quase repulsiva; um amarelo sujo, apagado,
estranhamente desbotado pela luz do sol que passa devagar sobre
ele.
Em alguns lugares de um laranja inspido mas lgubre, em
outros, de um tom sulfrico repugnante.
~~e
espa~ue
~.flS.Jt.detestass.ernl_Ep
odiaria se tivesse que viver neste quarto muito tempo,.
-L vem J~ar

mesma o
-----------

isto - ele odeia me ver es-

crevendo uma palavra que seja.


- .. ' ( e..

'v/r.'
Y'".t

- l,

~~:c
.de.

d{

J estamos aqui h duas semanas e no tive mais vontade de


escrever, desde aquele primeiro dia.
Agora estou sentada janela, neste berrio abominvel, e
nada pode impedir que eu escreva o ~lta
de foras.
Iohn est fora o dia todo e at em algumas noites quando os
casos so graves.
Fico contente que meu caso no seja grave!
Mas esses problemas nervosos so terrivelmente deprirnenteso
24

~h~a

Iohn no sabe o quanto eu sofro de verdade. Ele sabe que no


razo para eu sofrer, e isso ~ s~
r---..
. -

=-

LgtCo<Ue apenaSnervs.~o-m~o
culpada por no
~r
nenhum dos meus deveres!
.
Meu desejo era dar tanta ajuda para Iohn, tanto descanso e
conforto, e aqui estou, igual a um fardo!
Ningum acreditaria no enorme esforo que fazer o pouco
de que sou capaz - me vestir, conversar e pedir coisas.
Ainda bem que Mary 90 boa com o beb. Um nenm to
querido!
IYD }yv&c{.
E, no entanto, no posso ficar com ele, me deixa to nervosa!
Acho que Iohn nunca ficou nervoso na vida. Ri tanto de mim
por causa desse papel de parede!
No incio ele tinha inteno de trocar o papel do quarto, mas
depois disse que eu estava deixando que o papel me dominasse, e
no havia nada pior para um doente dos nervos do que se deixar
levar por tais fantasias.
Disse que depois que o papel fosse trocado seria a cabeceira
pesada, e depois as janelas com grade, e a aquele porto no alto da
escada, e assim por diante .
"Voc sabe que o lugar est lhe fazendo bem", falou, "e, na
verdade, querida, no me interessa reformar a casa para um aluguel
de apenas trs meses".
"Ento vamos ficar embaixo", eu disse. "L tem quartos to
lindos!".
Ento ele me pegou nos braos e me chamou d~.ta-hooinha, e disse que ficaria at no poro, se eu quisesse, e ainda mandaria
pintar tudo de branco para completar.
Mas ~o
sobre as camas e janelas e coisas.
um uarto to arejado e confortvel que ningum precisaria desejar mais nada, e claro que no sou tola a ponto de incomod-

25

rastejam, e aqueles olhos vidrados, ~s,


esto em toda pa~te.
fi um luga;- onde duas tiras do desenho est%ceSencontradas, e
os olhos vo de cima abaixo ao longo de toda a linha, um olho um
pouco acima do outro.

10 por causa de um mero capricho.


Estou na verdade comeando a gostar do quarto grande, de
tudo, menos daquele papel horrvel.
De uma das janelas posso ver o jardim, aquelas prgulas misteriosas cheias de sombras, uma profuso de flores antigas, arbustos
e rvores retorcidas.
De outra tenho uma vista linda da baa e de um pequeno
cais particular que pertence propriedade. H uma bela alameda

Nunca tinha visto tamanha expressividade em algo inanimado. e todos sabemos quanta expresso as coisas costumam ter!
~do
era criana, eu ficava acordada e achava mais diverso e
terror nas paredes lisas e nos mveis simples do que a maioria das
crianas encontra numa loja de brinquedos.
r=;" Lembro que os puxadores da nossa velha e grande escriva-

{sombreada
~

c-,.J,?

l'

que vai do cais at a casa. ~~


im~gino ve!:~o, as caminhando n:sses muitos caminhos e passarelas, ma.s J~hn ~e
"'1llertotl para eu-no me entregar de jeito ne~hum ~ fantas~as:E~e~IZ
que com o meu grau de imaginao e hbito de inventar histrias,
uma debilidade nervosa como a que tenho pode levar a todo tipo de
fantasias alucinadas, e que preciso usar minha vontade e bom senso
para controlar a tendncia. Por isso, eu tento.
s vezes penso que se eu estivesse bem pelo menos para escrever um pouco, aliviaria a presso das idias e descansaria.
Mas vejo que fico bastante cansada quando tento.
to frustrante no ter quem me acompanhe e aconselhe no
trabalho! Iohn diz que quando eu estiver realmente bem vamos convidar os primos Henry e [ulia para uma visita demorada; mas diz
que seria melhor colocar fogos de artifcio no meu travesseiro do

que ter essas pessoas to estimulantes por aqui, agora.


ov,t\f)
'~Gostaria de melhorar mais rpido.
r ,...r;J \ Mas no devo pensar nisso. ,Esse papel olh a .p~a mim
. como
JC' \~,r'Y1')fse soubesse a m influncia que tem!
I

\l~ .
<,

~""

\ \"",.

..-!----'

Tem uma mancha recorrente onde o desenho se pendura


como um pescoo quebra~ciois,

~)

i'"

oihoLesbugalhados encar~m

voc, de caJ;;para baixo.


Fico realmente aborrecida com a impertinncia e a eterna
repetio. Para cima e para baixo e de um lado para o outro es

ninha piscavam de um jeito carinhoso, e tinha uma cadeira que era


~re como uma grande amiga.

,~

Eu achava que se qualquer outra coisa ali parecesse ameaadora demais era s me aconchegar naquela cadeira para me sentir
segura.
Os mveis deste quarto, porm, no combinam nada, porque
tivemos que trazer tudo do andar de baixo. Imagino que quando
isso foi usado como sala de jogos tiveram que retirar as coisas do
berrio, e com razo! Nunca vi tamanha destruio como a que as
crianas fizeram aqui.
IV)

O papel de parede, como eu disse antes, foi arrancado em


'alguns lugares, e ele est mais coIado na pare dde o que um irmao
a
outro - e a devem ter tido muita perseveran a e muito dio
E tambm o assoalho est arranhado e estragado e lascado,
o gesso est cavado aqui e ali, e esta cama pesada e enorme, que
tudo o que encontramos no quarto, parece ter sobrevivido a vrias
guerras.
Mas no me importo nem um pouco - s com o papel.
L vem a irm de Iohn. Uma moa to querida e to cuidadosa comigo! No posso deixar que me veja escrevendo.

vr;;""

uma perfeita e entusiasmada dona de casa~ no deseja

")t e> 1 ~
331 ~_ Lr}} -F7

[1'1V' olh<v cri


26

profisso melhor que essa. Acredito realmente que ela pense que escrever foi o que me deixou doente!

tou ficando tremendamente

Mas posso escrever quando ela est fora, e consigo enxerg-Ia


ao longe atravs destas janelas.

tambm

cheia de curvas, e uma outra que se abre para o campo.


um campo lindo, cheio de grandes olmos e prados que

parecem veludo.
num tom diferente, e particularmente

irritante, porque s d para

ver sob uma luz especfica, e mesmo assim sem clareza.


certo - posso ver um tipo de figura estranha,
amedrontada,

provocante,

disfor-

por trs daquele desenho

principal tolo e bvio.


,) U

-,

r'

')

E agora fico bastante

s. Freqentemente

A ando um pouco pelo jardim ou por aquela linda alameda,


sento na varanda perto das rosas, e fico bastante tempo deitada aqui
Estou gostando

mesmo do quarto apesar do papel de parede.

Talvez por causa do papel de parede.


Ele no me sai da cabea!
Deito aqui nesta grande cama imvel-

L vem a irm subindo a escada!

fazer ginstica, posso lhe afirmar.

***

lsima vez que vou sim acompanhar


As pessoas fo-

ram todas embora e eu estou esgotada. Iohn achou que me faria bem
ento s vieram para c minha me e

Nellie e as crianas durante uma semana.

na parte de

o traado deste desenho

sem

sentido at chegar a algum tipo de concluso.


Tenho algumas noes bsicas de desenho, e sei que essa coia no foi planejada segundo qualquer regra de irradiao,

ou alter-

nncia, ou repetio, ou simetria, ou outra coisa de que eu j tenha

Claro que no fiz nada. [ennie cuida de tudo agora.


Mas me cansou assim mesmo.

uvido falar.
Ele se repete, claro, nas tiras do papel, mas no de outra

John diz que se eu no me recuperar mais rpido vai me mandar para Weir Mitchell no outono.

maneira.
Olhada de certo modo, cada faixa fica sozinha,

Tenho uma amiga

que esteve uma vez nas mos dele e disse que ele igual a Iohn e meu
irmo, s que pior ainda!
Alm disso, um trabalho enorme ir para to longe.

28

Comeo, digamos,

baixo, l no canto onde o papel no foi afetado, e decido pela mi-

Bem, o feriado de Quatro de Julho terminou!

Mas no quero ir para l de jeito nenhum.

acho que est pregada

no cho - e sigo aquele desenho durante horas. to bom quanto

ter um pouco de companhia,

Iohn precisa ficar

na cidade por causa de pacientes graves, e Jennie boa e me deixa

em cima.

Mas, nos lugares onde no est desbotado e o sol bate do jeito

mas quando estou sozinha.

sozinha quando quero.

Esse papel de parede tem uma espcie de desenho por baixo

me, que parece esconder-se,

irritadia e mal-humorada.

Choro toa, e choro a maior parte do tempo.


Claro que no choro quando Iohn est aqui, ou outra pessoa,

Tem uma janela que d vista para a estrada, uma estrada linda
e sombreada,

Sinto que no vale a pena mexer minha mo para nada, e es-

com curvas

Inchadas e floreios - uma espcie de imitao barata do estilo romnico com delirium tremens - contorcendo-se

para cima e para baixo

m colunas isoladas cheias de futilidade.


Mas, por outro lado, elas se ligam diagonalmente,

e os tra-

29

Tentei ter uma conversa sria com ele outro dia e dizer que eu gostaria muito que me deixasse ir visitar o primo Henry e Iulia.

os espalhados fogem em grande~g~nais


de ~sual como uma oro de algas marinhas nadando em ritmo de total
perseguio.
-. ~oisa toda segue horizontalmente, tambm, pelo menos as-

::d

Mas ele falou que eu no seria capaz de ir, nem de agentar


quando chegasse l; e no consegui defender bem minha causa porue comecei a chorar antes de chegar ao final.

sim me parece, e fico exausta tentando decifrar qual a ordem que

Para mim est se tornando um grande esforo pensar com


clareza. s essa fraqueza nervosa, suponho.

leva o desenho nessa direo.


Usaram uma faixa horizontal como frisa na parede, e isso
contribui maravilhosamente com a confuso.
H um canto do quarto onde o papel est quase intacto e l,
quando a iluminao lateral pouca e o sol j baixo brilha direta-

sobre ele, quase consigo imaginar um ponto de irradiao,


afinal, --.;s interminveis figuras grotescas parecem formar-se ao redor de um centro comum e precipitar- rim queda vertiginosa, com

,@EmeucaroTOhnmepegouemseUSbraoseSimPlesmente
me carreg~u par,a cim~ e me colocou na cama, sentou ao meu lado e
leu para num ate que ISSOcansou minha cabea.

;:f' jnente

"
\ p,\J

l .

a mesma loucura.
-~,
Me cansa acompanhar o desenho. Acho que vou dormir um

---

I\

***

/\~

r;'I/::'
l,.,c

que um ~
me~uma
num quarto assim.

Eu no quero.

\.6~

,i, I

ri' Se no o tivssemos ocupado, a querida criana teria! Que


O'''''flicidadeter escapado! Ora, eu no gostaria, por nada no mundo,

No sei por que escrevo isto.

C!~ ~.

Diz que ningum, fora eu mesma, pode me tirar disso, que


devo usar minha fora de vontade e autocontrole e no permitir que
fantasias tolas me descontrolem.
H um conforto pelo menos, o beb est bem e feliz, e no
precisa ficar neste berrio com o papel de parede horrvel.

pouco.

-.

Disse que eu era sua querida, seu conforto e tudo que ele tinha, e que devo cuidar de mim por causa dele, e ficar bem.

Nunca pensei nisso antes, mas foi sorte Iohn ter-me mantido
aqui, afinal, posso agentar muito melhor que um beb, entende?

No me sinto capaz.
E Iohn acharia um absurdo. Mas eu tenho !}e dizer o que

Claro que no toco mais nisso com eles - sou inteligente


bastante -, mas continuo vigiando o papel do mesmo jeito.

sinto e penso de algum modo - um alvio enorme'


Mas o esforo est se tornando m~lvio.
.CCl'-' A metade do tempo agora fico extremamente ociosa e deitada
demais.

H coisas nesse papel de parede que ningum conhece ou conhecer, exceto eu.
Por detrs desse desenho externo principal, as formas confuas se tornam cada dia mais ntidas.

[ohn diz que no posso perder minhas foras, e me faz tomar


leo de fgado de bacalhau, e muitos tnicos e coisas assim, para no

sempre a mesma forma, s que em grande nmero.

falar da cerveja preta e do vinho e da carne malpassada.


Querido John! Ele me ama muito, e detesta me ver doente.

E parece uma ;nulher se abaixando e se arrastando 120~

-~"C'r;J;;;;;
IC

30

coisiuha..peqJJ.eilll-Li.mp!=essi.anwt,
vivesse

t-; <{I'-\

1/ - -i'-'~

t\

-I'
f?V'f'-

0v

;..-

""C'-31

desenho. No gosto nada disso. Fico imaginando

do bem mais tranqilo

- comeo a pensar

em relao a voc.

"No estou pesando nada mais do que antes, nem o mesmo",

- gostaria que [ohn me levasse para longe daqui!

falei; e meu apetite pode ser melhor noite, quando voc est aqui,
mas pior de manh, quando voc est fora".

***

"Deus abenoe este coraozinho!",


to difcil conversar comJohn
to sho.e.porque

de abrao, "pode ficar doente o quanto

sobre meu caso, 'porque ele

melhorar

me ama tanto.

~------~

~-

"Mas, querida, como posso? So s trs semanas mais e en-

lados, assim como o sol.


s vezes detesto v-Ia, ela se esgueira to lentamente,

to faremos uma viagem agradvel por alguns dias, enquanto

e sem-

Iohn estava dormindo

Iennie

apronta a casa. Querida, voc est realmente melhor!".

pre entra por uma janela ou por outra.


e eu detestaria acord-Ia,

quieta e observei a luz da lua sobre as ondulaes

"Melhor no corpo, talvez -" comecei e parei imediatamente,

ento fiquei

daquele papel de

porque ele se sentou bem reto e me fitou com um olhar to duro e


reprovador

parede, at ficar com arrepios.

oV"~,

sobre isso

"E voc no vai embora?", perguntei com tristeza.

Era noite de lua. A lua entra aqui com seu brilho por todos os

"'f':A figura esmaecida

as horas de sono indo dormir, e conversamos

amanh de manh!".

Mas tentei, ontem noite.

ele disse, com um granquiser! Mas agora vamos

que no pude dizer mais nem uma palavra.

"Minha

de trs parecia sacudir o desenho da~~-

querida",

disse ele, "suplico a voc, pelo meu bem

e pelo bem de nosso beb, assim como por seu prprio

como se quisesse escapar.

bem, que

se

nunca deixe aquela idia entrar na sua cabea nem por um instante!

"O que , menina?", ele disse. "No saia por a andando assim

to como o seu. uma fantasia boba e falsa. Voc no confia em mim

Levantei suavemente

e fui l sentir se o papel realmente

No existe nada to perigoso, to fascinante, para um temperamen-

movia, e quando voltei Iohn tinha acordado.

como mdico quando lhe afirmo isto?".

- voc vai sentir frio".


Achei que era um bom momento
falei que realmente

para conversarmos,

eu no estava melhorando

aqui e gostaria que

pouco dormimos.
no

me levasse embora.
"Mas como, querida!",

disse ele, "nosso contrato

vence em

trs semanas e no vejo como partir antes".


"Os consertos

Ento, por essa razo, claro que no falei mais nada, e da a

ento

Ele pensou que eu tinha dormido

dormi, e fiquei l deitada durante

primeiro,

horas, tentando

aquele desenho da frente e o desenho de trs realmente


( Juntos ou separadamente.

mas

decidir se
se moviam

no esto prontos l em casa, e no posso de


***

forma alguma sair da cidade agora. Claro que se voc estivesse em


perigo eu poderia e iria embora, mas na verdade voc est melhor,
querida, mesmo que no perceba. Sou mdico, querida, e sei. Voc
est ganhando

32

peso e cor, seu apetite est melhor, e estou me sentin-

Num tipo de desenho como esse, na luz do dia, h uma falta

ti

eqncia, um desprezo pela lei, que no pra de irritar qualquer

33

mim - e dormir o mais que puder.

mente normal.
A cor em si j horrorosa,

incerta e enfurecedora,

mas alm

disso o desenho torturante.


Voc pensa que o compreendeu
est acompanhando

e dominou,

mas quando j

bem o padro, ele d uma cambalhota,

e pron-

to! Bate na sua cara, derruba, pisa em voc. como um pesadelo.


O padro de desenho externo um arabesco florido que me
lembra um fungo. Se voc conseguir
uma interminvel

imaginar

fileira de fungos brotando

fungos articulados,

e crescendo

em com-

plexidades sem fim - isso mesmo, algo assim.


Quer dizer, s vezes!
H uma peculiaridade

marcante

nesse papel, algo que nin-

gum parece notar exceto eu, o fato de mudar quando a iluminao

um pssimo hbito, estou convencida


sabe, eu no durmo.

disso, porque, voc

E isso estimula a falsidade, porque no digo a eles que estou


acordada - oh, no!
O fato que estou ficando com um pouco de medo do Iohn,
Ele, s vezes, parece muito estranho,
uma cara inexplicvel.

e at Iennie est com

Me ocorre de vez em quando, s como hiptese, ., que talvez


seja o papel!
Fiquei observando

Iohn quando ele no sabia que eu estava

olhando, vindo de repente ao quarto com as desculpas mais inocen-

muda.
Quando o sol bate forte pela janela leste - sempre fico esperando por aquele primeiro raio, longo, direto - ele muda to rapida-

luz do luar - a lua brilha no quarto a noite toda quando tem


noite, em qualquer tipo de luz, ao entardecer,

luz da lm-

pada e, o pior de tudo, luz da lua, ele se transforma

em barras!

Quer dizer, o padro externo, e a mulher atrs dele fica absolutamente ntida.
No percebi por um bom tempo qual era a coisa que aparecia

certeza de que uma mulh:r.


Na luz do dia ela fica quieta, contida. Fico imaginando

e me pareceu muito zangada - e per-

guntou porque eu a amedrontava

assim!

Ento ela disse que o papel manchava

tudo que encostava

nele, que tinha achado manchas amarelas em todas as minhas roupas e nas de Iohn, e gostaria que fssemos mais cuidadosos!
Isso parecia uma razo inocente, no ? Mas sei que ela estava
studando aquele desenho, e estou decidida que ningum
fr-Ia a no ser eu!

atrs, naquele desenho obscuro embaixo, mas ~9astant~


que r

to parada. algo to

com a

possvel,

o que ela estava fazendo com o papel - ela se virou rpido, como se
tivesse sido pega roubando,

lua - eu no poderia afirmar que ele era o mesmo papel.

intrigante!

Peguei Iennie uma vez com a mo no papel.


voz baixa, uma voz bem baixa, da maneira mais controlada

Por isso que o vigio sempre.

.o padro de desenho do ~pcl..q.ue"a-mantm

tes, e peguei-o vrias vezes olhando para o papel! E Iennie tambm.


Ela no sabia que eu estava no quarto, e lhe perguntei,

mente que quase no consigo acreditar.

vai deci-

***

Isso me deixa quieta por ho~

Fico tanto tempo deitada, agora. Iohn diz que bom para

34

De fato, ele comeou com o hbito de me mandar deitar por


uma hora aps cada refeio.

A vida agora est muito mais animada

do que antes. Sabe,

35

Penetra em meus cabelos.

tenho algo mais a esperar, a prever, a observar. Realmente me alimento melhor, e estou mais quieta do que era.
Iohn est to contente em me ver melhorando! Riu um pouco
outro dia, e disse que eu parecia estar florescendo apesar do meu

At quando vou andar de bicicleta, se viro minha cabea de


repente para surpreend-Ia -l est o cheiro!
Um odor to peculiar, tambm! Tenho passado horas tentando analis-Ia, descobrir que cheiro esse.

papel de parede.
Cortei o assunto com uma risada. No tinha inteno alguma
de lhe dizer que era por causa do papel de parede - ia debochar de
mim. Podia at querer me levar embora.
No quero partir agora antes que o descubra. Tem mais uma
semana, e acho que vai ser suficiente.
1"-'

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d~~cf Cv

",,' ",9f\.

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d J ) (,,,(.,

(P'sh trtP
c~",

'JC?'\.JvC'.r::J

stou me sentindo to melhor!


No durmo muito noite porque to interessante observar
as evolues; mas durmo muito durante o dia.

a dia me deixa cansada

e perplexa.
H sempre brotos novos nos fungos e novos tons de amarelo
por toda parte. No consigo saber direito quantos so, apesar de haver tentado contarcom muito cuidado.
o ~marelo mais estranho que existe, esse papel de parede!
'-----./
Faz-me pensar em todos os amarelos que j vi - no os tons bonitos
.---:- ~
dos botes-de-ouro, mas as coisas velhas, ruins e podres.
Mas tem algo ma'i; cc;m~esse-p~tei
no instante em que entramos no quarto, mas com tanto ar e sol no era
to ruim. Agora tivemos uma semana de chuva e nevoeiro, e com as
janelas abertas ou no, o cheiro est a.
A~sta-se pela asa toda.
"Encontro-o
pairando sobre a sala de jantar, passando esquivo
\ -'
v
\ C ,,"'para a sala de estar, escondendo-se no corredor, minha espreita na
"tI..- v escada.

No ruim - no comeo -, e bem leve, mas o odor mais


sutil, mais duradouro que j encontrei.
J~

~este temp~ mido terrvel, acordo de noite e o yej--~ndurado acima de mim.

'-

Isso a pr~plO me perturbava. Pensei seriamente em colocar


fogo na casa - para atingir o cheiro.

Mas agora me acostumei a ele. A nica coisa que posso pensar que ele igual cor do papel! Um cheiro amarelo!
H uma marca muito engraada nesta parede, bem prxima
do rodap. Uma listra que percorre todo o quarto. Passa atrs de
cada mvel, exceto a cama, uma faixa longa, reta, at pegajosa, como
se tivesse sido esfregada muitas vezes.
~
Queria saber como foi feita e quem a fez, e para que a fizeram.
Roda e roda e roda - roda e roda e roda - me deixa tonta!
***
Descobri mesmo uma coisa, finalmente.
Depois de tanta observao durante a noite, quando ele muda
tanto, afinal descobri.

a desenho

da frente se mexe mesmo - lgico! A mulher por

trs dele o sacode!


s vezes penso que h muitas mulheres atrs, e s vezes apenas uma, e ela rasteja em volta bem depressa, e o movimento que faz
rastejando sacode tudo.
Ento, nos locais bem claros ela fica parada, e nos pontos

'"

36

37

nelas de uma vez s.

mais escuros ela se agarra nas barras e as sacode com fora.


E o tempo todo ela est tentando
Mas ningum
estrangula

conseguiria

Mas, por mais rpido que eu me vire, s consigo avist-Ia de

saltar para fora das grades.

uma janela de cada vez.

escapar daquele padro de desenho - ele

E embora sempre a veja, ela capaz de rastejar mais rpido do

tanto; acho que por isso que tem tantas cabeas.

que eu consigo virar-me!

Elas passam para o outro lado, e a o desenho as estrangula e

Algumas vezes a enxerguei l longe no campo aberto, raste-

as coloca de cabea para baixo, e faz seus olhos ficarem brancos!


Se essas cabeas fossem cobertas ou retiradas

jando rpido como uma sombra de nuvem ao vento.

no seria to

mau.

-c r-)
fllL!

,j,vJ
~

_'.v

.lJ.-

E posso lhe dizer - em particular

",;

Eu a vejo naquela alameda longa e sombreada,

, .'"

rastejando

para cima e para baixo. Vejo-a naquelas parreiras,

rastejando

e quando

vem uma carruagem

L C'~.:
c

0.

.0--oL.--.

,ada rastejan

Iohn sabe que no durmo bem noite, pois estou sempre to


quieta!

d 'I

o a uz

d di

ser

o Ia.

Sempre tranco a porta quando me arrasto durante o d~ No

,f!...'poss~ite,

so-

Disse que eu dormia muito de dia

ela se esconde debaixo dos ps de

,_ No a culpo nem um pouco. Deve ser muito humilhante

.",
t -dJ apan

profissionais

bre mim. Ela fez um relatrio muito bom.

amora preta.

\!'N-/)

E ouvi que ele fez a Iennie vrias perguntas

Vejo-a naquela longa estrada sob as rvores, arrastando-se,

-]11

a reparar. No gosto da expresso dos olhos

dele.

por

('"v- ) todo o jardim.


<.. :

mas no vou contar desta

Tenho s mais dois dias para arrancar esse papel, e acho que

fI}

. _.

outra coisa engraada,

d certo confiar demais nas pessoas.

Iohn est comeando

e a maioria das mulheres no rasteja luz do dia.

!.'

Descobri
~LNo

a mesma mulher, eu sei, porque est sempre se arrastando,

/...J

ti"

do de baixo! Quero tentar fazer isso, aos poucos.

- porque eu a vi!

Posso v-Ia de cada uma das minhas janelas!

. ) G.>

***

Se pelo menos o padro do desenho de cima pudesse ser se-

-:

Acho que essa mulher sai durante o dia!

\.,~rfoo

porque

sei que Iohn desconfiaria

de algo

Ele me fez todo tipo de


raso e gentil.
Como se eu no

er unta, tambm

f>:'~

er.amo-

udesse ver atravs dele!

Mesmo assim, no me admira que ele aja assim, dormindo

ti baixo desse papel h trs meses.

imediatamente.
E John agora anda to estranho

que no quero

irrit-lo.

Gostaria que fosse dormir em outro quarto! Alm disso, no quero

Ele s interessa a mim, mas tenho certeza de que Iohn e Iennie


[oram secretamente

afetados por ele.

que ningum deixe aquela mulher sair noite a no ser eu.


Fico sempre pensando

38

se seria possvel v-Ia por todas as ja-

***

39

'j:.

Viva! Este o ltimo dia, mas o bastante. Iohn est pernoi-

e nada ficou a no ser essa grande cama pregada no cho, com o


colcho de lona que encontramos nela.

tando na cidade, e s vem hoje ao anoitecer.


Iennie queria dormir comigo - a falsa! Mas eu disse a ela que

Dormiremos l embaixo esta noite, e iremos para casa de barco amanh.

sem dvida eu descansaria mais passando uma noite sozinha.


Foi uma idia inteligente porque, na verdade, eu no estava

Gosto bastante do quarto, agora que est vazio de novo.


Como aquelas crianas rasgaram tudo aqui!
jsta cabeceira est cheia de
de dentes!
Mas tenho que i; trabalhar.

nada sozinha! Logo que a lua nasceu e aquela pobrezinha comeou


a rastejar e sacudir o padro do desenho, levantei-me e corri para

, d-Ia.
~e

Tranquei o quarto e joguei a chave l embaixo no caminho


da frente.

ela sacudia, uxava e ela sacudia, e antes da ma-

No quero sair, e no quero que ningum entre at Iohn che-

nh chegar tnhamos descascado muitos metros do papel.


c-----=Uma faixa da altura de minha cabea, em volta da metade do

gar.
ero impression-lo.

quarto.

Tenho aq"Uhriacorda escondida que nem Iennie consegu

E ento quando o sol chegou e aquele padro terrvel come-

achar. Se aquela mulher escapar e tentarJygir, eu posso amarr-Ia!


Mas esqueci que no consigo alcan~o-se--mitJflver
algo em que subir!

ou a rir de mim, decidi que terminaria isso hoje de qualquer maneira!


Vamos embora amanh, e esto levando meus mveis para
baixo de novo para deixar as coisas como eram antes.
[ennie olhou para a parede assustada, mas eu disse a ela bem
alegremente que tinha feito aquilo de pura raiva daquela coisa horrorosa.
Ela riu e disse que at faria a mesma coisa, mas que eu no
devia me cansar.
Como ela se traiu dessa vez!
Mas estou aqui, e ningum vai tocar nesse papel a no ser eu
- ningum com vida!
Ela tentou me tirar do quarto - isso ficou bem patente! Mas
eu disse que ele estava to quieto, vazio e limpo agora que eu achava
que ia me deitar e dormir o quanto pudesse, e que no me acordassem nem para o jantar - eu chamaria quando acordasse.
Ento ela saiu, e os empregados se foram, e as coisas se foram,

40

WL~

Esta cama

no

se mexe!

Tentei levant-Ia e empurr-Ia at eu ficar torta, e ento fiquei


com tanta raiva que dei uma mordida nela em um canto - mas machucou meus dentes.

A descasquei todo o papel que consegui alcanar estando em


\p no cho. terrivelmente grudado e o padro deve adorar isso!
Todas aquelas cabeas degoladas e olhos esbugalhados e fungos tremulantes do guinchos de deboche!
Estou ficando com tanta raiva que posso fazer algo desesperado. Pular pela janela seria um exerccio excelente, mas as grades so
fortes demais at para tentar.
Alm
do mais, eu no faria isso. Claro que no. Sei bem que
[ um passo desses inapropriado e pode ser mal interpretado.
No gosto nem de olhar para fora das janelas - tem tantas

41

~j

()
J J\()/~()

zendo?".

~\dlquelas mulheres rastejando, e elas se arrastam to rpido.

Df

!
'I:.I\~
V

I'

Ser ue tmlas..e~papel

...

como.eu-safr

Continuei rastejando do mesmo jeito, mas olhei para ele por


cima do ombro .

.Mas-egcra's' ou em amarrada pela corda que escondi t~

(]0vJfV be~c

no vai conseguir me...colo~strada


liQ~
Suponho que vou ter que voltar para dentro do padro.do
desenho quando chegar a noite, e isso difcil!
r
to agradvel ficar solta neste quarto enorme e rastejar em
,J.;...P"'tA-J volta d~uarto do jeito que eu quiser!
No quero sair daqui. No vou, mesmo que [ennie me pea.
Porque l fora voc tem que rastejar no cho, e tudo verde
em vez de amarelo.
Mas aqui posso me arrastar no assoalho, e meu ombro se encaixa bem naquela mancha comprida em volta da parede, e assim
no perco o rumo.
Ih, Iohn est na porta!

. "~nsegui sair, at que enfim", eu disse, "a esar de voc e de


. Iane, ~ arranquei quase to~I,
assim no podem me prender
l de novo!":- ~
-~
'"
(;

O~ por que ser que o homem desmaiou? Mas caiu desmaiado, sim, e atravessado justamente no meu caminho perto da
parede, de mo~~ que ~iveque rastejar por cima dele a cada volta!
)1--.
{/

[l/v.'
."I.c

.../t.

\d~b"

No adianta, jovem senhor, no conseguir abri-Ia!


Como ele chama e bate!
Agora est gritando e pedindo um machado.
Seria uma pena quebrar essa porta to linda!
"Iohn, querido!", disse eu na voz mais suave, "a chave est l

7
~C;V"
~

fora, perto dos degraus da entrada, g~ixo


.
nelra
..J"
---o>

de uma folha de bana-

Isso o deixou calado por uns minutos.


Depois ele falou - de um jeito bem suave, "Abra a porta, minha querida!".
"No posso", disse eu. "A chave est perto da porta da frente,
debaixo de uma folha de bananeira!".
E ento repeti isso vrias vezes, bem gentilmente e devagar,
e disse tantas vezes que ele teve que ir ver, e a encontrou, claro, e
entrou. Parou bruscamente na porta.
"Que aconteceu?", gritou. "Pelo amor de Deus, o que est fa-

Lui; Ctudio Kleuim


Biblioteca Particular
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