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11 Congresso da Associao Portuguesa para o Desenvolvimento das Regies

O papel das universidades no desenvolvimento das regies

Ttulo:
O potencial do ensino a distncia mediado por computador (E-learning) para a
flexibilizao do conhecimento e para o desenvolvimento regional.
Autores:
BRAIDA, Frederico (Arq.Urb.); COLCHETE FILHO, Antonio (DSc.) e MAYAMONTEIRO, Patricia (MSc.)
Instituio:
Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF), Brasil.
Contato:
UFJF. Faculdade de Engenharia. AUR Campus universitrio JF/MG, Brasil. CEP:
36.036-330. Telefax: 55.32.3212.2743 e E-mail: arqfilho@globo.com

Resumo (15 linhas):


O objetivo deste artigo , alm de apresentar algumas consideraes sobre o
ensino superior a distncia, apontar o potencial existente no E-learning como uma
tecnologia que democratiza o acesso informao e educao e tambm permite um
processo

de

aprendizagem

cooperativa,

que

amplia

conceito

de

autodesenvolvimento. A partir de algumas iniciativas para o debate que se estende


desde a concepo s estratgias destinadas a fomentar a utilizao de metodologias e
tecnologias de E-learning nas instituies de ensino superior, percebemos que o Elearning prope uma metodologia de carter realmente digital, formada por elementos
que podem ser reorganizados a qualquer momento e em qualquer lugar, diversificando
as metodologias tradicionais, geralmente lineares e presenciais. No atual momento em
que a sociedade se desenvolve numa dinmica pautada no conhecimento e nas
tecnologias de informao, cabe pensarmos em novas prticas universitrias que
expandam a produo e aquisio de conhecimento para alm dos limites fsicos das
instituies, com vistas ao desenvolvimento regional e ao combate excluso digital.
Palavras-chave: Ensino a distncia; Tecnologia da Informao; Tecnologia da
Educao.

Introduo
Esse artigo baseia-se, primeiramente, na pesquisa conduzida por Braida (2004)
no mbito de seu trabalho para a concluso do curso de Arquitetura e Urbanismo sobre
o potencial do ensino a distncia e as possveis relaes deste para a forma urbana e
arquitetnica na contemporaneidade. Algumas investigaes tm norteado nossa
pesquisa, tanto do ponto de vista do ensino, quanto do campo disciplinar especfico em
que situamos o ensino da Arquitetura e Urbanismo 1.
Uma das indagaes, de carter mais geral, sobre a contribuio do E-learning
no estabelecimento de uma esfera pblica mais inclusiva. Habermas (1962) aponta
como a literatura nos sculos XVIII e XIX teve um papel preponderante no
desenvolvimento da atitude crtica que caracterizou a opinio pblica nesse perodo. No
nosso contexto atual, no seria o E-learning um canal possvel para a multiplicao da
interao atravs do alargamento das fronteiras espaciais? No seria uma possibilidade
de contribuio tambm para a discusso e redefinio da esfera pblica?
Por fim, buscamos relacionar as novas possibilidades do saber com o ensino,
ratificando a Universidade como lugar tradicional do conhecimento e grande
responsvel pela instituio de prticas democrticas de acesso informao. A
possibilidade de unio entre as atuais ferramentas de difuso de conhecimento, como o
E-learning, e o atual momento de redefinio do papel da Universidade na sociedade,
podem, em ltima instncia, conduzir a um processo dentro de uma escala regional que
facilite no s a difuso do conhecimento, mas ajude a reduzir a excluso digital
daqueles que se localizam foram do raio de atuao dos plos regionais que concentram
renda, investimento e conseqentemente, poder.

Espao-tempo contemporneo
A passagem da cidade escravocrata para a cidade do trabalho livre, sustentada pelo
advento do industrialismo, marcada pela modernizao do espao urbano. Na cidade
escravocrata, o trabalho cativo, mas a terra livre: o que significa que o espao de
moradia urbano apropriado, a partir e na medida da necessidade de uso. J na cidade
do trabalho assalariado, o trabalho livre, mas a terra mercadoria cuja nica forma de
apropriao o contato monetrio de compra e venda (Rolnik, 2003).
1

Os autores fazem parte do ncleo de pesquisa LOCI estudos do espao e lugar, composto por alunos
da graduao e pelos professores Patrcia Maya-Monteiro, Rogrio Amorim e Antonio Colchete - que
realiza pesquisa de ps-doutoramento sobre o ensino da arquitetura no Brasil e em Portugal junto FAUTL.

Obviamente, ressaltamos ento que as relaes espao-temporais possuem


ligaes diretas com o modo de produo da sociedade. A produo em massa, a
comercializao de automveis e a utilizao de meios de transporte cada vez mais
velozes so evidentes questes apresentadas pelo industrialismo e pelo modo capitalista
de produo. Com os investimentos em infra-estrutura urbana as distncias tornaram-se
mais curtas e o tempo gasto para percorr-las, cada vez menor. Essas so novas relaes
espao-temporais da primeira metade sculo XX.
A antiga percepo do tempo era cclica e diurna, sua relao com o espao tinha
um carter mais subjetivo e absoluto, como afirma o terico mais propalado do
ciberespao, Pierre Lvy2. Mas, com a chegada do tempo marcado pelo relgio
associado produo, a relao entre espao e tempo se converteu em seqencial,
objetiva e, rapidamente, em relativa. Tudo se torna mvel (homens, coisas, capitais,
signos): Os mveis nos automveis combinam suas velocidades, trocam suas
mensagens, entrecruzam-se em um espao tambm mvel, relativo, no qual tudo se
mexe em relao a tudo, no qual a distncia no nada e a velocidade, tudo (Lvy,
1998a, p. 152).
Bem como os meios de transporte, os meios de comunicao desempenharam
importante papel na reconfigurao do tempo e do espao. E, quando os meios de
comunicao se aliaram informtica, produzindo novas tecnologias de informao e
comunicao, os resultados foram surpreendentes, com grandes reflexos no espao e na
previso desse espao na contemporaneidade:
As cidades foram configuradas para minimizar as barreiras do espao e para
superar as limitaes do tempo, ao passo que as telecomunicaes foram
moldadas visando o contrrio, minimizando as barreiras de tempo para superar
as limitaes do espao (Graham, 2004, p.60).
Recentemente, a partir dos anos 1990, temos visto que a rede econmica mundial
e as tecnologias de informao e comunicao tm sido responsveis por processos de
mudanas da mesma forma que a manufatura teve esta responsabilidade na era
industrial. A utilizao de computadores conectados em uma grande rede (Internet) se

Sobre o pensamento de Pierre Lvy, ver a coletnea de artigos em Pellanda & Pellanda (2000), alm do
bastante conhecido A ideografia dinmica: rumo a uma imaginao artificial?, do prprio Lvy
(1998b), que apresenta a discusso sobre as possibilidades de novas expresses visuais do pensamento.

tornou responsvel pela ltima revoluo significativa e que ainda se encontra em


franco processo de definio do espao e do tempo3.
Podemos dizer que os processos de mudanas da sociedade industrial eram muito
mais lentos quando comparados com os da sociedade contempornea. Em apenas duas
dcadas e meia, a microeletrnica potencializou a capacidade de produo de bens,
possibilitou o desenvolvimento das novas tecnologias de informao e comunicao
(NTIC) e, paralelamente, reduziu os custos de alguns de seus produtos. Hoje em dia j
no podemos mais ver as NTIC como meras cenas de fico cientfica presente em
filmes e jogos eletrnicos ou como uma simulao para um futuro distante. Atualmente,
tanto as possibilidades de atuao dos indivduos como as relaes sociais por eles
estabelecidas, tm sido profundamente alteradas pelos impactos dessas tecnologias.
Contudo, embora o desenvolvimento tecnolgico aponte para um futuro promissor
na ampliao do conhecimento, por outro lado, h os efeitos perversos desse
desenvolvimento, onde cada vez mais uma gigantesca parcela da populao mundial
excluda desse processo. Tornam-se ainda mais graves essas condies de desigualdade
quando notrio que h um claro interesse em prol da criao e manuteno de uma
fronteira rgida e bem definida que qualifica, grosso modo, os pases em ricos e
desenvolvidos tecnologicamente e aqueles que so pobres e excludos digitalmente4.
Cabe repassar ento, o potencial existente que no deixa de fazer parte das novas
tecnologias, tanto para a ampliao do conhecimento como para o desenvolvimento de
regies.

As contribuies das novas tecnologias de Informao e Comunicao (NTIC)


Dentre as vrias contribuies da tecnologia de informao e comunicao, a
conectividade possibilitada pela Internet deve ser destacada como uma das mais
relevantes para o estabelecimento de novas formas de relao social. A comunicao
ilimitada permitiu que os ambientes virtuais se tornassem locais de encontro, onde
pessoas separadas geograficamente pudessem se fazer presentes.

Sobre a amplitude dos impactos da informtica no contexto social mais amplo, ver Johnson (2001), que
percorre um caminho histrico, passando pela importncia das artes e da arquitetura na Idade Mdia
(especialmente o captulo 2) at as transformaes dos ltimos cinqenta anos que trouxeram a
informtica para o centro da organizao da vida social, bem como, Duarte (2003).
4
Ou, como afirma Lvy (1998a, pp.200-203), o hemisfrio Norte, como uma parte do planeta, que quer
reger todo o espao do saber, que acaba por engendrar o mal e a servido. Para o autor, o caminho reside
no reconhecimento do saber como novo ncleo da cosmologia antropolgica, com efeito, o espao
virtual.

Com o uso pblico da Internet pudemos conversar com pessoas ao redor do


mundo em tempo real, enviar correspondncias que so entregues em poucos segundos,
trocar experincias com pessoas espalhadas pelo mundo, fazer apresentaes em outros
pases, participar de cursos ou seminrios, fazer compras sem sair de casa, trabalhar em
um pas e morar em outro, contribuir socialmente, decidir ou opinar sobre os fatos e
eventos etc (Lima, 2000).
A oferta de servios e recursos jamais imaginados anteriormente ampliou os
relacionamentos humanos e possibilitou atuarmos no mundo sem deslocamentos
espaciais. Considerando que, at pouco tempo atrs, a sociedade estava unicamente
condicionada pela territorialidade, determinada por questes locais, assistimos hoje a
uma revoluo na formao da sociedade, cujas referncias so globais, mas os
impactos, positivos e negativos, so locais.
Potencialmente, h, atravs da utilizao das NTIC, condies para a melhoria e
competitividade dos servios prestados ao cidado, tanto pelo setor pblico como pelo
privado, reduzindo as grandes diferenas na aplicao e desenvolvimento do
conhecimento e na afirmao social e econmica das cidades e regies. H, na verdade,
uma maior facilidade para o trnsito de uma esfera para outra, mas no se trata de uma
homogeneizao ou predomnio do global em detrimento das questes locais e
regionais. No se trata, pois, de uma sociedade homogeneizada pelas tecnologias da
comunicao de massa. Afinal, sabemos que as caractersticas locais influenciam a
forma de utilizao e manipulao de uma determinada tecnologia, a fim atender s suas
necessidades especficas.
Castells (2001, p.395) acredita que o carter plural e miditico da comunicao
eletrnica, que admite todas as culturas e todas as formas de expresso, somado ao
sistema multinodal e descentralizado da Internet, poder evitar a homogeneizao das
culturas e garantir as distintas formas sociais. Essas formas distintas de interao social,
que emergem da sociedade conectada, constituem o que Lvy (2000a) chama de
cibercultura: um conjunto de tcnicas (materiais e intelectuais), de prticas, de
atitudes, de modos de pensamento e de valores que se desenvolvem juntamente com o
crescimento do ciberespao. A cibercultura essencialmente de natureza heterognea e,
como podemos ver, tem sido responsvel pela formao de novos paradigmas para as
relaes sociais.
No campo da Educao, podemos dizer que estamos diante de novas mediaes
tcnicas facilitadas pelas mltiplas ferramentas desenvolvidas a partir das novas

tecnologias da informao e comunicao que transformam as relaes espaciais e


sociais do ensino. A sociedade do conhecimento exige uma reflexo sobre as
possibilidades da incluso social, democratizao dos saberes, acesso ao ensino superior
e educao continuada ao longo da vida. Tais questes incluem a reviso urgente do
papel da Universidade principalmente as de carter pblico e/ou subsidiadas com
recursos pblico na difuso do saber.

O espao do saber
O senso comum aponta que saber significa ter informao ou ter conhecimento
de. O saber pode ser entendido meramente como um conjunto de instrues tcnicas ou
uma erudio. Porm, recuperando uma definio de Lvy (1998a, pp.120-121),
ressaltamos a origem comum do saber com o espao virtual:
O espao do saber associa-se Terra, no aquela, nmade, dos animais, das
plantas e dos deuses, mas como um planeta cognitivo, com uma diversificao
csmica incontrolada. O espao do saber virtual, pois no se realiza em parte
alguma, no apenas o do conhecimento cientfico, mas um savoir-vivre ou
vivre-savoir. Um saber co-extensivo vida.
Com esta conotao, vemos o saber como um produto coletivo que, embora no se
concretize em lugar algum, sempre existiu. Percebemos ento que deste ponto de vista,
o espao do saber , desde sempre, virtual, mesmo antes de esse termo existir e ter
significado. Ainda segundo Lvy, o espao do saber tem a ver com o espao
cosmopolita e sem fronteiras de relaes e de qualidades. o espao da metamorfose
das relaes e do surgimento das maneiras de ser. Para ele, cada vez que um ser humano
organiza ou reorganiza sua relao consigo mesmo, com seus semelhantes, com as
coisas, com os signos, se envolve em uma atividade de conhecimento, de aprendizado.
Este o saber co-extensivo vida5.
Deste modo, vemos como que o espao do saber est relacionado com o espao
que surgiu com o desenvolvimento e aplicao das NTIC, mais especificamente com o
espao produzido pelas redes. Isto nos leva a afirmar que no ciberespao est o
potencial mximo para a existncia do saber em tempos atuais. Esta afirmao no parte
5

O autor, em outra publicao (2000a, p.17), recupera que a humanidade desenvolveu quatro ideais ou
tipos de relao com o saber: o saber ritual, personificado pelo homem velho e sbio; o saber ligado
escrita, onde o homem intrprete dos livros era a figura do conhecimento; o saber relacionado
biblioteca, onde o erudito era o responsvel por articular um imbricado conjunto de conhecimentos, e, por
fim, o saber da humanidade, como uma espcie de retorno, como se s o coletivo pudesse ser o portador
do conhecimento.

somente da observao da dimenso dinmica e infinita do ciberespao, mas tambm da


constatao do carter potencializador de estabelecimento de mltiplas e universais
relaes humanas. exatamente devido aos aspectos abordados acima que o espao do
saber habitado e animado, por intelectuais coletivos, por imaginantes coletivos, como
nomeia Lvy. Esses intelectuais coletivos criam lnguas mutantes, constroem
universos virtuais e buscam formas inditas de comunicao. tambm pelo fato de
estar relacionado ao ciberespao que o espao do saber dinmico, e est em
permanente reconfigurao.
Ento, observamos que ao passo que os indivduos vo interagindo uns com os
outros pelo ciberespao, eles animam e produzem o espao do saber. Longe de serem
membros de pontos de vista imutveis, so ao mesmo tempo singulares, mltiplos,
nmades e em vias de metamorfose (ou de aprendizado) permanente. So, enfim,
indivduos que participam ativamente para a construo de uma inteligncia coletiva.

A inteligncia coletiva
O conceito de inteligncia coletiva, tambm de Lvy, diz respeito inteligncia
distribuda por toda parte, incessantemente valorizada, coordenada em tempo real, que
resulta em uma mobilizao efetiva das competncias. A base e o objetivo da
inteligncia coletiva so o reconhecimento e o enriquecimento mtuos das pessoas, e
no o culto de comunidades fetichizadas ou hipostasiadas (Lvy, 1998a, pp. 28-29).
O que podemos perceber, que o modelo de inteligncia desenvolvido no
ciberespao o da inteligncia coletiva. Uma inteligncia ilimitada formada pela
contribuio dos saberes individuais, mas que no est submetida a nenhuma
inteligncia individual. Esta a inteligncia que tem como produto final um intelectual
coletivo em processo de atualizao.
Ainda segundo Lvy, o intelectual coletivo uma espcie de sociedade
annima, para a qual cada acionista traz como capital seus conhecimentos, suas
navegaes, sua capacidade de aprender e ensinar. Portanto, o ciberespao no pode ser
entendido simplesmente como o espao onde as inteligncias individuais so somadas.
Ele faz florescer uma forma de inteligncia qualitativamente diferente, que vem a
acrescentar s inteligncias pessoais a inteligncia coletiva.
Todo este discurso nos leva a questionar se a espacialidade fsica da escola
tradicional capaz de contribuir para a formao do indivduo contemporneo. E, ainda,
interrogar o quanto s relaes dos homens com o conhecimento produzido nas

instituies de ensino formalizadas, no so condicionadas e limitadas pelas questes


territoriais. Especialmente quando se avalia um recorte regional, que, diferentemente de
uma comunidade local, prescinde do encontro cotidiano.
A busca pela informao produzida pelo saber coletivo desafia a abordagem
educacional convencional da sociedade contempornea, como afirma Fialho (2002,
p.77)6. Assim, o desafio para a Educao contempornea de participar ativamente na
construo do intelectual coletivo, oferecendo as condies necessrias para o seu
desenvolvimento, at mesmo porque esse conhecimento j vem sendo continuamente
desenvolvido desde a difuso das NTIC, com reflexos desde a expresso escrita e
cifrada organizao do prprio pensamento.
No plano pedaggico h uma demanda por mtodos que valorizam o processo de
aprendizado personalizado, em roteiros flexveis e o aprendizado cooperativo em redes.
H tambm uma demanda por docentes que atuem como mediadores dessa forma de
aprendizagem. No plano institucional, h uma demanda pela reviso dos papis das
universidades diante os novos mtodos de ensino-aprendizagem; pela criao de um
sistema de validao de percursos individuais de aprendizagem, que valorize os
conhecimentos prvios e os saberes no-acadmicos. Eis um novo humanismo que
inclui e amplia o conhece-te a ti mesmo para o aprendamos a nos conhecer para
pensarmos juntos, e que generaliza o penso, logo existo em um formamos uma
inteligncia coletiva, logo existimos eminentemente como comunidade (Lvy, 1998a,
pp. 31-32).
perceptvel que as dimenses aqui abordadas extrapolam os limites das salas de
aulas convencionais. Extrapolam tambm os limites das escolas e das universidades. O
que parece estar sendo construdo um modelo de ensino que no esteja simplesmente
condicionado por relaes espao-temporais. O ensino a distncia possibilita que o
processo ensino-aprendizagem prescinda da sincronia espao-temporal. Mas o Elearning, a forma de ensino a distncia auxiliada por computador, que nos parece
contribuir verdadeiramente para a formao do intelectual coletivo.

Em Jambeiro & Ramos (2002) h uma interessante coletnea de artigos sobre as possibilidades do
ensino a distncia, reunidas a partir de convnio e intercmbio entre a Universidade Federal da Bahia, no
Brasil e a Universidade de Aveiro, em Portugal, resultando numa antologia tanto das teorias sobre essa
nova ferramenta de ensino como de algumas prticas j adotadas com sucesso.

O Ensino a Distncia
"Educao a Distncia uma forma de ensino que possibilita a autoaprendizagem, com a mediao de recursos didticos sistematicamente
organizados, apresentados em diferentes suportes de informao, utilizados
isoladamente ou combinados, e veiculados pelos diversos meios de comunicao"
(Decreto 2.494, de 10.02.1998, Brasil, citado por Nova & Alves, 2002, pp.43-44).
A Educao a Distncia (EAD) vem se tornando uma discusso fundamental para
quem est refletindo sobre os rumos da educao numa sociedade cada vez mais
interconectada por redes de tecnologia digital. Podemos perceber que a educao se far
presente de forma cada vez mais acelerada e, o que fundamental, de uma maneira cada
vez mais personalizada e individualizada, valorizando o autodesenvolvimento.
A compreenso de que cada indivduo possui uma necessidade especfica em um
momento especfico faz com que a prtica educativa tenha como base a definio e o
desenvolvimento da menor unidade de conhecimento possvel. Assim, os indivduos
podem combinar estas unidades de forma coerente, segundo sua prpria lgica e em
funo de suas necessidades.
Podemos enumerar, ao longo do tempo, os diferentes meios pelos quais se deu o
ensino a distncia, pois muitas solues foram adotadas desde os cursos por
correspondncia at os atuais cursos na Internet.
Segundo Lago (2002, p.87 apud Sormani & Moreira) foram trs as geraes de
educao a distncia (EAD), as quais acompanharam a evoluo tecnolgica: a primeira
fase foi dominante at a dcada de 60 e baseada na gerao textual, com suporte em
texto simples, utilizando geralmente o correio tradicional. A segunda fase foi a gerao
analgica, na qual o aprendizado era baseado em textos com suporte intenso de
recursos de udio e vdeo, muito presente entre os anos de 60 e 80. Atualmente temos a
terceira fase, a gerao digital, em que o auto-aprendizado tem como suporte, quase
exclusivo, recursos tecnolgicos altamente diferenciados, tais como bate-papo,
videoconferncia, e-mails, entre outros.
Mesmo definindo geraes para o EAD, podemos dizer que o propsito
fundamental do ensino a distncia continua sendo, basicamente, a ruptura do conceito
de espao-tempo. Disponibilizando recursos didticos para a aprendizagem autnoma, a
EAD visa facilitar o acesso formao de todas aquelas pessoas que tenham algum tipo
de dificuldade de deslocamento a centros de formao presenciais.

Muito embora a educao a distncia tivesse uma histria de sucesso dentro do


circuito alternativo da educao, o espao que ocupou historicamente em termos de
aceitao pelo sistema formal pode ser considerado como mnimo, levando a grande
maioria das instituies educacionais e as organizaes empresariais a desprezarem esta
tecnologia durante as ltimas dcadas. Ou seja, trabalhar com projetos de EAD no
tinha o mesmo glamour que as discusses acadmicas e a criao de grandes centros de
treinamento tinham (Lima, 2000, p.87).
Contudo, a cada dia que passa, cresce a demanda por cursos flexveis, em que os
alunos possam definir seu horrio e local de estudo. Isso tem feito com que as
instituies de ensino invistam em cursos a distncia via Internet. Alm de serem cursos
com custos financeiros mais reduzidos quando comparados com os custos dos cursos
presenciais, os conhecimentos dos professores podem ser disponibilizados a um grupo
de indivduos mais heterogneo formado por colaboradores situados em diferentes
lugares.
A educao a distncia uma das modalidades de ensino que tem crescido no
Brasil. Hoje em dia, so mais de 40 instituies de ensino superior credenciadas pelo
Ministrio da Educao do Brasil, que oferecem diversos cursos de graduao e psgraduao7.
Por ser recente no Brasil, ainda pouco conhecida pela populao que, baseada
em preconceitos, no poupam esforos em critic-la. As crticas quase sempre apontam
a EAD como uma modalidade pouco consistente e de baixa qualidade. Mas, tais
preconceitos so desmistificados quando observamos que em pases desenvolvidos,
como a Espanha e Inglaterra, esta metodologia tem atendido satisfatoriamente as
necessidades dos alunos.
O modelo de EAD baseado nas NTIC, mais especificamente na Internet, que se
denomina E-learning.

E-learning
E-learning o termo que nomeia a metodologia da educao a distncia que
utiliza como suporte as novas tecnologias de informao e comunicao,
principalmente, o computador conectado rede mundial de computadores (Internet).

Segundo dados do Ministrio da Educao do Brasil, existem hoje 34 instituies credenciadas para
oferecer cursos de graduao a distncia e 42 instituies credenciadas para oferecer cursos de psgraduao Lato Sensu a distncia. Ver <www. mec.gov.br>.

O E-learning traz luz um importante questionamento que tem reflexo no campo


da arquitetura: aps o surgimento do espao construdo e potencializado pelas redes
digitais, o espao da sala de aula tradicional e presencial continua sendo o mais
adequado para a concretizao do processo de ensino e aprendizagem?
Observamos que o E-learning no somente prope mudanas no espao de
aprendizagem. O E-learning desenvolve tambm uma argumentao temporal. O tempo
da escola , quase sempre, nico, rgido e absoluto. Na escola tradicional, os assuntos
lecionados so os mesmos para todo o universo de alunos de uma determinada classe. A
avaliao do processo de ensino e aprendizagem tambm se d de forma homognea e
comparativa. J o E-learning respeita o tempo individual.
Segundo Lima (2000, p.33), a Internet exerceu, e exerce, um papel fundamental na
acelerao dos processos de mudana dos paradigmas da educao, pois tem
possibilitado o redesenho dos ambientes nos quais vivemos em termos de comunicao,
publicaes, comrcio, manuseio de informao e recurso educacional. O autor enumera
a seguinte lista de mudanas paradigmticas na educao contempornea desenvolvida
pelo E-learning: (1) Est permitindo que dados disponibilizados se transformem em
conhecimento; (2) Est democratizando o acesso educao e ampliando o conceito de
autodesenvolvimento; (3) Est se tornando um importante meio de distribuio de
cursos e seminrios via educao a distncia; (4) Est permitindo o desenvolvimento de
formas de suporte para a EAD; (5) Permite um processo de aprendizagem cooperativa;
(6) Permite um processo de interao e suporte ao aprendizado via aconselhamento,
avaliao de performance, suporte etc.
Lima tambm apresenta uma importante contribuio no que diz respeito
validao do processo de ensino-aprendizagem ciberntico. H uma evidncia de que o
E-learning no se configura a partir de um modismo, o que poderia ser muito perigoso
para a sociedade, mas sim de uma demanda da sociedade contempornea.
As caractersticas do sistema de E-learning esto relacionadas com os
fundamentos da Teoria Construtivista, uma das teorias de aprendizagem que atualmente
so bem aceitas e praticadas pela comunidade cientfica da rea de Educao. Essa
teoria se baseia no pensamento de Lev Vygotsky que destaca a importncia da
participao ativa dos alunos no processo de construo do conhecimento.
O E-learning prope a construo de conhecimento colaborativo, na medida em
que possvel por em funcionamento ambientes de aprendizagem no geogrficos que
oportunizam a realizao de experimentaes cognitivas e pesquisas, implicando

ludicidade, manipulao de objetos do ambiente, perturbaes, bem como interao


com outros sujeitos.
A partir da combinao do E-learning com os ambientes virtuais, a educao a
distncia deu um salto qualitativo gigantesco. A abordagem tradicional baseada em
manuais bidimensionais e auto-instrucionais foi substituda por uma abordagem
tridimensional, interativa, colaborativa e participativa, baseada em atividades capazes de
contribuir para a construo de um intelecto coletivo.
Ainda segundo Lima (2000, pp.60-64), a relao ensino-aprendizagem j
modificou a trade educador-educando-contedo, numa concepo muito baseada em
ensinar contedos (significado), como se o ser humano fosse um banco de dados,
quando necessrio, em tempos atuais, uma discusso mais profunda sobre o
significante (forma-estratgia), procurando estabelecer quais os mecanismos cognitivos
que se instalam ou se desenvolvem no ato de aprender.
Segundo Pantelidis (1995)8, os ambientes virtuais de aprendizagem auxiliam
diretamente na construo de modelos mentais de conhecimento, pois permitem que os
usurios explorem, descubram e observe o problema ou objeto de estudo. O autor
enumera outras vantagens que so atribudas ao uso de ambientes virtuais em educao:
(1) amplia a motivao do estudante; (2) possibilita ilustrar mais precisamente algumas
caractersticas, processos etc. (3) permite a observao do objeto ou ambiente virtual de
pequenas ou grandes distncias; (4) fornece a oportunidade para melhor compreenso
do objeto de estudo; (5) permite que o aluno proceda atravs da experincia no seu
prprio ritmo; (6) no restringe o prosseguimento das experincias ao perodo de aula
regular; (7) oferece a possibilidade de aprendizado de novas tecnologias; e (8) requer
interao, ou seja, encoraja a participao ativa em vez de passiva.
Considerando o contexto descrito e as demandas da sociedade contempornea, tais
como: reduo de custos, necessidade de acelerar o tempo-resposta, personalizao do
acesso ao conhecimento etc., podemos imaginar a viabilidade prtica que tem essa nova
ferramenta da Educao.
A falta de recursos tecnolgicos, que vinha sendo o argumento para a no
utilizao do E-learning, tornou-se questo superada. As tecnologias que possibilitam o
desenvolvimento de ambientes virtuais de aprendizagem j esto disponveis no
8

PANTELIDIS, V.S. Reasons to Use Virtual Reality in Education, VR in the Schools. 1995.

Disponvel em <http://www.soe.ecu.edu/vr/vrits/1-1Pante.htm >. Acessado em: 19 abr 2004.

mercado. Porm, percebemos que os maiores empecilhos para a popularizao dessa


forma de ensino nos dias de hoje so: (1) a inexistncia de equipes formadas por
profissionais de diversas reas para o desenvolvimento dos ambientes virtuais, levandose em conta seus aspectos pedaggicos, psicolgicos, estticos, entre outros; (2) a falta
de professores capacitados para atuar com metodologias eficazes nos ambientes virtuais;
e (3) a existncia modelos mentais que desvalorizam o saber produzido fora das
instituies tradicionais de ensino.
Observamos ento, que urgente a criao de equipes multidisciplinares, a
capacitao de professores e a instituio de novos paradigmas que valorizem os
processos de auto-educao. Aqui, apontamos as universidades como uma das
principais instituies responsveis pela formao de uma nova mentalidade que
contemple as demandas da sociedade contempornea e possa ajudar a superar os
entraves de ordem poltica e burocrtica que vem na ampliao das formas de
conhecimento uma mera possibilidade de diviso do poder, com mais custos para os
mais ricos e menos possibilidade de explorao dos mais pobres.

O papel das universidades na cibercultura


Preparar as universidades para acompanhar a velocidade das mudanas um
desafio, mas deve ser uma meta constante para que as instituies se adeqem ao
contexto da formao contempornea. Uma universidade que no acompanhe o
processo de atualizao tecnolgica tende se transformar em uma universidade obsoleta.
preciso que as universidades desenvolvam e implementem sistemas que visem o
melhoramento da gesto e sistemas de informao de carter pblico, garantindo assim
o acesso universal informao. Ao empreender o esforo para desenvolver uma
universidade que atue para alm do seu territrio geograficamente demarcado,
conferimos a ela a importncia de ser um elemento ativo no desenvolvimento das
tecnologias de informao e comunicao regional, permitindo que tire vantagens
significativas no acesso s tecnologias, no desenvolvimento de competncias e no
processo de integrao na sociedade de informao dentro do seu territrio espacial de
influncia.
necessria a reestruturao da Universidade para fomentar a pesquisa, extenso
e prestar servios de ensino voltados para o desenvolvimento de mtodos e processos de
educao e capacitao pautados nas novas tecnologias de informao e comunicao.
Percebemos que as NTIC so, nos dias de hoje, um instrumental que permite s

universidades expandirem suas aes e se afirmarem como instituio interventora,


inovadora e motor de desenvolvimento nas esferas local, regional e nacional.
Embora as NTIC j sejam do conhecimento geral, preciso que as instituies
adotem uma viso sobre as tecnologias de informao, reconhecendo esta como uma
rea estratgica para o seu desenvolvimento. Sabemos que as universidades devem
esforar-se para potencializar o desenvolvimento regional por meio de suas aes. A
busca por um modelo igualitrio de incluso que supere o contingenciamento financeiro
uma alternativa para a cidadania e para o desenvolvimento regional. Propomos ento,
a Educao a Distncia, em especial o E-learning, como um modelo de educao
inclusiva, que respeita as individualidades, de modo a que um maior nmero de
cidados possa partilhar os avanos alcanados.
As contribuies do E-learning no se extinguem em caractersticas de cunho
universal. Vemos nele um grande potencial para o desenvolvimento local e regional,
pois alm de atender a indivduos em interao social de modo cooperativo, pode
tambm se configurar como uma ferramenta de ensino-aprendizagem extremamente
contextualizada na vida local e regional, tanto para as novas geraes como para
indivduos em atividades, que necessitam constantemente reaprender o antes aprendido.
Quanto Educao continuada, O Plano Nacional de Graduao do Ministrio da
Educao do Brasil9 j reflete parte dessa preocupao quando afirma que:
Do ponto de vista da graduao, em particular, a formao para o exerccio de
uma profisso, em uma era de rpidas, constantes e profundas mudanas, requer,
necessariamente, atenta considerao por parte da universidade. A decorrncia
normal deste processo parece ser a adoo de nova abordagem, de modo a
ensejar aos egressos a capacidade de investigao e a de aprender a aprender.
Este objetivo exige o domnio dos modos de produo do saber na respectiva
rea, de modo a criar as condies necessrias para o permanente processo de
educao continuada.
Identificamos no E-learning uma possibilidade que as universidades possuem para
adentrar o territrio nacional e alcanar populaes interioranas, contribuindo
sobremaneira para a regionalizao e interiorizao do desenvolvimento, para a

O Plano Nacional de Graduao do Ministrio da Educao do Brasil um referencial para a criao de


polticas educacionais destinadas ao ensino de graduao nas universidades brasileiras. Um dos temas ai
abordados o papel da Universidade frente nova conjuntura tecnolgica e globalizada. Vide o Plano
completo em < http://www.mec.gov.br/sesu/planograd.shtm>.

minimizao das desigualdades inter e intra-regionais e para a potencializao do


desenvolvimento scio-econmico das regies.
A UNESCO publicou em outubro de 1998, um documento intitulado Declarao
Mundial sobre a Educao Superior no Sculo XXI: Viso e Ao. O contedo do
documento refora a necessidade de adequar a formao superior aos anseios
contemporneos, tomando como aliado o desenvolvimento das tecnologias de
informao.
(...) A educao a distncia e a universidade virtual so facilidades s quais
deve outorgar-se prioridade no contexto da cooperao porque podem permitir
por em prtica a internacionalizao e o trabalho reticular... Estas facilidades, no
entanto, devem ser concebidas no marco da cooperao no baseada num modelo
exclusivo de exportar educao ou esquemas de franquia, mas em sua integrao
aos contextos locais em associaes com os atores locais (UNESCO, 1998).10
Nesse sentido, o Campus Virtual mais uma interface de comunicao das
instituies de ensino com a populao. Alm disso, um recurso concreto que
possibilita a expanso das oportunidades de acesso ao ensino superior para um maior
nmero de alunos, e tambm, um vetor de reciclagem para todos os cidados que
querem manter-se competitivos no mercado de trabalho. Portanto, um uma alternativa
capaz de reduzir significativamente as diferenas entre demanda e oferta de formao
entre regies, criando novas formas de ensinar e aprender e, por fim, gerando novos
servios e novas possibilidades de trabalho.
As tecnologias de informao e comunicao por meio dos equipamentos de
multimdia, da Internet e da videoconferncia constituem-se em uma poderosa
ferramenta de suporte educao a distncia, possibilitando maior interatividade entre
as instituies de ensino superior e pesquisa. Mas para tirar maior proveito dessa
tecnologia e transformar isso em grandes benefcios para as instituies, como j
mencionamos, infra-estrutura e pessoal capacitado so fundamentais. preciso atrair
mais profissionais para a rea de tecnologia da informao, criar programas de
capacitao nos diversos departamentos da instituio e investir em infra-estrutura.
Por mais que o rol de requisitos parea maior que a demanda pelos servios da
educao baseada nas NTIC, devemos sempre lembrar que, infelizmente, h uma
enorme demanda reprimida que espera pelo esforo da sociedade no cumprimento de
10

Essa referncia sobre indicaes da Unesco para a educao a distncia e universidade virtual foram
citadas na Justificativa do Projeto Campusnet. Disponvel em < http://www.unifap.br/campusnet >.

tarefa das mais significativas na agenda contempornea: como oferecer tecnologia de


forma massiva a populaes que mal dispe da oferta de servios como saneamento e
emprego? Sem superarmos as defasagens sociais que j vigoram h uma centena de
anos, ns estamos fadados a ver as NTIC como um benefcio cada vez mais distante das
sociedades mais pobres e relegando, talvez sem possibilidade de recuperao, a incluso
digital para mais adiante, o que impensvel, dada velocidade das mudanas no setor
tecnolgico. Por outro lado, se considerarmos a urgncia da incluso digital, certamente
poderemos enfrentar o descaso com a promoo do atraso que deliberadamente
seleciona a quem destinar o acesso (para consumo) informao e ainda deixa de suprir
uma vasta parcela da populao que ainda carece de necessidades to bsicas.

Consideraes finais
O advento das novas tecnologias de informao e comunicao proporcionou
mudanas significativas na sociedade. O trajeto do homem contemporneo pode
comear a no mais ser definido apenas pela relao espao-tempo como conhecemos.
A sociedade conectada ganhou liberdade para funcionar a distncia. Os indivduos j
podem se relacionar em uma esfera virtual, estendendo as possibilidades do espao
concreto.
Reunies, encontros, compras, estudos, e, at mesmo viagens, foram
potencializados e parecem prescindir de espaos concretos, podendo valer-se
unicamente de sua existncia virtual. Contudo, a cidade concreta no desapareceu e
tende a no desaparecer, mas sim ser ampliada e redefinida fsica e virtualmente.
Como afirma Silveira (2003) no h uma relao direta tambm de que, ao suprir
uma sociedade com os recursos tecnolgicos, haja um declnio dos nveis de pobreza,
mas bvio que o analfabetismo digital impede a construo de uma inteligncia
coletiva, que, como vimos, uma chave importante para a prpria organizao social
hoje.
As NTIC possibilitam uma juno dos ambientes virtuais com os espaos fsicos,
produzindo espaos hbridos que ainda esto por serem explorados. imensa a
quantidade de informaes existentes no mundo de hoje e, incrvel, a velocidade de
produo do conhecimento. Isso impe novos rumos para a vida em sociedade.
necessrio que aprendamo a conviver com a provisoriedade, as incertezas, o imprevisto
e a novidade. Analisar os fatos, refletir, interiorizar seletivamente a informao
adquirida, e, a partir da, produzir novos conhecimentos, a seqncia que talvez

contribua para a formao de um indivduo socialmente mais ativo, e, ao mesmo tempo,


um agente criador de novas possibilidades, como diz Lvy (1998b, p.149), quanto mais
uma pessoa participa ativamente na aquisio de um saber, mais ela integra e internaliza
o que aprendeu.
Para isto, necessrio desenvolver a capacidade de aprender continuamente, ou
seja, aprender a aprender. Este , sem dvida, um paradigma do ensino contemporneo,
principalmente o ensino mediado por computadores. Podemos dizer que o
desenvolvimento regional possui um vnculo direto de dependncia com fatores como
educao, pesquisa e redes interligadas de informaes. Portanto, acreditamos que a
utilizao do ensino a distncia potencializa o desenvolvimento regional, mas para gerar
grandes impactos ainda necessria uma forte expanso das instituies com vistas
formao de cidados capazes de participar de uma nova sociedade da informao em
rede.

Referncias

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