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PREFCIO DA PRIMEIRA EDIO

to pouco habitual tratar os fatos sociais cientificamente que algumas das proposies contidas nesta obra
correm o risco de surpreender o leitor. Entretanto, se existe uma cincia das sociedades, cabe esperar que ela no
consista em uma simples parfrase dos preconceitos tradiC(mais, mas nos mostre as coisas diferentemente de como
as v o vulgo; pois o objeto de toda cincia fazer descobertas, e toda descoberta desconcerta mais ou menos as
opinies aceitas. Portanto, a menos que se atribua ao senso comum, em sociologia, uma autoridade que h muito
ele no possui nas outras cincias- e no se percebe de
<mde lhe poderia advir essa autoridade -, cumpre que o
socilogo tome decididamente o partido de no se intimidar com os resultados de suas pesquisas, se estas foram
metodicamente conduzidas. Se buscar o paradoxo prprio de um sofista, fugir dele, quando imposto pelos fatos,
denota um esprito sem coragem ou sem f na cincia.
Infelizmente, mais fcil admitir essa regra em princpio e teoricamente do que aplic-la com perseverana.

XII

f\S REGRAS DO MTODO SOCIOL(j'JCO

Ainda estamos por demais acostumados a resolver essas


questes com base nas sugestes do senso comum para
que possamos facilmente mant-lo a distncia das discusses sociolgicas. Quando nos cremos livres dele, ele nos
impe seus julgamentos sem que o percebamos. Somente
uma prtica longa e especial capaz de prevenir semelhantes lapsos. Eis o que pedimos ao leitor para no perder de vista. Que tenha sempre presente no esprito que
suas maneiras de pensar mais costumeiras so antes contrrias do que favorveis ao estudo cientfico dos fenmenos sociais e, por conseguinte, que se acautele contra suas
primeiras impresses. Se se entregar a elas sem resistncia, arrisca-se a julgar-nos sem nos haver compreendido.
Assim, pode acontecer que nos acusem de ter querido absolver o crime, sob pretexto de fazermos dele um fenmeno de sociologia normal. No entanto, a objeo seria
pueril. Pois, se normal que em toda sociedade haja crimes, no menos normal que eles sejam punidos. A instituio de um sistema repressivo no um fato menos
universal que a existncia de uma criminalidade, nem menos indispensvel sade coletiva. Para que no houvesse crimes, seria preciso um nivelamento das conscincias
individuais que, por razes que veremos mais adiante,
no possvel nem desejvel; mas, para que no houvesse represso, seria preciso uma ausncia de homogeneidade moral que inconcilivel com a existncia de uma
sociedade. Todavia, partindo do fato de que o crime detestado e detestvel, o senso comum conclui erradamente
que ele deveria desaparecer por completo. Com seu simplismo costumeiro, no concebe que uma coisa que repugna possa ter uma razo de ser til. No entanto, no h
nenhuma contradio nisso. No h no organismo funes
repugnantes cuja atividade regular necessria sade
individual? Acaso no detestamos o sofrimento? E, no

1'1.'/:FC/0 DA PRIMBRA EJJJO

XIII

>I >stante, um ser que no o conhecesse seria um monstro.


carter normal de uma coisa e os sentimentos de aver.'>;to que ela inspira podem inclusive ser solidrios. A dor
um fato normal, contanto que no seja apreciada; o crime
< normal, contanto que seja odiado 1 . Nosso mtodo, porLmto, nada tem de revolucionrio. Num certo sentido,
;tt( essencialmente conservador, pois considera os fatos
-"< >ciais como coisas cuja natureza, ainda que dcil e maleH'I, no modificvel vontade. Bem mais perigosa a
<I< >utrina que v neles apenas o produto de combinaes
tncntais, que um simples artifcio dialtico pode, num insLtnte, subverter de cima a baixo!
Do mesmo modo, como habitual representar-se a
vida social como o desenvolvimento lgico de conceitos
ideais, julgar-se- talvez grosseiramente um mtodo que
Ltz a evoluo coletiva depender de condies objetivas,
<lefinidas no espao, e no impossvel que nos acusem
<lc materialista. Entretanto, poderamos com maior justia
reivindicar a qualificao contrria. Com efeito, no est
n;t essncia do espiritualismo a idia de que os fenmenos psquicos no podem ser imediatamente derivados
dos fenmenos orgnicos? Ora, nosso mtodo no , em
p;trte, seno uma aplicao desse princpio aos fatos so<'iais. Assim como os espiritualistas separam o reino psicol<.>gico do reino biolgico, separamos o primeiro do reino
s< >cial; da mesma forma que eles, recusamo-nos a explicar
o mais complexo pelo mais simples. Na verdade, nem
uma nem outra denominao nos convm exatamente; a
t1ica que aceitamos a de racionalista. Nosso principal
<>hjetivo, com efeito, estender conduta humana o racion:dismo cientfico, mostrando que, considerada no passado, ela redutvel a relaes de causa e efeito que uma
<>perao no menos racional pode transformar a seguir
<'ll1 regras de ao para o futuro. O que chamamos nosso
<

<>

XIV

AS REGRAS DO MTODO SOG10LGJCO

positivismo no seno uma conseqncia desse racionalismo2. S podemos ser tentados a superar os fatos, seja
para explic-los, seja para dirigir seu curso, na medida em
que os julgarmos irracionais. Se forem inteiramente inteligveis, eles bastam cincia e prtica: cincia, pois
no h motivo para buscar fora deles suas razes de ser;
prtica, pois seu valor til uma dessas razes. Parecenos portanto, sobretudo nesta poca de misticismo renascente, que tal empreendimento pode e deve ser acolhido
sem inquietude e mesmo com simpatia por todos aqueles
que, embora divirjam de ns em certos pontos, partilham
nossa f no futuro da razo.

PREFCIO DA SEGUNDA EDIO

Quando foi publicado pela primeira vez, este livro


suscitou controvrsias bastante fortes. As idias correntes,
como que desconcertadas, resistiram a princpio com tal
<.:nergia que, durante um tempo, nos foi quase impossvel
fazer-nos ouvir. At nos pontos em que nos expressramos mais explicitamente, atriburam-nos gratuitamente
idias que nada tinham em comum com as nossas, e acreditaram refutar-nos ao refut-las. Embora tenhamos declaraclo vrias vezes que a conscincia, tanto individual
quanto social, no era para ns nada de substancial, mas
~trenas um conjunto mais ou menos sistematizado de fenmenos sui generis, tacharam-nos de realismo e de onto1< >gismo. Embora tenhamos dito expressamente e repetido
de todas as maneiras que a vida social era inteiramente
feita de representaes, acusaram-nos de eliminar o elemento mental da sociologia. Houve at quem chegasse a
restaurar contra ns procedimentos de disusso que podiam se considerar definitivamente desaparecidos. Imputaram-nos, com efeito, certas opinies que no havamos

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AS REGRAS DO MTODO SOCJOLGJCO

sustentado, sob pretexto de que elas estavam "de acordo


com nossos princpios". A experincia j havia mostrado,
porm, todos os perigos desse mtodo que, permitindo
construir arbitrariamente os sistemas em questo, permite
tambm triunfar deles sem esforo.
No acreditamos nos enganar ao dizer que, desde
ento, as resistncias progressivamente diminuram. Claro
que mais de uma proposio nos ainda contestada. Mas
no poderamos nos surpreender nem nos queixar dessas
contestaes salutares; no resta dvida de que nossas
frmulas esto destinadas a ser reformadas no futuro. Resumo de uma prtica pessoal e forosamente restrita, elas
devero necessariamente evoluir medida que se adquira
uma experincia mais ampla e aprofundada da realidade
social. Em matria de mtodo, alis, jamais se pode fazer
seno o provisrio, pois os mtodos mudam medida
que a cincia avana. Apesar disso, nestes ltimos anos, e
a despeito das oposies, a causa da sociologia objetiva,
especfica e metdica ganhou terreno sem interrupo. A
fundao da revista Anne sociologique certamente contribuiu em muito para esse resultado. Por abarcar a uma s
vez todo o domnio da cincia, a Anne pde, melhor do
que qualquer obra especial, dar uma idia do que a sociologia pode e deve se tornar. Deste modo foi possvel ver
que ela no estava condenada a permanecer um ramo da
filosofia geral, sendo capaz, por outro lado, de entrar em
contato com o detalhe dos fatos sem degenerar em pura
erudio. Por isso, nunca seria demais homenagear o ardor e a dedicao de nossos colaboradores; foi graas a
eles que essa demonstrao pde de fato ser tentada e
pode prosseguir.
No entanto, por reais que sejam tais progressos, incontestvel que os enganos e as confuses passadas ainda no se dissiparam completamente. Eis por que gostara-

PREFCIO DA SEGUNDA EDIO

XVII

mos de aproveitar esta segunda edio para acrescentar


algumas explicaes a todas aquelas que j demos, responder a certas crticas e fazer sobre alguns pontos novos
esclarecimentos.

A proposio segundo a qual os fatos sociais devem


ser tratados como coisas- proposio que est na base
de nosso mtodo- das que mais tm provocado contradies. Consideraram paradoxal e escandaloso que assimilssemos s realidades do mundo exterior as do mundo
social. Era equivocar-se singularmente sobre o sentido e o
alcance dessa assimilao, cujo objeto no rebaixar as
formas superiores do ser s formas inferiores, mas, ao
contrrio, reivindicar para as primeiras um grau de realidade pelo menos igual ao que todos reconhecem nas segundas. No dizemos, com efeito, que os fatos sociais so
coisas materiais, e sim que so coisas tanto quanto as coisas materiais, embora de outra maneira.
O que vem a ser uma coisa? A coisa se ope idia
assim como o que se conhece a partir de fora se ope ao
que se conhece a partir de dentro. coisa todo objeto do
conhecimento que no naturalmente penctrvel inteligncia, tudo aquilo de que no podemos fazer uma noo adequada por um simples procedimento de anlise
mental, tudo o que o esprito no pode chegar a compreender a menos que saia de si mesmo, por meio de observaes e experimentaes, passando progressivamente
dos caracteres mais exteriores e mais imediatamente acessveis aos menos visveis e aos mais profundos. Tratar os
ratos de uma certa ordem como coisas no , portanto,
(lassific-los nesta ou naquela categoria do real; obser-

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AS REGRAS DO MTODO SOC10LGICO

var diante deles uma certa atitude mental. abordar seu


estudo tomando por princpio que se ignora absolutamente o que eles so e que suas propriedades caractersticas, bem como as causas desconhecidas de que estas dependem, no podem ser descobertas pela introspeco,
mesmo a mais atenta.
Assim definidos os termos, nossa proposio, longe
de ser um paradoxo, poderia ser quase considerada um
trusmo, se ainda no fosse com muita freqncia desconhecida nas cincias que tratam do homem, sobretudo
em sociologia. Com efeito, pode-se dizer, neste sentido,
que todo objeto de cincia uma coisa, com exceo talvez dos objetos matemticos; pois, quanto a estes, como
ns mesmos os construmos, dos mais simples aos mais
complexos, suficiente, para saber o que so, olhar dentro de ns e analisar interiormente o processo mental de
que resultam. Mas, quando se trata de fatos propriamente
ditos, eles so para ns, no momento em que empreendemos fazer-lhes a cincia, necessariamente coisas ignoradas, pois as representaes que fizemos eventualmente
deles ao longo da vida, tendo sido feitas sem mtodo e
sem crtica, so desprovidas de valor cientfico e devem
ser deixadas de lado. Os prprios fatos da psicologia individual apresentam esse carter e devem ser considerados
sob esse mesmo aspecto. Com efeito, ainda que nos sejam interiores por definio, a conscincia que temos deles no nos revela nem sua natureza interna nem sua gnese. Ela nos faz conhec-los bem at um certo ponto,
mas somente como as sensaes nos fazem conhecer o
calor ou a luz, o som ou a eletricidade; ela nos oferece
impresses confusas, passageiras, subjetivas, mas no noes claras e distintas, conceitos explicativos desses fatos.
E precisamente por essa razo que se fundou neste sculo uma psicologia objetiva, cuja regra fundamental es-

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XIX

tudar os fatos mentais a partir de fora, isto , como coisas.


O mesmo deve ser dito dos fatos sociais, e com mais razo ainda; pois a conscincia no poderia ser mais competente para conhec-los do que para conhecer sua vida
prpria3. Objetar-se- que, como eles so obra nossa, s
precisamos tomar conscincia de ns mesmos para saber
o que neles pusemos e de que maneira os formamos.
Mas, em primeiro lugar, a maior parte das instituies sociais nos so legadas inteiramente prontas pelas geraes
anteriores; no tomamos parte alguma em sua formao
e, por conseqncia, no nos interrogando que poderemos descobrir as causas que lhes deram origem. Alm
disso, mesmo que tenhamos colaborado na gnese delas,
s vislumbramos da maneira mais confusa, e muitas vezes
mais inexata, as verdadeiras razes que nos determinaram
a agir e a natureza de nossa ao. Mesmo quando se trata
simplesmente de nossas atitudes privadas, conhecemos
bastante mal as motivaes relativamente simples que nos
guiam; cremo-nos desinteressados e na verdade agimos
como egostas, julgamos obedecer ao dio quando cedemos ao amor, razo quando somos escravos de preconceitos irrefletidos, etc. Assim, como teramos a faculdade
de discernir com maior clareza as causas, muito mais
complexas, de que procedem as atitudes da coletividade?
Pois, de mais a mais, cada um s participa dela numa nfima parte; temos uma multido de colaboradores e o que
se passa nas outras conscincias nos escapa.
Nossa regra no implica portanto nenhuma concep~o metafsica, nenhuma especulao sobre o mago dos
seres. O que ela reclama que o socilogo se coloque no
mesmo estado de esprito dos fsicos, qumicos, fisiologistas, quando se lanam numa regio ainda inexplorada de
seu domnio cientfico. preciso que; ao penetrar no mundo social, ele tenha conscincia de que penetra no desco-

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AS REGRAS DO MTODO SOG70LGICO

nhecido; preciso que ele se sinta diante de fatos cujas


leis so to insuspeitas quanto podiam ser as da vida,
quando a biologia no estava constituda; preciso que
ele esteja pronto a fazer descobertas que o surpreendero
e o desconcertaro. Ora, a sociologia est longe de ter
chegado a um grau de maturidade intelectual. Enquanto o
cientista que estuda a natureza fsica tem o sentimento
muito vivo das resistncias que ela lhe ope e que s so
vencidas com dificuldade, parece que o socilogo se move em meio a coisas imediatamente transparentes para o
esprito, tamanha a facilidade com que o vemos resolver
as questes mais obscuras. No estado atual da cincia, no
sabemos verdadeiramente o que so nem sequer as principais instituies sociais, como o Estado ou a famlia, o direito de propriedade ou o contrato, a pena ou a responsabilidade; ignoramos quase completamente as causas de
que dependem, as funes que cumprem, as leis de sua
evoluo; apenas comeamos a vislumbrar algumas luzes
em certos pontos. No entanto, basta percorrer as obras de
sociologia para ver como raro o sentimento dessa ignorncia e dessas dificuldades. Os socilogos no somente
se consideram como que obrigados a dogmatizar sobre todos os problemas ao mesmo tempo, mas acreditam poder,
em algumas pginas ou em algumas frases, atingir a essncia mesma dos fenmenos mais complexos. Vale dizer
que semelhantes teorias exprimem, no os fatos que no
poderiam ser esgotados com tal rapidez, mas a prenoo
que deles tinha o autor, anteriormente pesquisa. Certamente a idia que fazemos das prticas coletivas, do que
elas so ou do que devem ser, um fator de seu desenvolvimento. Mas essa idia mesma um fato que, para ser
convenientemente determinado, deve igualmente ser estudado desde fora. Pois o que importa saber no a maneira como tal pensador individualmente concebe tal institui-

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o, mas a concepo que dela tem o grupo; somente essa


concepo socialmente eficaz. Ora, ela no pode ser conhecida por simples observao interior, uma vez que no
est inteira em nenhum de ns; preciso, pois, encontrar
alguns sinais exteriores que a tornem sensvel. Alm do
mais, ela no surgiu do nada; ela prpria um efeito de
causas externas que preciso conhecer, para poder apreciar seu papel no futuro. Seja como for, sempre ao mesmo mtodo que necessrio voltar.

II

Outra proposio no foi menos vivamente discutida


que a precedente: a que apresenta os fenmenos sociais
como exteriores aos indivduos. Concedem-nos de bom
grado, atualmente, que os fatos da vida individual e os da
vida coletiva so heterogneos em certo grau; pode-se at
dizer que um entendimento, se no unnime, pelo mens
muito geral, est em via de se formar sobre esse ponto.
Quase no h mais socilogos que neguem sociologia
toda e qualquer especificidade. Mas, como a sociedade
no composta seno de indivduos, o senso comum julga que a vida social no pode ter outro substrato que a
conscincia individual; sem isso, ela parece solta no ar e
pairando no vazio.
Entretanto, o que se julga to facilmente inadmissvel
quando se trata dos fatos sociais normalmente admitido
nos outros reinos da natureza. Toda vez que elementos
quaisquer, ao se combinarem, produzem, por sua combinao, fenmenos novos, cumpre conceber que esses fe-"
ntnnenos esto situados, no nos elementos, mas no todo
f< mnado por sua unio. A clula viva nada contm seno
partculas minerais, assim como a sociedade nada mais

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AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

contm alm dos indivduos; no entanto, evidentemente


impossvel que os fenmenos caractersticos da vida residam em tomos de hidrognio, de oxignio, de carbono e
de azoto. Pois de que maneira os movimentos vitais poderiam se produzir no seio de elementos no vivos? De que
maneira, alm disso, as propriedades biolgicas se repartiriam entre esses elementos? Elas no poderiam se verificar
igualmente em todos, j que eles no so da mesma natureza; o carbono no o azoto, portanto no pode adquirir
as mesmas propriedades nem desempenhar o mesmo papel. Tambm no admissvel que cada aspecto da vida,
cada um de seus caracteres principais, se encarne num
grupo diferente de tomos. A vida no poderia se decompor desta forma; ela una e, em conseqncia, s pode
ter por sede a substncia viva em sua totalidade. Ela est
no todo, no nas partes. No so as partculas no vivas
da clula que se alimentam, se reproduzem, em suma, que
vivem; a prpria clula, e somente ela. O que dizemos
da vida poderia ser dito de todas as snteses possveis. A
dureza do bronze no est nem no cobre, nem no estanho, nem no chumbo que serviram para form-lo e que
so corpos brandos ou flexveis; est na mistura deles. A
fluidez da gua, suas propriedades alimentares e outras
no esto nos dois gases que a compem, mas na substncia complexa que formam por sua associao.
Apliquemos esse princpio sociologia. Se, como nos
concedem, essa sntese sui generis que constitui toda sociedade produz fenmenos novos, diferentes dos que se
passam nas conscincias solitrias, cumpre admitir que
esses fatos especficos residem na sociedade mesma que
os produz, e no em suas partes, isto , em seus membros. Neste sentido, portanto, eles so exteriores s conscincias individuais, consideradas como tais, assim como
os caracteres distintivos da vida so exteriores s substn-

PREFCIO DA SEGUNDA EDIO

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cias minerais que compem o ser vivo. No se pode reabsorv-los nos elementos sem que haja contradio, uma
vez que, por definio, eles supem algo mais do que esses elementos contm. Assim se acha justificada, por uma
razo nova, a separao que estabelecemos mais adiante
entre a psicologia propriamente dita, ou cincia do indivduo mental, e a sociologia. Os fatos sociais no diferem
apenas em qualidade dos fatos psquicos; eles tm outro
substrato, no evoluem no mesmo meio, no dependem
das mesmas condies. O que no quer dizer que no sejam, tambm eles, psquicos de certa maneira, j que todos consistem em modos de pensar ou de agir. Mas os estados da conscincia coletiva so de natureza diferente
dos estados da conscincia individual; so representaes
de uma outra espcie. A mentalidade dos grupos no a
dos particulares; tem suas prprias leis. Portanto as duas
cincias so to claramente distintas quanto podem ser
duas cincias, no importam as relaes que possam existir entre elas.
Todavia, convm fazer sobre esse ponto uma distino que talvez lance alguma luz sobre o debate.
Que a matria da vida social no possa se explicar
por fatores puramente psicolgicos, ou seja, por estados
da conscincia individual, o que nos parece de todo evidente. Com efeito, o que as representaes coletivas traduzem o modo como o grupo se pensa em suas relaes
com os objetos que o afetam. Ora, o grupo no constitudo da mesma maneira que o indivduo, e as coisas que o
;tfetam so de outra natureza. Representaes que no exprimem nem os mesmos sujeitos, nem os mesmos objetos,
n~1o poderiam depender das mesmas causas. Para com-
preender a maneira como a sociedade representa a si mesma e o mundo que a cerca, a natureza da sociedade, e
n;lo a dos particulares, que se deve considerar. Os smbo-

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AS REGRAS DO MTODO SOOOL(JGJCO

los com os quais ela se pensa mudam conforme o que ela


. Se, por exemplo, ela se concebe como originada de um
animal epnimo, que constitui um desses grupos especiais chamados cls. Se o animal substitudo por um antepassado humano, mas igualmente mtico, que o cl
mudou de natureza. Se, acima das divindades locais ou familiares, ela imagina outras das quais julga depender,
que os grupos locais e familiares que a compem tendem
a se concentrar e a se unificar, e o grau de unidade que
apresenta um panteo religioso corresponde ao grau de
unidade atingido no mesmo momento pela sociedade. Se
ela condena certos modos de conduta, que eles ofendem alguns de seus sentimentos fundamentais; e esses
sentimentos esto ligados sua constituio, assim como
os do indivduo a seu temperamento fsico e sua organizao mental. Deste modo, mesmo que a psicologia individual no tivesse mais segredos para ns, ela no poderia
nos dar a soluo de nenhum desses problemas, j que
eles se relacionam a ordens de fatos que ela ignora.
Mas, uma vez reconhecida essa heterogeneidade, pode-se perguntar se as representaes individuais e as representaes coletivas no se assemelham pelo fato de
ambas serem igualmente representaes, e se, devido a essas semelhanas, certas leis abstratas no seriam comuns
aos dois reinos. Os mitos, as lendas populares, as concepes religiosas de toda espcie, as crenas morais, etc. exprimem uma realidade diferente da realidade individual;
mas poderia acontecer que a maneira como essas realidades se atraem ou se repelem, se agregam ou se desagregam, fosse independente de seu contedo e se devesse
unicamente sua qualidade geral de representaes. Embora feitas de uma matria diferente, elas se comportariam
em suas relaes mtuas como fazem as sensaes, as
imagens ou as idias no indivduo. Acaso no se pode

PREFCIO DA SEGUNDA EDIO

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pensar, por exemplo, que a contigidade e a semelhana,


os contrastes e os antagonismos lgicos atuam da mesma
forma, quaisquer que sejam as coisas representadas? Chega-se assim a conceber a possibilidade de uma psicologia
inteiramente formal, que seria uma espcie de terreno comum psicologia individual e sociologia; e talvez esteja
a a causa do escrpulo que sentem certos espritos em
distinguir com demasiada nitidez essas duas cincias.
No estado atual de nossos conhecimentos, a questo
assim colocada no poderia, a rigor, encontrar soluo categrica. Com efeito, tudo o que sabemos, por um lado,
sobre a maneira como se combinam as idias individuais
se reduz a algumas proposies, muito gerais e muito vagas, que chamamos comumente leis de associao de
idias. E, quanto s leis da ideao coletiva, elas so ainda mais completamente ignoradas. A psicologia social,
que deveria ter por tarefa determin-las, no mais do que
uma palavra que designa todo tipo de generalidades, variadas e imprecisas, sem objeto definido. Seria preciso investigar, pela comparao dos temas mticos, das lendas e
tradies populares, das lnguas, de que forma as representaes sociais se atraem ou se excluem, se fundem
umas nas outras ou se distinguem, etc. Ora, se o problema merece tentar a curiosidade dos pesquisadores, mal se
pode dizer que ele foi abordado; e enquanto no se tiver
encontrado algumas dessas leis, ser evidentemente impossvel saber com certeza se elas repetem ou no as da
psicologia individual.
Entretanto, na falta de certeza, pelo menos provvel que, se semelhanas existel)1 entre essas duas espcies.
de leis, as diferenas no devem ser menos acentuadas.
Parece inadmissvel, com efeito, que a matria de que so
feitas as representaes no influencie a maneira como
(.'las se combinam. verdade que os psiclogos falam s

XXVI

AS REGRAS DO M1DDO SOC10LG/CO

vezes das leis de associao de idias como se elas fossem as mesmas para todos os tipos de representaes individuais. Mas nada mais inverossmil do que isso; as
imagens no se compem entre si como as sensaes,
nem os conceitos como as imagens. Se a psicologia fosse
mais avanada, ela certamente constataria que cada categoria de estados mentais possui leis formais que lhe so
prprias. Sendo assim, deve-se a fortiori esperar que as
leis correspondentes do pensamento social sejam to especficas como esse pensamento mesmo. Na verdade, por
pouco que se tenha praticado tal ordem de fatos, difcil
no ter o sentimento dessa especificidade. ela, com efeito, que nos faz parecer estranha a maneira to especial como as concepes religiosas (que so coletivas por excelncia) se misturam, ou se separam, se transformam umas
nas outras, dando origem a compostos contraditrios que
contrastam com os produtos ordinrios de nosso pensamento privado. Se, portanto, como presumvel, certas
leis da mentalidade social lembram efetivamente algumas
daquelas estabelecidas pelos psiclogos, no que as primeiras so um simples caso particular das segundas, mas
que entre ambas, ao lado de diferenas certamente importantes, h similitudes que a abstrao poder extrair, e
que so ainda ignoradas. Vale dizer que em caso nenhum
a sociologia poderia tomar pura e simplesmente de emprstimo psicologia esta ou aquela de suas proposies,
para aplic-la tal e qual aos fatos sociais. O pensamento
coletivo inteiro, em sua forma e em sua matria, deve ser
estudado em si mesmo, por si mesmo, com o sentimento
do que ele tem de especfico, e cabe deixar ao futuro a tarefa de saber em que medida ele se assemelha ao pensamento individual. Esse inclusive um problema relacionado antes filosofia geral e lgica abstrata do que ao
estudo cientfico dos fatos sociais 'i.

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PREFCIO DA SEGUNDA EDIO

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Resta-nos dizer algumas palavras da definio que
demos dos fatos sociais em nosso primeiro captulo. Dissemos que consistem em maneiras de fazer ou de pensar,
reconhecveis pela particularidade de serem capazes de
exercer sobre as conscincias particulares uma influncia
coercitiva. Sobre esse ponto produziu-se uma confuso
que merece ser assinalada.
to habitual aplicar s coisas sociolgicas as formas
do pensamento filosfico, que muitos viram nessa definio preliminar uma espcie de filosofia do fato social.
Disseram que explicvamos os fenmenos sociais pela
coero, do mesmo modo que Gabriel Tarde os explica
pela imitao. No tnhamos uma tal ambio e no nos
ocorreu sequer que pudessem atribu-la a ns, por ser
contrria a todo mtodo. O que propnhamos era, no
antecipar por uma viso filosfica as concluses da cincia, mas simplesmente indicar em que sinais exteriores
possvel reconhecer os fatos que ela deve examinar, a fim
de que o cientista saiba perceb-los onde se encontram e
no os confunda com outros. Tratava-se de delimitar o
campo da pesquisa tanto quanto possvel, no de se envolver numa espcie de intuio exaustiva. Assim aceitamos de muito bom grado a censura feita a essa definio,
de no exprimir todos os caracteres do fato social e, por
conseguinte, de no ser a nica possvel. No h nada de
inconcebvel, com efeito, em que o fato social possa ser
caracterizado de vrias maneiras diferentes; no h razo
para que ele tenha apenas uma propriedade distintiva6.
Tudo o que importa escolher a que parece a melhor pa-
ra o objetivo proposto. bem possvel, at, empregar simultaneamente vrios critrios, conforme as circunstncias.
Ns mesmos reconhecemos ser s vezes necessrio isso

XXVIII

AS REGRAS DO M::10DO SUG10LGJCU

em sociologia, pois h casos em que o carter de coero


no facilmente reconhecvel. O que preciso, j que se
trata de uma definio inicial, que as caractersticas utilizadas sejam imediatamente discernveis e possam ser percebidas antes da pesquisa. Ora, essa condio que no
cumprem as definies que s vezes opusemos nossa.
Foi dito, por exemplo, que o fato social "tudo o que se
produz na e pela sociedade", ou ainda "aquilo que interessa e afeta o grupo de alguma forma". Mas s possvel saber se a sociedade ou no a causa de um fato ou se esse
fato tem efeitos sociais quando a cincia j avanou. Tais
definies no poderiam, pois, determinar o objeto da investigao que comea. Para que se possa utiliz-las, preciso que o estudo dos fatos sociais j tenha avanado bastante e, portanto, que tenha sido descoberto algum outro
meio preliminar de reconhec-los l onde se encontram.
Ao mesmo tempo que consideraram nossa definio
demasiado estreita, acusaram-na de ser demasiado vasta e
de compreender quase todo o real. Com efeito, disseram,
todo meio fsico exerce uma coero sobre os seres que
sofrem sua ao, pois estes so obrigados, numa certa medida, a adaptar-se a ele. Mas entre esses dois modos de
coero existe toda a diferena que separa um meio fsico
de um meio moral. A presso exercida por um ou vrios
corpos sobre outros corpos, ou mesmo sobre vontades,
no poderia ser confundida com aquela que exerce a
conscincia de um grupo sobre a conscincia de seus
membros. O que a coero social tem de inteiramente especial que ela se deve, no rigidez de certos arranjos
moleculares, mas ao prestgio de que seriam investidas algumas representaes. verdade que os hbitos, individuais ou hereditrios, tm, sob certos aspectos, a mesma
propriedade. Eles nos dominam, nos impem crenas ou
prticas. S que nos dominam desde dentro, pois esto in-

PREFOO DA SEGUNDA EDJ'O

XXIX

teiros em cada um de ns. Ao contrrio, as crenas e as


prticas sociais agem sobre ns desde fora; assim, a influncia exercida por uns e por outras , no fundo, muito
diferente.
Alis, no devemos nos surpreender de que os demais fenmenos da natureza apresentem, sob outras formas, o mesmo carter pelo qual definimos os fenmenos
sociais. Essa similitude decorre simplesmente de ambos
serem coisas reais. Pois tudo o que real tem uma natureza definida que se impe, com a qual se deve contar e
que, mesmo quando se consegue neutraliz-la, jamais
completamente vencida. E, no fundo, a est o que h de
mais essencial na noo de coero social. Pois tudo o
que ela implica que as maneiras coletivas de agir e de
pensar tm uma realidade exterior aos indivduos que, a
cada momento do tempo, conformam-se a elas. So coisas que tm sua existncia prpria. O indivduo as encontra inteiramente formadas e no pode fazer que elas no
existam ou que sejam diferentes do que so; assim, ele
obrigado a lev-las em conta, sendo mais difcil (no dizemos impossvel) modific-las na medida em que elas participam, em graus diversos, da supremacia material e moral que a sociedade exerce sobre seus membros. Certamente o indivduo desempenha um papel na gnese delas.
Mas, para que haja fato social, preciso que vrios indivduos, pelo menos, tenham juntado sua ao e que essa
combinao tenha produzido algo novo. E, como essa sntese ocorre fora de cada um de ns (j que envolve uma
pluralidade de conscincias), ela necessariamente tem por
efeito fixar, instituir fora de ns certas maneiras de agir e
certos julgamentos que no dependem de cada vontadeparticular isoladamente. Tal como foi assinalado7, h uma
palavra que exprime bastante bem essa maneira de ser
muito especial (contanto que se estenda um pouco sua

XXX

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGTCO

acepo ordinria): a palavra instituio. Com efeito,


sem alterar o sentido dessa expresso, pode-se chamar
instituio todas as crenas e todos os modos de conduta
institudos pela coletividade; a sociologia pode ento ser
definida como a cincia das instituies, de sua gnese e
de seu funcionamentoH.
Sobre as outras controvrsias que este livro suscitou,
parece-nos intil voltar a falar, pois no se referem a nada
de essencial. A orientao geral do mtodo no depende
dos procedimentos que se prefira empregar, seja para
classificar os tipos sociais, seja para distinguir o normal do
patolgico. Alis, essas contestaes com muita freqncia resultaram da recusa em admitir, ou de no se admitir
sem reservas, nosso princpio fundamental: a realidade
objetiva dos fatos sociais. nesse princpio, afinal, que tudo repousa e se resume. Por isso nos pareceu til coloclo uma vez mais em evidncia, separando-ode toda questo secundria. E estamos seguros de que, ao atribuir-lhe
tal preponderncia, permanecemos fiis tradio sociolgica, pois, no fundo, dessa concepo que a sociologia inteira emergiu. Com efeito, essa cincia s podia nascer no dia em que se pressentisse que os fenmenos sociais, embora no sejam materiais, no deixam de ser coisas reais que comportam o estudo. Para se chegar a pensar que havia motivos de pesquisar o que so, era preciso
ter compreendido que eles existem de uma forma definida, que tm uma maneira de ser constante, uma natureza
que no depende do arbtrio individual e da qual derivam
relaes necessrias. Assim a histria da sociologia apenas um longo esforo para precisar esse sentimento, aprofund-lo, desenvolver todas as conseqncias que ele implica. Mas, apesar dos grandes progressos que foram feitos neste sentido, veremos pela continuao deste trabalho que ainda restam numerosas sobrevivncias do postu-

PREFCIO DA SEGUIVDA EDIO

XXXI

lado antropocntrico, o qual, aqui como alhures, barra o


caminho cincia. Desagrada ao homem renunciar ao
poder ilimitado que por muito tempo ele se atribuiu sobre
a ordem social, e, por outro lado, parece-lhe que, se existem realmente foras coletivas, ele estaria necessariamente condenado a sofr-las sem poder modific-las. isso
que o leva a neg-las. Em vo, experincias repetidas lhe
ensinaram que essa onipotncia, em cuja iluso se mantm complacentemente, sempre foi para ele uma causa de
fraqueza; que seu domnio sobre as coisas realmente s
comeou a partir do momento em que reconheceu que
elas tm uma natureza prpria, e se resignou a aprender
com elas o que elas so. Expulso de todas as outras cincias, esse deplorvel preconceito se mantm obstinadamente em sociologia. Portanto, no h nada mais urgente
do que buscar libertar nossa cincia definitivamente dele.
esse o principal objetivo de nossos esforos.

INTRODUO

At o presente, os socilogos pouco se preocuparam


em caracterizar e definir o mtodo que aplicam ao estudo
dos fatos sociais. assim que, em toda a obra de Spencer,
o problema metodolgico no ocupa nenhum lugar; pois
a Introduo cincia social, cujo ttulo poderia dar essa
iluso, destina-se a demonstrar as dificuldades e a possibilidade da sociologia, no a expor os procedimentos que
ela deve utilizar. Stuart Mill, verdade, ocupou-se longamente da questo 1 ; mas ele no fez seno passar sob o
crivo de sua dialtica o que Comte havia dito, sem acrescentar nada de verdadeiramente pessoal. Um captulo do
Curso de filosofia positiva, eis praticamente o nico estudo original e importante que possumos sobre o assunto 2 .
Essa despreocupao aparente, alis, nada tem de
surpreendente. De fato, os grandes socilogos cujos nomes acabamos de mencionar raramente saram das generalidades sobre a natureza das sociedades, sobre as relaes do reino social e do reino biolgico, sobre a marcha
geral do progresso; mesmo a volumosa sociologia de

XXXIV

AS REGRAS DO MTODO SOC!OLC)GICO

Spencer quase no tem outro objeto seno mostrar como


a lei da evoluo universal se aplica s sociedades. Ora,
para tratar essas questes filosficas, no so necessrios
procedimentos especiais e complexos. Era suficiente, portanto, pesar os mritos comparados da deduo e da induo e fazer uma inspeo sumria dos recursos mais
gerais de que dispe a investigao sociolgica. Mas as
precaues a tomar na observao dos fatos, a maneira
como os principais problemas devem ser colocados, o
sentido no qual as pesquisas devem ser dirigidas, as prticas especiais que podem permitir chegar aos fatos, as regras que devem presidir a administrao das provas, tudo
isso permanecia indeterminado.
Uma srie de circunstncias felizes, entre as quais
justo destacar a iniciativa que criou em nosso favor um
curso regular de sociologia na Faculdade de Letras de
Bordus, o qual possibilitou que nos dedicssemos desde
cedo ao estudo da cincia social e inclusive fizssemos
dele o objeto de nossas ocupaes profissionais, nos fez
sair dessas questes demasiado gerais e abordar um certo
nmero de problemas particulares. Assim, fomos levados,
pela fora mesma das coisas, a elaborar um mtodo que
julgamos mais definido, mais exatamente adaptado natureza particular dos fenmenos sociais. So esses resultados de nossa prtica que gostaramos de expor aqui em
conjunto e de submeter discusso. Claro que eles esto
implicitamente contidos no livro que publicamos recentemente sobre A diviso do trabalho social. Mas nos parece
interessante destac-los, formul-los parte, acompanhados de suas provas e ilustrados de exemplos tomados tanto dessa obra como de trabalhos ainda inditos. Assim
podero julgar melhor a orientao que gostaramos de
tentar dar aos estudos de sociologia.

CAPTULO I

O QUE UM FATO SOCIAL?

Antes de procurar qual mtodo convm ao estudo dos


fatos sociais, importa saber quais fatos chamamos assim.
A questo ainda mais necessria porque se utiliza
essa qualificao sem muita preciso. Ela empregada
correntemente para designar mais ou menos todos os fenmenos que se do no interior da sociedade, por menos
que apresentem, com uma certa generalidade, algum interesse social. Mas, dessa maneira, no h, por assim dizer,
acontecimentos humanos que no possam ser chamados
sociais. Todo indivduo come, bebe, dorme, raciocina, e a
sociedade tem todo o interesse em que essas funes se
exeram regularmente. Portanto, se esses fatos fossem sociais, a sociologia no teria objeto prprio, e seu domnio
se confundida com o da biologia e da psicologia.
Mas, na realidade, h em toda sociedade um grupo
determinado de fenmenos que se distinguem por caracteres definidos daqueles que as outras cincias da mltureza estudam.
Quando desempenho minha tarefa de irmo, de marido ou de cidado, quando executo os compromissos

AS REGRAS DO MTODO SOC!Ol(;JcO

que assumi, eu cumpro deveres que esto definidos, fora


de mim e de meus atos, no direito e nos costumes. Ainda
que eles estejam de acordo com meus sentimentos prprios e que eu sinta interiormente a realidade deles, esta
no deixa de ser objetiva; pois no fui eu que os fiz, mas
os recebi pela educao. Alis, quantas vezes no nos
ocorre ignorarmos o detalhe das obrigaes que nos incumbem e precisarmos, para conhec-las, consultar o Cdigo e seus intrpretes autorizados! Do mesmo mdo, as
crenas e as prticas de sua vida religiosa, o fiel as encontrou inteiramente prontas ao nascer; se elas existiam antes
dele, que existem fora dele. O sistema de signos de que
me sirvo para exprimir meu pensamento, o sistema de
moedas que emprego para pagar minhas dvidas, os instrumentos de crdito que utilizo em minhas relaes comerciais, as prticas observadas em minha profisso, etc.
funcionam independentemente do uso que fao deles. Que
se tomem um a um todos os membros de que composta
a sociedade; o que precede poder ser repetido a propsito de cada um deles. Eis a, portanto, maneiras de agir, de
pensar e de sentir que apresentam essa notvel propriedade de existirem fora das conscincias individuais.
Esses tipos de conduta ou de pensamento no apenas so exteriores ao indivduo, como tambm so dotados de uma fora imperativa e coercitiva em virtude da
qual se impem a ele, quer ele queira, quer no. Certamente, quando me conformo voluntariamente a ela, essa
coero no se faz ou pouco se faz sentir, sendo intil.
Nem por isso ela deixa de ser um carter intrnseco desses fatos, e a prova disso que ela se afirma to logo tento resistir. Se tento violar as regras do direito, elas reagem
contra mim para impedir meu ato, se estiver em tempo,
ou para anul-lo e restabelec-lo em sua forma normal, se
tiver sido efetuado e for reparvel, ou para fazer com que

O QUE UM FATO SOCIAL?

eu o expie, se no puder ser reparado de outro modo. Em


se tratando de mximas puramente morais, a conscincia
pblica reprime todo ato que as ofenda atravs da vigilncia que exerce sobre a conduta dos cidados e das penas
especiais de que dispe. Em outros casos, a coero
menos violenta, mas no deixa de existir. Se no me submeto s convenes do mundo, se, ao vestir-me, no levo
em conta os costumes observados em meu pas e em minha classe, o riso que provoco, o afastamento em relao
a mim produzem, embora de maneira mais atenuada, os
mesmos efeitos que uma pena propriamente dita. Ademais, a coero, mesmo sendo apenas indireta, continua
sendo eficaz. No sou obrigado a falar francs com meus
compatriotas, nem a empregar as moedas legais; mas
impossvel agir de outro modo. Se eu quisesse escapar a
essa necessidade, minha tentativa fracassaria miseravelmente. Industrial, nada me probe de trabalhar com procedimentos e mtodos do sculo passado; mas, se o fizer,
certo que me arruinarei. Ainda que, de fato, eu possa libertar-me dessas regras e viol-las com sucesso, isso jamais ocorre sem que eu seja obrigado a lutar contra elas.
E ainda que elas sejam finalmente vencidas, demonstram
suficientemente sua fora coercitiva pela resistncia que
opem. No h inovador, mesmo afortunado, cujos empreendimentos no venham a deparar com oposies
desse tipo.
' Eis portanto uma ordem de fatos que apresentam caractersticas muito especiais: consistem em maneiras de
agir, de pensar e de sentir, exteriores ao indivduo, e que
so dotadas de um poder de coero em virtude do qual
esses fatos se impem a ele. Por conseguinte, eles no
poderiam se confundir com os fenmenos orgnicos, j
que consistem em representaes e em aes; nem com
os fenmenos psquicos, os quais s tm existncia na

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLG'JCO

conscincia individual e atravs dela. Esses fatos constituem portanto uma espcie nova, e a eles que deve ser
dada e reservada a qualificao de sociais. Essa qualificao lhes convm; pois claro que, no tendo o indivduo
por substrato, eles no podem ter outro seno a sociedade, seja a sociedade poltica em seu conjunto, seja um dos
grupos parciais que ela encerra: confisses religiosas, escolas polticas, literrias, corporaes profissionais, etc.
Por outro lado, a eles s que ela convm; pois a palavra
social s tem sentido definido com a condio de designar unicamente fenmenos que no se incluem em nenhuma das categorias de fatos j constitudos e denominados. Eles so portanto o domnio prprio da sociologia.
verdade que a palavra coero, pela qual os definimos,
pode vir a assustar os zelosos defensores de um individualismo absoluto. Como estes professam que o indivduo
perfeitamente autnomo, julgam que o diminumos sempre que mostramos que ele no depende apenas de si
mesmo. Sendo hoje incontestvel, porm, que a maior
parte de nossas idias e de nossas tendncias no elaborada por ns, mas nos vem de fora, elas s podem penetrar em ns impondo-se; eis tudo o que significa nossa
definio. Sabe-se, alis, que nem toda coero social exclui necessariamente a personalidade individuaP.
Entretanto, como os exemplos que acabamos de citar
(regras jurdicas, morais, dogmas religiosos, sistemas financeiros, etc.) consistem todos em crenas e em prticas
constitudas, poder-se-ia supor, com base no que precede,
que s h fato social onde h organizao definida. Mas
existem outros fatos que, sem apresentar essas formas cristalizadas, tm a mesma objetividade e a mesma ascendncia sobre o indivduo. o que chamamos de correntes sociais. Assim, numa assemblia, os grandes movimentos de
entusiasmo ou de devoo que se produzem no tm por

O QlJh' fiM rA.TO SOC1AU

lugar de origem nenhuma conscincia particular. Eles nos


vm, a cada um de ns, de fora e so capazes de nos arrebatar contra a nossa vontade. Certamente pode ocorrer
que, entregando-me a eles sem reserva, eu no sinta a
presso que exercem sobre mim. Mas ela se acusa to logo procuro lutar contra eles. Que um indivduo tente se
opor a uma dessas manifestaes coletivas: os sentimentos
que ele nega se voltaro contra ele. Ora, se essa fora de
coero externa se afirma com tal nitidez nos casos de resistncia, porque ela existe, ainda que inconsciente, nos
casos contrrios. Somos ento vtimas de uma iluso que
nos faz crer que elaboramos, ns mesmos, o que se imps
a ns de fora. Mas, se a complacncia com que nos entregamos a essa fora encobre a presso sofrida, ela no a
suprime. Assim, tambm o ar no deixa de ser pesado,
embora no sintamos mais seu peso. Mesmo que, de nossa parte, tenhamos colaborado espontaneamente para a
emoo comum, a impresso que sentimos muito diferente da que teramos sentido se estivssemos sozinhos.
Assim, a partir do momento em que a assemblia se dissolve, em que essas influncias cessam de agir sobre ns e
nos vemos de novo a ss, os sentimentos vividos nos do
a impresso de algo estranho no qual no mais nos reconhecemos. Ento nos damos conta de que sofremos esses
sentimentos bem mais do que os produzimos. Pode acontecer at que nos causem horror, tanto eram contrrios
nossa natureza. assim que indivduos perfeitamente ino-:fensivos na maior parte do tempo podem ser levados a
atos de atrocidade quando reunidos em multido. Ora, o
que dizemos dessas exploses passageiras aplica-se identicamente aos movimentos de opinio, mais durveis, qtte
se produzem a todo instante a nosso redor, seja em toda a
extenso da sociedade, seja em crculos mais restritos, sobre assuntos religiosos, polticos, literrios, artsticos, etc.

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

Alis, pode-se confirmar por uma experincia caracterstica essa definio do fato social: basta observar a maneira como so educadas as crianas. Quando se observam os fatos tais como so e tais como sempre foram, salta aos olhos que toda educao consiste num esforo
contnuo para impor criana maneiras de ver, de sentir
e de agir s quais ela no teria chegado espontaneamente. Desde os primeiros momentos de sua vida, foramolas a comer, a beber, a dormir em horrios regulares, foramo-las limpeza, calma, obedincia; mais tarde,
foramo-las para que aprendam a levar em conta outrem,
a respeitar os costumes, as convenincias, foramo-las ao
trabalho, etc., etc. Se, com o tempo, essa coero cessa de
ser sentida, que pouco a pouco ela d origem a hbitos,
a tendncias internas que a tornam intil, mas que s a
substituem pelo fato de derivarem dela. verdade que,
segundo Spencer, uma educao racional deveria reprovar tais procedimentos e deixar a criana proceder com
toda a liberdade; mas como essa teoria pedaggica jamais
foi praticada por qualquer povo conhecido, ela constitui
apenas um desideratum pessoal, no um fato que se possa opor aos fatos que precedem. Ora, o que torna estes
ltimos particularmente instrutivos que a educao tem
justamente por objeto produzir o ser social; pode-se portanto ver nela, como que resumidamente, de que maneira
esse ser constituiu-se na histria. Essa presso de todos os
instantes que sofre a criana a presso mesma do meio
social que tende a model-la sua imagem e do qual os
pais e os mestres no so seno os representantes e os intermedirios.
Assim, no sua generalidade que pode servir para
caracterizar os fenmenos sociolgicos. Um pensamento
que se encontra em todas as conscincias particulares, um
movimento que todos os indivduos repetem nem por isso

O QUE UM FATO SOCIAL?

so fatos sociais. *Se se contentaram com esse carter para


defini-los, que os confundiram, erradamente, com o que
se poderia chamar de suas encarnaes individuais. O que
os constitui so as crenas, as tendncias e as prticas do
grupo tomado coletivamente; quanto s formas que assumem os estados coletivos ao se refratarem nos indivduos,
so coisas de outra espcie.* O que demonstra categoricamente essa dualidade de natureza que essas duas ordens
de fatos apresentam-se geralmente dissociadas. Com efeito, algumas dessas maneiras de agir ou de pensar adquirem, por causa da repetio, uma espcie de consistncia
que as precipita, por assim dizer, e as isola dos acontecimentos particulares **que as refletem**. Elas assumem assim um corpo, uma forma sensvel que lhes prpria, e
constituem uma realidade sui generis, muito distinta dos
fatos individuais que a manifestam. O hbito coletivo no
existe apenas em estado de imanncia nos atos sucessivos
que ele determina, mas se exprime de uma vez por todas,
por um privilgio cujo exemplo no encontramos no reino
biolgico, numa frmula que se repete de boca em boca,
que se transmite pela educao, que se fixa atravs da escrita. Tais so a origem e a natureza das regras jurdicas,
morais, dos aforismos e dos ditos populares, dos artigos
de f em que as seitas religiosas ou polticas condensam
suas crenas, dos cdigos de gosto que as escolas literrias
estabelecem, etc. ***Nenhuma dessas maneiras de agir ou
de pensar se acha por inteiro nas aplicaes que os parti "Tanto no a repetio que os constitui, que eles existem fora
dos casos particulares nos quais se realizam. Cada fato social consiste
c1u numa crena, ou numa tendncia, ou numa prtica, que a do
grupo tomado coletivamente e que muito distinta das formas em que
da se refrata nos indivduos." (l<evue philosophique, tomo XXXVII,
1;111./jun. 1894, p. 470.)
"em que elas se encarnam todo dia'. (R.P., p. 470.)
*** Frases que no figuram no texto inicial.

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

culares fazem delas, j que elas podem inclusive existir


sem serem atualmente aplicadas."'**
Claro que essa dissociao nem sempre se apresenta
com a mesma nitidez. Mas basta que ela exista de uma maneira incontestvel nos casos importantes e numerosos que
acabamos de mencionar, para provar que o fato social
distinto de suas repercusses individuais. Alis, mesmo que
ela no seja imediatamente dada observao, pode-se
com freqncia realiz-la com o auxlio de certos artifcios
de mtodo*; inclusive indispensvel proceder a essa operao se quisermos separar o fato social de toda mistura
para observ-lo no estado de pureza*. Assim, h certas correntes de opinio que nos impelem, com desigual intensidade, conforme os tempos e os lugares, uma ao casamento, por exemplo, outra ao suicdio ou a uma natalidade
mais ou menos acentuada, etc. *Trata-se, evidentemente,
de fatos sociais.* primeira vista, eles parecem inseparveis das forrnas que assumem nos casos particulares. Mas a
estatstica nos fornece o meio de isol-los. Com efeito, eles
so representados, no sem exatido, pelas taxas de natalidade, de nupcialidade, de suicdios, ou seja, pelo nmero
que se obtm ao dividir a mdia anual total dos nascimentos, dos casamentos e das mortes voluntrias pelo total de
homens em idade de se casar, de procriar, de se suicidar2
Pois, como cada uma dessas cifras compreende todos os
casos particulares sem distino, as circunstncias individuais que podem ter alguma participao na produo do
fenmeno neutralizam-se mutuamente e, portanto, no
contribuem para determin-lo. *O que esse fato exprime
um certo estado da alma coletiva.
Eis o que so os fenmenos sociais, desembaraados
de todo elemento estranho.* Quanto s suas manifestaes
*

Frases que no figuram no texto inicial.

<J QUE UM FATO SOCIAL?

privadas, elas tm claramente algo de social, j que reproduzem em parte um modelo coletivo; mas cada uma delas
depende tambm, e em larga medida, da constituio orgnico-psquica do indivduo, das circunstncias particulares nas quais ele est situado. Portanto elas no so fenmenos propriamente sociolgicos. Pertencem simultaneamente a dois reinos; poderamos cham-las sociopsquicas. Essas manifestaes interessam o socilogo sem
constiturem a matria imediata da sociologia. No interior
do organismo encontram-se igualmente fenmenos de natureza mista que cincias mistas, como a qumica biolgica,
estudam.
Mas, diro, um fenmeno s pode ser coletivo se for
comum a todos os membros da sociedade ou, pelo menos, maior parte deles, portanto, se for geral. Certamente, mas, se ele geral, porque coletivo (isto , mais ou
menos obrigatrio), o que bem diferente de ser coletivo
por ser geral. Esse fenmeno um estado do grupo, que
se repete nos indivduos porque se impe a eles. Ele est
em cada parte porque est no todo, o que diferente de
estar no todo por estar nas partes. Isso sobretudo evidente nas crenas e prticas que nos so transmitidas inteiramente prontas pelas geraes anteriores; recebemolas e adotamo-las porque, sendo ao mesmo tempo uma
obra coletiva c uma obra secular, elas esto investidas de
uma particular autoridade que a educao nos ensinou a
reconhecer e a respeitar. Ora, cumpre assinalar que a
imensa maioria dos fenmenos sociais nos chega dessa
forma. Mas, ainda que se deva, em parte, nossa colaborao direta, o fato social da mesma natureza. Um sentimento coletivo que irrompe numa assemblia no exptime simplesmente o que havia de comum entre todos os
sentimentos individuais. Ele algo completamente distinto, conforme mostramos. uma resultante da vida co-

10

AS REGRAS DO MTODO SOCJOLGICO

mum, das aes e reaes que se estabelecem entre as


conscincias individuais; e, se repercute em cada uma delas, em virtude da energia social que ele deve precisamente sua origem coletiva. Se todos os coraes vibram
em unssono, no por causa de uma concordncia espontnea e preestabelecida; que uma mesma fora os
move no mesmo sentido. Cada um arrastado por todos.
Podemos assim representar-nos, de maneira precisa,
o domnio da sociologia. Ele compreende apenas um grupo determinado de fenmenos. Um fato social se reconhece pelo poder de coero externa que exerce ou capaz de exercer sobre os indivduos; e a presena desse
poder se reconhece, por sua vez, seja pela existncia de
alguma sano determinada, seja pela resistncia que o
fato ope a toda tentativa individual de fazer-lhe violncia. *Contudo, pode-se defini-lo tambm pela difuso que
apresenta no interior do grupo, contanto que, conforme
as observaes precedentes, tenha-se o cuidado de acrescentar como segunda e essencial caracterstica que ele
existe independentemente das formas individuais que assume ao difundir-se.* Este ltimo critrio, em certos casos,
inclusive mais fcil de aplicar que o precedente. De fato, a coero fcil de constatar quando se traduz exteriormente por alguma reao direta da sociedade, como o
caso em relao ao direito, moral, s crenas, aos costumes, inclusive s modas. Mas, quando apenas indireta,
como a que exerce uma organizao econmica, ela nem
sempre se deixa perceber to bem. A generalidade combinada com a objetividade podem ento ser mais fceis
de estabelecer. Alis, essa segunda definio no seno
* "Pode-se defini-lo igualmente: uma maneira de pensar ou de
agir que geral na exrenso do grupo, mas que existe independentemente de suas expresses individuais." (R.P., p. 472.)

O QUE f: UM FATO SOCIAL?

11

outra forma da primeira; pois, se uma maneira de se conduzir, que existe exteriormente s conscincias individuais, se generaliza, ela s pode faz-lo impondo-se3.
Entretanto, poder-se-ia perguntar se essa definio
completa. Com efeito, os fatos que nos forneceram sua base so, todos eles, maneiras de fazer; so de ordem fisiolgica. Ora, h tambm maneiras de ser coletivas, isto ,
fatos sociais de ordem anatmica ou morfolgica. A sociologia no pode desinteressar-se do que diz respeito ao
substrato da vida coletiva. No entanto, o nmero e a natureza das partes elementares de que se compe a sociedade, a maneira como elas esto dispostas, o grau de coalescncia a que chegaram, a distribuio da populao pela
superfcie do territrio, o nmero e a natureza das vias de
comunicao, a forma das habitaes, etc. no parecem
capazes, num primeiro exame, de se reduzir a modos de
agir, de sentir ou de pensar.
Mas, em primeiro lugar, esses diversos fenmenos
apresentam a mesma caracterstica que nos ajudou a definir os outros. Essas maneiras de ser se impem ao indivduo tanto quanto as maneiras de fazer de que falamos.
De fato, quando se quer conhecer a forma como uma sociedade se divide politicamente, como essas divises se
compem, a fuso mais ou menos completa que existe
entre elas, no por meio de uma inspeo material e
por observaes geogrficas que se pode chegar a isso;
pois essas divises so morais, ainda que tenham alguma
hase na natureza fsica. somente atravs do direito pblico que se pode estudar essa organizao, pois esse
direito que a determina, assim como determina nossas reb<,;es domsticas e cvicas. Portanto, ela no menGs
llhrigatria. Se a populao se amonloa nas cidades em
vvz de se dispersar nos campos, que h uma corrente
lle opinio, um movimento coletivo que impe aos indiv-

12

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

duos essa concentrao. No podemos escolher a forma


de nossas casas, como tampouco a de nossas roupas; pelo menos, uma obrigatria na mesma medida que a outra. As vias de comunicao determinam de maneira imperiosa o sentido no qual se fazem as migraes interiores e as trocas, e mesmo a intensidade dessas trocas e
dessas migraes, etc., etc. Em conseqncia, seria, quando muito, o caso de acrescentar lista dos fenmenos
que enumeramos como possuidores do sinal distintivo do
fato social uma categoria a mais; e, como essa enumerao no tinha nada de rigorosamente exaustivo, a adio
no seria indispensvel.
Mas ela no seria sequer proveitosa; pois essas maneiras de ser no so seno maneiras de fazer consolidadas. A estrutura poltica de uma sociedade no seno a
maneira como os diferentes segmentos que a compem
se habituaram a viver uns com os outros. Se suas relaes
so tradicionalmente prximas, os segmentos tendem a se
confundir; caso contrrio, tendem a se distinguir. O tipo
de habitao que se impe a ns no seno a maneira
como todos ao nosso redor e, em parte, as geraes anteriores se acostumaram a construir suas casas. As vias de
comunicao no so seno o leito escavado pela prpria
corrente regular das trocas e das migraes, correndo
sempre no mesmo sentido, etc. Certamente, se os fenmenos de ordem morfolgica fossem os nicos a apresentar essa fixidez, poderamos pensar que eles constituem
uma espcie parte. Mas uma regra jurdica um arranjo
no menos permanente que um modelo arquitetnico, e
no entanto um fato fisiolgico. Uma simples mxima
moral , seguramente, mais malevel; porm ela possui
formas bem mais rgidas que um simples costume profissional ou que uma moda. H assim toda uma gama de
nuances que, sem soluo de continuidade, liga os fatos

O QUE ' UM FA10 SOOAL?

13

estruturais mais caracterizados s correntes 'livres da vida


social ainda no submetidas a nenhum molde definido.
que entre os primeiros e as segundas apenas h diferenas no grau de consolidao que apresentam. Uns e outras so apenas vida mais ou menos cristalizada. Claro
que pode haver interesse em reservar o nome de morfolgicos aos fatos sociais que concernem ao substrato social,
mas com a condio de no perder de vista que eles so
ela mesma natureza que os outros. Nossa definio compreender portanto todo o definido se dissermos: fato
5;ocial toda maneira de fazer, fixada ou no, suscetvel de
exercer sobre o indivduo uma coero exterior; ou ainda,
toda maneira de fazer que geral na extenso de uma sociedade dada e, ao mesmo tempo, possui uma existncia
prpria, independente de suas man~festaes individuais4.

CAPTl JLO 11

REGRAS RELATIVAS OBSERVAO


DOS FATOS SOCIAIS

A primeira regra e a mais fundamental considerar


(Jsjtos sociais como coisas.

No momento em que uma nova ordem de fenmenos torna-se objeto de cincia, eles j se acham representados no esprito, no apenas por imagens sensveis, mas
por espcies de conceitos grosseiramente formados. Antes
dos primeiros rudimentos da fsica e da qumica, os homens j possuam sobre os fenmenos fsico-qumicos no<.:<'>es que ultrapassavam a pura percepo, como aquelas,
por exemplo, que encontramos mescladas a todas as religies. que, de fato, a reflexo anterior cincia, que
apenas se serve dela com mais mtodo. O homem no
pode viver em meio s coisas sem formar a respeito delas
id('ias, de acordo com as quais regula sua conduta. Acontlce que, como essas noes esto mais prximas de ns

16

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

e mais ao nosso alcance do que as realidades a que correspondem, tendemos naturalmente a substituir estas ltimas por elas e a fazer delas a matria mesma ele nossas
especulaes. Em vez de obsenrar as coisas, de descrevlas, de compar-las, contentamo-nos ento em tomar
conscincia ele nossas idias, em analis-las, em combinlas. Em vez de uma cincia de realidades, no fazemos
mais do que uma anlise ideolgica. Por certo, essa anlise no exclui necessariamente toda observao. Pode-se
recorrer aos fatos para confirmar as noes ou as concluses que se tiram. Mas os fatos s intervm ento secundariamente, a ttulo de exemplos ou de provas confirmatrias; eles no so o objeto da cincia. Esta vai das idias
s coisas, no das coisas s idias.
claro que esse mtodo no poderia dar resultados
objetivos. Com efeito, essas noes, ou conceitos, no importa o nome que se queira dar-lhes, no so os substitutos legtimos das coisas. Produtos da experincia vulgar,
eles tm por objeto, antes de tudo, colocar nossas aes
em harmonia com o mundo que nos cerca; so formados
pela prtica e para ela. Ora, uma representao pode ser
capaz de desempenhar utilmente esse papel mesmo sendo teoricamente falsa. *Coprnico*, h muitos sculos,
dissipou as iluses de nossos sentidos referentes aos movimentos dos astros; no entanto, ainda com base nessas
iluses que regulamos correntemente a distribuio de
nosso tempo. Para que uma idia suscite exatamente os
movimentos que a natureza de uma coisa reclama, no
necessrio que ela exprima fielmente essa natureza; basta
que nos faa perceber o que a coisa tem de til ou de
desvantajoso, de que modo pode nos servir, de que modo
nos contrariar. Mas as noes assim formadas s apresen*

"Galileu" (R.P., p. 476.)

Nl:XlRASRELA71VAS OBSERVAO DOS FATOS SOOAIS

17

ram essa justeza prtica de uma maneira aproximada e somente na generalidade dos casos. Quantas vezes elas so
to perigosas como inadequadas! No portanto elaborando-as, pouco importa de que maneira o faamos, que
chegaremos a descobrir as leis da realidade. Tais noes,
ao contrrio, so como um vu que se interpe entre as
coisas e ns, e que as encobre tanto mais quanto mais
transparente julgamos esse vu.
Tal cincia no apenas truncada; falta-lhe tambm
matria de que se alimentar. Mal ela existe, desaparece,
por assim dizer, transformando-se em arte. De fato, supese que essas noes contenham tudo o que h de essenci;tl no real, j que so confundidas com o prprio real.
<:om isso, parecem ter tudo o que preciso para que sejamos capazes no s de compreender o que , mas de
prescrever o que deve ser e os meios de execut-lo. Pois
Imm o que est de acordo com a natureza das coisas; o
que contrrio a elas mau, e os meios para alcanar um
c evitar o outro derivam dessa mesma natureza. Portanto,
se a dominamos de sada, o estudo da realidade presente
n;lo tem mais interesse prtico, e, como esse interesse a
r:tzo de ser de tal estudo, este se v desde ento sem fin;didade. A reflexo , assim, incitada a afastar-se do que
c' objeto mesmo da cincia, a saber, o presente e o passali< 1, para lanar-se num nico salto em direo ao futuro.
l:m vez de buscar compreender os fatos adquiridos e realil.:tdos, ela empreende imediatamente realizar novos, mais
1 c mformes aos fins perseguidos pelos homens. Quando se
1 Tl' saber em que consiste a essncia da matria, parte-se
Ic 1gc) em busca da pedra filosofai. Essa intromisso da arte
tt:t cincia, que impede que esta se desenvolva, alis faci-
liJ;tda pelas circunstncias mesmas que determinam o des1wrtar da reflexo cientfica. Pois, como esta s surge para
. . .;tlisbzer necessidades vitais, natural que se oriente para

18

AS REGRAS DO M:TODO SOOOLGJCO

a prtica. As necessidades que ela chamada a socorrer


so sempre prementes, portanto a pressionam para obter
resultados; elas reclamam, no explicaes, mas remdios.
Essa maneira de proceder to conforme tendncia
natural de nosso esprito que a encontramos inclusive na
origem das cincias fsicas. ela que diferencia a alquimia
da qumica, bem como a astrologia da astronomia. por
ela que Bacon caracteriza o mtodo que os sbios de seu
tempo seguiam e que ele combate. As noes que acabamos de mencionar so aquelas notiones vulgares ou praenotiones1 que ele assinala na base de todas as cincias 2 ,
nas quais elas tomam o lugar dos fatos5. So os ido/a, fantasmas que nos desfiguram o verdadeiro aspecto das coisas e que, no entanto, tomamos como as coisas mesmas. E
por esse meio imaginrio no oferecer ao esprito nenhuma resistncia que este, no se sentindo contido por
nada, entrega-se a ambies sem limite e julga possvel
construir, ou melhor, reconstruir o mundo com suas foras
apenas e ao sabor de seus desejos.
Se foi assim com as cincias naturais, com mais forte
razo tinha de ser com a sociologia. Os homens no esperaram o advento da cincia social para formar idias sobre
o direito, a moral, a famlia, o Estado, a prpria sociedade; pois no podiam privar-se delas para viver. Ora, sobretudo em sociologia que essas prenoes, para retomar
a expresso de Bacon, esto em situao de dominar os
espritos e de tomar o lugar das coisas. Com efeito, as coisas sociais s se realizam atravs dos homens; elas so
um produto da atividade humana. Portanto, parecem no
ser outra coisa seno a realizao de idias, inatas ou no,
que trazemos em ns, seno a aplicao dessas idias s
diversas circunstncias que acompanham as relaes dos
homens entre si. A organizao da famlia, do contrato, da
represso, do Estado, da sociedade vista assim como

REGRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS rA'lOS SOCIAIS

19

um simples desenvolvimento das idias que temos sobre


a sociedade, o Estado, a justia, etc. Em conseqncia, esses fatos e outros anlogos s parecem ter realidade nas e
pelas idias que so seu germe e que se tornam, com isso, a matria prpria da sociologia.
O que refora essa maneira de ver que, como os
detalhes da vida social excedem por todos os lados a
conscincia, esta no tem uma percepo suficientemente
rorte desses detalhes para sentir sua realidade. No tendo
em ns ligaes bastante slidas nem bastante prximas,
tudo isso nos d facilmente a impresso de no se prender a nada e de flutuar no vazio, matria em parte irreal e
indefinidamente plstica. Eis por que tantos pensadores
no viram nos arranjos sociais seno combinaes artificiais e mais ou menos arbitrrias. Mas, se os detalhes, se
:ts formas concretas e particulares nos escapam, pelo menos nos representamos os aspectos mais gerais da existncia coletiva de maneira genrica e aproximada, e so
precisamente essas representaes esquemticas e sumrias que constituem as prenoes de que nos servimos
para as prticas correntes da vida. No podemos portanto
pensar em pr em dvida a existncia delas, uma vez que
;t percebemos ao mesmo tempo que a nossa. Elas no
;tpenas esto em ns, como tambm, sendo um produto
de experincias repetidas, obtm da repeti<,o- e do h1>i to resultante- uma espcie de ascendncia e de autorid;tde. Sentimos sua resistncia quando buscamos libertarrl<>S delas. Ora, no podemos deixar de considerar como
t"l:tl o que se ope a ns. Tudo contribui, portanto, para
q uc vejamos nelas a verdadeira realidade social.
E, de fato, at o presente, a sociologia tratou mais ou
exclusivamente no de coisas, mas de conceitos.
( :< >nlte, verdade, proclamou que os fenmenos sociais
rt~e.:nos

20

AS REGRAS DO M'YODO SOCiOlGICO

so fatos naturais, submissos a leis naturais. Deste modo,


ele implicitamente reconheceu seu carter de coisas, pois
na natureza s existem coisas. Mas, quando, saindo dessas
generalidades filosficas, ele tenta aplicar seu princpio e
extrair a cincia nele contida, so idias que ele toma por
objeto de estudo. Com efeito, o que faz a matria principal de sua sociologia o progresso da humanidade no
tempo. Ele parte da idia de que h uma evoluo contnua do gnero humano que consiste numa realizao
sempre mais completa da natureza humana, e o problema
que ele trata descobrir a ordem dessa evoluo. Ora, supondo que essa evoluo exista, sua realidade s pode
ser estabelecida uma vez feita a cincia; portanto, s se
pode fazer dessa evoluo o objeto mesmo da pesquisa
se ela for colocada como uma concepo do esprito, no
como uma coisa. E, de fato, to claro que se trata de
uma representao inteiramente subjetiva que, na prtica,
esse progresso da humanidade no existe. O que existe, a
nica coisa dada observao, so sociedades particulares que nascem, se desenvolvem e morrem independentemente umas das outras. Se pelo menos as mais recentes
continuassem as que as precederam, cada tipo superior
poderia ser considerado como a simples repetio do tipo
imediatamente inferior, com alguma coisa a mais; poderse-ia, pois, alinh-las umas depois das outras, por assim dizer, confundindo as que se encontram no mesmo grau de
desenvolvimento, e a srie assim formada poderia ser vista como representativa da humanidade. Mas os fatos no
se apresentam com essa extrema simplicidade. Um povo
que substitui outro no simplesmente um prolongamento deste ltimo com algumas caractersticas novas; ele
outro, tem algumas propriedades a mais, outras a menos;
constitui uma individualidade nova, e todas essas individualidades distintas, sendo heterogneas, no podem se

NHGKAS RELA71VAS OBSERVAO DOS r'ATOS SOCIAIS

21

fundir numa mesma srie contnua, nem, sobretudo, numa srie nica. Pois a seqncia das sociedades no poderia ser figurada por uma linha geomtrica; ela assemelha-se antes a uma rvore cujos ramos se orientam em
sentidos divergentes. Em suma, Comte tomou por desenvolvimento histrico a noo que dele possua e que no
difere muito da que faz o vulgo. Vista de longe, de fato, a
histria adquire bastante claramente esse aspecto serial e
simples. Percebem-se apenas indivduos que se sucedem
uns aos outros e marcham todos numa mesma direo,
porque tm uma mesma natureza. Alis, como no se
concebe que a evoluo social possa ser outra coisa que
ro o desenvolvimento de uma idia humana, parece natural defini-la pela idia que dela fazem os homens. Ora,
procedendo assim, no apenas se permanece na ideologia, mas se d como objeto sociologia um conceito que
nada tem de propriamente sociolgico.
Esse conceito, Spencer o descarta, mas para substitui< l por outro que no formado de outro modo. Ele faz
das sociedades, e no da humanidade, o objeto da cincia;
s<l que ele d em seguida, das primeiras, uma definio
<1ue faz desaparecer a coisa de que fala para colocar no lug;tr a prenoo que possui dela. Com efeito, ele estabelece
<< Jtno uma proposio evidente que "uma sociedade s
<'xiste quando justaposio acrescenta-se a cooperao",
.'itndo somente ento que a unio dos indivduos se torna
11111a sociedade propriamente dita4. Depois, partindo do
princpio de que a cooperao a essncia da vida social,
<'ll distingue as sociedades em duas classes, conforme a
rLllureza da cooperao que nelas predomina. "H, diz
<'lt, uma cooperao espontnea que se efetua sempre-
rlll'ditao durante a perseguio de fins de carter priva< h ,; Il tambm uma cooperao conscientemente institu< L1 que supe fins de interesse pblico claramente reco-

22

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

nhecido.s. '"> s primeiras, ele d o nome de sociedades industriais; s segundas, de militares, e pode-se dizer dessa
distino que ela a idia-me de sua sociologia.
Mas essa definio inicial enuncia como coisa o que
to-s uma noo do esprito. Com efeito, ela se a presenta como a expresso de um fato imediatamente visvel
e que basta observao constatar, j que formulada
desde o incio da cincia como axioma. No entanto, impossvel saber por uma simples inspeo se realmente a
cooperao a essncia da vida social. Tal afirmao s
cientificamente legtima se primeiramente passarmos
em revista as manifestaes da existncia coletiva e se
mostrarmos que todas so formas diversas da cooperao. Portanto, ainda certa maneira de conceber a realidade social que substitui essa realidade'. O que assim
definido no a sociedade, mas a idia que dela faz o sr.
Spencer. E, se ele no tem o menor escrpulo em proceder deste modo, que, tambm para ele, a sociedade
no e no pode ser seno a realizao de uma idia, isto , dessa idia mesma de cooperao pela qual a define7. Seria fcil mostrar que, em cada um dos problemas
particulares que aborda, seu mtodo permanece o mesmo. Assim, embora d a impresso de proceder empiricamente, como os fatos acumulados em sua sociologia
so empregados para ilustrar anlises de noes e no
para descrever e explicar coisas, eles parecem estar ali
apenas para figurar como argumentos. Em realidade, tudo o que h de essencial na doutrina de Spencer pode
ser imediatamente deduzido de sua definio da sociedade e das diferentes formas de cooperao. Pois, se s pudermos optar entre uma cooperao tiranicamente imposta e uma cooperao livre e espontnea, evidentemente esta ltima que ser o ideal para o qual a humanidade tende e deve tender.

REGRAS RELATIVAS 0/J.Sl:.i<VAO DOS FATOS SOG1AIS

23

No somente na base da cincia que se encontram


essas noes vulgares; vemo-las a todo instante na trama
dos raciocnios. No estado atual de nossos conhecimentos, no sabemos com certeza o que o Estado, a soberania, a liberdade poltica, a democracia, o socialismo, o comunismo, etc.; o mtodo aconselharia, portanto, a que
nos proibssemos todo uso desses conceitos, enquanto
eles no estivessem cientificamente constitudos. Entretanto, as palavras que os exprimem retornam a todo momento nas discusses dos socilogos. Elas so empregadas
correntemente e com segurana como se correspondessem a coisas bem conhecidas e definidas, quando apenas
despertam em ns noes confusas, misturas indistintas
de impresses vagas, de preconceitos e de paixes. Zombamos hoje dos singulares raciocnios que os mdicos da
Idade Mdia construam com as noes de calor, de frio,
de mido, de seco, etc., e no nos apercebemos de que
continuamos a aplicar esse mesmo mtodo ordem de
fenmenos que o comporta menos que qualquer outro,
por causa de sua extrema complexidade.
Nos ramos especiais da sociologia, esse carter ideolgico ainda mais pronunciado.
o caso sobretudo da moral. De fato, pode-se dizer
que no h um nico sistema em que ela no seja representada como o simples desenvolvimento de uma idia
inicial que a conteria por inteiro em potncia. Essa idia,
uns crem que o homem a encontra inteiramente pronta
dentro dele desde seu nascimento; outros, ao contrrio,
que ela se forma mais ou menos lentamente ao longo da
histria. Mas, tanto para uns como para outros, tanto para
<>s empiristas como para os racionalistas, ela tudo o que
l de verdadeiramente real em moral. No que concerne
;to detalhe das regras jurdicas e morais, elas no teriam,
por assim dizer, existncia por si mesmas, mas seriam

24

AS REGRAS DO MTODO SOUOLG!CO

apenas essa noo fundamental aplicada s circunstncias


particulares da vida e diversificada conforme os casos.
Portanto, o objeto da moral no poderia ser esse sistema
de preceitos sem realidade, mas a idia da qual decorrem
e da qual no so mais que aplicaes variadas. Assim,
todas as questes que a tica se coloca ordinariamente se
referem, no a coisas, mas a idias; o que se trata de saber em que consiste a idia do direito, a idia da moral,
e no qual a natureza da moral e do direito considerados
em si mesmos. Os moralistas ainda no chegaram concepo muito simples de que, assim como nossa representao das coisas sensveis provm dessas coisas mesmas e as exprime mais ou menos exatamente, nossa representao da moral provm do prprio espetculo das
regras que funcionam sob nossos olhos e as figura esquematicamente; de que, conseqentemente, so essas regras, e no a noo sumria que temos delas, que formam
a matria da cincia, da mesma forma que a fsica tem como objeto os corpos tais como existem, e no a idia que
deles faz o vulgo. Disso resulta que se toma como base
da moral o que no seno o topo, a saber, a maneira
como ela se prolonga nas conscincias individuais e nelas
repercute. E no apenas nos problemas mais gerais da
cincia que esse mtodo seguido: ele permanece o mesmo nas questes especiais. Das idias essenciais que estuda no incio, o moralista passa s idias secundrias de famlia, de ptria, de responsabilidade, de caridade, de justia; mas sempre a idias que se aplica sua reflexo.
No diferente com a economia poltica. Ela tem por
objeto, diz Stuart Mill, os fatos sociais que se produzem
principalmente ou exclusivamente em vista da aquisio
de riquezasH. Mas, para que os fatos assim definidos pudessem ser designados, enquanto coisas, observao do
cientista, seria preciso pelo menos que se pudesse indicar

REGRAS REIA77VAS OBSI:'RVAO DOS FATOS SOCIAIS

25

por qual sinal possvel reconhecer aqueles que satisfazem essa condio. Ora, no incio da cincia, no se tem
sequer o direito de afirmar que existe algum, muito menos ainda se pode saber quais so. Em toda ordem de
pesquisas, com efeito, somente quando a explicao
dos fatos est suficientemente avanada que possvel
estabelecer que eles tm um objetivo e qual esse objetivo. No h problema mais complexo nem menos suscetvel de ser resolvido de sada. Portanto, nada nos garante
de antemo que haja uma esfera da atividade social em
que o desejo de riqueza desempenhe realmente esse papel preponderante. Em conseqncia, a matria da economia poltica, assim compreendida, feita no de realidades que podem ser indicadas, mas de simples possveis, de puras concepes do esprito; a saber, fatos que
o economista concebe como relacionados ao fim considerado, e tais como ele os concebe. Digamos, por exemplo,
que ele queira estudar o que chama a produo. De sada, acredita poder enumerar os principais agentes com o
auxlio dos quais ela ocorre e pass-los em revista. Portanto, ele no reconheceu a existncia desses agentes observando de quais condies dependia a coisa que ele estuda; pois ento teria comeado por expor as experincias
de que tirou essa concluso. Se, desde o incio da pesquisa e em poucas palavras, ele procede a essa classificao,
que a obteve por uma simples anlise lgica. Parte da
idia da produo; decompondo-a, descobre que ela implica logicamente as de foras naturais, ele trabalho, de
instrumento ou de capital, e trata a seguir da mesma maneira essas idias derivadas9.
A mais fundamental de todas as teorias econmicas,
a do valor, manifestamente construda segundo o mesmo mtodo. Se o valor fosse estudado como uma realidade deve s-lo, veramos primeiro o economista indicar em

26

AS NEGRAS LJO Mf:10DO SOCiOLGICO

que se pode reconhecer a coisa chamada com esse nome,


depois classificar suas espcies, buscar por indues metdicas as causas em funo das quais elas variam, comparar enfim os diversos resultados para obter uma frmula geral. A teoria portanto s poderia surgir quando a cincia tivesse avanado bastante. Em vez disso, encontramola desde o incio. que, para faz-la, o economista contenta-se em recolher, em tomar conscincia da idia que
ele tem do valor, ou seja, de um objeto suscetvel de ser
trocado; descobre que ela implica a idia do til, do raro,
etc., e com esses produtos de sua anlise que constri
sua definio. Certamente ele a confirma por alguns
exemplos. Mas, quando se pensa nos inumerveis fatos
que semelhante teoria deve explicar, como atribuir o menor valor demonstrativo aos fatos, necessariamente muito
raros, que so assim citados ao acaso da sugesto?
Por isso, tanto em economia poltica como em moral,
a parte da investigao cientfica muito restrita; a da arte, preponderante. Em moral, a parte terica se reduz a algumas discusses sobre a idia do dever, do bem e do direito. Mesmo essas especulaes abstratas no constituem
uma cincia, pq.ra falar exatamente, j que tm por objeto
determinar no o que , de fato, a regra suprema da moralidade, mas o que ela deve ser. Do mesmo modo, o que
mais preocupa os economistas a questo de saber, por
exemplo, se a sociedade deve ser organizada segundo as
concepes dos individualistas ou segundo as dos socialistas; se melhor o Estado intervir nas relaes industriais e comerciais ou abandon-las inteiramente iniciativa
privada; se o sistema monetrio deve ser o monometalismo ou o bimetalismo, etc., etc. As leis propriamente ditas
so pouco numerosas nessas pesquisas; mesmo as que
nos habituamos a chamar assim geralmente no merecem
essa qualificao, no passando de mximas de ao, pre-

REGRAS RELA77VAS OH.Sf.1NAO lJOS J<A10S SOCIAIS

27

ceitos prticos disfarados. Eis, por exemplo, a famosa lei


da oferta e da procura. Ela jamais foi estabelecida indutivamente, como expresso da realidade econmica. Jamais
uma experincia, uma comparao metdica foi instituda
para estabelecer, de.fato, que segundo essa lei que procedem as relaes econmicas. Tudo o que se pde fazer
e tudo o que se fez foi demonstrar dialeticamente que os
indivduos devem proceder assim, caso entendam bem
seus interesses; que qualquer outra maneira de proceder lhes seria prejudicial e implicaria, da parte dos que se
entregassem a isso, uma verdadeira aberrao lgica.
lgico que as indstrias mais produtivas sejam as mais
procuradas; que os detentores dos produtos de maior demanda e mais raros os vendam ao mais alto preo. Mas
essa necessidade inteiramente lgica em nada se assemelha quela que apresentam as verdadeiras leis da natureza. Estas exprimem as relaes segundo as quais os fatos
se encadeiam realmente, e no a maneira como bom
que eles se encadeiem.
O que dizemos dessa lei pode ser dito de todas as
que a escola econmica ortodoxa qualifica de naturais
c que, por sinal, no so muito mais do que casos particulares da precedente. Elas so naturais, se quiserem, no
sentido de que enunciam os meios que ou que pode
parecer natural empregar para atingir determinado fim suposto; mas elas no devem ser chamadas por esse nome,
se, por lei natural, se entender toda maneira de ser da natureza, indutivamente constatada. Elas no passam, em
suma, de conselhos de sabedoria prtica, e, se foi possvel, mais ou menos especiosamente, apresent-las como a
expresso mesma da realidade, que, com ou sem razo,
acreditou-se poder supor que tais conselhos eram efetivamente seguidos pela generalidade dos homens e na generalidade dos casos.

28

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLcJGICO

No entanto, os fenmenos sociais so coisas e devem


ser tratados como coisas. Para demonstrar essa proposio, no necessrio filosofar sobre sua natureza, discutir
as analogias que apresentam com os fenmenos dos reinos inferiores. Basta constatar que eles so o nico datum oferecido ao socilogo. coisa, com efeito, tudo o
que dado, tudo o que se oferece ou, melhor, se impe
observao. Tratar fenmenos como coisas trat-los na
qualidade de data que constituem o ponto de partida da
cincia. Os fenmenos sociais apresentam incontestavelmente esse carter. O que nos dado no a idia que
os homens fazem do valor, pois ela inacessvel; so os
valores que se trocam realmente no curso de relaes
econmicas. No esta ou aquela concepo da idia
moral; o conjunto das regras que determinam efetivamente a conduta. No a idia do til ou da riqueza;
toda a particularidade da organizao econmica. possvel que a vida social no seja seno o desenvolvimento
de certas noes; mas, supondo que seja assim, essas noes no so dadas imediatamente. No se pode portanto
atingi-las diretamente, mas apenas atravs da realidade fenomnica que as exprime. No sabemos a pror que idias
esto na origem das diversas correntes entre as quais se
divide a vida social, nem se existe alguma; somente depois de t-las remontado at suas origens que saberemos
de onde elas provm.
preciso portanto considerar os fenmenos sociais
em si mesmos, separados dos sujeitos conscientes que os
concebem; preciso estud-los de fora, como coisas exteriores, pois nessa qualidade que eles se apresentam a
ns. Se essa exterioridade for apenas aparente, a iluso se
dissipar medida que a cincia avanar e veremos, por
assim dizer, o de fora entrar no de dentro. Mas a soluo
no pode ser preconcebida e, mesmo que eles no tives-

NJ;"GRAS RELATIVAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS

29

sem afinal todos os caracteres intrnsecos da coisa, deve-se


primeiro trat-los como se os tivessem. Essa regra aplica-se
portanto realidade social inteira, sem que haja motivos
para qualquer exceo. Mesmo os fenmenos que mais
parecem consistir em arranjos artificiais devem ser considerados desse ponto de vista. O carter convencional de

11ma prtica ou de uma instituio jamais deve ser presumido. Alis, se nos for permitido invocar nossa experincia pessoal, acreditamos poder assegurar que, procedendo
dessa maneira, com freqncia se ter a satisfao de ver
os fatos aparentemente mais arbitrrios apresentarem,
;tps uma observao mais atenta dos caracteres de const:mcia e de regularidade, sintomas de sua objetividade.
De resto, e de uma maneira geral, o que foi dito anteriormente sobre os caracteres distintivos do fato social
suficiente para nos certificar sobre a natureza dessa objetividade e para provar que ela no ilusria. Com efeito,
reconhece-se principalmente uma coisa pelo sinal de que
1o pode ser modificada por um simples decreto da vont;tde. No que ela seja refratria a qualquer modificao.
Mas, para produzir uma mudana nela, no basta querer,
C preciso alm disso um esforo mais ou menos laborios< >, devido resistncia que ela nos ope e que nem sempre, alis, pode ser vencida. Ora, vimos que os fatos sociais
tm essa propriedade. Longe de serem um produto de
nossa vontade, eles a determinam de fora; so como mol( ll's nos quais somos obrigados a vazar nossas aes. Com
l'reqncia at, essa necessidade tal que no podemos
vscapar a ela. Mas ainda que consigamos super-la, a
(1posio que encontramos suficiente para nos advertir
(I e que estamos em presena de algo que no depende
( k ns. Portanto, considerando os fenmenos sociais coli I<> coisas, apenas nos conformaremos sua natureza.

30

AS REGRAS DO MTODO SOOOU)GJCO

Em suma, a reforma que se trata de introduzir em sociologia em todos os pontos idntica que transformou
a psicologia nos ltimos trinta anos. Do mesmo modo
que Comte e Spencer declaram que os fatos sociais so
fatos de natureza, sem no entanto trat-los como coisas,
as diferentes escolas empricas h muito haviam reconhecido o carter natural dos fenmenos psicolgicos, *embora continuassem a aplicar-lhes um mtodo puramente
ideolgico*. Com efeito, os empiristas, *"'no menos que
seus adversrios, procediam exclusivamente por introspeco**. Ora, os fatos que s observamos em ns mesmos so demasiado raros, demasiado fugazes, ***demasiado maleveis para poderem se impor s noes correspondentes que o hbito fixou em ns e estabelecer-lhes a
lei. Quando estas ltimas no so submetidas a outro controle, nada lhes faz contrapeso; por conseguinte, elas tomam o lugar dos fatos*** e constituem a matria da cincia. Assim, nem Locke, nem Condillac consideraram os fenmenos psquicos objetivamente. No a sensao que
eles estudam, mas uma certa idia da sensao. Por isso,
ainda que sob certos aspectos eles tenham preparado o
advento da psicologia cientfica, esta s surgiu realmente
bem mais tarde, quando se chegou finalmente concepo de que os estados de conscincia podem e devem ser
considerados de fora, e no do ponto de vista da conscincia que os experimenta. Tal foi a grande revoluo
"e declarado que eles deviam ser estudados segundo o mtodo
das cincias fsicas. Entretanto. na realidade, todos os trabalhos que
lhes <levemos reduzem-se a puras anlises iueolgicas, no menos que
os da escola metafsica". (R.P., p. 486.)
"tambm s empregavam o mtodo introspectivo". (R.P., p.
486.)
"para controlar eficazmente as noes correspondentes que o
hbito fixou em ns. Estas permanecem portanto sem contrapeso; em
conseqncia, elas se interpem entre os fatos e ns" (R.P., p. 487.)

REGRAS RF.!A17VAS OBSERVA:riO DOS FATOS SOCIAiS

31

que se efetuou nesse tipo de estudos. Todos os procedimentos particulares, todos os mtodos novos que enriqueceram essa cincia, no so mais que meios diversos
de realizar mais completamente essa idia fundamental.
o mesmo progresso que resta fazer em sociologia. preciso que ela passe do estgio subjetivo, raramente ultrapassado at agora, fase objetiva.
Essa passagem, alis, menos difcil de efetuar do
que em psicologia. Com efeito, os fatos psquicos so naturalmente dados como estados do sujeito, do qual eles
no parecem sequer separveis. Interiores por definio,
parece que s se pode trat-los como exteriores violentando sua natureza. preciso no apenas um esforo de
abstrao, mas todo um conjunto de procedimentos e de
artifcios para chegar a consider-los desse vis. Ao contrrio, os fatos sociais tm mais naturalmente e mais imediatamente todas as caractersticas da coisa. O direito
existe nos cdigos, os movimentos da vida cotidiana se
inscrevem nos dados estatsticos, nos monumentos da histria, as modas nas roupas, os gostos nas obras de arte.
Em virtude de sua natureza mesma eles tendem a se constituir fora das conscincias individuais, visto que as dominam. Para v-los sob seu aspecto de coisas, no preciso,
portanto, tortur-los com engenhosidade. Desse ponto de
vista, a sociologia tem sobre a psicologia uma sria vantagem que no foi percebida at agora e que deve apressar
seu desenvolvimento. Os fatos talvez sejam mais difceis
de interpretar por serem mais complexos, mas so mais
fceis de atinar. A psicologia, ao contrrio, no apenas
tem dificuldade de elabor-los, como tambm de perceb-los. Em conseqncia, lcito imaginar que, no dia em
que esse princpio do mtodo sociolgico for unanimemente reconhecido e praticado, veremos a sociologia progredir com uma rapidez que a lentido atual de seu de-

32

AS REGRAS DO MTODO SOGJOLGICO

senvolvimento no faria supor, e inclusive reconquistar a


dianteira que a psicologia deve unicamente sua anterioridade histricaio.

II

Mas a experincia de nossos predecessores nos mostrou que, para assegurar a realizao prtica da verdade
que acaba de ser estabelecida, no basta oferecer uma demonstrao terica nem mesmo compenetrar-se dela. O
esprito tende to naturalmente a desconhec-la que recairemos inevitavelmente nos antigos erros, se no nos
submetermos a uma disciplina rigorosa, cujas regras principais, corolrios da precedente, iremos formular.
1) O primeiro desses corolrios que: preciso descartar sistematicamente todas as prenoes. Uma demonstrao especial dessa regra no necessria; ela resulta de
tudo o que dissemo"s anteriormente. Alis, ela a base de
todo mtodo cientfico. A dvida metdica de Descartes,
no fundo, no seno uma aplicao disso. Se, no momento em que vai fundar a cincia, Descartes impe-se
como lei pr em dvida todas as idias que recebeu anteriormente, que ele quer empregar apenas conceitos cientificamente elaborados, isto , construdos de acordo com
o mtodo que ele institui; todos os que ele obtm de uma
outra origem devem ser, portanto, rejeitados, ao menos
provisoriamente. J vimos que a teoria dos dolos, em Bacon, no tem outro sentido. As duas grandes doutrinas
que freqentemente foram opostas uma outra, concor. dam nesse ponto essencial. preciso, portanto, que o socilogo, tanto no momento em que determina o objeto de
suas pesquisas, como no curso de suas demonstraes,
proba-se resolutamente o emprego daqueles conceitos

NEGRAS Rl:'LA11VAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS

33

que se formaram fora da cincia e por necessidades que


nada tm de cientfico. preciso que ele se liberte dessas
falsas evidncias que dominam o esprito do vulgo, que
se livre, de uma vez por todas, do jugo dessas categorias
empricas que um longo costume acaba geralmente por
tornar tirnicas. Se a necessidade o obriga s vezes a recorrer a elas, pelo menos que o faa tendo conscincia de
seu pouco valor, a fim de no as chamar a desempenhar
na doutrina um papel de que no so dignas.
O que torna essa libertao particularmente difcil em
sociologia que o sentimento com freqncia se intromete. Apaixonamo-nos, com efeito, por nossas crenas polticas e religiosas, por nossas prticas morais, muito mais
do que pelas coisas do mundo fsico; em conseqncia,
esse carter passional transmite-se maneira como concebemos e como nos explicamos as primeiras. As idias que
fazemos a seu respeito nos so muito caras, assim como
seus objetos, e adquirem tamanha autoridade que no suportam a contradio. Toda opinio que as perturba tralada como inimiga. Por exemplo, uma proposio no est de acordo com a idia que se faz do patriotismo, ou da
dignidade individual? Ento ela negada, no importam
as provas sobre as quais repousa. No se pode admitir
que seja verdadeira; ela rejeitada categoricamente, e a
paixo, para justificar-se, no tem dificuldade de sugerir
razes que so consideradas facilmente decisivas. Essas
noes podem mesmo ter tal prestgio que no toleram
sequer um exame cientfico. O simples fato de submetLts, assim como os fenmenos que elas exprimem, a uma
;1nlise fria e seca, revolta certos espritos. Quem decide
l'Studar a moral a partir de fora e como uma realidade exterior visto por esses delicados como desprovido de
sl'nso moral, da mesma forma que o vivissecionista parel'l' ao vulgo desprovido da sensibilidade comum. Em vez

34

AS REGRAS DO MTODO SOOOLGJCO

*de admitir que esses sentimentos so do domnio a* da


cincia, a eles que se julga dever apelar para fazer a cincia das coisas s quais se referem. "Infeliz o sbio'', escreve um eloqente historiador das religies, "que aborda as
coisas de Deus sem ter no fundo de sua conscincia, no
fundo indestrutvel de seu ser, l onde dorme a alma dos
antepassados, um santurio desconhecido do qual se eleva por instantes um perfume de incenso, uma linha de
salmo, um grito doloroso ou triunfal que, criana, lanou
ao cu junto com seus irmos e que o repe em sbita
comunho com os profetas de outrora!1 1"
Nunca nos ergueremos com demasiada fora contra
essa doutrina mstica que - como todo misticismo, alis no , no fundo, seno um empirismo disfarado, negador de toda cincia. Os sentimentos que tm como objetos as coisas sociais no tm privilgio sobre os demais,
pois no outra sua origem. Tambm eles so formados
historicamente; so um produto da experincia humana,
mas de uma experincia confusa e inorganizada. Eles no
se devem a no sei que antecipao transcendental da realidade, mas so a resultante de todo tipo de impresses e
de emoes acumuladas sem ordem, ao acaso das circunstncias, sem interpretao metdica. Longe de nos
proporcionarem luzes superiores s luzes racionais, eles
so feitos exclusivamente de estados fortes, verdade,
mas confusos. Atribuir-lhes tal preponderncia conceder
s faculdades inferiores da inteligncia a supremacia sobre as mais elevadas, condenar-se a uma logomaquia
mais ou menos oratria. Uma cincia feita assim s pode
satisfazer os espritos que gostam de pensar com sua sensibilidade e no com seu entendimento, que preferem as
snteses imediatas e confusas da sensao s anlises pa "de submeter esses sentimentos ao controle" (R.P., p. 489.)

f(f!GRAS RELA71VAS OBSERl~O DOS FATOS SOOA/S

35

cientes e luminosas da razo. O sentimento objeto de


cincia, no o critrio da verdade cientfica. De resto, no
h cincia que, em seus comeos, no tenha encontrado
resistncias anlogas. Houve um tempo em que os sentimentos relativos s coisas do mundo fsico, tendo eles
prprios um carter religioso ou moral, opunham-se com
no menos fora ao estabelecimento das cincias fsicas.
Pode-se portanto supor que, expulso de cincia em cincia, esse preconceito acabar por desaparecer da prpria
sociologia, seu ltimo refgio, para deixar o terreno livre
ao cientista.
2) Mas a regra precedente inteiramente negativa.
Ela ensina o socilogo a escapar ao domnio das noes
vulgares, para dirigir sua ateno aos fatos; mas no diz
como deve se apoderar desses ltimos para empreender
um estudo objetivo deles.
Toda investigao cientfica tem por objeto um gmpo
determinado de fenmenos que correspondem a uma
mesma definio. O primeiro procedimento elo socilogo
deve ser, portanto, definir as coisas de que ele trata, a fim
de que se saiba e de que ele saiba bem o que est em
questo. Essa a primeira e a mais indispensvel condio de toda prova e de toda verificao; uma teoria, com
efeito, s pode ser controlada se se sabe reconhecer os
fatos que ela deve explicar. *Alm do mais, visto ser por
essa definio que constitudo* o objeto mesmo da cincia, este ser uma coisa ou no, conforme a maneira pela
qual essa definio for feita.
Para que ela seja objetiva, preciso evidentemente
que exprima os fenmenos, no em funo de uma idia
do esprito, mas de propriedades que lhe so inerentes.
* "Concebe-se facilmente a importncia dessa definio inicial j
que ela que constitui" (R.P., p. 490.)

36

AS REGRAS DO Mf'TODO SOCIOLGICO

preciso que ela os caracterize por um elemento integrante


da natureza deles, no pela conformidade deles a uma
noo mais ou menos ideal. Ora, no momento em que a
pesquisa vai apenas comear, quando os fatos no esto
ainda submetidos a nenhuma elaborao, os nicos desses caracteres que podem ser atingidos so os que se
mostram suficientemente exteriores para serem imediatamente visveis. Os que esto situados mais profundamente so, por certo, mais essenciais; seu valor explicativo
maior, mas nessa fase da cincia eles so desconhecidos e
s podem ser antecipados se substituirmos a realidade
por alguma concepo do esprito. Assim, entre os primeiros que deve ser buscada a matria dessa definio
fundamental. Por outro lado, claro que essa definio
dever compreender, sem exceo nem distino, todos
os fenmenos que apresentam igualmente esses mesmos
caracteres; pois no temos nenhuma razo e nenhum
meio de escolher entre eles. Essas propriedades so, ento, tudo o que sabemos do real; em conseqncia, elas
devem determinar soberanamente a maneira como os fatos devem ser agrupados. No possumos nenhum outro
critrio que possa, mesmo parcialmente, suspender os
efeitos do precedente. Donde a regra seguinte: jamais to-

mar por objeto de pesquisas seno um grupo de fenmenos


previamente definidos por certos caracteres exteriores que
lhes so comuns, e compreender na mesma pesquisa todos
os que correspondem a essa definio. Por exemplo, constatamos a existncia de certo nmero de atos que apresentam, todos, o carter exterior de, uma vez efetuados,
determinarem de parte da sociedade essa reao particular que chamada pena. Fazemos deles um grupo sui generis, ao qual impomos uma rubrica comum; chamamos
crime todo ato punido e fazemos do crime assim definido
o objeto de uma cincia especial, a criminologia. Domes-

Nh'GRAS RF!.A TI VAS OBSERVAO DOS F'A TOS SOCiAIS

37

mo modo, observamos, no interior de todas as sociedades


conhecidas, a existncia de uma sociedade parcial, reconhecvel pelo sinal exterior de ser formada de indivduos
<.'onsangneos uns dos outros, em sua maior parte, e que
L'Sto unidos entre si por laos jurdicos. Fazemos dos fatos que se relacionam a ela um grupo particular; so os
l'enmenos da vida domstica. Chamamos famlia todo
;tgregado desse tipo e fazemos da famlia assim definida o
(>bjcto de uma investigao especial que ainda no recebeu denominao determinada na terminologia sociolgica. Quando, mais tarde, passarmos da famlia em geral
aos diferentes tipos familiares, aplicaremos a mesma regra. Quando abordarmos, por exemplo, o estudo do cl,
ou da famlia maternal, ou da famlia patriarcal, comearemos por defini-los, e de acordo com o mesmo mtodo. O
objeto de cada problema, geral como particular, deve ser
constitudo segundo o mesmo princpio.
Ao proceder dessa maneira, o socilogo, desde seu
primeiro passo, toma imediatamente contato com a realidade. Com efeito, o modo como os fatos so assim classificados no depende dele, da propenso particular de seu
esprito, mas da natureza das coisas. O sinal que possibilita serem colocados nesta ou naquela categoria pode ser
mostrado a todo o mundo, reconhecido por todo o mundo, e as afirmaes de um observador podem ser controladas pelos outros. verdade que a noo assim constituda nem sempre se ajusta, ou, at mesmo, em geral no se
ajusta, noo comum. Por exemplo, evidente que, para o senso comum, os casos de livre pensamento ou as
faltas etiqueta, to regularmente e to severamente punidos numa srie de sociedades, no so vistos como crtmes, inclusive em relao a essas sociedades. Assim tambm, um cl no uma famlia, no sentido usual da palavra. Mas no importa; pois no se trata simplesmente de

38

AS REGRAS DO MTODO SOC10U)GJCO

descobrir um meio que nos permita verificar com suficiente certeza os fatos a que se aplicam as palavras da lngua
corrente e as idias que estas traduzem. O que preciso
constituir inteiramente conceitos novos, apropriados s
necessidades da cincia e expressos com o auxlio de
uma terminologia especial. No, certamente, que o conceito vulgar seja intil ao cientista; ele serve de indicador.
Por ele, somos informados de que existe em alguma parte
um conjunto de fenmenos reunidos sob uma mesma denominao e que, portanto, devem provavelmente ter caractersticas comuns; inclusive, como o conceito vulgar jamais deixa de ter algum contato com os fenmenos, ele
nos indica ::ls vezes, mas de maneira geral, em que direo estes devem ser buscados. Mas, como ele grosseiramente formado, natural que no coincida exatamente
com o conceito cientfico, institudo em seu lugarl2.
Por mais evidente e importante que seja essa regra,
ela no muito observada em sociologia. Precisamente
por esta tratar de coisas elas quais estamos sempre falando, como a famlia, a propriedade, o crime, etc., na maioria das vezes parece intil ao socilogo dar-lhes uma definio preliminar e rigorosa. Estamos to habituados a servir-nos dessas palavras, que voltam a todo instante no
curso das conversaes, que parece intil precisar o sentido no qual as empregamos. As pessoas se referem simplesmente noo comum. Ora, esta muito freqentemente ambgua. Essa ambigidade faz que se renam sob
um mesmo nome e numa mesma explicao coisas, em
realidade, muito diferentes. Da provm inextricveis confuses. Assim, existem duas espcies de unies monogmicas: umas o so de fato, outras de direito. Nas primeiras, o marido s tem uma mulher, embora, juridicamente,
possa ter vrias; nas segundas ele legalmente proibido
de ser polgamo. A monogamia de fato verifica-se em v-

Nf:'GRAS REJA 77VAS OBSERVAO DOS FATOS SOCIAIS

39

rias espcies animais e em certas sociedades inferiores,


no de forma espordica, mas com a mesma generalidade
como se fosse imposta por lei. Quando a populao est
dispersa numa vasta superfcie, a trama social mais frouxa, portanto os indivduos vivem isolados uns dos outros.
Por isso, cada homem busca naturalmente obter urna mulher e urna s, porque, nesse estado de isolamento, lhe
difcil ter vrias. A monogamia obrigatria, ao contrrio,
s se observa nas sociedades mais elevadas. Essas duas
espcies de sociedades conjugais tm portanto uma significao muito diferente, no entanto a mesma palavra serve para design-las; pois comum dizer de certos animais
que eles so mongamos, embora nada exista entre eles
que se assemelhe a uma obrigao jurdica. Ora, o sr.
Spencer, abordando o estudo do casamento, emprega a
palavra monogamia, sem defini-la, com seu sentido usual
e equvoco. Disso resulta que a evoluo do casamento
lhe parece apresentar uma incompreensvel anomalia, j
que ele cr observar a forma superior da unio sexual j
nas primeiras fases do desenvolvimento histrico, ao passo que ela parece desaparecer no perodo intermedirio
para retornar a seguir. Ele conclui da que no h relao
regular entre o progresso social em geral e o avano progressivo em direo a um tipo perfeito de vida familiar.
Uma definio oportuna teria evitado esse crro 13.
Em outros casos, toma-se o cuidado de definir o objeto sobre o qual incidir a pesquisa; mas, em vez de
abranger na definio e de agrupar sob a mesma rubrica
todos os fenmenos que tm as mesmas propriedades exteriores, faz-se uma triagem entre eles. Escolhem-se alguns, espcie de elite, que so vistos como os nicos com
o direito a ter esses caracteres. Quanto aos demais, so
considerados como tendo usurpado esses sinais distintivos e no so levados em conta. Mas fcil prever que

40

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

dessa maneira s se pode obter uma noo subjetiva e


truncada. Essa eliminao, com efeito, s pode ser feita
com base numa idia preconcebida, uma vez que, no comeo ela cincia, nenhuma pesquisa pde ainda estabelecer a realidade dessa usurpao, supondo-se que ela seja
possvel. Os fenmenos escolhidos s o podem ter sido
porque estavam, mais do que os outros, de acordo com a
concepo ideal que se fazia desse tipo de realidade. Por
exemplo, o sr. Garofalo, n comeo de sua Criminologie,
demonstra muito bem que o ponto de partida dessa cincia deve ser "a noo sociolgica do crime"I 4 . S que, para constituir essa noo, ele no compara indistintamente
todos os atos que, nos diferentes tipos sociais, foram reprimidos por penas regulares, mas apenas alguns dentre
eles, a saber, os que ofendem a parte mdia e imutvel
do senso moral. Quanto aos sentimentos morais que desapareceram durante a evoluo, eles no lhe parecem
fundados na natureza das coisas, por no terem conseguido se manter; por conseguinte, os atos que foram considerados criminosos porque os violavam, lhe parecem dever essa denominao apenas a circunstncias acidentais
e mais ou menos patolgicas. Mas em virtude de uma
concepo inteiramente pessoal da moralidade que ele
procede a essa eliminao. Ele parte da idia de que a
evoluo moral, tomada em sua fonte mesma ou nos arredores, arrasta todo tipo de escrias e de impurezas, que
ela elimina a seguir progressivamente, e de que somente
hoje ela conseguiu desembaraar-se de todos os elementos adventcios que, primitivamente, perturbavam-lhe o
curso. Mas esse princpio no nem um axioma evidente
nem uma verdade demonstrada; apenas uma hiptese,
que nada inclusive justifica. As partes variveis do senso
moral no so menos fundadas na natureza das coisas do
que as partes imutveis; as variaes pelas quais as pri-

REGRAS RELA71VAS OBSERVA40DOSFATOSSOC1AJS

41

meiras passaram testemunham apenas que as prprias


coisas variaram. Em zoologia, as formas especficas s espcies inferiores no so vistas como menos naturais do
que as que se repetem em todos os graus da escala animal. Do mesmo modo, os atos tachados de crimes pelas
sociedades primitivas, e que perderam essa qualificao,
so realmente criminosos para essas sociedades, tanto
quanto os que continuamos a reprimir hoje em dia. Os
primeiros correspondem s condies mutveis da vida
social, os segundos s condies constantes; mas uns no
so mais artificiais que os outros.
E tem mais: ainda que esses atos tivessem adquirido
indevidamente o carter criminolgico, nem por isso deveriam ser separados radicalmente dos outros; pois a natureza das formas mrbidas de um fenmeno no diferente
da natureza das formas normais e, por conseqncia, necessrio observar tanto as primeiras quanto as segundas
para determinar essa natureza. A doena no se ope
sade; trata-se de duas variedades do mesmo gnero e
<1ue se esclarecem mutuamente. Essa uma regra h muito reconhecida e praticada, tanto em biologia como em
psicologia, e que o socilogo no menos obrigado a respeitar. A menos que se admita que um mesmo fenmeno
possa ser devido ora a causa, ora a uma outra, isto , a
111enos que se negue o princpio de causalidade, as causas
que imprimem num ato, mas de maneira anormal, o sinal
distintivo do crime no poderiam diferir em espcie das
que produzem normalmente o mesmo efeito; elas distinguem-se apenas em grau ou porque no agem no mesmo
( < llljunto de circunstncias. O crime anormal ainda , portanto, um crime e deve, por conseguinte, entrar na defini ..
~,:1o do crime. Assim, o que ocorre? O sr. Garofalo toma
111 >r gnero o que no seno a espcie ou mesmo uma
. . . i1nples variedade. Os fatos aos quais se aplica sua frmu-

42

AS REGRAS DO M:TOlJO SOG10L(T1CO

la da criminalidade no representam seno uma nfima minoria entre os que ela deveria compreender; pois ela no
convm nem aos crimes religiosos, nem aos crimes contra
a etiqueta, o cerimonial, a tradio, etc., que, se desapareceram de nossos cdigos modernos, preenchem, ao contrrio, quase todo o direito penal das sociedades anteriores.
a mesma falta de mtodo que faz que certos observadores recusem aos selvagens qualquer espcie de moralidade1 'i. Eles partem da idia de que nossa moral a
moral; ora, evidente que ela desconhecida dos povos
primitivos ou que s existe neles em estado rudimentar.
Mas essa definio arbitrria. Apliquemos nossa regra e
tudo se modifica. Para decidir se um preceito moral ou
no, devemos examinar se ele apresenta ou no o sinal
exterior da moralidade; esse sinal consiste numa sano
repressiva difusa, ou seja, numa reprovao da opinio
pblica que vinga toda violao do preceito. Sempre que
estivermos em presena de um fato que apresenta esse
carter, no temos o direito de negar-lhe a qualificao de
moral; pois essa a prova de que ele da mesma natureza que os outros fatos morais. Ora, regras desse gnero
no s se verificam nas sociedades inferiores, como so
mais numerosas a do que entre os civilizados. Uma quantidade de atos atualmente entregues livre apreciao
dos indivduos so, ento, impostos obrigatoriamente.
Percebe-se a que erros somos levados quando no definimos, ou quando definimos mal.
Mas, diro, definir os fenmenos por seus caracteres
aparentes no ser atribuir s propriedades superficiais
uma espcie de preponderncia sobre os atributos fundamentais? No ser, por uma verdadeira inverso da ordem
lgica, fazer repousar as coisas sobre seus topos, e no
sobre suas bases? assim que, quando se define o crime
pela pena, corre-se quase inevitavelmente o risco de ser

REGRAS RELATiVAS OBSERVA:-40 JJOS FATOS SOOAJS

43

acusado de querer derivar o crime da pena ou, conforme


uma citao bem conhecida, de ver no patbulo a fonte
da vergonha, no no ato expiado. Mas a objeo repousa
sobre uma confuso. Como a definio cuja regra acabamos de dar est situada no comeo da cincia, ela no
poderia ter por objeto exprimir a essncia da realidade;
ela deve apenas nos pr em condies de chegar a isso
ulteriormente. Ela tem por nica funo fazer-nos entrar
em contato com as coisas e, como estas no podem ser
atingidas pelo esprito a no ser de fora, por seus exteriores que ela as exprime. Mas isso no quer dizer que as
explique; ela apenas fornece o primeiro ponto de apoio
necessrio s nossas explicaes. Claro, no a pena que
faz o crime, mas por ela que ele se revela exteriormente
a ns, e dela portanto que devemos partir se quisermos
chegar a compreend-lo.
A objeo s seria fundada se esses caracteres exteriores fossem ao mesmo tempo acidentais, isto , se no
estivessem ligados s propriedades fundamentais. De fato,
nessas condies, a cincia, aps t-los assinalado, no
teria meio algum de ir mais adiante; no poderia aprofundar-se mais na realidade, j que no haveria nenhuma relao entre a superfcie e o fundo. Mas, a menos que o
princpio de causalidade seja uma palavra v, quando caracteres determinados se encontram identicamente e sem
nenhuma exceo em todos os fenmenos de certa ordem, pode-se estar certo de que eles se ligam intimamente natureza destes ltimos e que so solidrios com eles.
Se um grupo dado de atos apresenta igualmente a particularidade de uma sano penal estar a eles associada,
que existe uma ligao ntima entre a pena e os atributos .
constitutivos desses atos. Em conseqncia, por mais superficiais que sejam, essas propriedades, contanto que tenham sido metodicamente observadas, mostram clara-

44

AS REGRAS DO Mt'TODO SOC'JOLG'ICO

mente ao cientista o caminho que ele deve seguir para


penetrar mais fundo nas coisas; elas so o primeiro e indispensvel elo da cadeia que a cincia ir desenrolar a
seguir no curso de suas explicaes.
Visto ser pela sensao que o exterior das coisas nos
dado, pode-se portanto dizer, em resumo: a cincia, para ser objetiva, deve partir, no de conceitos que se formaram sem ela, mas da sensao. dos dados sensveis
que ela deve tomar diretamente emprestados os elementos de suas definies iniciais. E, de fato, basta pensar em
que consiste a obra da cincia para compreender que ela
no pode proceder de outro modo. Ela tem necessidade
de conceitos que exprimam adequadamente as coisas tais
como elas so, no tais como til prtica conceb-las.
Ora, aqueles conceitos que se constituram fora de sua
ao no preenchem essa condio. preciso, pois, que
ela crie novos e que, para tanto, afastando as noes comuns e as palavras que as exprimem, volte sensao,
matria-prima necessria de todos os conceitos. da sensao que emanam todas as idias gerais, verdadeiras ou
falsas, cientficas ou no. Portanto, o ponto de partida da
cincia ou conhecimento especulativo no poderia ser
outro que o do conhecimento vulgar ou prtico. somente alm dele, na maneira pela qual essa matria comum
elaborada, que as divergncias comeam.
3) Mas a sensao facilmente subjetiva. Assim de
regra, nas cincias naturais, afastar os dados sensveis que
correm o risco de ser demasiado pessoais ao observador,
para reter exclusivamente os que apresentam um suficiente grau de objetividade. Eis o que leva o fsico a substituir
as vagas impresses que a temperatura ou a eletricidade
produzem pela representao visual das oscilaes do termmetro ou do eletrmetro. O socilogo deve tomar as
mesmas precaues. Os caracteres exteriores em funo

NRGRAS RRLATIVAS UBSER~'-14U DOS ~FATOS SOCIAIS

45

dos quais ele define o objeto de suas pesquisas devem ser


to objetivos quanto possvel.
Pode-se estabelecer como princpio que os fatos sociais so tanto mais suscetveis de ser objetivamente representados *quanto mais completamente separados dos
fatos individuais que os manifestam*.
De fato, uma sensao tanto mais objetiva quanto
maior a fixidez do objeto ao qual ela se relaciona; pois a
condio de toda objetividade a existncia de um ponto
de referncia, constante e idntico, ao qual a representao pode ser relacionada e que permite eliminar tudo o
que ela tem de varivel, portanto, de subjetivo. Se os nicos pontos de referncia dados forem eles prprios variveis, se forem perpetuamente diversos em relao a si
mesmos, faltar uma medida comum e no teremos meio
algum de distinguir em nossas impresses o que depende
de fora e o que lhes vem de ns. **Ora, a vida social, enquanto no chegou a isolar-se dos acontecimentos particulares que a encarnam para constituir-se parte, tem justamente essa propriedade, pois, como esses acontecimentos no tm a mesma fisionomia de uma vez a outra, de
um instante a outro, e como ela inseparvel deles, estes
transmitem-lhe sua mobilidade. Ela consiste ento em livres correntes** que esto perpetuamente em via de transformao e que o olhar do observador no consegue fixar. Vale dizer que no por esse lado que o cientista pode abordar o estudo da realidade social. Mas sabemos
que esta apresenta a particularidade de, sem deixar de ser
ela mesma, ser capaz de cristalizar-se. Fora dos atos indi "quanto mais estiverem consolidados". (R.P., p. 497.)
"Ora, a vida social, no estado de liberdade, infinitamente
mvel e fugaz. Ela no est isolada, pelo menos imediatamente, dos
fenmenos particulares nos quais se encarna, e estes diferem de uma
vez a outra, de um caso a outro. So correntes" (R.P., p. 497.)

46

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

viduais que suscitam, os hbitos coletivos exprimem-se


sob formas definidas, regras jurdicas, morais, ditos populares, fatos de estrutura social, etc. Como essas formas
existem de uma maneira permanente, *como no mudam
com as diversas aplicaes que delas so feitas,* elas
constituem um objeto fixo, um padro constante que est
sempre ao alcance do observador e que no d margem
s impresses subjetivas e s observaes pessoais. Uma
regra de direito o que ela , e no h duas maneiras de
perceb-la. Por outro lado, visto que essas prticas nada
mais so que vida social consolidada, legtimo, salvo indicaes contrriasH', estudar esta atravs daquelas.

Quando, portanto, o socilogo empreende a explorao uma ordem qualquer de fatos sociais, ele deve esforarse em consider-los por um lado em que estes **se apresentem isolados de suas man[festaes individuai.C:*. em virtude desse princpio que estudamos a solidariedade social,
suas formas diversas e sua evoluo atravs do sistema das
regras jurdicas que as exprimem 17. Do mesmo modo, se
se tentar distinguir e classificar os diferentes tipos familiares com base nas descries literrias que deles nos oferecem os viajantes e, s vezes, os historiadores, corre-se o
risco de confundir as espcies mais diferentes, de aproximar os tipos mais afastados. Se, ao contrrio, tomar-se por
base dessa classificao a constituio jurdica da famlia e,
mais especificamente, o direito sucessrio, ter-se- um critrio objetivo que, sem ser infalvel, evitar no entanto muitos erroslH. Queremos classificar os diferentes tipos de crimes? Ento nos esforaremos por reconstituir as maneiras
de viver, os costumes profissionais praticados nos diferentes mundos do crime, e reconheceremos tantos tipos cri Elemento que no figura no texto inicial.

apresentam um grau

s1~(iciente

de consolidao". (R.P., p. 497.)

Nh'GNAS REJA71VAS OB.SI:'l<v'AO DOS FATOS SOCIAl.)'

minolgicos quantas forem as formas diferentes que essa


organizao apresenta. Para identificar os costumes, as
crenas populares, recorreremos aos provrbios, aos ditados que os exprimem. Certamente, ao proceder assim, deixamos provisoriamente fora da cincia a matria concreta
da vida coletiva, e no entanto, por mais mutvel que esta
seja, no temos o direito de postular a priori sua ininteligihilidade. Mas, se quisermos seguir uma via metdica, precisaremos estabelecer os primeiros alicerces da cincia sohre um terreno firme e no sobre areia movedia. precis< > abordar o reino social pelos lados onde ele nais se
:thre investigao cientfica. Somente a seguir ser possvel levar mais adiante a pesquisa e, por trabalhos de aproximao progressivos, cingir pouco a pouco essa realidade
fugidia, da qual o esprito humano talvez jamais possa se
;ti)Oderar completamente.

CAPTULO III

REGRAS RELATIVAS DISTINO


ENTRE NORMAL E PATOLGICO

A observao, conduzida de acordo com as regras que


precedem, confunde duas ordens de fatos, muito dessemelltantes sob certos aspectos: os que so o que devem ser e
< >S que deveriam ser de outro modo, os fenmenos normais e os fenmenos patolgicos. Vimos inclusive que era
tKcessrio abrang-los igualmente na definio pela qual
1 lvve se iniciar toda pesquisa. Mas, se eles, em certa mcdid:t, so da mesma natureza, no deixam de constituir duas
\';triedades diferentes, que importante distinguir. A cinc dispe de meios que permitem fazer essa distino?
A questo da maior importncia; pois da soluo
que se der a ela depende a idia que se faz do papel que
compete cincia, sobretudo cincia do homem. De
.tn>rdo com uma teoria cujos partidrios se recrutam nas
1 scolas mais diversas, a cincia nada nos ensinaria sobre
.te 1uilo que devemos querer. Ela s conhece, dizem, fatos
'llll' tm o mesmo valor e o mesmo interesse; ela os ob-.c rva, os explica, mas no os julga; para ela, os fatos nada
11riam de censurvel. O bem e o mal no existem para

50

AS Rt'GRAS JJO MtTODO SOOOLGICO

ela. A cincia pode perfeitamente nos dizer de que maneira as causas produzem seus efeitos, no que finalidades devem ser buscadas. Para saber, no o que , mas o
que desejvel, deve-se recorrer s sugestes do inconsciente, no importa o nome que se d a ele: sentimento,
instinto, impulso vital, etc. A cincia, diz um escritor j citado, pode muito bem iluminar o mundo, mas ela deixa a
noite nos coraes; compete ao corao mesmo fazer sua
prpria luz. A cincia se v assim destituda, ou quase, de
toda eficcia prtica, no tendo portanto grande razo de
ser; pois, de que serve trabalhar para conhecer o real, se
o conhecimento que dele adquirimos no nos pode servir
na vida? Acaso diro que ela, ao nos revelar as causas dos
fenmenos, nos fornece os meios de produzi-los a nosso
gosto e, portanto, de realizar os fins que nossa vontade
persegue por razes supracientficas? Mas todo meio ele
prprio um fim, por um lado; pois, para empreg-lo,
preciso quer-lo tanto como o fim cuja realizao ele prepara. H sempre vrios caminhos que levam a um objetivo dado; preciso, portanto, escolher entre eles. Ora, se
a cincia no pode nos ajudar na escolha do objetivo melhor, como que ela poderia nos ensinar qual o melhor
caminho para chegar a ele? Por que ela nos recomendaria
o mais rpido de preferncia ao mais econmico, o mais
seguro em vez do mais simples, ou vice-versa? Se no
capaz de nos guiar na determinao dos fins superiores,
ela no menos impotente quando se trata desses fins secundrios e subordinados que chamamos meios.
O mtodo ideolgico permite, verdade, escapar a
esse misticismo, e foi alis o desejo de escapar a ele oresponsvel, em parte, pela persistncia desse mtodo. Os
que o praticaram eram, com. efeito, demasiadamente racionalistas para admitir que a conduta humana no tivesse
necessidade de ser dirigida pela reflexo; no entanto, eles

TJJS17NO h/V'lNE NORil1AL E PATOLGICO

51

no viam nos fenmenos, tomados em si mesmos e independentemente de todo dado subjetivo, nada que permitisse classific-los segundo seu valor prtico. Parecia portanto que o nico meio de julg-los seria relacion-los a
algum conceito que os dominasse; com isso, o emprego
de noes que presidiram comparao dos fatos, em
vez de derivar deles, tornava-se indispensvel em toda sociologia racional. Mas sabemos que, se nessas condi()es
a prtica se torna refletida, a reflexo, assim empregada,
no cientfica.
O problema que acabamos de colocar nos permitir
reivindicar os direitos da razo sem cair de novo na ideologia. Com efeito, tanto para as sociedades como para os
indivduos, a sade boa e desejvel, enquanto a doena
algo ruim e que deve ser evitado. Se encontrarmos portanto um critrio objetivo, inerente aos fatos mesmos, que
nos permita distinguir cientificamente a sade da doena
nas diversas ordens de fenmenos sociais, a cincia ser
capaz de esclarecer a prtica, sem deixar de ser fiel a seu
prprio mtodo. verdade que, como no consegue presentemente atingir o indivduo, ela s capaz de fornen~r-nos indicaes gerais que no podem ser convenientemente diversificadas, a no ser que se entre diretamente
tm contato com o particular atravs da sensao. O estado de sade, tal como ela o define, no poderia convir
l'Xatamente a nenhum sujeito individual, j que s pode
...;er estabelecido em relao s circunstncias mais cornuns, das quais cada um se afasta em maior ou menor
grau; ainda assim, esse um ponto de referncia precioso
p:tra orientar a conduta. Do fato de ser preciso ajust-lo a
sl'guir a cada caso especial, no se conclui que no haja
rH'nhum interesse em conhec-lo. Muito pelo contrrio,
l I e a norma que deve servir de base a todos os nossos
r:tciocnios prticos. Nessas condies, no se tem mais o

52

AS REGRAS DO MTODO SOC10LGICO

direito de dizer que o pensamento intil ao. Entre a


cincia e a arte no existe mais um abismo, mas se passa
de uma outra sem soluo de continuidade. A cincia,
verdade, s pode descer aos fatos por intermdio da arte,
mas a arte no seno o prolongamento da cincia. Pode-se tambm perguntar se a insuficincia prtica desta
ltima no dever diminuir, medida que as leis que ela
estabelece exprimam cada vez mais completamente a realidade individual.

Vulgarmente, o sofrimento visto como o indicador


da doena, e certo que, em geral, existe entre esses dois
fatos uma relao, mas que carece de constncia e de preciso. H graves diteses que so indolores, ao passo que
perturbaes sem importncia, como as que resultam da
introduo de um gro de poeira no olho, causam um
verdadeiro suplcio. Em certos casos, inclusive, a ausncia
de dor ou ainda o prazer que so os sintomas da doena. H uma certa invulnerabilidade que patolgica. Em
circunstncias nas quais um homem so sofreria, acontece
ao neurastnico experimentar uma sensao de gozo cuja
natureza mrbida incontestvel. Inversamente, a dor
acompanha muitos estados, como a fome, a fadiga, o parto, que so fenmenos puramente fisiolgicos.
Diremos que a sade, consistindo num desenvolvimento favorvel das foras vitais, se reconhece pela plrfeita adaptao do organismo a seu meio, e chamaremoN,
ao contrrio, doena tudo o que perturba essa adapta~;~\(,~
Mas em primeiro lugar- mais adiante teremos de voltar u
esse ponto - de modo nenhum est demonstrado qul' cuda estado do organismo esteja em correspondncia (.'( un

f){S71NO ENIRE NORMAL E PATOLGICO

53

algum estado externo. Alm do mais, e mesmo que esse


critrio fosse realmente distintivo do estado de sade, ele
prprio teria necessidade de outro critrio para poder ser
reconhecido; pois seria preciso, em todo caso, que nos
dissessem de acordo com que princpio se pode decidir
que tal modo de se adaptar mais perfeito que outro.
Ser de acordo com a maneira como um e outro afetam nossas chances de sobrevivncia? A sade seria o est:tdo de um organismo em que essas chances esto em
seu mximo, enquanto a doena seria tudo o que tem por
lfeito diminu-las. No h dvida, de fato, de que em ger:tl a doena tem realmente por conseqncia um enfra<1uecimento do organismo. S que ela no a nica a
produzir esse resultado. As funes de reproduo, em
<crtas espcies inferiores, ocasionam fatalmente a morte
< mesmo nas espcies mais elevadas, comportam riscos.
N< > entanto elas so normais. A velhice e a infncia tm os
rnesmos efeitos; pois o velho e a criana esto mais ex1>< >stos s causas de destruio. So eles, ento, doentes e
n;to se admitir outro tipo so a no ser o adulto? Eis o
<h >mnio da sade e da fisiologia singularmente encolhi<h>! Alis, se a velhice j for, por si s, uma doena, como
<listinguir o velho saudvel do velho doentio? Do mesmo
1H >nto de vista, ser preciso classificar a menstruao enlt'l' <>s fenmenos mrbidos; pois, pelas perturbaes que
c lt termina, ela aumenta a receptividade da mulher doenv;t. Entretanto, como qualificar de doentio um estado cuja
.r11sl'ncia ou desaparecimento prematuro constituem inc c llllestavelmente um fenmeno patolgico? Raciocina-se
. . . hre essa questo como se, num organismo sadio, cada
cltLtlhe, por assim dizer, tivesse um papel til a desempe-
niLtr; como se cada estado interno correspondesse exatatil< rllc a uma condio externa e, por conseguinte, contri1llltSSl' para assegurar, por sua parte, o equilbrio vital e a

54

AS REGRAS DO MiTJODO SOOOLGJCO

reduo das chances de morte. legtimo supor, ao contrrio, que certas disposies anatmicas ou funcionais
no servem diretamente para nada, mas simplesmente so
porque so, porque no podem deixar de ser, dadas as
condies gerais da vida. No se poderia no entanto qualific-las de mrbidas; pois a doena , antes de tudo, algo evitvel que no est implicado na constituio regular
do ser vivo. Ora, pode acontecer que, em vez de fortalecer o organismo, tais disposies diminuam sua fora de
resistncia e, conseqentemente, aumentem os riscos
mortais.
Por outro lado, no seguro que a doena tenha
sempre o resultado em funo do qual se quer defini-la.
Acaso no h uma srie de afeces demasiado leves para
que possamos atribuir-lhes uma influncia sensvel sobre
as bases vitais do organismo? Mesmo entre as mais graves,
h algumas cujas conseqncias nada tm de deplorvel,
se soubermos lutar contra elas com as armas de que dispomos. Quem sofre de problemas gstricos, mas segue
uma boa dieta, pode viver tanto quanto o homem sadio.
Claro que obrigado a ter cuidados; mas no somos todos
obrigados a isso, e acaso pode a vida manter-se de outro
modo? Cada um de ns tem sua higiene; a do doente no
se assemelha quela praticada pela mdia dos homens de
seu tempo e de seu meio; mas essa a nica diferena
que existe entre eles desse ponto de vista. A doena nem
sempre nos deixa desamparados, num estado de inadaptao irremedivel; ela apenas nos obriga a adaptar-nos de
modo diferente do da maior parte de nossos semelhantes.
Quem nos diz, inclusive, que no existem doenas qul'
acabam por se mostrar teis? A varola que nos inoculamos atravs da vacina uma verdadeira doena que no/'1
damos voluntariamente; no entanto ela aumenta nossas
chances de sobrevivncia. Talvez haja muitos outros e<IS<>N

I>IST!NO Ei'vTRE NORMAL E PA10LG!CO

55

L'l11 que o problema causado pela doena insignificante


comparado com as imunidades que ela confere.
Enfim, e sobretudo, esse critrio na maioria das vezes inaplicvel. Pode-se muito bem estabelecer, a rigor,
11ue a mortalidade mais baixa que se conhece encontra-se
('Jll determinado grupo de indivduos; mas no se pode
1kmonstrar que no poderia haver outra mais baixa.
<)uem nos diz que no so possveis outras disposies
(1uc teriam por efeito diminu-la ainda mais? Esse mnimo
d~.._ fato no portanto prova de uma perfeita adaptao,
nem, por conseguinte, um indicador seguro do estado de
-;;tde, se nos basearmos na definio precedente. Alm
(I isso, um gmpo dessa natureza muito difcil de se constituir e de se isolar de todos os outros, como seria necessril >, para que se pudesse observar a constituio orgnica
( ll que ele tem o privilgio e que a suposta causa dessa
..,, tperioridade. Inversamente, se bvio, quando se trata
( lt uma doena cujo desdobramento geralmente mortal,
'I li V as probabilidades ele sobrevivncia do indivduo so
ditninudas, a prova singularmente difcil quando a afcc' ;11 > no de natureza a ocasionar diretamente a morte.
1 :, >111 efeito, s h uma maneira objetiva de provar que indivduos situados em condies definidas tm menos
' IL1nces de sobreviver que outros: demonstrar que, de
l.11n, a maior parte deles vive menos tempo. Ora, se essa
d, monstrao freqentemente possvel nos casos de
'lt ,l n"as puramente individuais, ela inteiramente imprati' .1\'l'l em sociologia. Pois aqui no temos o ponto de refe11 'lllia de que dispe o bilogo, a saber, o nmero da
llll >rl:tlidade mdia. No sabemos sequer distinguir com
,.,.11id;lo simplesmente aproximada em que momento nas' ' 11111;t sociedade e em que momento ela morre. Todos
' ..... ~t s problemas que, mesmo em biologia, esto longe de
, ..... 1.1r claramente resolvidos, permanecem ainda, para o so-

56

AS REGRAS DO M:'TODO SOG10LG!CO

cilogo, envoltos em mistrio. Alis, os acontecimentos


que se produzem no curso da vida social e que se repetem
mais ou menos identicamente em todas as sociedades do
mesmo tipo so demasiadamente variados para que seja
possvel determinar em que medida um deles pode ter
contribudo para apressar o desenlace final. Quando se
trata de indivduos, como eles so muito numerosos, pode-se escolher aqueles que so comparados de maneira a
que tenham em comum apenas uma nica e mesma *anomalia*; **esta assim isolada de todos os fenmenos concomitantes e, portanto, pode-se estudar a natureza de sua
influncia sobre o organismo**. Se, por exemplo, um grupo de mil reumticos, tomados ao acaso, apresenta uma
mortalidade sensivelmente superior mdia, h boas razes
para atribuir esse resultado ditese reumtica. Mas, em
sociologia, como cada espcie social conta apenas um pequeno nmero de indivduos, o campo das comparaes
demasiado restrito para ***que agrupamentos desse gnero
possam ser demonstrativos***.
Ora, na falta dessa prova de fato, nada mais possvel seno raciocnios dedutivos cujas concluses s podem ter o valor de conjeturas subjetivas. Demonstrar-se-,
no que tal acontecimento enfraquece efetivamente o organismo social, mas que ele deve ter esse efeito. Para isso, mostrar-se- que ele no pode deixar de ocasionar esta ou aquela conseqncia que se julga nociva sociedade e, por esse motivo, ele ser declarado mrbido. Mas
mesmo supondo que ele engendre de fato essa conseqncia, pode ocorrer que os inconvenientes que esta
apresente sejam compensados, e at mais do que isso,
*"doena" (R.P., p. '582.)
*" Frase que no figura no texto inicial.
*** "que se possa proceder a agmpamentos desse gnero". (R.JI.,
p. 582.)

/J!S11NO ENTRE NORMAL E PATOLGICO

57

por vantagens que no se percebem. Alm do mais, h


:tpenas uma razo que permitiria cham-la de funesta: ela
1K'rturbar o desempenho normal das funes. Mas tal prov:t supe o problema j resolvido; pois ela s possvel
'>l' determinarmos previamente em que consiste o estado
rH >rmal e, portanto, se soubermos sob que sinal ele pode
str reconhecido. Tentar-se- constru-lo integralmente e a
fJriori? No necessrio mostrar o que pode valer tal
'., mstruo. Eis como, tanto em sociologia como em histri:t, os mesmos acontecimentos podem vir a ser qualificali( >s, conforme os sentimentos pessoais do estudioso, de
o..;:tlutares ou de desastrosos. Assim, acontece a todo morttl'nto que um terico incrdulo assinale, nos restos de f
'l''l' sobrevivem em meio ao desmoronamento geral das
'nnas religiosas, um fenmeno mrbido, enquanto, para
', crente, a incredulidade mesma que hoje a grande
'I( lna social. Do mesmo modo, para o socialista, a orgallil.ao econmica atual um fato de teratologia social,
'', passo que, para o economista ortodoxo, as tendncias
.,, 1 ia listas que so, por excelncia, patolgicas. E cada
11111 encontra em apoio de sua opinio silogismos que
' ' nsidera bem construdos.
O erro comum dessas definies querer atingir prelll:tluramente a essncia dos fenmenos. Elas supem corn', ;rdmitidas proposies que, verdadeiras ou no, s
I",, km ser provadas se a cincia j estiver suficientemen1! :tvanada. o caso, porm, de nos conformarmos re-'gr.t estabelecida anteriormente. Em vez de pretendermos
dthrminar de sada as relaes do estado normal e de
'"''' ,ontrrio com as foras vitais, busquemos simplesuwrth.' algum sinal exterior, imediatamente perceptvel,
ttt.ts objetivo, que nos permita distinguir uma da outra es.,,,.., 'luas ordens de fatos.

58

AS REGRAS DO MTODO SOOOLGJCO

Todo fenmeno sociolgico, assim como, de resto,


todo fenmeno biolgico, suscetvel de assumir formas
diferentes conforme os casos, embora permanea essencialmente ele prprio. Ora, essas formas podem ser de
duas espcies. Umas so gerais em toda a extenso da espcie; elas se verificam, se no em todos os indivduos,
pelo menos na maior parte deles e, se no se repetem
identicamente em todos os casos nos quais se observam,
mas variam de um sujeito a outro, essas variaes esto
compreendidas entre limites muito prximos. H outras,
ao contrrio, que so excepcionais; elas no apenas se
verificam s na minoria, mas tambm acontece que, l
mesmo onde elas se produzem, muito freqentemente
no duram toda a vida do indivduo. Elas so uma exceo tanto no tempo como no espao'. Estamos, pois, em
presena de duas variedades distintas de fenmenos que
devem ser designadas por termos diferentes. Chamaremos
normais os fatos que apresentam as formas mais gerais e
daremos aos outros o nome de mrbidos ou patolgicos.
Se concordarmos em chamar tipo mdio o ser esquemtico que constituiramos ao reunir num mesmo todo, numa
espcie de individualidade abstrata, os caracteres mais
freqentes na espcie com suas formas mais freqentes,
poderemos dizer que o tipo normal se confunde com o tipo mdio e que todo desvio em relao a esse padro da
sade um fenmeno mrbido. verdade que o tipo
mdio no poderia ser determinado com a mesma clareza
. que um tipo individual, j que seus atributos constitutivos
no esto absolutamente fixados, mas so suscetveis de
variar. Todavia o que no se pode pr em dvida que
ele possa ser constitudo, j que a matria imediata da
cincia; pois ele se confunde com o tipo genrico. O que
o fisiologista estuda so as funes do organismo mdio,
e com o socilogo no diferente. Uma vez que se sahl

f)/S77NO ENTRH NORMAl E PA'JOl>GlCO

59

distinguir as espcies sociais umas das outras - tratamos


mais adiante a questo -, sempre possvel descobrir
JUal a forma mais geral que apresenta um fenmeno nullla espcie determinada.
V-se que um fato s pode ser qualificado de patolgico em relao a uma espcie dada. As condies da
s;tde e da doena no podem ser definidas in ahstracto
1 de maneira absoluta. A regra no contestada em bioI<Jgia; jamais ocorreu a algum que o que normal para
11111 molusco o tambm para um vertebrado. Cada esp~iL' tem sua sade, porque tem seu tipo mdio que lhe
1 )r<'>prio, e a sade das espcies mais baixas no menor
< 111e a das mais elevadas. O mesmo princpio aplica-se
s< 1ciologia, embora freqentemente ele seja ignorado a.
1)rLciso renunciar a esse hbito, ainda muito difundido, de
111lgar uma instituio, uma prtica, uma mxima moral,
'< 11110 se elas fossem boas ou ms em si mesmas e por si
11 H:smas, para todos os tipos sociais indistintamente.
Visto que o ponto de referncia em relao ao qual
'-1 pode julgar o estado de sade ou de doena varia com
'" l'spcies, ele pode variar tambm para uma nica e
llll'Sma espcie, se esta vier a mudar. assim que, do
1)( mto de vista puramente biolgico, o que normal para
', sl..'lvagem nem sempre o para o civilizado, e vice-ver"''. H sobretudo uma ordem de variaes que imporl.tnle levar em conta, porque elas se produzem regularllll'llte em todas as espcies: so aquelas relacionadas
u Ltde. A sade do velho no a do adulto, assim como
<'.sLt no a da criana; e o mesmo ocorre com as socied.Hk-s~. Um fato social no pode portanto ser dito normal
p;1r;1 uma espcie social determinada, a no ser em rela-
~,. ;11) a uma fase, igualmente determinada, de seu desen,., ,Jvimento; em conseqncia, para saber se ele tem direi'' ;I L'ss3 denominao, no basta observar sob que forma
<

60

AS REGRAS DO MTODO SOOOLGJCO

ele se apresenta na generalidade das sociedades que pertencem a essa espcie; preciso tambm ter o cuidado de
consider-las na fase correspondente de sua evoluo.
Parece que acabamos de proceder simplesmente a
uma definio de palavras; pois nada mais fizemos seno
agrupar fenmenos segundo suas semelhanas e suas diferenas e impor nomes aos grupos assim formados. Mas,
em realidade, os conceitos que constitumos, ao mesmo
tempo que tm a grande vantagem de ser reconhecveis
por caracteres objetivos e facilmente perceptveis, no se
afastam da noo que se tem comumente da sade e da
doena. Com efeito, no a doena concebida por todo o
mundo como um acidente, que a natureza do ser vivo
certamente comporta, mas no costuma engendrar? o
que os antigos filsofos exprimiam ao dizer que ela no
deriva da natureza das coisas, que ela o produto de
uma espcie de contingncia imanente aos organismos.
Tal concepo, seguramente, a negao de toda cincia;
pois a doena no possui nada mais miraculoso que a
sade; ela est igualmente fundada na natureza dos seres.
S que no est fundada na natureza normal; no est implicada no temperamento ordinrio dos seres, nem ligada
s condies de existncia das quais eles geralmente dependem. Inversamente, para todo o mundo, o tipo da
sade se confunde com o da espcie. Inclusive no se pode, sem contradio, conceber uma espcie que, por si
mesma e em virtude de sua constituio fundamental, fosse irremediavelmente doente. Ela a norma por excelf!ncia e, portanto, nada de anormal poderia conter.
verdade que, correntemente, entende-se tambm
por sade um estado geralmente prefervel doena. Mas
essa definio est contida na precedente. De fato, se o~
caracteres cuja reunio forma o tipo normal puderam s~
generalizar numa espcie, h uma razo para isso. EsN.a

I >!SllNO ENTRE NORMAL E PATOLGICO

61

generalidade ela mesma um fato que tem necessidade


dL ser explicado e que, para tanto, reclama uma causa.
< >ra, ela seria inexplicvel se as formas de organizao
111~1 is difundidas no fossem tambm, pelo menos em seu
c unjunto, as mais vantajosas. Como teriam elas podido se
111anter numa to grande variedade de circunstncias, se
11:10 capacitassem os indivduos a resistir melhor s causas
'k destruio? Ao contrrio, se as outras so mais raras,
<videntemente porque, na mdia dos casos, os indivduos
que as representam tm mais dificuldade de sobreviver. A
111:tior freqncia das primeiras portanto a prova de sua
"'' pcrioridade4.

li

Essa ltima observao fornece inclusive um meio de


os resultados do precedente mtodo.
lima vez que a generalidade, que caracteriza exteriorIIH'ntc os fenmenos normais, ela prpria um fenmeno
,.,plicvel, compete, depois que ela foi diretamente estaIll'l<cida pela observao, procurar explic-la. Certamente
1u ,< lt'mos estar seguros de antemo de que ela tem uma
' .111s:t, mas o melhor saber com preciso qual essa cau' < :1 >m efeito, o carter normal do fenmeno ser mais
1111 ,ntcstvel se demonstrarmos que o sinal exterior que o
IJ.t\'l;t revelado a princpio no puramente aparente, mas
1111 fundado na natureza das coisas; em uma palavra, se
I"'' l1 r mos erigir essa normalidade de fato em normalidade
lt Ii rei to. Essa demonstrao, de resto, nem sempre con"hiiLi em mostrar que o fenmeno til ao organismo,
111111 1;, que este seja o caso mais freqente, pelas razes
q111' ;ll':lhamos de mencionar; mas pode ocorrer tambm,
c'"'', assinalamos mais acima, que uma disposio seja
' '1111 rolar

62

AS Nl::CiRAS DO Mi:TODO SOCJOL()GJCO

normal sem servir a nada, simplesmente porque est necessariamente implicada na natureza do ser. Assim, talvez
fosse til que o parto no causasse problemas to violentos ao organismo feminino; mas isso impossvel. Em
conseqncia, a normalidade do fenmeno ser explicada
pelo simples fato de estar ligada s condies de existncia da espcie considerada, seja como um efeito mecanicamente necessrio dessas condies, seja como um meio
que permite aos organismos adaptarem-se a elas'i.
Essa prova no simplesmente til a ttulo de cemtrote. Convm no esquecer, com efeito, que, se h interesse em distinguir o normal do anormal, sobretudo
com vistas a esclarecer a prtica. Ora, para agir com conhecimento de causa no basta saber o que devemos
querer, mas por que o devemos. As proposies cientficas, relativas ao estado normal, sero mais imediatamente
aplicveis aos casos particulares quando estiverem acompanhadas de suas razes; pois ento saberemos reconhecer melhor em que casos convm modific-las, ao apliclas, e em que sentido.
H inclusive circunstncias em que essa verificao
rigorosamente necessria, porque o primeiro mtodo, se
fosse empregado sozinho, poderia induzir a erro. o que
acontece nos perodos de transio em que a espcie inteira est em via de evoluir, sem estar ainda definitivamente fixada em uma forma nova. Nesse caso, o nico tipo normal que se encontra desde j realizado e dado nos
fatos o do passado; no entanto ele no est mais em
harmonia com as novas condies de existncia. Um fato
pode assim persistir em toda a extenso de uma espcie,
embora no mais corresponda s exigncias da situao.
Nesse caso, portanto, ele s tem as aparncias da normalidade; a generalidade que apresenta no seno um rtulo mentiroso, posto que, mantendo-se apenas pela fora

DJS17NO h'N'JRE NORMAL E PA10LGTCO

63

cega do hbito, ela no mais o indicador de que o fen6meno observado est intimamente ligado s condies
gerais da existncia coletiva. Essa dificuldade, alis, especfica sociologia. Ela no existe, por assim dizer, para
o bilogo. Com efeito, muito raro que as espcies animais sejam obrigadas a tomar formas imprevistas. As nicas modificaes normais pelas quais elas passam so
aquelas que se reproduzem regularmente em cada indivduo, principalmente sob a int1uncia da idade. Portanto
elas so conhecidas ou podem s-lo, j que se realizaram
numa grande quantidade de casos; em vista disso se pode
saber, a cada momento do desenvolvimento do animal, e
mesmo nos perodos de crise, em que consiste o estado
normal. O mesmo acontece em sociologia em relao s
sociedades que pertencem s espcies inferiores. Como
muitas delas j cumpriram toda a sua carreira, a lei de sua
l..'voluo normal est ou pelo menos pode ser estabelecid;t. Mas, quando se trata das sociedades mais elevadas e
mais recentes, essa lei desconhecida por definio, j
que elas ainda no percorreram toda a sua histria. O soci<'>logo pode, assim, ter dificuldades para saber se um fell<'>meno normal ou no, estando privado de qualquer
1H mto de referncia.
Ele sair da dificuldade procedendo como acabamos
dl dizer. Aps ter estabelecido pela observao que o fa1
t' geral, ele remontar s condies que determinaram
cssa generalidade no passado e procurar saber, a seguir,
.,,. l:ts condies ainda se verificam no presente ou, ao
c c nl r:'trio, se alteraram. No primeiro caso, ele ter o direilc cll' qualificar o fenmeno de normal e, no segundo, de
1cct1sar-lhe esse carter. Por exemplo, para saber se o esl.ulc l'conmico atual dos povos europeus, com a ausn' i.t de.: organizao6 que a sua caracterstica, normal
111 11:to, investigar-se- aquilo que, no passado, deu oric

64

AS REGRAS DO MTODO SOOOLGJCO

gema ele. Se essas condies so ainda aquelas nas quais


se encontram atualmente nossas sociedades, porque a
situao normal, a despeito dos protestos que provoca.
Se, ao contrrio, verificar-se que ela est ligada a essa velha estrutura social que qualificamos alhures de segmentar7 e que, aps ter sido a ossatura essencial das sociedades, vai-se apagando cada vez mais, deveremos concluir
que ela constitui presentemente um estado mrbido, por
mais universal que seja. de acordo com o mesmo mtodo que devero ser resolvidas todas as questes controversas desse gnero, como as de saber se o enfraquecimento das crenas religiosas ou se o desenvolvimento
dos poderes do Estado so fenmenos normais ou noH.
Contudo, esse mtodo no poderia, em caso nenhum,
substituir o precedente, nem mesmo ser empregado primeiro. A comear porque ele levanta questes que teremos de examinar adiante e que s podem ser abordadas
quando a cincia j avanou suficientemente; pois ele implica, em suma, uma explicao quase completa dos fenmenos, na medida em que supe sejam determinadas suas
causas ou suas funes. Ora, importante que, desde o
incio da pesquisa, se possam classificar os fatos em normais e anormais, ressalvando-se alguns casos excepcionais, a fim de poder atribuir fisiologia e patologia os
respectivos domnios. Em seguida, em relao ao tipo
normal que um fato deve ser considerado til ou necessrio para poder ele prprio ser qualificado de normal. Caso
contrrio, poder-se-ia demonstrar que a doena se confunde com a sade, j que ela deriva necessariamente do organismo afetado; apenas com o organismo mdio que
ela no mantm a mesma relao. Do mesmo modo, a
aplicao de um remdio, sendo til ao doente, poderia
ser vista como um fenmeno normal, quando evidente-1
mente anormal, pois s em circunstncias anormais tem

DJS77NO EN7RE NORMAL E PATOLGICO

65

essa utilidade. Portanto s podemos servir-nos desse mtodo se o tipo normal estiver constitudo, e isso somente
possvel por outro procedimento. Enfim, e sobretudo, se
verdade que tudo o que normal til, com a condio
de ser necessrio, falso que tudo o que til seja normal. Podemos ter certeza de que os estados que se generalizaram na espcie so mais teis do que os que permaneceram excepcionais, mas no de que os mais teis
que existem ou que podem existir. No temos nenhuma
razo para acreditar que todas as combinaes possveis
foram tentadas no curso da experincia e, entre aquelas jamais realizadas, mas concebveis, talvez muitas sejam mais
vantajosas que as que conhecemos. A noo de til excede a de normal; ela est para esta assim como o gnero est para a espcie. Ora, impossvel deduzir o mais do menos, a espcie do gnero. Mas pode-se encontrar o gnero
na espcie, j que esta o contm. Por isso, uma vez constatada a generalidade do fenmeno, podem-se confirmar
os resultados do primeiro mtodo, mostrando como ele
servelJ. Podemos assim formular as trs regras seguintes:
1) Um fato social normal para um tipo social determinado, considerado numa fase determinada de seu desenvolvimento, quando ele se produz na mdia das sociedades dessa espcie, consideradas na fase correspondente
de sua evoluo.
2) Os resultados do mtodo precedente podem ser veri.ftcados mostrando-se que a generalidade do fenmeno se
deve s condies gerais da vida coletiva no tipo social
considerado.
3) Essa verificao necessria quando esse fato se
relaciona a uma espcie social que ainda no consumou
sua evoluo integral.

66

AS REGRA.'>' DO MTODO ,)'0C10LcJGJCO

III

Estamos to habituados a resolver com uma palavra


essas questes difceis e a decidir rapidamente, a partir de
observaes sumrias e base de silogismos, se um fato
social normal ou no, que esse procedimento talvez v
ser considerado inutilmente complicado. No parece preciso dar-se tanto trabalho para distinguir a doena da sade. Acaso no fazemos diariamente distines desse tipo?
verdade; mas resta saber se as fazemos devidamente. O
que nos mascara as dificuldades desses problemas que
vemos o bilogo resolv-los com relativa facilidade. Mas
esquecemos que mui to mais fcil para ele do que para
o socilogo perceber como cada fenmeno afeta a fora
de resistncia do organismo e com isso determinar seu carter normal ou anormal com uma exatido praticamente
suficiente. Em sociologia, a complexidade e a mobilidade
maiores dos fatos obrigam a muitas precaues, como
provam os julgamentos contraditrios feitos sobre o mesmo fenmeno por diferentes partidos. Para mostrar bem o
quanto essa cautela necessria, faamos ver, por alguns
exemplos, em que erros se incorre quando ela no respeitada e sob que luz nova os fenmenos mais essenciais
aparecem quando so tratados metodicamente.
Se h um fato cujo carter patolgico parece incontestvel, o crime. Todos os criminologistas esto de
acordo nesse ponto. Ainda que expliquem essa morbidez
de maneiras diferentes, eles so unnimes em reconhecla. O problema, porm, deveria ser tratado com menos
presteza.
Apliquemos, com efeito, as regras precedentes. O crime no se observa apenas na maior parte das sociedades
desta ou daquela espcie, mas em todas as sociedades de
todos os tipos. No h nenhuma onde no exista uma cri-

OIS11NO ENTRE NORMAL E PATOLGICO

67

minalidadc. Esta muda de forma, os atos assim qualificados no so os mesmos em toda parte; mas, sempre e em
toda parte, houve homens que se conduziram de maneira
a atrair sobre si a represso penal. Se, pelo menos, medida que as sociedades passam dos tipos inferiores aos mais
elevados, o ndice de criminalidade- isto , a relao entre o nmero anual dos crimes e o da populao - tendesse a diminuir, poder-se-ia supor que, embora pennanea
um fenmeno normal, o crime tende, no entanto, a perder
esse carter. Mas no temos razo nenhuma que nos permita acreditar na realidade dessa regresso. Muitos fatos
pareceriam antes demonstrar a existncia de um movimento no sentido inverso. Desde o comeo do sculo, a
estatstica nos fornece o meio de acompanhar a marcha da
criminalidade; ora, por toda parte ela aumentou. Na Fran<.;a, o aumento de cerca de 300 por cento. No h portanto fenmeno que apresente da maneira mais irrecusvel todos os sintomas da normalidade, j que ele se mostra
intimamente ligado s condies de toda vida coletiva. Fazer do crime uma doena social seria admitir que a doena
no algo acidental, mas, ao contrrio, deriva, em certos
casos, da constituio fundamental do ser vivo; seria apagar toda distino entre o fisiolgico e o patolgico. Certamente pode ocorrer que o prprio crime tenha formas
;tnormais; o que acontece quando, por exemplo, ele
;tt inge um ndice exagerado. No duvidoso, com efeito,
que esse excesso seja de natureza mrbida. O que nornal simplesmente que haja uma criminalidade, contanto
< 1ue esta atinja e no ultrapasse, para cada tipo social, certo nvel que talvez no seja impossvel fixar de acordo
( '( Hn as regras precedentes Io.
Eis-nos em presena de uma concluso, aparentelliL'nte, bastante paradoxal. Pois no devemos iludir-nos
quanto a ela. Classificar o crime entre os fenmenos de

68

AS REGRAS DO MTODO SOCJOLGJCO

sociologia normal no apenas dizer que ele um fenmeno inevitvel ainda que lastimvel, devido incorrigvel maldade dos homens; afirmar que ele um fator da
sade pblica, uma parte integrante de toda sociedade sadia. Esse resultado, primeira vista, bastante surpreendente para que tenha desconcertado a ns prprios e por
muito tempo. Entretanto, uma vez dominada essa primeira impresso de surpresa, no difcil encontrar as razes
que explicam essa normalidade e, ao mesmo tempo, a
confirmam.
Em primeiro lugar, o crime normal porque uma sociedade que dele estivesse isenta seria inteiramente impossvel.
O crime, conforme mostramos alhures, consiste num
ato que ofende certos sentimentos coletivos dotados de
uma energia e de uma clareza particulares. Para que, numa
sociedade dada, os atos reputados criminosos pudessem
deixar de ser cometidos, seria preciso que os sentimentos
que eles ferem se verificassem em todas as conscincias individuais sem exceo e com o grau de fora necessrio
para conter os sentimentos contrrios. Ora, supondo que
essa condio pudesse efetivamente ser realizada, nem por
isso o crime desapareceria, ele simplesmente mudaria de
forma; pois a causa mesma que esgotaria assim as fontes
da criminalidade abriria imediatamente novas.
Com efeito, para que os sentimentos coletivos protegidos pelo direito penal de um povo, num momento determinado de sua histria, consigam penetrar nas conscincias que lhes eram ento fechadas ou ter mais influncia
l onde no tinham bastante, preciso que eles adquiram
uma intensidade superior que possuam at ento.
preciso que a comunidade como um todo os sinta com
mais ardor; pois eles no podem obter de outra fonte a
fora maior que lhes permite impor-se aos indivduos que

1JJS17NO ENIRE NORl'vlAL E PATOLGICO

69

at ento lhes eram mais refratrios. Para que os assassinos desapaream, preciso que o horror do sangue derramado torne-se maior naquelas camadas sociais em que
se recrutam os assassinos; mas, para tanto, preciso que
ele se torne maior em toda a extenso da sociedade. Alis,
a ausncia mesma do crime contribuiria diretamente para
produzir esse resultado; pois um sentimento mostra-se
muito mais respeitvel quando ele sempre e uniformemente respeitado. Mas no se percebe que esses estados
fortes da conscincia comum no podem ser assim reforados sem que os estados mais fracos, cuja violao dava
antes origem apenas a faltas puramente morais, sejam
igualmente reforados; pois os segundos so apenas o
prolongamento, a forma atenuada dos primeiros. Assim, o
roubo e a simples indelicadeza no ofendem seno um
nico e mesmo sentimento altrusta: o respeito propriedade de outrem. S que esse mesmo sentimento ofendido de modo mais fraco por um desses atos do que pelo
outro; e como, alm disso, ele no tem na mdia das
conscincias uma intensidade suficiente para sentir vivamente a mais leve dessas duas ofensas, esta ser objeto
de uma maior tolerncia. Eis por que se censura simplesmente o indelicado, ao passo que o ladro punido. Mas
se o mesmo sentimento tornar-se mais forte, a ponto de
fazer calar em todas as conscincias aquilo que inclina o
homem ao roubo, ele se tornar mais sensvel s leses
que, at ento, apenas o tocavam levemente; ele reagir
portanto com mais firmeza contra elas; tais leses sero
c>bjeto de uma reprovao mais enrgica que far passar
:tlgumas delas, de simples faltas morais que eram, ao estado de crimes. Por exemplo, os contratos indelicados ou
indelicadamente executados, que implicam apenas uma
reprovao pblica ou reparaes civis, se tornaro delilos. Imaginem uma sociedade de santos, um claustro

70

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

exemplar e perfeito. Os crimes propriamente ditos nela


sero desconhecidos; mas as faltas que parecem veniais
ao vulgo causaro o mesmo escndalo que produz o delito ordinrio nas conscincias ordinrias. Portanto, se essa
sociedade estiver armada do poder de julgar e de punir,
ela qualificar esses atos de criminosos e os tratar como
tais. pela mesma razo que o homem honesto julga suas
menores fraquezas morais com uma severidade que a
multido reserva aos atos verdadeiramente delituosos.
Outrora, as violncias contra as pessoas eram mais freqentes do que hoje, porque o respeito pela dignidade
individual era menor. Como este aumentou, esses crimes
tornaram-se mais raros; em compensao, muitos atos
que lesavam esse sentimento entraram no direito penal,
no qual primitivamente no constavamlt.
Talvez se pergunte, para esgotar todas as hipteses
logicamente possveis, por que essa unanimidade no se
estenderia a todos os sentimentos coletivos sem exceo;
por que mesmo os mais fracos no adquiririam suficiente
energia para prevenir qualquer dissidncia. A conscincia
moral da sociedade se manifestaria por inteiro em todos
os indivduos e com uma vitalidade suficiente para impedir todo ato que a ofendesse, tanto as faltas puramente
morais como os crimes. Mas uma uniformidade to universal e to absoluta radicalmente impossvel; pois o
meio fsico imediato no qual cada um de ns se encontra,
os antecendentes hereditrios, as influncias sociais de
que dependemos variam de um indivduo a outro e, por
.conseguinte, diversificam as conscincias. No possvel
que todos se assemelhem nesse ponto, pela simples razo
de que cada um tem seu organismo prprio, e esses organismos ocupam pores diferentes do espao. Por isso,
mesmo nos povos inferiores, nos quais a originalidade individual muito pouco desenvolvida, ela no chega a ser

DIS'JINO ENTRE NORMAL E PATOLGICO

71

nula. Assim, como no pode haver sociedade em que os


indivduos no divirjam em maior ou menor grau do tipo
coletivo, tambm inevitvel que, entre essas divergncias,
haja algumas que apresentem um carter criminoso. Pois
o que confere a elas esse carter no sua importncia
intrnseca, mas a que lhes atribui a conscincia comum.
Se esta mais forte, se tem suficiente autoridade para tornar essas divergncias muito fracas em valor absoluto, ela
ser tambm mais sensvel, mais exigente, e, reagindo
contra os menores desvios com a energia que manifesta
alhures apenas contra dissidncias mais considerveis, ir
atribuir-lhes a mesma gravidade, ou seja, ir marc-los como criminosos.
O crime portanto necessrio; ele est ligado s condies fundamentais de toda vida social e, por isso mesmo, til; pois as condies de que ele solidrio so
elas mesmas indispensveis evoluo normal da moral e
do direito.
De fato, no mais possvel hoje contestar que no
apenas o direito e a moral variam de um tipo social a outro, como tambm mudam em relao a um mesmo tipo,
se as condies da existncia coletiva se modificam. Mas,
para que essas transformaes sejam possveis, preciso
que os sentimentos coletivos que esto na base da moral
no sejam refratrios mudana, que tenham, portanto,
apenas uma energia moderada. Se fossem demasiado fortes, deixariam de ser plsticos. Todo arranjo, com efeito,
um obstculo a um novo arranjo, e isso tanto mais quanto
mais slido for o arranjo primitivo. Quanto mais fortemente pronunciada for uma estrutura, mais resistncia ela opor a qualquer modificao, e isso vale tanto para os arran
jos funcionais como para os anatmicos. Ora, se no houvesse crimes, essa condio no seria preenchida; pois tal
hiptese supe que os sentimentos coletivos teriam chega-

72

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

do a um grau de intensidade sem exemplo na histria. Nada bom indefinidamente e sem medida. preciso que a
autoridade que a conscincia moral possui no seja excessiva; caso contrrio, ningum ousaria contest-la e muito
facilmente ela se cristalizaria numa forma imutvel. Para
que ela possa evoluir, preciso que a originalidade individual possa vir luz; ora, para que a do idealista que sonha
superar seu sculo possa se manifestar, preciso que a do
criminoso, que est abaixo de seu tempo, seja possvel.
Uma no existe sem a outra.
E no tudo. Alm dessa utilidade indireta, o prprio
crime pode desempenhar um papel til nessa evoluo.
No apenas ele implica que o caminho permanece aberto
s mudanas necessrias, como tambm, em certos casos,
prepara diretamente essas mudanas. No apenas, l onde ele existe, os sentimentos coletivos encontram-se no
estado de maleabilidade necessrio para adquirir uma forma nova, como ele tambm contribui s vezes para predeterminar a forma que esses sentimentos iro tomar.
Quantas vezes, com efeito, o crime no seno uma antecipao da moral por vir, um encaminhamento em direo ao que ser! De acordo com o direito ateniense, Scrates era um criminoso e sua condenao simplesmente
justa. No entanto seu crime, a saber, a independncia de
seu pensamento, era til, no somente humanidade,
mas sua ptria. Pois ele servia para preparar uma moral
e uma f novas, das quais os atenienses tinham ento necessidade, porque as tradies segundo as quais tinham
vivido at ento no mais estavam em harmonia com suas
condies de existncia. Ora, o caso de Scrates no
isolado; ele se reproduz periodicamente na histria. A liberdade de pensar que desfrutamos atualmente jamais
poderia ter sido proclamada se as regras que a proibiam
no tivessem sido violadas antes de serem solenemente

rJ!S77NO f'NTRE NORMAL E PA1DLG/CO

73

abolidas. Entretanto, naquele momento, essa violao era


um crime, j que era uma ofensa a sentimentos ainda muito fortes na generalidade das conscincias. Todavia esse
crime era til, pois preludiava transformaes que, dia
aps dia, tornavam-se mais necessrias. A livre filosofia
teve por precursores os herticos de todo tipo que obrao secular justamente perseguiu durante toda a Idade Mdia, at as vsperas dos tempos contemporneos.
Desse ponto de vista, os fatos fundamentais da criminologia apresentam-se a ns sob um aspecto de todo novo. Contrariamente s idias correntes, o criminoso no
mais aparece como um ser radicalmente insacivel, como
uma espcie de elemento parasitrio, corpo estranho e
inassimilvel, introduzido no seio da sociedade 12; ele um
agente regular da vida social. O crime, por sua vez, no
deve mais ser concebido como um mal que no possa ser
contido dentro de limites demasiado estreitos; mas, longe
de haver motivo para nos felicitarmos quando lhe ocorre
descer muito sensivelmente abaixo do nvel ordinrio, podemos estar certos de que esse progresso aparente ao
mesmo tempo contemporneo e solidrio de alguma perturbao social. Assim, o nmero de agresses e de ferimentos jamais cai tanto como em tempos de penria u. Ao
mesmo tempo e por via indireta, a teoria da pena se mostra renovada, ou melhor, por renovar. Com efeito, se o crime uma doena, a pena seu remdio e no pode ser
concebida de outro modo; assim, todas as discusses que
da suscita tm por objeto saber o que ela deve ser para
(umprir seu papel de remdio. Mas, se o crime nada tem
de mrbido, a pena no poderia ter por objeto cur-lo e
sua verdadeira funo deve ser buscada em outra parte.
Portanto as regras precedentemente enunciadas esto
I< mge de terem como nica razo de ser a satisfao de
urn formalismo lgico sem grande utilidade, uma vez que,

74

AS REGRAS DO MTODO SOC10LG!CO

ao contrrio, conforme as apliquemos ou no, os fatos sociais mais essenciais mudam totalmente de carter. Se esse exemplo, alis, particularmente demonstrativo - e
por isso julgamos que era preciso nos determos nele -, h
muitos outros que poderiam ser utilmente citados. No
existe sociedade na qual no seja de regra que a pena deve ser proporcional ao delito; entretanto, para a escola
italiana, esse princpio no passa de uma inveno de juristas, desprovida de qualquer solidezl4. Inclusive, para
esses criminologistas, a instituio penal inteira, tal como funcionou at o presente em todos os povos conhecidos, que um fenmeno antinatural. J vimos que, para o
sr. Garofalo, a criminalidade especfica s sociedades inferiores nada tem de natural. Para os socialistas, a organizao capitalista, apesar de sua generalidade, que constitui um desvio do estado normal, produzido pela violncia
e o artifcio. Para Spencer, ao contrrio, nossa centralizao administrativa, a extenso dos poderes governamentais o vcio radical de nossas sociedades, e isso apesar
de ambas progredirem de maneira mais regular e universal medida que avanamos na histria. No cremos que
em nenhum desses casos se aceite como critrio sistemtico decidir do carter normal ou anormal dos fatos sociais
com base no grau de generalidade deles. sempre fora de muita dialtica que essas questes so decididas.
Entretanto, no respeitado esse critrio, incorre-se
no somente em confuses e em erros parciais, como os
que acabamos de lembrar, mas a cincia mesma torna-se
impossvel. Com efeito, esta tem por objeto imediato o estudo do tipo normal; ora, se os fatos mais gerais podem
ser mrbidos, possvel que o tipo normal jamais tenha
existido nos fatos. Sendo assim, de que serve estud-los?
Eles podem apenas confirmar nossos preconceitos e enraizar nossos erros, j que deles resultam. Se a pena, se a

I )/5:T/IV O ENTRE NORMAL E PATOLGICO

75

responsabilidade, tais como existem na histria, no so


seno um produto da ignorncia e da barbrie, de que
;1clianta dedicar-se a conhec-las para determinar suas formas normais? Assim, o esprito levado a afastar-se de
uma realidade desde ento sem interesse, voltando-se sohre si mesmo e buscando dentro de si os materiais necessjrios para reconstru-la. Para que a sociologia trate os fatos como coisas, preciso que o socilogo sinta a necessidade de aprender com eles. Ora, como o objeto principal de toda cincia da vida, tanto individual como social,
C-, em suma, definir o estado normal, explic-lo e distingui-lo de seu contrrio, se a normalidade no acontecer
nas coisas mesmas, se, ao contrrio, ela for um carter
<JUe imprimimos desde fora nestas ou que lhes recusamos
por razes quaisquer, acaba-se essa salutar dependncia.
<) esprito se acha vontade diante do real, que nada de
llluito importante tem a lhe ensinar; ele no mais contido pela matria qual se aplica, uma vez que ele, de
certo modo, que a determina. As diferentes regras que esubelecemos at o presente so portanto intimamente solid;ias. Para que a sociologia seja realmente uma cincia
de coisas, preciso que a generalidade dos fenmenos
seja tomada como critrio de sua normalidade.
Nosso mtodo, alis, tem a vantagem de regular a
:l<..)o ao mesmo tempo que o pensamento. Se o desejvel
11:lo objeto de observao, mas pode e deve ser determinado por uma espcie de clculo mental, nenhum limite,
por assim dizer, pode ser imposto s livres invenes da
i111aginao em busca do melhor. Pois, como atribuir perli. i\~o um termo que ela no pode ultrapassar? Ela escapa,
por definio, a qualquer limite. O objetivo da humanidade
rvcua portanto ao infinito, desencorajando uns por seu
:1fastamento mesmo, estimulando e apaixonando outros
que, para dele se aproximar um pouco, aceleram o passo e

76

AS REGRAS DO Mf.:TODO SOC10LGICO

se precipitam nas revolues. Escapamos desse dilema prtico se o desejvel for a sade, e se a sade for algo de definido e de dado nas coisas, pois o termo do esforo dado e definido ao mesmo tempo. No se trata mais de perseguir desesperadamente um fim que se afasta medida
que avanamos, mas de trabalhar com uma regular perseverana para manter o estado normal, para restabelec-lo
se for perturbado, para redescobrir suas condies se elas
vierem a mudar. O dever do homem de Estado no mais
impelir violentamente as sociedades para um ideal que lhe
parece sedutor, mas seu papel o do mdico: ele previne
a ecloso das doenas mediante uma boa higiene e, quando estas se manifestam, procura cur-las 1'i.

CAPTULO IV

REGRAS RELATIVAS CONSTITUIO


DOS TIPOS SOCIAIS

Visto que um fato social s pode ser qualificado de


normal ou de anormal em relao a uma espcie social
determinada, o que precede implica que um ramo da sociologia dedicado constituio dessas espcies e sua
classificao.
Essa noo de espcie social tem, alis, a grande vantagem de nos fornecer um meio-termo entre as duas concepes contrrias da vida coletiva que por muito tempo
dividiram os espritos: refiro-me ao nominalismo dos historiadoresl e ao realismo extremo dos filsofos. Para o
historiador, as sociedades constituem individualidades heterogneas, incomparveis entre si. Cada povo tem sua fisionomia, sua constituio especfica, seu direito, sua moral, sua organizao econmica que convm s a ele, e
toda generalizao praticamente impossvel. Para o filsofo, ao contrrio, todos esses agrupamentos particulares~
que chamamos tribos, cidades, naes, no so mais que
combinaes contingentes e provisrias sem realidade
prpria. Apenas a humanidade real e dos atributos ge-

78

AS RJ::GRAS DO M:TODO SOCIOLGICO

rais da natureza humana que decorre toda a evoluo social. Para os primeiros, portanto, a histria no seno
uma seqncia de acontecimentos que se encadeiam sem
se reproduzir; para os segundos, esses mesmos acontecimentos s tm valor e interesse como ilustrao das leis
gerais que esto inscritas na constituio do homem e que
dominam todo o desenvolvimento histrico. Para aqueles,
o que bom para uma sociedade no poderia aplicar-se
s outras. As condies do estado de sade variam de um
povo a outro e no podem ser determinadas teoricamente; uma questo de prtica, de experincia, de tentativas. Para os outros, essas condies podem ser calculadas
de uma vez por todas e para o gnero humano inteiro.
Parecia, portanto, que a realidade social ou seria o objeto
de uma filosofia abstrata e vaga, ou de monografias puramente descritivas. Mas escapamos a essa alternativa to
logo reconhecemos que, entre a multido confusa das sociedades histricas e o conceito nico, mas ideal, da humanidade, existem intermedirios: so as espcies sociais.
Na idia de espcie, com efeito, acham-se reunidas tanto
a unidade que toda pesquisa verdadeiramente cientfica
exige, corno a diversidade que dada nos fatos, j que a
espcie a mesma em todos os indivduos que *dela fazem parte* e, por outro lado, as espcies diferem entre si.
Continua sendo verdade que as instituies morais, jurdicas, econmicas, etc. so infinitamente variveis, mas essas variaes no so de natureza a no permitir nenhuma apreenso pelo pensamento cientfico.
Foi por ter desconhecido a existncia de espcies sociais que Comte julgou poder representar o progresso das
sociedades humanas como idntico ao de um povo nico
"ao qual seriam idealmente referidas todas as modificaes
"a encarnam (R.P., p. 599.)

NEGRAS RJ::LA'JlVAS CONS77ITIJO DOS 77POS SOCIAIS

79

consecutivas observadas nas populaes distintas" 2 que,


de fato, se existe apenas uma nica espcie social, as sociedades particulares no podem diferir entre si a no ser em
graus, conforme apresentem mais ou menos completamente os traos constitutivos dessa espcie nica, conforme *exprimam* mais ou menos perfeitamente a humanidade. Se, ao contrrio, existem tipos sociais qualitativamente
distintos uns dos outros, no se poder fazer que eles se
unam exatamente como as sees homogneas de uma reta geomtrica, por mais que os aproximemos. O desenvolvimento histrico perde deste modo a unidade ideal e simplista que lhe atribuam; ele se fragmenta, por assim dizer,
numa infinidade de pedaos que, por diferirem especificamente uns dos outros, no poderiam ligar-se de maneira
contnua. A famosa metfora de Pascal, retomada depois
por Comte, mostra -se assim desprovida de verdade.
Mas como fazer para constituir tais espcies?

primeira vista, pode parecer que no haja outra


111aneira de proceder seno estudar cada sociedade em
particular, fazer dela uma monografia to exata e to
t'c >mpleta quanto possvel, a seguir comparar todas essas
rnonografias entre si, ver em que ponto elas concordam e
t'tll que ponto divergem e, ento, conforme a importncia
rdativa dessas similitudes e dessas divergncias, classifil;rr os povos em grupos semelhantes ou diferentes. Em
.rpoio a esse mtodo, faz-se notar que ele s admissvel
rnrma cincia de observao. A espcie, com efeito, o
rt.-;umo dos indivduos; portanto, como constitu-la se no
"encarnem" (R.P., p.

599.)

80

AS REGRAS DO MTODO SOC10LGICO

se comea por descrever cada um deles e por descrev-lo


inteiramente? Acaso no uma regra a de somente elevarse ao geral aps se ter observado o particular e todo o
particular? Foi por essa razo que se quis s vezes adiar a
sociologia at uma poca indefinidamente remota, em que
a histria, no estudo que realiza das sociedades particulares, ter chegado a resultados suficientemente objetivos e
definidos para poderem ser proveitosamente comparados.
Mas, em realidade, essa cautela s aparentemente
cientfica. inexato, com efeito, que a cincia s possa instituir leis aps ter passado em revista todos os fatos que
elas exprimem, ou s formar gneros aps ter descrito, em
sua integralidade, os indivduos que eles compreendem. O
verdadeiro mtodo experimental tende, antes, a substituir
os fatos vulgares - que s so demonstrativos com a condio de serem numerosos e que, portanto, permitem apenas
concluses sempre suspeitas- por fatos decisivos ou cruciais, como dizia Bacon\ que, por si mesmos e independentemente de seu nmero, tm um valor e um interesse
cientficos. sobretudo necessrio proceder deste modo
quando se trata de constituir gneros e espcies. Pois fazer
o inventrio de todas as caractersticas de um indivduo
um problema insolvel. Todo indivduo um infinito e o
infinito no pode ser esgotado. Iremos nos ater s propriedades mais essenciais? Mas com base em que princpio faremos a triagem? Para isso preciso um critrio que supere
o indivduo e que as monografias mais bem-feitas no poderiam, portanto, nos fornecer. Mesmo sem levar as coisas
a esse rigor, pode-se prever que, quanto mais numerosos
os caracteres que serviro de base classificao, tanto
mais difcil ser que as diversas maneiras como eles se
combinam nos casos particulares apresentem semelhanas
bastante claras e diferenas bastante ntidas para permitir a
constituio de gmpos e subgmpos definidos.

REGRAS Rt1A17VAS CONS177V!O DOS 17POS SOCIAIS

81

Mas ainda que uma classificao fosse possvel com


base nesse mtodo, ela teria o grande defeito de no prestar os servios que so sua razo de ser. Com efeito, ela
deve, antes de tudo, ter por objeto abreviar o trabalho cientfico ao substituir a multiplicidade indefinida dos indivduos por um nmero restrito de tipos. Mas ela perde essa
vantagem se esses tipos s forem constitudos aps todos
os indivduos terem sido passados em revista e analisados
inteiramente. Uma tal classificao no facilitar muito a
pesquisa, se no fizer mais que resumir as pesquisas j feitas. Ela s ser verdadeiramente til se nos permitir classificar outros caracteres que no aqueles que lhe servem de
base, se nos proporcionar quadros para os fatos futuros.
Seu papel o de nos munir de pontos de referncia aos
quais possamos relacionar outras observaes que no
aquelas que nos forneceram esses prprios pontos de re:ferncia. Mas, para isso, preciso que ela seja feita, no a
partir de um inventrio completo de todos os caracteres
individuais, mas a partir de um pequeno nmero deles,
cuidadosamente escolhidos. Nessas condies, ela no
servir apenas para pr um pouco de ordem nos conhecimentos j obtidos; servir para produzir outros. Ela poupar muitos passos ao observador, porque ir gui-lo. Assim,
uma vez estabelecida a classificao sobre esse princpio,
para saber se um fato geral numa espcie, no ser necessrio ter observado todas as sociedades dessa espcie;
;dgumas sero suficientes. Inclusive, em muitos casos, basttr somente uma observao bem-feita, assim como uma
vxperincia bem conduzida suficiente, muitas vezes, par;t o estabelecimento de uma lei.
Devemos portanto escolher para nossa classificao
t aracteres particularmente essenciais. verdade que no se
1)<>de conhec-los a no ser que a explicao dos fatos eslvja suficientemente avanada. Essas duas partes da cincia

82

AS REGRAS DO MTODO SOCJOLGJCO

so solidrias e progridem uma atravs da outra. No entanto, mesmo sem avanar muito no estudo dos fatos, no
difcil conjeturar onde preciso buscar as propriedades caractersticas dos tipos sociais. Sabemos, com efeito, que as
sociedades so compostas de partes reunidas umas s outras. J que a natureza de toda resultante depende necessariamente da natureza, do nmero dos elementos componentes e de seu modo de combinao, esses caracteres so
evidentemente aqueles que devemos tomar por base, e veremos a seguir, com efeito, que deles que dependem os
fatos gerais ela vida social. Por outro lado, como eles so
de ordem morfolgica, poderamos chamar Mot:,[ologia social a parte da sociologia que tem por tarefa constituir e
classificar os tipos sociais.
Pode-se inclusive precisar ainda mais o princpio
dessa classificao. Sabe-se, com efeito, que as partes
constitutivas de que formada toda sociedade so sociedades mais simples do que ela. Um povo formado pela
reunio de dois ou vrios povos que o precederam. Portanto, se conhecssemos a sociedade mais simples que
at hoje existiu, precisaramos apenas, para fazer nossa
classificao, seguir a maneira como essa sociedade se
compe consigo mesma e como seus compostos se compem entre si.

li

Spencer compreendeu muito bem que a classificao


metdica dos tipos sociais no podia ter outro fundamento.
"Vimos, diz ele, que a evoluo social comea por
pequenos agregados simples; que ela progride pela unio
de alguns desses agregados em agregados maiores e que,
aps se consolidarem, esses grupos se unem com outros

f.'fi(,'RA.'>' RE!A77VAS CONS'111V!O DOS 77POS SOCIAIS

83

semelhantes a eles para formar agregados ainda maiores.


Nossa classificao deve portanto comear por sociedades
da primeira ordem, isto , da mais simples."!'
Infelizmente, para pr esse princpio em prtica, seria
preciso comear por definir com preciso o que se enten,lc por sociedade simples. Ora, essa definio, no apenas
Spencer no a d, como tambm a considera mais ou menos impossvel'5. que a simplicidade, tal como ele a enlvnde, consiste essencialmente numa certa rudeza de organizao. Ora, no fcil dizer com exatido em que mornento a organizao social suficientemente rudimentar
para ser qualificada de simples; uma questo de apreciav;lo. Assim, a frmula que ele oferece to vaga que ccmvm a todo tipo de sociedades. "Nada de melhor temos a
Lrzer, diz ele, do que considerar como sociedade simples
:rquela que forma um todo no subordinado a outro e cuj;rs partes cooperam com ou sem centro regulador, tendo
t m vista certos fins de interesse pblico." Mas h muitos
povos que satisfazem a essa condio. Disso resulta que
llc confunde, um pouco ao acaso, sob essa mesma ruhri(;r, todas as sociedades menos civilizadas. Imagine-se o
'1ue pode ser, com semelhante ponto de partida, o resto
dl' sua classificao. Vemos aproximadas nela, na mais esp;mtosa confuso, as sociedades mais diversas: os gregos
l1< >mricos postos ao lado dos feudos do sculo X e abaixo
'11 >s bechuanas, dos zulus e dos fijianos, a confederao
;tiL'nicnse ao lado dos feudos da Frana do sculo XIII e
:thaixo dos iroqueses e dos araucanos.
A palavra simplicidade s tem sentido definido se
. . . ignificar uma ausncia completa de partes. Por sociedade
. . . imples, portanto, deve-se entender toda sociedade que
n;ro encerra outras, mais simples do que ela; que no
.rpcnas est atualmente reduzida a um segmento nico,
rnas tambm que no apresenta nenhum trao de uma

84

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

segmentao anterior. A horda, tal como a definimos


alhures7 , corresponde exatamente a essa definio. Tratase de um agregado que no compreende e jamais compreendeu em seu seio nenhum outro agregado mais elementar, mas que se decompe imediatamente em indivduos. Estes no formam, no interior do grupo total, grupos especiais e diferentes do precedente; eles se justapem
maneira de tomos. Concebe-se que no possa haver
sociedade mais simples; esse o protoplasma do reino
social e, conseqentemente, a base natural de toda classificao.
verdade que talvez no exista sociedade histrica
que corresponda exatamente a essa identificao; mas, tal
como mostramos no livro j citado, conhecemos uma
quantidade delas que so formadas, imediatamente e sem
outro intermedirio, por uma repetio de hordas. Quando a horda se torna, assim, um segmento social em vez
de ser a sociedade inteira, ela chama-se cl; mas conserva
os mesmos traos constitutivos. O cl, com efeito, um
agregado social que no se decompe em nenhum outro,
mais restrito. Podero talvez assinalar que, geralmente, l
onde o observamos hoje, ele encerra uma pluralidade de
famlias particulares. Mas, em primeiro lugar, por razes
que no podemos desenvolver aqui, cremos que a formao desses pequenos grupos familiares posterior ao cl;
alm disso, essas famlias no constituem, para falar com
exatido, segmentos sociais porque elas no so divises
polticas. Onde quer que o encontremos, o cl constitui a
ltima diviso desse gnero. Em conseqncia, ainda que
no tivssemos outros fatos para postular a existncia da
horda - e eles existem, como teremos a ocasio de expor
um dia -, a existncia do cl, isto , de sociedades formadas por uma reunio de hordas, nos autoriza a supor que
houve primeiramente sociedades mais simples que se re-

NFGRAS RELATIVAS CONST!ITl!O DOS TIPOS SOCIAl.\'

85

duziam horda propriamente dita e a fazer desta o tronco


de onde saram todas as espcies sociais.
Uma vez estabelecida essa noo de horda ou sociedade ele segmento nico - seja ela concebida como uma
realidade histrica ou como um postulado da cincia -,
tem-se o ponto de apoio necessrio para construir a escala completa dos tipos sociais. Iremos distinguir tantos tipos fundamentais quantas maneiras houver, para a horda,
de se combinar consigo mesma dando origem a sociedades novas, e, para estas, de se combinarem entre si. Encontraremos primeiramente agregados formados por uma
simples repetio de hordas ou de cls (para dar-lhes seu
novo nome), sem que esses cls estejam associados entre
si de maneira a formar grupos intermedirios entre o grupo total que compreende a todos e cada um deles. Eles
l'Sto simplesmente justapostos como os indivduos da
horda. Encontram-se exemplos dessas sociedades, que
poderiam ser chamadas pulissegmentares simples, em certas tribos iroquesas e australianas. O arch, ou tribo da Cahla, tem o mesmo carter; trata-se de uma reunio de
,l;1s fixados em forma de aldeias. Muito provavelmente,
I H >uve um momento na histria em que a cria romana e
;I jiatria ateniense eram sociedades desse gnero. Acima
\'iriam as sociedades formadas por uma reunio de socie<!:Ides da espcie precedente, isto , as sociedades polis.\(',~mentares simplesmente compostas. Tal o carter da
'., mfederao iroquesa, daquela formada pela reunio das
tribos cabilas; o mesmo aconteceu, na origem, com cada
tlllta das trs tribos primitivas cuja associao deu origem,
111;1is tarde, cidade romana. Encontraramos a seguir as
'uciedades polissegmentares duplamente compostas, que
~tsultam da justaposio ou da fuso de vrias sociedades
111 1l issegmentares simplesmente compostas. o caso da
,.j, l:1de, agregado de tribos, que so elas prprias agrega-

86

AS REG/lAS DO MTODO SOG10LG!CO

dos de crias, que, por sua vez, se decompem em gentes


ou cls, e da tribo germnica, com seus condados, que se
subdividem em centenas, os quais, por sua vez, tm por
unidade ltima o cl transformado em aldeia.
No precisamos desenvolver nem levar mais adiante
essas poucas indicaes, j que no o caso de efetuar
aqui uma classificao elas sociedades. Esse um problema demasiado complexo para poder ser tratado assim, de
passagem; ele supe, ao contrrio, todo um conjunto ele
longas e especiais pesquisas. Quisemos apenas, por alguns exemplos, precisar as idias e mostrar como deve
ser aplicado o princpio do mtodo. Inclusive no se deveria considerar o que precede como sendo uma classificao completa das sociedades inferiores. Simplificamos
um pouco as coisas para maior clareza. Supusemos, com
efeito, que cada tipo superior era formado por uma repetio de sociedades de um mesmo tipo, a saber, do tipo
imediatamente inferior. Ora, no impossvel que sociedades de espcies diferentes, situadas em diferentes nveis da rvore genealgica dos tipos sociais, se renam ele
maneira a formar uma espcie nova. Sabe-se de pelo menos um caso: o Imprio romano, que compreendia em
seu interior povos das mais diversas naturezasH.
Mas, uma vez constitudos esses tipos, ser preciso
distinguir em cada um deles variedades diferentes, conforme as sociedades segmentares, que servem para formar a
sociedade resultante, conservem uma certa individualidade, ou ento, ao contrrio, sejam absorvidas na massa total. Compreende-se, com efeito, que os fenmenos sociais
devem variar, no apenas segundo a natureza dos elementos componentes, mas segundo seu modo de composio;
eles devem sobretudo ser muito diferentes, conforme cada
um dos grupos parciais conserve sua vida local ou sejam
todos arrastados na vida geral, isto , conforme estejam

NN;RAS RHIA17VAS CON'l17nJ!O DOS TIPOS SOCIAIS

87

mais ou menos estreitamente concentrados. Deveremos


portanto investigar se, num momento qualquer, se produz
uma coalescncia completa desses segmentos. Reconheceremos que ela ocorre se a composio original da sociedade no mais afetar sua organizao administrativa e poltica. Desse ponto de vista, a cidade distingue-se nitidamente
das tribos germnicas. Nestas ltimas, a organizao <1 base de cls se manteve, embora apagada, at o trmino de
sua histria, ao passo que, em Roma, em Atenas, as gentes
l' as yVll deixaram muito cedo de ser divises polticas
para se tornarem agrupamentos privados.
No interior dos lineamentos assim constitudos, poder-se- buscar introduzir novas distines a partir dos caracteres morfolgicos secundrios. Entretanto, por razes
que daremos mais adiante, no julgamos muito possvel
superar com proveito as divises gerais que acabam de
ser indicadas. Alm disso, no precisamos entrar nesses
detalhes, bastando-nos ter estabelecido o princpio de
classificao que pode ser assim enunciado: Comear-se-
fJOr class~ficar as sociedades de acordo com o grau de

composio que elas apresentam, tomando por base a sociedade perfeitamente simples ou de segmento nico; no
interior dessas classes, distinguir-se-o variedades diferente.; conforme se produza ou no uma coalescncia comI>!f!ta dos segmentos iniciais.

III

Essas regras respondem implicitamente a uma questo


o leitor talvez se tenha colocado ao nos ver falar de esl)(cies sociais como se elas existissem, sem termos diretalllcnte estabelecido sua existncia. Essa prova est contida
110 princpio mesmo do mtodo que acaba de ser exposto.

( JLIC

88

AS REGRAS DO MtTODO SOCJOLGJCO

Acabamos de ver, com efeito, que as sociedades no


eram mais que combinaes diferentes de uma mesma e
nica sociedade original. Ora, um mesmo elemento s
pode compor-se consigo mesmo, e os compostos que dele resultam s podem, por sua vez, compor-se entre si, segundo um nmero de modos limitado, sobretudo quando
os elementos componentes so pouco numerosos, como
o caso dos segmentos sociais. A gama de combinaes
possveis portanto finita e, por conseguinte, a maior
parte delas, pelo menos, deve se repetir. Do que se conclui que h espcies sociais. possvel, alis, que algumas
dessas combinaes se produzam apenas uma vez. Isso
no impede que haja espcies. Apenas se dir, nesse caso, que a espcie tem somente um indivduo'>.
H portanto espcies sociais pela mesma razo que
existem espcies em biologia. Estas, com efeito, devem-se
ao fato de os organismos no serem seno combinaes
variadas de uma mesma unidade anatmica. H todavia,
desse ponto de vista, uma grande diferena entre os dois
reinos. Pois, entre os animais, um fator especial confere
aos caracteres especficos uma fora de resistncia que os
outros no tm: a gerao. Os primeiros, por serem comuns a toda a linhagem dos ascendentes, esto bem mais
fortemente enraizados no organismo. Portanto eles no se
deixam facilmente afetar pela ao dos meios individuais,
mas se mantm idnticos a si mesmos, apesar da diversidade das circunstncias exteriores. H uma fora interna
que os fixa a despeito das solicitaes para variar que podem vir de fora: a fora dos hbitos hereditrios. Por isso
eles so claramente definidos e podem ser determinados
com preciso. No reino social, falta-lhes essa causa interna. Os caracteres no podem ser reforados pela gerao,
porque duram apenas uma gerao. de regra, com efeito, que as sociedades engendradas sejam de outra espcie

NIX~'RAS Rl:-LA1JVAS CON.'i1771JJO DOS 'llPOS SOCIAIS

89

<1ue as sociedades geradoras, porque estas ltimas, ao se


combinarem, do origem a arranjos inteiramente novos.
Somente a colonizao poderia ser comparada a uma
gerao por germinao; mesmo assim, para que a comparao seja exata, preciso que o grupo de colonos no
se misture com uma sociedade de outra espcie ou de
outra variedade. Os atributos distintivos da espcie no
rLcebem portanto da hereditariedade um acrscimo de
fora que lhe permita resistir s variaes individuais.
Eles se modificam e se matizam ao infinito sob a ao
das circunstncias; assim, quando se quer atingi-los, depois de afastadas todas as variantes que os encobrem,
<< >m freqncia se obtm apenas um resduo bastante indeterminado. Essa indeterminao cresce naturalmente
ttnto mais quanto maior for a complexidade dos caracteres; pois, quanto mais complexa uma coisa, mais as partes
que a compem podem formar combinaes diferentes.
I)isso resulta que o tipo social especfico, para alm dos
caracteres mais gerais e mais simples, no apresenta con1<)mos to definidos como em biologia 10.

CAPTULO V

REGRAS RELATIVAS EXPLICAO


I)OS FATOS SOCIAIS

Mas a constituio das espcies antes de tudo um


meio de agrupar os fatos para facilitar sua interpretao; a
morfologia social um encaminhamento para a parte realmente explicativa da cincia. Qual o mtodo prprio desta ltima?

A maior parte dos socilogos acredita ter explicado os


fenmenos uma vez que mostrou para que eles servem e
que papel desempenham. Raciocina-se como se tais fenmenos s existissem em funo desse papel e no tivessem outra causa determinante alm do sentimento, claro
ou confuso, dos servios que so chamados a prestar. Por
isso julga-se ter dito tudo o que necessrio para torn-::los
inteligveis, quando se estabeleceu a realidade desses servios e se mostrou a que necessidade social eles satisfazem. Assim Comte reduz toda a fora progressiva da esp-

92

AS REGRAS DO MTODO SOC10LGJCO

cie humana tendncia fundamental "que impele diretamente o homem a melhorar sempre e sob todos os aspectos
sua condio, seja ela qual forl", e Spencer, necessidade
de uma maior felicidade. em virtude desse princpio que
ele explica a formao da sociedade pelas vantagens que
resultam da cooperao, a instituio do governo pela utilidade que h em regularizar a cooperao militar 2 , as
transformaes pelas quais passou a famlia pela necessidade de conciliar cada vez mais perfeitamente os interesses dos pais, dos filhos e da sociedade.
Mas esse mtodo confunde duas questes muito diferentes. Mostrar em que um fato til no explicar como
ele surgiu nem como ele o que . Pois os usos a que
serve supem as propriedades especficas que o caracterizam, mas no o criam. A necessidade que temos das coisas no pode fazer que elas sejam deste ou daquele jeito
e, conseqentemente, no essa necessidade que pode
tir-las do nada e conferir-lhes o ser. a causas de um
outro gnero que elas devem sua existncia. O sentimento que temos da utilidade que elas apresentam pode muito bem nos incitar a pr em ao essas causas e a obter os
efeitos que elas implicam, no a suscitar do nada esses efeitos. Essa proposio evidente quando se trata apenas
dos fenmenos materiais ou mesmo psicolgicos. Ela
tampouco seria contestada em sociologia se os fatos sociais, por causa de sua extrema imaterialidade, no nos
parecessem, erradamente, destitudos de toda realidade
intrnseca. *Como neles se vem apenas combinaes puramente mentais, parece que devem se produzir espontaneamente to logo os concebemos, desde que os consideremos teis.* Mas, visto que cada um desses fatos
uma fora e essa fora domina a nossa, visto que cada um
" Frase que no figura no texto inicial.

/(f:'GRAS RELA17VAS EXPl/C'AO DOS FATOS SOOAJS

93

tem uma natureza que lhe prpria, ter desejo ou vontade deles no poderia ser suficiente para conferir-lhes exisIL'ncia. preciso tambm que foras capazes de produzir
essa fora determinada, que naturezas capazes de produzir essa natureza especial, sejam dadas. Somente em tal
condio o fato social ser possvel. Para reanimar o esprito da famlia onde ele se acha enfraquecido, no basta
que todos compreendam as vantagens disso; preciso fazer agir diretamente as causas que so as nicas capazes
de engendr-lo. Para devolver a um governo a autoridade
c1ue lhe necessria, no basta sentir a necessidade disso;
( preciso recorrer s nicas fontes de que deriva toda autoridade, ou seja, constituir tradies, um esprito comum,
etc., etc.; para tanto, preciso tambm remontar mais acima na cadeia das causas e dos efeitos, at se encontrar
um ponto em que a ao do homem possa se inserir eficazmente.
O que mostra bem a dualidade dessas duas ordens
de pesquisas que um fato pode existir sem servir a nada, seja porque jamais esteve ajustado a algum fim vital,
seja porque, aps ter sido til, perdeu toda utilidade e
continuou a existir pela simples fora do hbito. Com
deito, h bem mais sobrevivncias na sociedade do que
no organismo. H casos, inclusive, em que uma prtica
<lU uma instituio social mudam de funes sem por isso mudar de natureza. A regra is pater est quem justae
1zuptae declarant [ pai aquele que as npcias indicam]
permaneceu materialmente em nosso Cdigo, tal como
existia no velho direito romano. Mas, se essa regra tinha
ento por objeto salvaguardar os direitos de propriedade
do pai sobre os filhos provenientes da esposa legtima,
antes o direito dos filhos que ela protege hoje. O juramento comeou por ser uma espcie de prova judiciria,
para tornar-se apenas uma forma solene e imponente do

94

AS REGRAS DO MTODO SOC10LGJCO

testemunho. Os dogmas religiosos do cristianismo continuam os mesmos h sculos; mas o papel que desempenham em nossas sociedades modernas no mais o mesmo que na Idade Mdia. assim, ainda, que as palavras
servem para exprimir idias novas sem que sua contextura se modifique. De resto, uma proposio verdadeira
tanto em sociologia como em biologia que o rgo independente da funo, ou seja, que pode servir a fins diferentes embora permanea o mesmo. Portanto, as causas que o fazem existir so independentes dos fins aos
quais ele serve.
No queremos dizer, alis, que as tendncias, as necessidades, os desejos dos homens jamais intervenham,
de maneira ativa, na evoluo social. *Ao contrrio, certamente lhes possvel, conforme a maneira como agem
sobre as condies de que depende um fato, acelerar ou
conter o desenvolvimento deste. S que, alm de no poderem, em caso nenhum, tirar alguma coisa do nada, sua
prpria interveno, sejam quais forem os efeitos dela, s
pode ocorrer em virtude de causas eficientes.* De fato,
mesmo nessa medida restrita, uma tendncia s pode
concorrer para a produo de um fenmeno novo se ela
prpria for nova, quer se tenha constitudo a partir de zero, quer seja devida a alguma transformao de uma tendncia anterior. Pois, a menos que se postule uma harmonia preestabelecida verdadeiramente providencial, no Sl'
poderia admitir que, desde a origem, o homem trouxessl'
em si, em estado virtual, mas inteiramente prontas p~11:1
despertar com o concurso das circunstncias, t.'t)das aN
* "Se eles no podem tirar alguma coisa do nada, lhes possiwl,
ao agirem sobre as condies de que depende um fato, aceil'rar ou
conter o desenvolvimento dele. S que essa prpria interven(;lo ororl'"
em vir1ude de causas eficientes." (Revue philosophique, tomo XXXVIII.
julho a dezembro de 1894, p. 16.)

NEGRAS RELA71VAS EXPLIC'AO DOS FATOS SOCIAIS

95

tendncias cuja oportunidade haveria de se fazer sentir na


seqncia da evoluo. Ora, uma tendncia tambm
uma coisa; ela no pode portanto se constituir nem se
modificar pelo simples fato de a julgarmos til. uma for~a que tem sua natureza prpria; para que essa natureza
seja suscitada ou alterada, no basta que nela encontremos alguma vantagem. *Para determinar tais mudanas,
preciso que atuem causas que as impliquem fisicamente.*
Por exemplo, explicamos os progressos constantes da
diviso do trabalho social ao mostrar que eles so necessrios para que o homem possa se manter nas condies novas de existncia nas quais se v colocado medida que
:tvana na histria; atribumos portanto a essa tendncia,
que muito impropriamente chamada de instinto de conservao, um papel importante em nossa explicao. Mas,
l'lll primeiro lugar, ela no poderia por si s explicar a especializao, mesmo a mais rudimentar. Pois ela nada po( k:, se as condies de que depende esse fenmeno no
l'Stiverem j realizadas, isto , se as diferenas individuais
n:1o tiverem aumentado suficientemente em conseqncia
( Lt indeterminao progressiva da conscincia comum e
1 Lts influncias hereditrias3. Inclusive foi preciso que a di,is~lo do trabalho j tivesse comeado a existir para que
. . tl~t utilidade fosse percebida e sua necessidade se fizesse
"l'ntir; e somente o desenvolvimento das divergncias in(lividuais, ao implicar uma maior diversidade de gostos e
d( ~tptides, haveria necessariamente de produzir esse prillll'iro resultado. Alm disso, no foi por si mesmo e sem
' ;tttsa que o instinto de conservao veio fecundar esse
1,ri rneiro germe de especializao. Se ele se orientou e nos
'Mas preciso algo bem diferente da representao dos
.,,.,,iros que elas podem prestar para determinar tais mudanas." (R.P.,
p Ih l

96

AS REGRAS DO Mi::TODO SOCJOLCJCO

orientou nesse novo caminho, foi em primeiro lugar porque o caminho que ele seguia e nos fazia seguir anteriormente se viu como que barrado, pois a intensidade maior
da luta, devida maior condensao das sociedades, tornou cada vez mais difcil a sobrevivncia dos indivduos
que continuavam a se dedicar a tarefas gerais. Foi assim
necessrio mudar de direo. Por outro lado, se esse instinto faz uma volta e virou principalmente nossa atividade,
no sentido de uma diviso do trabalho sempre mais desenvolvida, porque esse era tambm o sentido da menor
resistncia. As outras solues possveis eram a emigrao,
o suicdio, o crime. Ora, na mdia dos casos, os laos que
nos ligam a nosso pas, vida, a simpatia que temos por
nossos semelhantes, so sentimentos mais fortes e mais resistentes que os hbitos capazes de nos afastar de uma especializao mais estreita. So esses ltimos portanto que
haveriam necessariamente de ceder a cada nova arremetida. Assim, no se cai, nem mesmo parcialmente, no finalismo pelo fato de se aceitar dar um lugar s necessidades
humanas nas explicaes sociolgicas. Pois estas s podem ter influncia sobre a evoluo social se elas prprias
evolurem, e as mudanas que elas atravessam s podem
ser explicadas por causas que nada tm de final.
Mas o que mais convincente ainda que as consideraes que precedem a prtica mesma dos fatos sociais.
L onde reina o finalismo, reina tambm uma contingncia maior ou menor; pois no existem fins, e muito menos
meios, que se imponham necessariamente a todos os homens, ainda que os suponhamos situados nas mesmas circunstncias. Sendo dado um mesmo ambiente, cada indivduo, conforme seu humor, adapta-se a ele sua mandra, que ele prefere a qualquer outra. Um procurar modific-lo para coloc-lo em harmonia com suas necessidades; outro preferir modificar a si mesmo e moderar seu~

REGRAS RELA71VAS EXPLICAO DOS FA'J'OS S()CJA/S

97

desejos. Para chegar a um mesmo objetivo, quantos caminhos podem ser e so efetivamente seguidos! Portanto, se
fosse verdade que o desenvolvimento histrico se fez em
vista de fins claramente ou obscuramente sentidos, os fatos sociais deveriam apresentar a mais infinita diversidade, e qualquer comparao haveria de ser quase impossvel. Ora, o contrrio que a verdade. Claro que os
acontecimentos exteriores, cuja trama constitui a parte superficial da vida social, variam de um povo a outro. Mas
assim que cada indivduo tem sua histria, embora as bases da organizao fsica e moral sejam as mesmas em todos. Na verdade, quando entramos um pouco em contato
com os fenmenos sociais, surpreendemo-nos, ao contrrio, com a espantosa regularidade com que estes se reproduzem nas mesmas circunstncias. Mesmo as prticas
mais minuciosas e aparentemente mais pueris repetem-se
com a mais espantosa uniformidade. Uma cerimnia nupcial que parece puramente simblica, como o rapto da
noiva, verifica-se exatamente em toda parte em que h
certo tipo familiar, ligado ele prprio a toda uma organizao poltica. Os costumes mais bizarros, como a couvade, o levirato, a exogamia, etc., observam-se nos povos
mais diversos e so sintomticos de certo estado social. O
direito de testar aparece numa fase determinada da histria e, a partir das restries mais ou menos considerveis
que o limitam, pode-se dizer em que momento da evolu,~lo social nos encontramos. Seria fcil multiplicar os
l'xemplos. Ora, essa generalidade das formas coletivas seria inexplicvel se as causas finais tivessem em sociologia
:1 preponderncia que se atribui a elas.

Portanto, quando se procura explicar um fenmeno


st ,cial, preciso pesquisar separadamente a causa t;{icente
tflll! o produz e a .funo que ele cumpre. Servimo-nos da
p:tlavra funo de preferncia s palavras fim ou objetivo,

98

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

precisamente porque os fenmenos sociais no existem,


de modo geral, tendo em vista os resultados teis que produzem. O que preciso determinar se h correspondncia entre o fato considerado e as necessidades gerais do
organismo social, e em que consiste essa correspondncia,
sem se preocupar em saber se ela foi intencional ou no.
Todas as questes de inteno, alis, so demasiado subjetivas para poderem ser tratadas cientificamente.
Essas duas ordens de problemas no apenas devem
ser separadas, mas convm, em geral, tratar a primeira antes da segunda. Esta ordem, com efeito, corresponde dos
fatos. natural investigar a causa de um fenmeno antes
de tentar determinar seus efeitos. Esse mtodo ainda
mais lgico porquanto a primeira questo, uma vez resolvida, ajudar a resolver a segunda. De fato, o lao de solidariedade que une a causa ao efeito tem um carter de reciprocidade que no foi suficientemente reconhecido. Certamente o efeito no pode existir sem sua causa, mas esta,
por sua vez, tem necessidade de seu efeito. dela que o
efeito tira sua energia, mas ele tambm lha restitui eventualmente e, em vista disso, no pode desaparecer sem que
ela disso se ressinta4. Por exemplo, a reao social que
constitui a pena devida intensidade dos sentimentos
coletivos que o crime ofende; mas, por outro lado, ela tem
por funo til manter esses sentimentos no mesmo grau
de intensidade, pois estes no tardariam a se debilitar se as
ofensas que sofrem no fossem castigadas 'i. Do mesmo
modo, medida que o meio social torna-se mais complexo e mais mvel, as tradies e as crenas estabelecidas
so abaladas, adquirem um carter mais indeterminado c
mais flexvel, e as faculdades de reflexo se desenvolvem;
mas essas mesmas faculdades so indispensveis para as
sociedades e os indivduos se adaptarem a um meio mais
mvel e mais complexo6. medida que os homens so

NJ:'GRAS REL4T!VAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

99

obrigados a fornecer um trabalho mais intenso, os produtos desse trabalho tornam-se mais numerosos e de melhor
qualidade; mas esses produtos mais abundantes e melhores so necessrios para reparar o desgaste ocasionado
por esse trabalho mais considerveF. Assim, longe de a
causa dos fenmenos sociais consistir numa antecipao
mental da funo que eles so chamados a desempenhar,
L'SSa funo consiste, ao contrrio, pelo menos num bom
nmero de casos, em manter a causa preexistente da qual
des derivam; *portanto, descobriremos mais facilmente a
primeira se a segunda j for conhecida*.
Mas, ainda que s em segundo lugar devamos proceder determinao da funo, ela no deixa de ser necessria para que a explicao do fenmeno seja completa.
<:om efeito, se a utilidade do fato no aquilo que o faz
existir, em geral preciso que ele seja til para poder se
manter. Pois, para ser prejudicial, suficiente que ele no
tenha serventia, uma vez que, nesse caso, ele custa sem
produzir benefcio algum. Portanto, se a generalidade dos
renrnenos sociais tivesse esse carter parasitrio, o oramento do organismo estaria em dficit, a vida social seria
impossvel. Em conseqncia, para proporcionar desta
uma compreenso satisfatria, necessrio mostrar como
os fenmenos que formam sua substncia concorrem entre si, de maneira a colocar a sociedade em harmonia
consigo mesma e com o exterior. Certamente, a frmula
trsual, que define a vida como uma correspondncia entre
< > meio interno e o meio externo, apenas aproximada;
rH> entanto, ela verdadeira em geral, e portanto, para
txplicar um fato de ordem vital, no basta explicar a caus;r da qual ele depende, preciso tambm, ao menos na
rnaior parte dos casos, encontrar a parte que lhe cabe no
tstabelecimento dessa harmonia geraL
Frase que no figura no texto inicial.

100

AS REGRAS DO Mf::'lODO SOCIOLGICO

li

Distinguidas essas duas questes, devemos determinar o mtodo pelo qual elas devem ser resolvidas.
Ao mesmo tempo que finalista, o mtodo seguido
geralmente pelos socilogos essencialmente psicolgico. Essas duas tendncias so solidrias uma da outra. De
fato, se a sociedade no seno um sistema de meios institudos pelos homens tendo em vista certos fins, esses
fins s podem ser individuais; pois, antes da sociedade,
no podia haver seno indivduos. portanto do indivduo que emanam as idias e as necessidades que determinaram a formao das sociedades, e, se dele que tudo procede, necessariamente por ele que tudo deve se
explicar. Alis, no h nada na sociedade seno conscincias particulares; nestas ltimas portanto que se acha a
fonte de toda a evoluo social. Por conseguinte, as leis
sociolgicas s podero ser um corolrio das leis mais gerais da psicologia; a explicao suprema da vida coletiva
consistir em mostrar como ela decorre da natureza humana em geral, seja por deduo direta e sem observao
prvia, seja por associao natureza humana depois de
feita a observao.
Esses termos so mais ou menos textualmente os que
Augusto Comte utiliza para caracterizar seu mtodo. "Uma
vez, diz ele, que o fenmeno social, concebido em totalidade, no , no fundo, seno um simples desenvolvimento

da humanidade, sem nenhuma criao de faculdade.,


quaisquer, tal como estabeleci anteriormente, todas as
disposies efetivas que a observao sociolgica puder
sucessivamente revelar devero portanto se verificar, pelo
menos em germe, nesse tipo primordial que a biolo~ia
construiu de antemo para a sociologia. "8 que o fato
dominante da vida social, segundo ele, o progresso c,

REGRAS RELA17VAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

101

por outro lado, o progresso depende de um fator exclusivamente psquico, a saber, a tendncia que leva o homem
a desenvolver cada vez mais sua natureza. Os fatos sociais
derivariam inclusive to imediatamente da natureza humana que, nas primeiras fases da histria, poderiam ser
diretamente deduzidos sem necessidade de recorrer observao9. verdade que, como Comte reconhece, impossvel aplicar esse mtodo dedutivo aos perodos mais
avanados da evoluo. Mas essa impossibilidade puramente prtica. Deve-se ao fato de a distncia entre o ponto de partida e o ponto de chegada ser muito grande para
que o esprito humano, se resolvesse percorr-la sem
guia, no corresse o risco de se extraviar!O. Mas a relao
entre as leis fundamentais da natureza humana e os resultados ltimos do progresso no deixa de ser analtica. As
formas mais complexas da civilizao no so seno vida
psquica desenvolvida. Assim, ainda que as teorias da psicologia no sejam suficientes como premissas ao raciocnio sociolgico, elas so a pedra de toque capaz de provar sozinha a validade das proposies indutivamente estabelecidas. "Nenhuma lei de sucesso social, diz Comte,
indicada pelo mtodo histrico, mesmo com toda a autoridade possvel, dever ser finalmente admitida seno
aps ter sido racionalmente ligada, de uma maneira direta
ou indireta, mas sempre incontestvel, teoria positiva da
natureza humana."ll Portanto sempre a psicologia que
ter a ltima palavra.
Tal igualmente o mtodo seguido por Spencer. Segundo ele, os dois fatores primrios dos fenmenos sociais
so o meio csmico e a constituio fsica e moral do indivduo12. Ora, o primeiro no pode ter influncia sobre a .
sociedade a no ser atravs do segundo, que acaba sendo
:tssim o motor essencial da evoluo social. Se a sociedade
se forma, para permitir ao indivduo realizar sua nature-

102

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

za, e todas as transformaes pelas quais ela passou no


tm como nico objeto tornar essa realizao mais fcil e
mais completa. em virtude desse princpio que, antes de
proceder a alguma pesquisa sobre a organizao social,
Spencer acreditou dever dedicar todo o primeiro tomo de
seus Princpios de sociologia ao estudo do homem primitivo fsico, emocional e intelectual. "A cincia da sociologia,
diz ele, parte das unidades sociais, submetidas s condies
que vimos, constitudas fsica, emocional e intelectualmente, e de posse de certas idias cedo adquiridas e dos sentimentos correspondentes." 13 E nestes dois sentimentos, o
temor dos vivos e o temor dos mortos, que ele encontra a
origem do governo poltico e do governo religioso 14. Ele
admite, verdade, que, uma vez formada, a sociedade reage sobre os indivduos 1"i. Mas disso no se segue que ela
tenha o poder de engendrar diretamente o menor fato social; ela no tem eficcia causal desse ponto de vista, a
no ser por intermdio das mudanas que determina no
indivduo. Portanto sempre da natureza humana, seja
primitiva, seja derivada, que tudo decorre. Alis, a ao
que o corpo social exerce sobre seus membros nada pode
ter de especfico, j que os fins polticos nada so em si
mesmos, sendo uma simples expresso resumida dos fins
individuaisi. Ela s pode ser portanto uma espcie de retorno da atividade privada a si prpria. Sobretudo, no se
percebe em que pode consistir tal ao nas sociedades industriais, que tm precisamente por objeto restituir o indivduo a si mesmo e a seus impulsos naturais, desembaraando-o de toda coero social.
Tal princpio no est apenas na base dessas grandl'.'\
doutrinas de sociologia geral; ele inspira igualmente um
nmero muito grande de teorias particulares. assim <jlll'
se explica a organizao domstica pelos sentimento.,..
que os pais tm em relao aos filhos e os segundos a c,s

NEGRAS RELA11VAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

103

primeiros; a instituio do casamento, pelas vantagens que


apresenta para os esposos e sua descendncia; a pena, pela clera provocada no indivduo por toda leso grave a
seus interesses. Toda a vida econmica, tal como a concebem e a explicam os economistas, sobretudo os da escola
ortodoxa, depende, em ltima instncia, deste fator puramente individual: o desejo de riqueza. Trata-se de explicar
a moral? Faz-se dos deveres do indivduo para consigo
mesmo a base da tica. A religio? V-se nela um produto
elas impresses que as grandes foras da natureza ou certas
personalidades eminentes despertam no homem, etc., etc.
Mas tal mtodo s aplicvel aos fenmenos sociolgicos desnaturando-os. Para ter a prova disso, hasta reportar-se definio que demos desses fenmenos. Visto que
sua caracterstica essencial consiste no poder que eles tm
ele exercer, de fora, uma presso sobre as conscincias individuais, conclui-se que eles no derivam destas e, por
conseguinte, a sociologia no um corolrio da psicologia. Esse poder coercitivo testemunha *que eles exprimem
uma natureza diferente da nossa, uma vez que s peneIram em ns pela fora ou, pelo menos, pesando mais ou
menos sobre ns*. Se a vida social fosse apenas um prolongamento do ser individual, no a veramos remontar
deste modo sua fonte e invadi-la impetuosamente. Se a
autoridade diante da qual se inclina o indivduo, quando
l'Ste age, sente ou pensa socialmente, o domina a tal pon1< >, conclui-se que ela ** um produto de foras que o superam e que ele no poderia, conseqentemente, explic:lr**. No dele que pode provir essa presso exterior
* ''que eles provm de algo que no apenas est fora de ns, mas
l.lmhm de uma natureza diferente da nossa, j que lhe superior".
I N.fl.. p. 23.)
*" "no emana dele, mas um produto de foras que o superam c
li''{', portanto, no podem ser deduzidas dele". (R.P., p. 23.)

104

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

que ele sofre, *portanto no o que se passa dentro dele que pode explic-la*. verdade que no somos incapazes de coagir a ns mesmos; podemos conter nossas tendncias, nossos hbitos, at mesmo nossos instintos, e deter seu desenvolvimento por um ato de inibio. Mas os
movimentos inibidores no poderiam ser confundidos
com aqueles que constituem a coero social. O processo
dos primeiros centrfugo; o dos segundos, centrpeto.
Uns so elaborados na conscincia individual e tendem
em seguida a exteriorizar-se; outros so primeiramente exteriores ao indivduo e tendem em seguida a model-lo
desde fora sua imagem. A inibio, se quiserem, o
meio pelo qual a coero social produz seus efeitos psquicos; ela no essa coero.
Ora, descartado o indivduo, resta apenas a sociedade; portanto na natureza da prpria sociedade que se
deve buscar a explicao da vida social. Como ela supera
infinitamente o indivduo tanto no tempo como no espao, concebe-se, com efeito, que seja capaz de impor-lhe
as maneiras de agir e de pensar que consagrou por sua
autoridade. Essa presso, sinal distintivo dos fatos sociais,
aquela que todos exercem sobre cada um.
Mas, diro, visto que os nicos elementos de qu~
formada a sociedade so indivduos, a origem primeira
dos fenmenos sociolgicos s pode ser psicolgica. Raciocinando deste modo, pode-se tambm facilmente estabelecer que os fenmenos biolgicos se explicam analiticamente pelos fenmenos inorgnicos. Com efeito, bastante certo que na clula viva h apenas molculas de matria
bruta. S que estas se encontram ali associadas, e essa associao que a causa dos fenmenos novos que caracterizam a vida e cujo germe impossvel descobrir em
Frase que no figura no texto inicial.

REGRAS RElATIVAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

105

qualquer um dos elementos associados. Um todo no


idntico soma de suas partes, ele alguma outra coisa
cujas propriedades diferem daquelas que apresentam as
partes de que formado. A associao no , como se
acreditou algumas vezes, um fenmeno por si mesmo estril, que consiste simplesmente em colocar em relaes
exteriores fatos realizados e propriedades constitudas.
No ela, ao contrrio, a fonte de todas as novidades que
se produziram sucessivamente no curso da evolu<.;o geral
das coisas? Que diferenas existem entre os organismos inferiores e os demais, entre o ser vivo organizado e o simples plastdio, entre este e as molculas inorgnicas que o
compem, seno diferenas de associao? Todos esses
seres, em ltima anlise, decompem-se em elementos da
mesma natureza; mas esses elementos so, aqui, justapostos, ali, associados; aqui, associados de uma maneira, ali,
de outra. lcito inclusive perguntar se essa lei no penetra at o mundo mineral, e se as diferenas que separam
os corpos inorganizados no tm a mesma origem.
Em virtude desse princpio, a sociedade no uma
simples soma de indivduos, mas o sistema formado pela
associao deles representa uma realidade especfica que
tem seus caracteres prprios. Certamente, nada de coletivo
pode se produzir se conscincias particulares no so dadas; mas essa condio necessria no suficiente. preciso tambm que essas conscincias estejam associadas,
combinadas, e combinadas de certa maneira; dessa combinao que resulta a vida social e, por conseguinte, essa
combinao que a explica. Ao se agregarem, ao se penetrarem, ao se fundirem, as almas individuais do origem a
um ser, psquico se quiserem, mas que constitui uma in di-.
vidualidade psquica de um gnero novo 17. Portanto, na
natureza dessa individualidade, no na das unidades comp<mentes, que se devem buscar as causas prximas e de-

106

AS REGRAS DO MTODO SOGOLGICO

terminantes dos fatos que nela se produzem. O grupo


pensa, sente e age de maneira bem diferente do que o fariam seus membros, se estivessem isolados. Assim, se partirmos desses ltimos, nada poderemos compreender do
que se passa no grupo. Em uma palavra, h entre a psicologia e a sociologia a mesma soluo de continuidade que
entre a biologia e as cincias fsico-qumicas. Em conseqncia, toda vez que um fenmeno social diretamente
explicado por um fenmeno psquico, pode-se ter a certeza de que a explicao falsa.
Respondero talvez que, se a sociedade, uma vez formada, de fato a causa prxima dos fenmenos sociais,
as causas que determinaram sua formao so de natureza psicolgica. Concedem que, quando os indivduos esto associados, sua associao pode dar origem a uma vida nova, mas diro que ela s pode ocorrer por razes individuais. Todavia, em realidade, por mais longe que se
remonte na histria, o fato da associao o mais obrigatrio de todos; pois ele a fonte de todas as outras obrigaes. Por meu nascimento, estou obrigatoriamente ligado a um povo determinado. Diz-se que, da por diante,
uma vez adulto, dou minha aquiescncia a essa obrigao
pelo simples fato de continuar a viver em meu pas. Mas
que importa? Essa aquiescncia no retira ao fato seu carter imperativo. Uma presso aceita e suportada de boa
vontade no deixa de ser uma presso. Alis, qual pode
ser a importncia de tal adeso? Em primeiro lugar, ela
forada, pois, na imensa maioria dos casos, nos material
e moralmente impossvel despojar-nos de nossa nacionalidade; *tal mudana inclusive considerada, geralmente,
uma apostasia*. Em segundo lugar, ela no pode concernir ao passado que no pde ser consentido e que, no
Frase que no figura no texto inicial.

REGRAS RELA17VAS EXFLICAO DOS FA 70S SOCIAIS

107

entanto, determina o presente: eu no quis a educao


que recebi; ora, ela que, mais do que qualquer outra
causa, me fixa ao solo natal. Enfim, ela no poderia ter
valor moral em relao ao futuro, na medida em que este
desconhecido. Nem sequer conheo todos os deveres
que podem me incumbir um dia ou outro em minha qualidade de cidado; como poderia eu aquiescer a eles de
antemo? Ora, tudo o que obrigatrio, conforme demonstramos, tem sua fonte fora do indivduo. Assim, enquanto no sairmos da histria, o fato da associao apresentar o mesmo carter que os demais e, conseqentemente, explica-se da mesma maneira. Por outro lado, como todas as sociedades nasceram de outras sociedades
sem soluo de continuidade, podemos estar certos de
que, no curso de toda a evoluo social, no houve um
momento em que os indivduos tenham realmente necessitado deliberar para saber se entrariam ou no na vida
coletiva, e se nesta e no naquela. Para que a q.uesto pudesse se colocar, seria preciso remontar at as origens primeiras de toda sociedade. Mas as solues, sempre duvidosas, que podem ser dadas a tais problemas, de modo
nenhum poderiam afetar o mtodo segundo o qual devem ser tratados os fatos dados na histria. No precisamos portanto discuti-las.
Mas seria um estranho equvoco sobre nosso pensamento se, do que precede, tirassem a concluso de que a
sociologia, para ns, deve ou mesmo pode fazer abstrao do homem e de suas faculdades. Ao contrrio, no h
dvida de que os caracteres gerais da natureza humana
entram no trabalho de elaborao de que resulta a vida
social. S que no so eles que a suscitam nem que lhe.
do sua forma especial; eles apenas a tornam possvel. As
representaes, as emoes, as tendncias coletivas no
tm por causas geradoras certos estados da conscincia

108

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

dos indivduos, mas sim as condies em que se encontra


o corpo social em seu conjunto. Certamente, estas s podem se realizar se as naturezas individuais no forem refratrias a elas; mas as naturezas individuais so apenas a
matria indeterminada que o fator social determina e
transforma. Sua contribuio consiste exclusivamente em
estados muito gerais, em predisposies vagas e, por conseguinte, plsticas que, por si mesmas, no poderiam adquirir as formas definidas e complexas que caracterizam
os fenmenos sociais, se outros agentes no interviessem.
Que abismo, por exemplo, entre os sentimentos que
o homem experimenta diante de foras superiores sua e
a instituio religiosa, com suas crenas, suas prticas to
variadas e complicadas, sua organizao material e moral;
entre as condies psquicas da simpatia que dois seres
do mesmo sangue sentem um pelo outro 1H e esse emaranhado de regras jurdicas e morais que determinam a estrutura da famlia, as relaes das pessoas entre si, das
coisas com as pessoas, etc.! Vimos que, mesmo quando a
sociedade se reduz a uma multido no organizada, os
sentimentos coletivos que nela se formam podem, no
apenas no se assemelhar, mas ser opostos mdia dos
sentimentos individuais. Quo mais considervel ainda
deve ser a distncia quando a presso que o indivduo so
fre a de uma sociedade regular, na qual se acrescenta,
ao dos contemporneos, a das geraes anteriores e da
tradio! Uma explicao puramente psicolgica dos fatos
sociais s pode portanto deixar escapar tudo o que cks
tm de especfico, isto , de social.
O que mascarou aos olhos de tantos socilogos a in~
suficincia desse mtod, que freqentemente, tomando o
efeito pela causa, lhes ocorreu atribuir como condies tk
terminantes dos fenmenos sociais certos estados psquicos, relativamente definidos e especiais, mas que, na vcrdil

REGRAS RElATIVAS EXPLICAO DOS FATOS SOOA!S

109

de, so a conseqncia deles. Assim, considerou-se inato


no homem certo sentimento de religiosidade, um certo mnimo de cime sexual, de piedade filial, de amor paterno,
etc., e deste modo se quis explicar a religio, o casamento,
a famlia. Mas a histria mostra que essas inclina<;;es, longe
de serem inerentes natureza humana, ou esto totalmente
ausentes em certas circunstncias sociais, ou, de uma sociedade a outra, apresentam tais variaes que o resduo obtido ao se eliminarem todas essas diferenas, o nico a poder ser considerado como de origem psicolgica, se reduz
a algo vago e esquemtico que deixa a uma distncia infinita os fatos a serem explicados. que esses sentimentos,
longe de serem a base da organizao coletiva, resultam
dela. Inclusive no est de todo provado que a tendncia
sociabilidade tenha sido, desde a origem, um instinto congnito ao gnero humano. muito mais natural ver nele
um produto da vida social, que lentamente se organizou
em ns; pois um fato de observao que os animais so
sociveis ou no conforme as disposies de seus hbitats
<>S obriguem vida em comum ou dela os afastem. E cabe
~linda acrescentar que, mesmo entre essas inclinaes mais
determinadas e a realidade social, a distncia permanece
considervel.
Existe alis um meio de isolar mais ou menos completamente o fator psicolgico, de maneira a poder precis:lr a extenso de sua ao: saber de que forma a raa
;1 reta a evoluo social. Com efeito, os caracteres tnicos
o..;:-lo de ordem orgnico-psquica. A vida social deve porLlnto variar quando eles variam, se os fenmenos psicolgicos tiverem sobre a sociedade a eficcia causal que lhes
;llrihuem. Ora, no conhecemos nenhum fenmeno social
que esteja colocado sob a dependncia inconteste da raa.
< :l'rtamente, no poderamos atribuir a essa proposio o
\;dor de uma lei; mas podemos pelo menos afirm-la co-

110

AS REGRAS DO MTODO 5;0G10LGJCO

mo um fato constante de nossa prtica. Formas de organizao as mais diversas verificam-se em sociedades da mesma raa, enquanto similitudes impressionantes observamse entre sociedades de raas diferentes. A cidade existiu
tanto entre os fencios como entre os romanos e os gregos;
vemo-la em via de formao entre os cabilas. A famlia patriarcal era quase to desenvolvida entre os judeus quanto
entre os hindus, mas ela no se verifica entre os eslavos,
que, no obstante, so de raa ~riana. Em compensao, o
tipo familiar que a se encontra tambm existe entre os
rabes. A famlia materna e o cl se observam em toda
parte. Certos detalhes das provas judicirias, das cerimnias
nupciais so os mesmos nos povos mais dessemelhantes
do ponto de vista tnico. Se isso ocorre, porque a contribuio psquica demasiado geral para predeterminar o
curso dos fenmenos sociais. Como essa contribuio no
implica que haja uma forma social e no outra, ela no pode explicar nenhuma. verdade que h um certo nmero
de fatos que se costuma atribuir influncia da raa. assim que se explica, por exemplo, por que o desenvolvimento das letras e das artes foi to rpido e intenso em
Atenas, e to lento e medocre em Roma. Mas essa interpretao dos fatos, apesar de clssica, jamais foi metodicamente demonstrada; ela parece tirar quase toda a sua autoridade da mera tradio. No se examinou sequer se seria possvel uma explicao sociolgica dos mesmos fenmenos, e estamos convencidos de que esta poderia ser
tentada com sucesso. Em suma, quando se relaciona com
tal rapidez o carter artstico da civilizao ateniense a faculdades estticas congnitas, procede-se mais ou menos
como fazia a Idade Mdia quando explicava o fogo pelo
t1ogisto e os efeitos do pio por sua virtude dormitiva.
Enfim, se realmente a evoluo social tivesse sua origem na constituio psicolgica do homem, no se perce-

REGRAS REIA17VAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

111

be como ela teria podido se produzir. Pois ento seria


preciso admitir que ela tem por motor algum impulso interior natureza humana. Mas qual poderia ser esse impulso? Seria aquela espcie de instinto de que fala Comte
e que leva o homem a realizar cada vez mais sua natureza? Mas isso responder pergunta com a pergunta e explicar o progresso por uma tendncia inata ao progresso,
verdadeira entidade metafsica cuja existncia, de resto,
nada demonstra; pois as espcies animais, inclusive as
mais elevadas, de maneira nenhuma so movidas pela necessidade de progredir, e, mesmo entre as sociedades humanas, h muitas que se comprazem em permanecer indefinidamente estacionrias. Seria esse impulso, como parece acreditar Spencer, a necessidade de uma maior felicidade, que as formas cada vez mais complexas da civilizao estariam destinadas a realizar sempre mais completamente? Seria preciso ento estabelecer que a felicidade
aumenta com a civilizao, e expusemos alhures todas as
dificuldades que essa hiptese levanta 19. No tudo. Ainda que um ou outro desses dois postulados devesse ser
admitido, nem por isso o desenvolvimento histrico se
tornaria inteligvel; pois a explicao resultante seria puramente finalista, e mostramos mais acima que os fatos sociais, assim como todos os fenmenos naturais, no so
L'xplicaclos pelo simples fato de se mostrar que eles servem a algum fim. Quando se provou que as organizaes
sociais cada vez mais elaboradas que se sucederam ao
I( mgo da histria tiveram por efeito satisfazer sempre mais
(sta ou aquela de nossas inclinaes fundamentais, nem
por isso se fez compreender como elas se produziram. O
f:tto de serem teis no nos ensina o que as fez existir.
Ainda que se explicasse como chegamos a imagin-las,
1 r:tando como que o plano antecipado capaz de nos reI)n~sentar os servios que poderamos esperar delas - e o

112

AS REGRAS DO MTODO 50C10LGICO

problema j difcil -, o desejo do qual elas seriam assim


o objeto no teria a virtude de tir-las do nada. Em uma
palavra, admitindo-se que essas inclinaes so os meios
necessrios para atingir o objetivo perseguido, a questo
permanece inteira: como, isto , de que e atravs de que
esses meios foram constitudos?
Chegamos portanto regra seguinte: A causa deter-

minante de um fato social deve ser buscada entre os fatos


sociais antecedentes, e no entre os estados da conscincia
individual. Por outro lado, concebe-se facilmente que tudo o que precede se aplica tanto determinao da funo quanto da causa. A funo de um fato social no
pode ser seno social, isto , ela consiste na produo de
efeitos socialmente teis. Certamente pode ocorrer, e
acontece de fato, que, por via indireta, o fato social sirva
tambm ao indivduo. Mas esse resultado feliz no sua
razo de ser imediata. Podemos portanto completar a proposio precedente, dizendo: A funo de um fato social
deve sempre ser buscada na relao que ele mantm com
algum fim social.
Foi por terem os socilogos ignorado freqentente essa regra e considerado os fenmenos sociais de um ponto
de vista demasiado psicolgico, que suas teorias afiguramse a numerosos espritos excessivamente vagas, vacilantes
e distantes da natureza especial das coisas que eles crem
explicar. O historiador, em particular, que vive na intimi
dade da realidade social, no pode deixar de sentir fortemente o quanto essas interpretaes demasiado gerais so
incapazes de coincidir com os fatos; e certamente foi isso
que produziu, em parte, a desconfiana que a histria seguidamente demonstra em relao sociologia. O que no
quer dizer, por certo, que o estudo dos fatos psquicos n~1o
seja indispensvel ao socilogo. Se a vida coletiva no <.k
riva da vida individual, uma e outra esto intimamente rl

REGRAS RELATIVAS EXPLICAO DOS FA1DS SOCIAIS

113

!acionadas; se a segunda no pode explicar a primeira, ela


pode, pelo menos, facilitar sua explicao. Conforme mostramos, incontestvel, em primeiro lugar, que os fatos
sociais so produzidos por uma elaborao sui geners de
fatos psquicos. Alm disso, essa prpria elabora\-o no
deixa de ter analogia com a que se produz em cada conscincia individual e que transforma progressivamente os
elementos primrios (sensaes, reflexos, instintos) de que
ela originalmente constituda. No sem razo que se
pde dizer do eu que ele prprio constitua uma sociedade, tanto quanto o organismo, ainda que de outra maneira, e os psiclogos h muito j mostraram a importncia
do fator associao para a explicao da vida do esprito.
Uma cultura psicolgica, mais ainda que uma cultura biolgica, constitui portanto para o socilogo uma propedutica necessria; mas ela s lhe ser til se ele libertar-se
dela aps t-la recebido e a superar, completando-a por
uma cultura especialmente sociolgica. preciso que ele
renuncie a fazer da psicologia, de certo modo, o centro de
suas operaes, o ponto de partida e de chegada de suas
incurses no mundo social, e que se estabelea no ncleo
mesmo dos fatos sociais, a fim de observ-los de frente e
sem intermedirio, solicitando cincia do indivduo apenas uma preparao geral e, se preciso, teis sugestes 20 .

III
Uma vez que os fatos de morfologia social so da
mesma natureza que os fenmenos fisiolgicos, eles devem se explicar segundo a mesma regra que acabamos de
Lnunciar. Todavia, de tudo o que precede resulta que eles
desempenham um papel preponderante na vida coletiva
L', por conseguinte, nas explicaes sociolgicas.

114

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

Com efeito, se a condio determinante dos fenmenos sociais consiste, como mostramos, no fato mesmo da
associao, eles devem variar com as formas dessa associao, isto , conforme as maneiras como so agrupadas as
partes constituintes da sociedade. Por outro lado, j que o
conjunto determinado, que os elementos de toda natureza
que entram na composio de uma sociedade formam
por sua reunio, constitui o meio interno dessa sociedade,
assim como o conjunto dos elementos anatmicos, pela
maneira como esto dispostos no espao, constitui o
meio interno dos organismos, poderemos dizer: A origem

primeira de todo processo social de alguma importncia


deve ser buscada na constituio do meio social interno.
possvel at precisar ainda mais. De fato, os elementos que compem esse meio so de dois tipos: h
coisas e pessoas. Entre as coisas, preciso incluir, alm
dos objetos materiais que so incorporados sociedade,
os produtos da atividade social anterior, o direito constitudo, os costumes estabelecidos, os monumentos literrios,
artsticos, etc. Mas claro que no nem de uns nem de
outros que pode provir o impulso que determina as transformaes sociais; pois eles no contm nenhuma capacidade motora. Seguramente, h que lev-los em considerao nas explicaes que tentarmos. Com efeito, eles pesam de alguma forma sobre a evoluo social, cuja velocidade e mesmo a direo variam conforme o que forem;
mas eles no possuem nada daquilo que necessrio p~l
ra coloc-la em movimento. Eles so a matria sobre a
qual se aplicam as foras vivas da sociedade, mas, por si
mesmos, no liberam nenhuma fora viva. Resta portanto,
como fator ativo, o meio propriamente humano.
O esforo principal do socilogo ser portanto procurar descobrir as diferentes propriedades desse meio
suscetveis de exercer uma ao sobre o curso dos fen{)-

REGRAS RELATIVAS hXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

115

menos sociais. At o presente, encontramos duas sries


de caracteres que correspondem de uma maneira eminente a essa condio: o nmero das unidades sociais ou, como dissemos tambm, o volume da sociedade, e o grau
de concentrao da massa, ou o que denominamos a densidade dinmica. Por esta ltima palavra, convm entender no o estreitamento puramente material do agregado
que no pode ter efeito se os indivduos, ou melhor, os
grupos de indivduos, permanecem separados por vazios
morais, mas o estreitamento moral do qual o precedente
no seno o auxiliar e, de maneira gastante geral, a conseqncia. A densidade dinmica pode ser definida, para
um volume igual, em funo do nmero de indivduos
que esto efetivamente em relaes no apenas comerciais,
mas morais; ou seja, que no apenas trocam servios ou
se fazem concorrncia, mas que vivem uma vida comum.
Pois, como as relaes puramente econmicas deixam os
homens exteriores uns aos outros, essas relaes podem
ser muito freqentes sem com isso participarem da mesma existncia coletiva. Os negcios contratados por cima
das fronteiras que separam os povos no fazem com que
essas fronteiras no existam. Ora, a vida comum s pode
ser afetada pelo nmero dos que nela colaboram eficazmente. Por isso, o que exprime melhor a densidade dinmica de um povo o grau de coalescncia dos segmentos
sociais. Pois, se cada agregado parcial forma um todo,
uma individualidade distinta, separada das outras por uma
barreira, porque a ao de seus membros, em geral,
permanece a localizada; se, ao contrrio, essas sociedades parciais se confundem todas no seio da sociedade total ou tendem a nela se confundir, porque, na mesma
medida, *o crculo da vida social se ampliou*.
*"a vida social se generalizou". (R.P., p. 32.)

116

AS RHGRAS DO MTODO SOCiOLGICO

Quanto densidade material - se entendermos por


isso no apenas o nmero de habitantes por unidade de
superfcie, mas o desenvolvimento das vias de comunicao e de transmisso -, ela marcha ordinariamente no
mesmo passo que a densidade dinmica e, em geral, pode servir para medi-la. Pois, se as diferentes partes da populao tendem a se aproximar, inevitvel que elas
abram caminhos que permitam essa aproximao, e, por
outro lado, s podem se estabelecer relaes entre pontos
distantes da massa social se essa distncia no for um
obstculo, isto , se ela de fato for suprimida. H no entanto excees 21 , e incorreramos em srios erros se julgssemos sempre a concentrao moral de uma sociedade com base no grau de concentrao material que ela
apresenta. As estradas, as vias frreas, etc., podem servir
mais ao movimento dos negcios do que fuso das populaes, que elas ento s exprimem muito imperfeitamente. o caso da Inglaterra, cuja densidade material
superior da Frana, e onde, no obstante, a coalescncia
dos segmentos muito menos avanada, *como demonstra a persistncia do esprito local e da vida regional*.
Mostramos alhures como todo aumento no volume e
na densidade dinmica das sociedades, ao tornar a vida social mais intensa, ao estender o horizonte que cada indivduo abarca com seu pensamento e preenche com sua ao,
modifica profundamente as condies fundamentais da
existncia coletiva. No precisamos falar de novo da aplicao que fizemos ento desse princpio. Acrescentemos apenas que ele nos serviu para tratar no somente a questo
ainda muito geral que era o objeto daquele estudo, mas
muitos outros problemas mais especficos, e que pudemos
assim verificar sua exatido por um nmero j respeitvel
de experincias. Todavia, estamos longe de pensar terdes* Frase que no figura no texto inicial.

REGRAS RELA7JVAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

117

coberto todas as particularidades do meio social suscetveis


de desempenhar um papel na explicao dos fatos sociais.
Tudo o que podemos dizer que essas so as nicas que
percebemos e que no fomos levados a buscar outras.
Mas essa espcie de preponderncia que atribumos
ao meio social e, mais particularmente, ao meio humano,
no implica que se deva ver a algo como um fato ltimo
e absoluto para alm do qual no preciso remontar.
evidente, ao contrrio, que o estado no qual se encontra
esse meio a cada momento da histria depende ele prprio de causas sociais, algumas inerentes prpria sociedade, enquanto outras se devem s aes e reaes entre
essa sociedade e suas vizinhas. Alis, a cincia no conhece causas primeiras, no sentido absoluto da palavra.
Para ela, um fato primrio simplesmente quando for suficientemente geral para explicar um grande nmero de
outros fatos. Ora, o meio social certamente um fator
desse gnero; pois as mudanas que nele se produzem,
sejam quais forem suas causas, repercutem em todas as
direes do organismo social e no podem deixar de afetar em maior ou menor grau todas as suas funes.
O que acabamos de dizer do meio geral da sociedade pode ser dito dos meios especficos a cada um dos
grupos particulares que ela encerra. Por exemplo, conforme a famlia for mais ou menos volumosa, mais ou menos
voltada para si mesma, muito diferente ser a vida domstica. Do mesmo modo, se as corporaes profissionais se
organizarem de maneira a que cada uma delas se ramifique em toda a extenso do territrio, em vez ele permanecer encerrada, como outrora, nos limites de uma cidade, a
ao que iro exercer ser muito diferente da que exerceram outrora. De uma maneira mais geral, a vida profissional ser completamente diferente se o meio prprio a cada profisso for fortemente constitudo ou se sua trama

118

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

for frouxa, como hoje. Todavia, a ao desses meios


particulares no poderia ter a importncia do meio geral;
pois eles prprios submetem-se influncia deste ltimo.
sempre a este que se deve voltar. a presso que ele
exerce sobre os grupos parciais que faz variar a constituio destes.
Tal concepo do meio social como fator determinante da evoluo coletiva da mais alta importncia.
Pois, se a rejeitarmos, a sociologia ser incapaz de estabelecer qualquer relao de causalidade.
De fato, descartada essa ordem de causas, no h
condies concomitantes das quais possam depender os
fenmenos sociais; pois, se o meio social externo, isto ,
aquele formado pelas sociedades ao redor, suscetvel de
exercer alguma ao, s a exerce sobre as funes que
tm por objeto o ataque e a defesa; alm disso, ele s pode fazer sentir sua influncia por intermdio do meio social interno. As principais causas do desenvolvimento histrico no estariam portanto entre as coisas, circunfusas,
mas estariam todas no passado. Elas prprias fariam parte
desse desenvolvimento, do qual constituiriam simplesmente fases mais antigas. Os acontecimentos atuais da vida social derivariam no do estado atual da sociedade,
mas dos acontecimentos anteriores, dos precedentes histricos, e as explicaes sociolgicas consistiriam exclusivamente em ligar o presente ao passado.
Isso pode parecer, de fato, suficiente. No se costuma dizer que a histria tem precisamente por objeto encadear os acontecimentos segundo sua ordem de sucesso?
*Mas impossvel conceber de que maneira o estado em
* "Mas, se cerro que toda mudana, uma vez realizada, deve ter
repercusses que ela explica, o que no se percebe, nessa concepo,
de que maneira a prpria mudana possvel." CR.P., p. 34.)

REGRAS RElATIVAS EXPLICAO DOS FATOS SOCIAl.)'

119

que a civilizao se encontra num momento dado poderia


ser a causa determinante do estado seguinte. As etapas
que a humanidade percorre sucessivamente n~lo se engendram umas s outras.* Compreende-se hem que os
progressos realizados numa poca determinada na cmJem
jurdica, econc)mica, poltica, etc, tornem possveis novos
progressos; mas em que os primeiros prcdeterminam os
segundos? Eles so um ponto de partida que permite ir
mais adiante; mas o que que nos incita a ir mais adiante? Seria preciso admitir ento uma tendncia interna que
leva a humanidade a ultrapassar constantemente os resultados adquiridos, seja para se realizar completamente, seja para aumentar sua felicidade, e o objeto da sociologia
seria descobrir a ordem segundo a qual se desenvolveu
essa tendncia. Mas, **sem voltar s dificuldades que semelhante hiptese implica**, a lei que exprime esse desenvolvimento nada teria de causal. Uma relao de causalidade, com efeito, s pode se estabelecer entre dois fatos dados; ora, tal tendncia, que se supe ser a causa
desse desenvolvimento, no dada; apenas postulada e
construda pelo esprito com base nos efeitos que se atribuem a ela. Trata-se de uma espcie de faculdade motora
que imaginamos sob o movimento, a fim de explic-lo;
mas a causa eficiente de um movimento s pode ser um
outro movimento, no uma virtualidade desse gnero.
Portanto, tudo o que obtemos experimentalmente, aqui,
uma srie de mudanas entre as quais no existe vnculo
causal. O estado antecendente no produz o conseqente, mas a relao entre eles exclusivamente cronolgica.
Assim, nessas condies, toda previso cientfica impossvel. Podemos perfeitamente dizer como as coisas se sucederam at o presente, no em que ordem elas se suce Elemento que no figura no texto inicial.

120

AS REGRAS DO MTODO SOG10LGJCO

dero daqui por diante, porque a causa de que supostamente dependem no cientificamente determinada, nem
determinvel. Geralmente, verdade, admite-se que a
evoluo prosseguir no mesmo sentido do passado, mas
isso em virtude de um simples postulado. Nada nos garante que os fatos realizados exprimam de maneira bastante completa a natureza dessa tendncia para que se
possa prejulgar o termo a que ela aspira com base naqueles pelos quais passou sucessivamente. Inclusive, por que
seria retilnea a direo que ela segue e imprime?
Eis a, de fato, a razo de o nmero das relaes causais, estabelecidas pelos socilogos, ser to restrito. Com
poucas excees, das quais Montesquieu o mais ilustre
exemplo, a antiga filosofia da histria limitou-se unicamente a descobrir o sentido geral em que se orienta a humanidade, sem procurar ligar as fases dessa evoluo a alguma condio concomitante. Por mais que Comte tenha
prestado alguns grandes servios filosofia social, os termos nos quais ele coloca o problema sociolgico no diferem dos precedentes. Assim, sua famosa lei dos trs estados nada possui de uma relao de causalidade; ainda que
fosse exata, ela no e no pode ser mais que emprica.
Trata-se de uma viso sumria da histria transcorrida do
gnero humano. muito arbitrariamente que Comte considera o terceiro estado como o estado definitivo da humanidade. Quem nos diz que no surgir outro no futuro? Do
mesmo modo, a lei que domina a sociologia de Spencer
no parece ser de outra natureza. Ainda que fosse verdade
que tendemos atualmente a buscar nossa felicidade numa
civilizao industrial, nada assegura que, posteriormente,
no venhamos a busc-la em outra parte. Ora, o que faz a
generalidade e a persistncia desse mtodo que na maio
ria das vezes se viu no meio social UJll meio pelo qual o
progresso se realiza, no a causa que o determina.

REGRAS RELATIVAS tXPLICAO DOS FA70S SOCIAIS

121

Por outro lado, igualmente em relao a esse mesmo meio que se deve medir o valor til ou, como dissemos, a funo dos fenmenos sociais. Entre as mudanas
de que a causa, servem aquelas que esto em relao
com o estado no qual esse meio se encontra, j que ele
a condio essencial da existncia coletiva. Tambm desse ponto de vista, acreditamos, a concepo que acabamos de expor fundamental; pois s ela permite explicar
como o carter til dos fenmenos sociais pode variar
sem no entanto depender de arranjos arbitrrios. Se, de
fato, representa-se a evoluo histrica como movida por
uma espcie de vis a tergo [fora propulsora] que impele
os homens para a frente, j que uma tendncia motora s
pode ter um objetivo e apenas um, no pode haver seno
um ponto de referncia em relao ao qual se calcula a
utilidade ou a nocividade dos fenmenos sociais. Disso
resulta que s pode haver um nico tipo de organizao
social perfeitamente adequado humanidade e que as diferentes sociedades histricas so apenas aproximaes
sucessivas desse modelo nico. No necessrio mostrar
o quanto semelhante simplismo hoje inconcilivel com
a variedade e a complexidade reconhecidas das formas
sociais. Se, ao contrrio, a convenincia ou no das instituies s puder ser estabelecida em relao a um meio
dado, e como esses meios so diversos, haver ento uma
diversidade de pontos de referncia e, por conseguinte,
de tipos que, embora qualitativamente distintos uns dos
outros, esto todos igualmente fundados na natureza dos
meios sociais.
A questo que acabamos de tratar est assim estreitamente vinculada que diz respeito constituio dos tipos sociais. Se h espcies sociais, porque a vida coletiva depende antes de tudo de condies concomitantes
que apresentam uma certa diversidade. Se, ao contrrio,

122

AS NEGRAS DO MTODO SOC/OLGICO

as principais causas dos acontecimentos sociais estivessem todas no passado, cada povo no seria mais que o
prolongamento daquele que o precedeu, e as diferentes
sociedades perderiam sua individualidade para se tornarem apenas momentos diversos de um mesmo e nico
desenvolvimento. Uma vez que, por outro lado, a constituio do meio social resulta do modo de composio dos
agregados sociais e que essas duas cxpresses so, elas
prprias, no fundo, sinnimas, temos agora a prova de
que no h caracteres mais essenciais do que aqueles que
atribumos como base para a classificao sociolgica.
Enfim, deve-se compreender agora, melhor do que
antes, o quanto seria injusto apoiar-se nas palavras "condies exteriores" e "meio" para acusar nosso mtodo e buscar as fontes da vida fora do que vivo. Muito pelo contrrio, as consideraes que acabam de ser lidas resumem-se
na idia de que as causas dos fenmenos sociais so internas sociedade. antes a teoria que deriva a sociedade do
indivduo que se poderia justamente recriminar por querer
tirar o interior do exterior, j que ela explica o ser social
por outra coisa que no ele mesmo, e por querer tirar o
mais do menos, j que ela empreende deduzir o todo da
parte. Os princpios que precedem ignoram to pouco o
carter espontneo de todo vivente que, se aplicados biologia e psicologia, dever-se- admitir que tambm a vida
individual se elabora por inteiro no interior do indivduo.

IV
Do grupo de regras que acabam de ser estabelecidas resulta certa concepo da sociedade e da vida coletiva.
Sobre esse ponto, duas teorias contrrias dividem os
espritos.

REGRAS RELA'JIVAS EXPLIC'AO DOS FA'JOS SOC//1/S

123

Para uns, como Hobbes e Rousseau, h{t soluc,;~lo de


continuidade entre o indivduo e a sociedade. O homem
portanto naturalmente refratrio vida comum, somente
forado pode resignar-se a ela. Os fins sociais no s~lo
simplesmente o ponto de encontro dos fins individuais;
so antes contrrios a eles. Assim, para fazer o indivduo
buscar esses fins, necessrio exercer sobre ele uma coero, e na instituio e na organizao dessa coero que
consiste, por excelncia, a obra social. S que, como o indivduo visto como a nica e exclusiva realidade do reino humano, essa organizao, que tem por objeto constrang-lo e cont-lo, no pode ser concebida seno como
artificial. Ela no est fundada na natureza, uma vez que
se destina a fazer-lhe violncia impedindo-a de produzir
suas conseqncias anti-sociais. Trata-se de uma obra de
arte, de uma mquina construda inteiramente pela mo
dos homens e que, como todos os produtos desse gnero, o que apenas porque os homens a quiseram assim;
um decreto da vontade a criou, um outro decreto pode
transform-la. Nem Hobbes nem Rousseau parecem ter
percebido tudo o que h de contraditrio em admitir que
o indivduo seja ele prprio o autor de uma mquina
que tem por tarefa essencial domin-lo e constrang-lo,
ou pelo menos lhes pareceu que, para fazer desaparecer
essa contradio, bastava dissimul-la, aos olhos daqueles
que so suas vtimas, pelo hbil artifcio do pacto social.
Foi na idia contrria que se inspiraram tanto os tericos do direito natural quanto os economistas e, mais recentemente, Spencer22. Para eles, a vida social essencialmente espontnea e a sociedade uma coisa natural. Mas,
se conferem a ela esse carter, no porque lhe reconheam uma natureza especfica; porque encontram sua base na natureza do indivduo. Do mesmo modo que os
precedentes pensadores, eles no vem na sociedade um

124

AS REGRAS DO MTODO SOCIOU5GJCO

sistema de coisas que exista por si mesmo, em virtude de


causas que lhe sejam especficas. Mas, enquanto aqueles
a concebiam apenas como um arranjo convencional que
nenhum vnculo prende realidade e que se sustenta, por
assim dizer, no ar, estes lhe do por base os instintos fundamentais do corao humano. O homem tende naturalmente vida poltica, domstica, religiosa, s trocas, etc.,
e dessas inclinaes naturais que deriva a organizao
social. Em conseqncia, sempre que for normal, esta no
tem necessidade de impor-se. Quando ela recorre coero, porque no o que deve ser ou porque as circunstncias so anormais. Em princpio, basta deixar as foras
individuais desenvolverem-se em liberdade para que elas
se organizem socialmente.
Nenhuma dessas duas doutrinas a nossa.
Certamente, fazemos da coero a caracterstica de
todo fato social. S que essa coero no resulta de uma
maquinaria mais ou menos engenhosa, destinada a mascarar aos homens as armadilhas nas quais eles prprios se
pegaram. Ela simplesmente se deve ao fato de o homem
estar em presena de uma fora que o domina e diante da
qual se curva; mas essa fora natural. Ela no deriva de
um arranjo convencional que a vontade humana acrescentou completamente ao real; ela provm das entranhas
mesmas da realidade; o produto necessrio de causas
dadas. Assim, para fazer o indivduo submeter-se a ela de
boa vontade, no preciso recorrer a nenhum artifcio;
basta faz-lo tomar conscincia de seu estado de dependncia e de inferioridade naturais - quer ele faa disso
uma representao sensvel e simblica pela religio, quer
chegue a formar uma noo adequada e definida pela cincia. Como a superioridade que a sociedade tem sobre el~
no simplesmente fsica, mas intelectual e moral, ela nada tem a temer do livre exame, contanto que deste se fa;u

REGRAS RELA11VAS l:.XPLICAO DOS FATOS SOCIAIS

125

um justo emprego. A reflexo, fazendo o homem compreender o quanto o ser social mais rico, mais complexo e mais duradouro que o ser individual, n~lo pode deixar de revelar-lhe as razes inteligveis da subordina(.~1o
que dele exigida e dos sentimentos de apego e de respeito que o hbito fixou em seu corao23.
Portanto, somente uma crtica singularmente superficial poderia acusar nossa concepo da coero social de
reeditar as teorias de Hobbes e de Maquiavel. Mas, se,
contrariamente a esses filsofos, dizemos que a vida social
natural, no por encontrarmos sua fonte na natureza
do indivduo; porque ela deriva diretamente do ser coletivo, que , por si mesmo, uma natureza sui generis;
porque ela resulta dessa elaborao especial qual esto
submetidas as conscincias particulares devido sua associao e da qual se desprende uma nova forma de existncia24. Portanto, se reconhecemos com uns que a vida
social apresenta-se ao indivduo sob o aspecto da coero, admitimos com os outros que ela um produto espontneo da realidade; e o que liga logicamente esses
dois elementos, aparentemente contraditrios, que a realidade da qual ela emana supera o indivduo. Vale dizer
que as palavras coero e espontaneidade no tm, em
nossa terminologia, o sentido que Hobbes confere primeira e Spencer segunda.
Em resumo, maior parte das tentativas que foram
feitas para explicar racionalmente os fatos sociais, pdese objetar ou que elas faziam desaparecer toda ideia de
disciplina social, ou que s conseguiam manter essa idia
com o auxlio de subterfgios mentirosos. As regras que
acabamos de expor permitiriam, ao contrrio, fazer uma
sociologia que visse no esprito de disciplina a condio
essencial de toda vida em comum, embora fundando-o na
razo e na verdade.

CAPTULO VI

REGRAS RELATIVAS ADMINISTRAO


DA PROVA

Temos apenas um meio de demonstrar que um fenmeno causa de outro: comparar os casos em que eles esto simultaneamente presentes ou ausentes e examinar se
as variaes que apresentam nessas diferentes combinaes
de circunstncias testemunham que um depende do mitra.
Quando eles podem ser artificialmente produzidos pelo
observador, o mtodo a experimentao propriamente
dita. Quando, ao contrrio, a produo dos fatos no est
nossa disposio e s podemos aproxim-los tais como se
produziram espontaneamente, o mtodo empregado o
da experimentao indireta ou mtodo comparativo.
Vimos que a explicao sociolgica consiste exclusivamente em estabelecer relaes de causalidade, quer se
trate de ligar um fenmeno sua causa, quer, ao contrrio, uma causa a seus efeitds teis. Uma vez que, por outro lado, os fenmenos sociais escapam evidentemente
ao do operador, o mtodo comparativo o nico que

128

AS REGRAS DO Mn'ODO SOCIOLGICO

convm sociologia. verdade que Comte no o considerou suficiente; julgou necessrio complet-lo por aquilo
que ele chama o mtodo histrico; mas isso se deve sua
concepo particular das leis sociolgicas. Segundo Comte, estas devem principalmente exprimir, no relaes definidas de causalidade, mas o sentido em que se dirige a
evoluo humana em geral; assim elas no podem ser
descobertas com o auxlio da comparao, *pois, para poder comparar as diferentes formas que um fenmeno social assume em diferentes povos, preciso t-lo separado
das sries temporais a que pertence. Ora, se se comea
por fragmentar deste modo o desenvolvimento humano,
surge a impossibilidade de reencontrar sua seqncia. Para chegar a ela, no por anlises, mas por largas snteses
que convm proceder. O que preciso aproximar uns
dos outros. e reunir numa mesma intuio, de certo modo*, os estados sucessivos da humanidade de maneira a
perceber "o crescimento contnuo de cada disposio fsica, intelectual, moral e poltica" 1 . **Tal a razo de ser
desse mtodo que Comte chama histrico e** que, por
conseguinte, desprovido de qualquer objeto, to logo se
rejeitou a concepo fundamental da sociologia comtiana.
Tambm verdade que Mill declara a experimentao, mesmo indireta, inaplicvel sociologia. Mas o que
j suficiente para retirar de sua argumentao grande
parte de sua autoridade que ele a aplicava igualmente
aos fenmenos biolgicos, e mesmo aos fatos fsico-qumicos mais complexos 2 ; ra, hoje no mais preciso de "j que estas tm por objeto considerar isoladamente os pares
formados por cada fenmeno social com o grupo de suas condies.
preciso, ao contrrio, aproximar uns dos outros e reunir numa mesma
sntese" (R.P., p. 169.)
**"Tal o papel desse mtodo histrico" (R.P., p. 169.)

REGRAS RElATIVAS ADMINL\'TRA'O DA I'ROVA

129

monstrar que a qumica e a biologia s podem ser cincias


experimentais. Portanto no h raz<lo para que suas crticas sejam mais bem fundamentadas no que concerne
sociologia; pois os fenmenos sociais distinguem-se dos
precedentes apenas por uma maior complexidade. Essa
diferena pode de fato implicar que o emprego do r<tcocnio experimental em sociologia oferea mais dfcukLtdes ainda que nas outras cincias; mas no se percebe
por que ele seria radicalmente impossvel nesse caso.
De resto, toda a teoria de Mill repousa sobre um p( >stulado que, sem dvida, est ligado aos princpios fundamentais de sua lgica, mas que est em contradio com
todos os resultados da cincia. Com efeito, ele admite que
nem sempre um mesmo conseqente resulta de um mesmo antecedente, mas que pode ser devido ora a uma causa, ora a outra. Essa concepo do vnculo causal, retirando-lhe toda determinao, torna-o praticamente inacessvel anlise cientfica; pois introduz tal complicao na
trama das causas e dos efeitos que o esprito nela se perde sem retorno. Se um efeito pode derivar de causas diferentes, para saber o que o determina num conjunto de
circunstncias dadas, a experincia teria de ser feita em
condies de isolamento praticamente impossveis, sobretudo em sociologia.
Mas esse pretenso axioma da pluralidade das causas
uma negao do princpio de causalidade. Certamente,
se supusermos com Mill que a causa e o efeito so absolutamente heterogneos, que no h entre eles nenhuma
relao lgica, no h nada de contraditrio em admitir
que um efeito possa acompanhar ora uma causa, ora outra. Se a relao que une C a A puramente cronolgica,
ela no exclui uma outra relao do mesmo gnero que
uniria C a B, por exemplo. Mas, se, ao contrrio, o vnculo causal tem algo de inteligvel, ele no poderia ser indt.-

130

AS REGRAS DO M:"JDDO SOCiOLGICO

terminado a esse ponto. Se ele consiste numa relao que


resulta da natureza das coisas, um mesmo efeito s pode
manter essa relao com uma nica causa, pois no pode
exprimir mais que uma s natureza. Ora, somente os filsofos puseram em dvida a inteligibilidade da relao
causal. Para o cientista, ela no se questiona; ela suposta pelo mtodo da cincia. Como explicar de outro modo
o papel to importante da deduo no raciocnio experimental, assim como o princpio fundamental da proporcionalidade entre a causa e o efeito? Quanto aos casos que
so citados e nos quais se pretende observar uma pluralidade de causas, para que eles fossem demonstrativos, seria preciso ter estabelecido preliminarmente ou que essa
pluralidade no simplesmente aparente, ou que a unidade exterior do efeito no recobre uma real pluralidade.
Quantas vezes aconteceu cincia reduzir unidade causas cuja diversidade, primeira vista, parecia irredutvel!
O prprio Stuart Mill d um exemplo disso ao lembrar
que, segundo as teorias modernas, a produo de calor
pelo atrito, pela percusso, pela ao qumica, etc. deriva
de uma mesma e nica causa. Inversamente, quando se
trata do efeito, o cientista distingue com freqncia o que
o vulgo confunde. Para o senso comum, a palavra febre
designa uma mesma e nica entidade mrbida; para a cincia, h uma quantidade de febres especificamente diferentes e a pluralidade das causas est em relao com a
dos efeitos; e, se entre todas essas espcies nosolgicas
h no obstante algo em comum, que essas causas,
igualmente, se confundem por alguns de seus caracteres.
importante exorcizar esse princpio da sociologia,
sobretudo porque muitos socilogos sofrem ainda sua influncia, e isso apesar de no fazerem objeo contra o
emprego do mtodo comparativo. Assim, costuma-se dizer que o crime pode ser igualmente produzido pelas

REGRAS RELA11VAS ADMTNJSTRAO DA PROVA

131

mais diversas causas; que o mesmo acontece com o suicdio, com a pena, etc. Praticando-se com esse esprito o raciocnio experimental, por mais que se rena um nmero
considervel de fatos, jamais se podero obter leis precisas, relaes determinadas de causalidades. Apenas se
poder atribuir vagamente um conseqente mal definido
a um grupo confuso e indefinido de antecedentes. Portanto, se quisermos empregar o mtodo comparativo de maneira cientfica, ou seja, conformando-se ao princpio de
causalidade tal como ele se depreende da prpria cincia,
deveremos tomar como base das comparaes que institumos a proposio seguinte: A um mesmo efeito corresponde sempre uma mesma causa. Assim, para retomar os
exemplos citados mais acima, *se o suicdio depende de
mais de uma causa, porque, em realidade, h vrias espcies de suicdios. O mesmo acontece com o crime. Em
relao pena, ao contrrio, se se acreditou que ela se
explicava da mesma forma por causas diferentes, porque no se perceheu o elemento comum que se verifica
em todos esses antecedentes e em virtude do qual eles*
produzem seu efeito comum-'~.

II

Contudo, se os diversos procedimentos do mtodo


comparativo no so inaplicveis sociologia, nem todos
tm, nela, uma fora igualmente demonstrativa.
* "se o crime, se o suicdio admitem causas diferentes, que, em
realidade, h espcies muito diferentes de crimes e de suicdios. Em
relao pena, ao contrrio, em virtude de um elemento comum a
todas as causas aparentemente diferentes que lhe atribuem" (R.P.,
p. 171.)

132

AS REGRAS DO MTODO SOG10LG/CO

O mtodo dito dos resduos, se que ele constitui


uma forma de raciocnio experimental, no tem, por assim dizer, nenhuma utilidade no estudo dos fenmenos
sociais. Alm de s poder servir s cincias bastante avanadas, uma vez que ele supe j conhecidas um nmero
importante de leis, os fenmenos sociais so demasiado
complexos para que, num caso dado, se possa exatamente suprimir o efeito de todas as causas menos uma.
A mesma razo torna dificilmente utilizveis tanto o
mtodo de concordncia como o de diferena. Eles supem, com efeito, que os casos comparados ou concordam s num ponto, ou diferem num s. Sem dvida, no
h cincia que alguma vez tenha podido instituir experincias em que o carter rigorosamente nico de uma concordncia ou de uma diferena fosse estabelecido de maneira irrefutvel. jamais estamos seguros de no ter deixado escapar algum antecedente que concorda ou difere
como o conseqente, ao mesmo tempo e da mesma maneira que o nico antecedente conhecido. Entretanto, emhora a eliminao absoluta de todo elemento adventcio
seja um limite ideal que no pode ser realmente atingido,
as cincias fsico-qumicas e mesmo as cincias biolgicas
aproximam-se bastante dele para que, num grande nmero de casos, a demonstrao possa ser vista como praticamente suficiente. Mas isso j no ocorre em sociologia devido complexidade demasiado grande dos fenmenos,
acrescida da impossibilidade de qualquer experincia artificial. Como no se poderia fazer um inventrio, ainda
que s aproximadamente completo, de todos os fatos que
coexistem no interior de uma mesma sociedade ou que se
sucederam ao longo de sua histria, jamais se pode estar
seguro, mesmo de maneira aproximada, de que dois povos concordam ou diferem sob todos os aspectos, exceto
um. As chances de deixar um fenmeno escapar so bem

REGRAS RELA77VAS ADMINISTRAO DA PROVA

133

superiores s de no negligenciar nenhum. Em conseqncia, tal mtodo de demonstrao s pode dar origem
a conjeturas que, reduzidas a elas s, so quase desprovidas de todo carter cientfico.
Muito diferente o que acontece com o mtodo das
variaes concomitantes. Com efeito, para que ele seja
demonstrativo, no necessrio que todas as v a ria(:f>es
diferentes daquelas que se comparam tenham sido rigorosamente excludas. O simples paralelismo dos valores pelos quais passam os dois fenmenos, contanto que tenha
sido estabelecido num nmero suficiente de casos suficientemente variados, a prova de que existe entre eles uma
relao. Esse mtodo deve esse privilgio ao fato de atingir a relao causal, no a partir de fora como os precedentes, mas a partir de dentro. Ele no nos mostra simplesmente dois fatos que se acompanham ou que se excluem exteriormente4, de sorte que nada prova diretamente que estejam unidos por um vnculo interno; ao
contrrio, tais fatos nos so mostrados participando um
do outro e de maneira contnua, pelo menos no que diz
respeito sua quantidade. Ora, essa participao, por si
s, suficiente para demonstrar que eles no so estranhos um ao outro. A maneira como um fenmeno se desenvolve exprime sua natureza; para que dois desenvolvimentos se correspondam, preciso que haja tambm uma
correspondncia nas naturezas que eles manifestam. A
concomitncia constante portanto, por si mesma, uma
lei, seja qual for o estado dos fenmenos que permaneceram fora da comparao. Assim, para invalid-la, no basta mostrar que ela posta em xeque por algumas aplicaes particulares do mtodo de concordncia ou de diferena; seria atribuir a esse tipo de provas uma autoridade
que ele no pode ter em sociologia. Quando dois fenmenos variam regularmente tanto um como o outro,

134

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

preciso manter essa relao ainda que, em alguns casos,


um desses fenmenos se apresentasse sem o outro. Pois
pode ocorrer, ou que a causa tenha sido impedida de
produzir seu efeito pela ao de alguma causa contrria,
ou que ela se encontre presente, mas sob uma forma diferente daquela anteriormente observada. Sem dvida, o
caso de conferir, como se diz, de t;xaminar os fatos de
novo, mas no de abandonar de vez os resultados de uma
demonstrao regularmente conduzida.
verdade que as leis estabelecidas por esse procedimento nem sempre se apresentam de imediato sob a forma de relaes le causalidade. A concomitncia pode ser
devida, no a um fenmeno ser a causa do outro, mas a
serem ambos efeitos de uma mesma causa, ou ento por
existir entre eles um terceiro fenmeno, intercalado, mas
despercebido, que o efeito do primeiro e a causa do segundo. Os resultados a que esse mtodo conduz tm portanto necessidade de ser interpretados. Mas qual o mtodo experimental que permite obter mecanicamente uma
relao de causalidade sem que os fatos que ele estabelece precisem ser elaborados pelo esprito? Tudo o que importa que essa elaborao seja metodicamente conduzida, e eis aqui de que maneira se poder proceder a isso.
Em primeiro lugar procuraremos saber, com o auxlio da
deduo, como um dos dois termos foi capaz de produzir
o outro; a seguir, nos esforaremos por verificar o resultado dessa deduo com o auxlio de experincias, isto ,
de novas comparaes. Se *a deduo possvel e a verificao bem-sucedida, poderemos considerar a prova como feita. Se, ao contrrio*, no percebemos entre esses
fatos nenhum vnculo direto, sobretudo se a hiptese de
semelhante vnculo contradiz leis j demonstradas, saire Frase que no figura no texto inicial.

NEGRAS REIA71VAS ADMINISTRAO nA PROl/A

135

mos em busca de um terceiro fenmeno dos quais os dois


outros dependam igualmente ou que tenha podido servir
de intermedirio entre eles. Por exemplo, pode-se estabelecer da maneira mais certa que a tendncia ao suicdio
v~ria de acordo com a tendncia instruo. Mas impossvel compreender como a ins~ruo pode conduzir ao
suicdio; tal explicao est em contradio com as leis da
psicologia. A instruo, sobretudo reduzida aos conhecimentos elementares, no atinge seno as regies mais superficiais da conscincia; ao contrrio, o instinto de conservao uma de nossas tendncias fundamentais. Portanto, este no poderia ser sensivelmente afetado por um
fenmeno to distante e de to fraca repercusso. Assim
somos levados a perguntar se um e outro fato no seriam
a conseqncia de um mesmo estado. Essa causa comum
o enfraquecimento do tradicionalismo religioso que refora ao mesmo tempo a necessidade de saber e a tendncia ao suicdio.
Mas h outra razo que faz do mtodo das variaes
concomitantes o instrumento por excelncia das pesquisas
sociolgicas. Com efeito, mesmo quando as circunstncias
lhes so mais favorveis, os outros mtodos s podem ser
empregados proveitosamente se o nmero de fatos comparados for muito considervel. Se no possvel encon:trar duas sociedades que diferem ou que se assemelham
apenas num ponto, pode-se pelo menos constatar que
dois fatos ou se acompanham, ou se excluem de maneira
muito geral. Mas, para que essa constatao tenha um valor cientfico, preciso que tenha sido feita um grande nmero de vezes; seria preciso estar quase seguro de que todos os fatos foram passados em revista. Ora, no apenas
um inventrio to completo impossvel, mas tambm os
fatos assim acumulados jamais podem ser estabelecidos
com uma preciso suficiente, justamente por serem dema-

136

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

siado numerosos. No apenas se corre o risco de omitir alguns essenciais e que contradizem os que so conhecidos,
mas tambm no se tem certeza de conhecer bem estes ltimos. Na verdade, o que muitas vezes desacreditou os raciocnios dos socilogos que, por terem empregado de
preferncia o mtodo de concordncia ou o de diferena,
sobretudo o primeiro, eles se preocuparam mais em acumular documentos do que em critic-los e escolh-los.
assim que lhes acontece a todo momento colocar no mesmo plano as observaes confusas e rpidas dos viajantes
e os textos precisos da histria. Diante de tais demonstraes, no apenas somos levados a afirmar que um nico
fato poderia ser suficiente para invalid-las, mas tambm
que os prprios fatos sobre os quais so estabelecidas
nem sempre inspiram confiana.
O mtodo das variaes concomitantes no nos obriga nem a essas enumeraes incompletas, nem a essas observaes superficiais. Para que ele d resultados, poucos
fatos so suficientes. To logo se prova que, em um certo
nmero de casos, dois fenmenos variam um de acordo
com o outro, podemos ter a certeza de estar em presena
de uma lei. No tendo necessidade de ser numerosos, os
documentos podem ser escolhidos e, mais do que isso, estudados de perto pelo socilogo que os emprega. Portanto
ele no s poder como dever tomar por objeto principal
de suas indues as sociedades cujas crenas, tradies,
costumes e direito se materializaram em monumentos escritos e autnticos. Certamente, ele no desdenhar as informaes da etnografia (no h fatos que possam ser desdenhados pelo cientista), mas ir coloc-las em seu verdadeiro lugar. Em vez de fazer delas o centro de gravidade
de suas pesquisas, s as utilizar em geral como complemento daquelas que deve histria, ou pelo menos se esforar por confirm-las atravs destas ltimas. Assim ele

REGRAS REL411VAS ADMINISTRAO [)A JlROVA

137

no apenas circunscrever, com mais discernimento, a extenso de suas comparaes, mas as conduzir com mais
crtica; pois, exatamente por se prender a uma ordem restrita de fatos, poder control-los com maior cuidado. Claro que ele no precisa refazer a obra dos historiadores;
mas tambm no pode receber passivamente e indiscriminadamente as informaes de que se serve.
Mas no se deve pensar que a sociologia esteja num
estado de sensvel inferioridade em face das outras cincias
por no poder utilizar muito mais que um nico procedimento experimental. Esse inconveniente, com efeito,
compensado pela riqueza das variaes que se oferecem
espontaneamente s comparaes do socilogo e da qual
no se encontra nenhum exemplo nos outros reinos da
natureza. As mudanas que ocorrem num organismo ao
longo de uma existncia individual so pouco numerosas
e muito restritas; as que podem ser provocadas artificialmente sem destruir a vida situam-se tambm dentro de
estreitos limites. verdade que outras mais importantes se
produziram na seqncia da evoluo zoolgica, mas elas
s deixaram raros e obscuros vestgios, e ainda mais difcil descobrir as condies que as determinaram. Ao contrrio, a vida social uma srie ininterrupta de transformaes, paralelas a outras transformaes nas condies
da existncia coletiva; e temos nossa disposio no somente as que se relacionam a uma poca recente, pois
um grande nmero daquelas pelas quais passaram os povos desaparecidos tambm chegaram at ns. Apesar de
suas lacunas, a histria da humanidade bem mais clara
e completa que a das espcies animais. Alm disso, existe
uma quantidade de fenmenos sociais que se produzem
em toda a extenso da sociedade, mas que assumem formas diversas conforme as regies, as profisses, as confisses, etc. Tal o caso, por exemplo, do crime, do suic-

13H

AS Hr:GRAS DO MTODO SOC!OLGJC(

dio, da natalidade, da nupcialidade, da poupana, etc. D<J


diversidade desses meios especiais resultam, para cada
uma dessas ordens de fatos, novas sries de variaes:
alm daquelas que a evoluo histrica produz. Portanto,
se o socilogo no pode empregar com igual eficcia todos os procedimentos da pesquisa experimental, o nico
mtodo que ele deve utilizar, quase com excluso dos outros, pode, em suas mos, ser muito fecundo, pois, para
faz-lo funcionar, ele dispe de recursos incomparveis.
*Mas esse mtodo s produz os resultados que comporta se for praticado com rigor. Nada se prova quando,
como acontece com freqncia, apenas se mostra, por
exeinplos mais ou menos numerosos, que, nesses casos
esparsos, os fatos variaram como previa a hiptese. Dessas concordncias espordicas e fragmentrias no se pode tirar nenhuma concluso geral. Ilustrar uma idia no
demonstr-la. O que preciso comparar, no variaes
isoladas, mas sries de variaes, regularmente constitudas, cujos termos se ligam uns aos outros por uma gradao to contnua quanto possvel e que, ademais, tenham
uma extenso suficiente. Pois as variaes de um fenmeno s permitem induzir sua lei se elas exprimem claramente a maneira como ele se desenvolve em circunstncias
dadas. Ora, para tanto preciso que haja entre elas a
mesma seqncia que entre os momentos diversos de
uma mesma evoluo natural e, alm disso, que essa evoluo que elas representam seja suficientemente prolongada para que seu sentido no seja duvidoso.*

Esse pargrafo, em seu conjunto, est ausente do

te~to

inicial.

,REGRAS RE!A11VAS AIJMJN!STRA'O JJA fJROIIA

139

111

Mas *a maneira como devem ser formadas essas sries*


difere conforme os casos. Elas podem compreender fatos
tomados ou de uma nica sociedade - ou de vrias sociedades da mesma espcie -, ou de vrias espcies sociais cUstintas.
O primeiro procedimento pode ser suficiente, a rigor,
quando se trata de fatos de uma grande generalidade e
sobre os quais temos informaes estatsticas bastante extensas e variadas. Por exemplo, aproximando-se a curva
que exprime a evoluo do suicdio, durante um perodo
de tempo suficientemente longo, das variaes que apresenta o mesmo fenmeno segundo as provncias, as classes, os hbitats rurais ou urbanos, os sexos, as idades, o
estado civil, etc., pode-se chegar, mesmo sem estender a
pesquisa para alm de um nico pas, a estabelecer verdadeiras leis, ainda que seja sempre prefervel confirmar
esses resultados atravs de outras observaes, feitas sobre outros povos da mesma espcie. Mas s possvel
contentar-se com comparaes to limitadas quando se
estuda uma dessas correntes sociais que se espalham em
toda a sociedade, embora variem de um ponto a outro.
Quando, ao contrrio, trata-se de uma instituio, de uma
regra jurdica ou moral, de um costume organizado, que
so idnticos e funcionam da mesma maneira em toda a
extenso do pas e que s se modificam com o tempo,
no possvel restringir-se ao estudo de um nico povo;
pois, nesse caso, ter-se-ia como elemento da prova apenas um nico par de curvas paralelas, a saber, as que exprimem a marcha histrica do fenmeno considerado e '
da causa conjeturada, mas nessa nica e exclusiva sacie "a natureza mesma das comparaes sociolgicas" (R.P., p. 175.)

140

AS REGRAS DO MTODO SOCJOLGICO

dade. Certamente, mesmo esse nico paralelismo, se for


constante, j um fato considervel, mas no poderia,
por si s, constituir uma demonstrao.
Fazendo entrar em considerao vrios povos da
mesma espcie, dispe-se j de um campo de comparao mais extenso. Primeiramente, pode-se confrontar a
histria de um com a dos outros e ver se, em cada um deles isoladamente, o mesmo fenmeno evolui no tempo
em funo das mesmas condies. A seguir, podem-se estabelecer comparaes entre esses diversos desenvolvimentos. Por exemplo, determinar-se- a forma que o fato
estudado adquire nessas diferentes sociedades no momento em que ele chega a seu apogeu. Como essas sociedades, embora pertenam ao mesmo tipo, so individualidades distintas, a forma em questo no em toda parte
a mesma*; ela mais ou menos pronunciada conforme os
casos*. Deste modo se ter uma nova srie de variaes
que sero aproximadas daquelas que apresenta, nomesmo momento e em cada um desses pases, a condio
**presumida**. Assim, aps ter seguido a evoluo da famlia patriarcal atravs da histria de Roma, de Atenas, de
Esparta, essas mesmas cidades sero classificadas conforme o grau mximo de desenvolvimento que atinge em cada uma delas esse tipo familiar, e a seguir se ver, em relao ao estado do meio social do qual parece depender
o tipo familiar de acordo com a primeira experincia, se
elas se classificam ainda da mesma maneira.
Mas mesmo esse mtodo no pode ainda ser suficiente. Ele s se aplica, com efeito, aos fenmenos que tm
origem durante a vida dos povos comparados. Ora, uma
sociedade no cria completamente sua organizao; ela a
* Frase que no figura no texto inicial.
**"conjeturada." (R.P., p. 176.)

REGRAS RELA77VAS A[)MJNISTRAO f)A PNOVA

141

recebe pronta, em parte, das socil'<.bdl:'s qul' a prl:'cederam. O que lhe assim transmitido, no c.kcorrl'r de sua
histria, no o produto de um desl:'nvolvimento Sl'U,
portanto no pode ser explicado se no sairmos dos limites da espcie de que ela faz parte. Somente os acrscimos que se juntam a esse fundo primitivo e o transformam podem ser tratados dessa maneira. Porm, quanto
mais nos elevamos na escala social, tanto menor a importncia dos caracteres adquiridos por cada povo comparados aos caracteres transmitidos. Alis, essa a condio de todo progresso. Assim, elementos novos que introduzimos no direito domstico, no direito de propriedade,
na moral, desde o comeo de nossa histria, so relativamente pouco numerosos e pouco importantes, comparados aos que o passado nos legou. As novidades que se
produzem no poderiam portanto ser compreendidas se
primeiro no fossem estudados aqueles fenmenos mais
fundamentais que so suas razes, *e estes s podem ser
estudados com o auxlio de comparaes muito mais extensas. Para poder explicar o estado atual da famlia, do
casamento, da propriedade, etc., seria preciso conhecer
quais so suas origens, quais os elementos simples que
compem essas instituies, e, sobre esses pontos, a histria comparada das grandes sociedades europias no
nos daria grandes esclarecimentos. preciso remontar
mais acima.
Conseqentemente, para explicar uma instituio social, pertencente a uma espcie determinada, iremos comparar as formas diferentes que ela apresenta no apenas
nos povos dessa espcie, mas em todas as espcies anteriores. Trata-se, por exemplo, da organizao domstica?
Constituiremos primeiramente o tipo mais rudimentar que
*

Elemento que no figura no texto inicial.

142

AS REGRAS DO MTODO SOC10LGICO

possa ter existido, para em seguida acompanhar passo a


passo a maneira como ele progressivamente se complicou.
Esse mtodo, que poderamos chamar gentico, efetuaria
ele uma s vez a anlise e a sntese do fenmeno. Pois, por
um lado, nos mostraria em estado dissociado os elementos
que o compem, pelo simples fato de nos mostrar esses
elementos acrescentando-se sucessivamente uns aos outros; ao mesmo tempo, graas ao extenso campo de comparao, ele seria bem mais capaz de determinar as condies de que dependem a formao e associao desses
mesmos elementos. Conseqentemente, s se pode explicar
um fato social de alguma complexidade se se acompanhar
seu desenvolvimento integral atravs de todas as e~pcies sociais. A sociologia comparada no um ramo particular da
sociologia; a sociologia mesma, na medida em que ela
deixa de ser puramente descritiva e aspira a explicar os
fatos.
No decorrer dessas comparaes extensas, comete-se
com freqncia um erro que falseia os resultados. Algumas vezes, para julgar em que sentido se desenvolvem os
acontecimentos sociais, simplesmente se comparou o que
se passa no declnio de cada espcie com o que se produz no comeo da espcie seguinte. Procedendo deste
modo, acreditou-se poder afirmar, por exemplo, que o
enfraquecimento das crenas religiosas e de todo tradicionalismo nunca podia ser mais que um fenmeno passageiro da vida dos povos, porque ele s a parece no ltimo
perodo de sua e~istncia para cessar assim que uma nova evoluo recomea. Mas, com semelhante mtodo,
corre-se o risco de tomar como marcha regular e necessria do progresso o que efeito de uma causa muito diferente. De fato, o estado em que se encontra uma sociedade jovem no simplesmente o prolongamento do estado
em que haviam chegado no final de sua carreira as sacie-

REGRAS RELA71VAS AIJMINIS'JNAO IM 1)/U>I/11

143

dades que ela substitui, mas prov(m L'lll parte dessa prpria juventude que impede qul' os produtos das experi0ncias feitas pelos povos anteriores sejam todos imediatamente assimilveis e utilizveis. Assim, a criarH. ::t recl'he
de seus pais faculdades e predisposif>es que s<'> tardiamente entram em jogo em sua vida. Portanto possvl'l,
para retomar o mesmo exemplo, que o retorno do tr~tdicio
nalismo observado no comeo de cada histria seja devido, no ao fato de que um recuo do mesmo fenmeno s
pode ser transitrio, mas s condies especiais em que
se acha colocada toda sociedade que comea. A comparao s pode ser demonstrativa se eliminamos esse fator
da idade, que a perturba; para tanto, bastar considerar

as sociedades comparadas no mesmo perodo de seu desenvolvimento. Assim, para saber em que sentido evolui
um fenmeno social, iremos comparar o que ele na juventude de cada espcie com aquilo em que se transforma na juventude da espcie seguinte, e, conforme apresentar, de uma etapa a outra, maior, menor ou igual intensidade, diremos que ele progride, recua ou se mantm.

CONCLUSO

Em resumo, as caractersticas desse mtodo so as


seguintes.
Em primeiro lugar, ele independente de toda filosofia. Por ter nascido das grandes doutrinas filosficas, a
sociologia conservou o hbito de se apoiar em algum sistema do qual se acha, pois, solidria. Assim, ela foi sucessivamente positivista, evolucionista, espiritualista, quando
deve contentar-se em ser sociologia e nada mais. Inclusive hesitaramos em qualific-la de naturalista, a menos
que com isso se queira simplesmente indicar que ela considera os fatos sociais como explicveis naturalmente;
nesse caso, o epteto intil, pois significa apenas que o
socilogo pratica a cincia e no um mstico. Mas repelimos a palavra, se lhe quiserem dar um sentido doutrinai
sobre a essncia das coisas sociais, se, por exemplo, disserem que elas so redutveis s outras foras csmicas. A,
sociologia no tem de tomar partido por uma das grandes
hipteses que dividem os metafsicos. Ela no precisa afirmar a liberdade nem o determinismo. Tudo o que ela pe-

146

AS REGNAS DO MTODO SOCIOLGICO

de que lhe concedam que o princpio de causalidade se


aplique aos fenmenos sociais. E, ainda assim, esse princpio por ela estabelecido no como uma necessidade
racional, mas somente como um postulado emprico, produto de uma induo legtima. Visto que a lei da causalidade foi verificada nos outros reinos da natureza e que
progressivamente ela estendeu seu domnio do mundo fsico-qumico ao mundo biolgico, e deste ao mundo psicolgico, lcito admitir que ela igualmente seja verdadeira para o mundo social; e possvel afirmar hoje que as
pesquisas empreendidas sobre a base desse postulado
tendem a confirm-lo. Mas a questo de saber se a natureza do vnculo causal exclui toda contingncia nem por isso est resolvida.
De resto, a prpria filosofia tem todo o interesse nessa emancipao da sociologia. Pois, enquanto o socilogo
no se separou suficientemente do filsofo, ele s considera as coisas sociais por seu lado mai~ geral, aquele pelo
qual elas mais se assemelham s outras coisas do universo. Ora, se *a sociologia assim concebida pode servir para
ilustrar com fatos curiosos uma filosofia, ela no poderia
enriquec-la com idias novas, uma vez que ela nada assinala de novo no objeto que estuda. Mas, em realidade,
se* os fatos fundamentais do~ outros reinos se verificam
no reino social, sob formas **especiais que fazem compreender melhor sua natureza, por serem sua expresso
mais elevada**. S que, para perceb-los sob esse aspecto, preciso sair das generalidades e entrar no detalhe
dos fatos. deste modo que a sociologia, medida que
se especializar, ir fornecer materiais mais originais para a
*

Desenvolvimento que no figura no texto inicial.

** "novas c que por isso mesmo fazem compreender melhor sua

natureza". (R.P., p. 179.)

COI\'CLU5'O

147

reflexo filosfica. O que pn.'cede j; foi c a paz de fazer


entrever de que maneira no(:es essenciais, tais como as
de espcie, de rgo, de fun~)o, de sa Crde L' de d< >L'Il(_'~l,
de causa e de fim, apresentam-se nela soh luzes inteiramente novas. Alis, ser que a sociologia no L'starj dcst inada a realar plenamente uma idia que poderia muito
bem ser a base no apenas de uma psicologia, mas de toda uma filosofia, a idia de associao?
Em face das doutrinas prticas, nosso mtodo permite
e requer a mesma independncia. A sociologia, assim entendida, no ser nem individualista, nem comunista, nm
socialista, no sentido que se d vulgarmente a essas palavras. Por princpio, ir ignorar essas teorias, s quais no
poderia reconhecer valor cientfico, j que elas tendem diretamente, no a exprimir os fatos, mas a reform-los. Pelo
menos, se se interessa por elas, somente na medida em
que as v como fatos sociais capazes de ajud-la a compreender a realidade social, ao manifestarem as necessidades que movem a sociedade. Isso no quer dizer, porm,
que a sociologia deva se desinteressar das questes prticas. Pde-se ver, ao contrrio, que nossa preocupao
constante era orient-la de maneira que pudesse alcanar
resultados prticos. Ela depara necessariamente com esses
problemas ao trmino de suas pesquisas. Mas, exatamente
por s se apresentarem a ela nesse momento e por decorrerem portanto dos fatos e no das paixes, pode-se prever que tais problemas devam se colocar para o sodlogo
em termos muito diferentes do que para a nnrltiLbo, L' qul'
as solues, alis parciais, que ele ctp~tz de propor n:ill
poderiam coincidir exatamel)te >til nenllu111a d;tquvbs
nas quais se detm os partidos. O p;q)l'l d:t soci<llogia,
dess ponto de vista, deve justamente consistir l'lll nos libertar de todos os partidos, n;lo tanto por opor urna doutrina s doutrinas, e sim por fazer os.esprit< >s assu111irl'lll,

148

AS REGRAS DO MTODO SOCIOLGICO

diante de tais questes, uma atitude especial que somente


a cincia pode proporcionar pelo contato direto com as
coisas. Com efeito, somente ela pode ensinar a tratar com
respeito, mas sem fetichismo, as instituies histricas sejam elas quais forem, fazendo-nos perceber o que elas tm
ao mesmo tempo de necessrio e de provisrio, sua fora
de resistncia e sua infinita variabilidade.
Em segundo lugar, nosso mtodo objetivo. Ele inteiramente dominado pela idia de que os fatos sociais so
coisas e como tais devem ser tratados. Certamente, esse
prillcpio se encontra, sob forma um pouco diferente, na
base das doutrinas de Comte e de Spencer. Mas esses
grandes pensadores deram muito mais sua frmula terica
do que o puseram em prtica. Para que ela no permanecesse letra morta, no bastava promulg-la; era preciso torn-la a base de toda uma disciplina que se apoderasse do
cientista no momento em que ele abordasse o objeto de
suas pesquisas e que o acompanhasse em todos os seus
passos. Foi a instituir essa disciplina que nos dedicamos.
Mostramos como o socilogo deveria afastar as noes antecipadas que possua dos fatos, a fim de colocar-se diante
dos fatos mesmos; como deveria atingi-los por seus caracteres mais objetivos; como deveria requerer deles prprios
o meio de classific-los em saudveis e em mrbidos; como, enfim, deveria seguir o mesmo princpio tanto nas explicaes que tentava quanto na maneira pela qual provava essas explicaes. Pois, quando se tem o sentimento de
estar em presena de coisas, nem sequer se pensa mais
em explic-las por clculos utilitrios ou por raciocnios de
qualquer espcie. Compreende-se muito bem a distncia
que h entre tais causas e tais efeitos. Uma coisa uma
fora que no pode ser engendrada seno por outra fora.
Buscam-se ento, para explicar os fatos sociais, energias
capazes de produzi-los. As explicaes no apenas so

CONCLUSO

149

outras, como so demonstradas de outro modo, ou melhor, somente ento que se sente a necessidade de demonstr-las. Se os fenmenos sociolgicos forem apenas
sistemas de idias objetivas, explic-los repens:-los em
sua ordem lgica e essa explicao sua prpria prova;
quando muito ser o caso de confirm-la por alguns
exemplos. Ao contrrio, somente experincias metdicas
so capazes de arrancar das coisas seu segredo.
Mas, se consideramos os fatos sociais como coisas,
como coisas sociais. um terceiro trao caracterstico de
nosso mtodo o de ser exclusivamente sociolgico. Muitas vezes se pensou que tais fenmenos, por causa de sua
extrema complexidade, ou eram refratrios cincia, ou
s poderiam entrar nela reduzidos a suas condies elementares, sejam psquicas, sejam orgnicas, isto , despojados de sua natureza prpria. Procuramos estabelecer, ao
contrrio, que era possvel trat-los cientificamente sem
nada retirar-lhes de seus caracteres especficos. Inclusive
recusamos reduzir a imaterialidade sui generis que os caracteriza quela, no obstante j complexa, dos fenmenos psicolgicos; com mais forte razo nos proibimos de
absorv-la, como faz a escola italiana, nas propriedades
gerais da matria organizada 1 Mostramos que um fato social s pode ser explicado por outro fato social, e, ao
mesmo tempo, indicamos de que maneira esse tipo de
explicao possvel ao assinalarmos no meio social interno o motor principal da evoluo coletiva. A sociologia, portanto, no o anexo de nenhuma outra dl'nl'ia;
ela prpria uma cincia distinta e auttmoma, l' o Sl'llt i
* "uma ordem de causas dotadas dl' sulkil'lltl' dkh\lll'la p.ll;l
tornar inteligvel a prudu~o dos dl.itos qlll' llll'S atrihlllllls. ,. h;lslallh'
prXimas desses efeitoS rara ro(k'r l'Xplic-lo.'i Sl'lll qlll' M'j;l lll'l'l'SS;lllll
desnatur-los por uma simplific.:a(;io artificial: trata .'il' das prnpllldadls
do meio social". (R.P., id., r. lHJ.)

150

AS REGRAS DO MTODO SOG10LG/CO

mento da especificidade da realidade social inclusive


to necessrio ao socilogo, que somente uma cultura especificamente sociolgica capaz de prepar-lo para a
compreenso dos fatos sociais.
Consideramos que esse progresso o mais importante dos que restam a ser feitos em sociologia. Certamente,
quando uma cincia est por nascer, somos obrigados, para form-la, a nos referir aos nicos modelos existentes, ou
seja, s cincias j constitudas. Existe a um tesouro de experincias prootas que seria insensato no aproveitar. Entretanto, uma cincia s pode considerar-se definitivamente constituda quando conseguir formar-se uma personalidade independente. Pois ela s ter razo de ser, se tiver
por objeto uma ordem de fatos que as outras cincias no
estudam. Ora, impossvel que as mesmas noes possam
convir identicamente a coisas de natureza diferente.
Tais nos parecem ser os princpios do mtodo sociolgico.
Esse conjunto de regras talvez parecer inutilmente
complicado, se o compararmos aos procedimentos correntemente utilizados. Todo esse aparato de precaues
pode parecer muito trabalhoso *para uma cincia que, at
aqui, reclamava dos que a ela se consagravam pouco
mais do que uma cultura geral e filosfica,* e certo que
pr em prtica tal mtodo no poderia ter por efeito vulgarizar a curiosidade das coisas sociolgicas. Quando se
pede s pessoas, como condio de iniciao prvia, para
se desfazerem dos conceitos que tm o hbito de aplicar
a uma ordem de coisas para repens-las com novos esforos, no se pode esperar recrutar uma clientela numerosa~
Mas esse no o objetivo que almejamos. Acreditamos,
* "quando se sabe com que facilidade espritos elegantes e sutis
se divertem em meio aos fenmenos sociais," (R.P., p. 182.)

CONCLUSO

151

ao contrrio, que chegou, par~1 a sociologia, o momento


de renunciar aos sucessos mundanos, por assim dizer, e
de assumir o carter esotrico que convC.:m :1 to<.b ci(ncia.
Ela ganhar assim em dignidade e em ~tutorid:tde o que
perder talvez em popularidade. Pois, enquanto JX'rnl~uw
cer misturada s lutas dos partidos, enquanto se content:1r
em elaborar, com mais lgica do que o vulgo, as idC.:ias
comuns e, por conseguinte, enquanto no supuser lll'nhuma competncia especial, ela no estar habilitada a
falar suficientemente alto para fazer calar as paixes e os
preconceitos. Seguramente, ainda est distante o tempo
em que ela poder desempenhar ess papel com eficcia;
no entanto, para torn-la capaz de represent-lo um dia
que precisamos, desde agora, trabalhar.

NOTAS

Prefcios
1. Mas, objetam-nos, se a sade contm elementos execrveis, como apresent-la, tal como fazemos mais adiante, como o
objetivo imediato da conduta? Nisso no h nenhuma contradio. Acontece a todo instante que uma coisa, embora prejudicial
por algumas de suas conseqncias, seja, por outras, til ou
mesmo necessria vida; ora, se os maus efeitos que ela tem
so regularmente neutralizados por uma influncia contrria, verifica-se de fato que ela serve sem prejudicar, no obstante continue sendo execrvel, pois no deixa de constituir por si mesma um perigo eventual que s conjurado pela ao de uma
fora antagnica. o caso do crime; o mal que ele faz sociedade anulado pela pena, se esta funcionar regularmente. Portanto, o crime mantm com as condies fundamentais da vida
as relaes positivas que veremos a seguir, sem produzir o mal
que implica. S que, como ele se torna inofensivo contra sua
vontade, por assim dizer, os sentimentos de averso que suscita
no deixam de ter fundamento.
2. O que significa que ele no deve ser confundido com a
metafsica positivista de Comte e de Spencer.

154

AS REGRAS DO MTODO SOUOLGICO

3. V-se que, para admitir essa proposio, no necessrio afirmar que a vida social feita de algo mais elo que representaes; basta estabelecer que as representaes, individuais
ou coletivas, s podem ser estudadas cientificamente com a condio de serem estudadas objetivamente.
4. A proposio, alis, s parcialmente exata. Alm dos
indivduos, h as coisas que so elementos integrantes da sociedade. verdade, porm, que os indivduos so seus nicos elementos ativos.
'5. intil mostrar como, desse ponto de vista, a necessidade de estudar os fatos a partir do exterior afigura-se ainda mais
evidente, uma vez que eles resultam de snteses que ocorrem fora de ns e das quais no temos sequer a percepo confusa
que a conscincia pode nos dar dos fenmenos interiores.
6. O poder coercitivo que lhe atribumos no representa a
totalidade do fato social, tanto assim que este pode apresentar
igualmente o carter oposto. Pois, ao mesmo tempo que as instituies se impem a ns, aderimos a elas; elas nos obrigam e as
amamos; elas nos constrangem e vemos vantagens em seu funcionamento e nesse constrangimento mesmo. Essa anttese a
que os morlllistas com freqncia assinalaram entre :1s noes
elo bem e do dever, que exprimem dois aspectos diferentes, mas
igualmente reais, da vida moraL Ora, talvez no haja prticas coletivas que no exeram sobre ns essa dupla ao, que s
contraditria, alis, em aparncia. Se no as definimos por essa
adeso especial, ao mesmo tempo interessada e desinteressada,
simplesmente porque esta no se manifesta por sinais exteriores, facilmente rerceptveis. O bem rem algo de mais interno, de
mais ntimo que o dever, portanto de menos discernvel.
7. Ver o artigo "Sociologie" da Grande Em.yclopdie, redigielo por Fauconnet e Mauss.
8. Do fato de que as crenas e as prticas sociais nos penetram a partir do exterior, no se segue que as recebamos passivamente e sem lhes imprimir modificao. Ao pensarmos as instituies coletivas, ao assimil-las internamente, ns as individualizamos, conferimos a elas, em maior ou menor grau, nossa marca pessoal; assim que, ao pensar o mundo sensvel, cada um

NOTAS

de ns o colore sua maneira, <:que sujeitos tlikrentvs se adaptam diferentemente a um mesmo meio fsico. Por isso, l'lll certa
medida, cada um de ns faz sua moral. sua religi: 1, sua tt'Tnict.
No h conformismo social que no comporte t()(l;t uma g:1m:1
de nuances individuais. No obstante, o campo das v:lria~,.:<ks
permitidas limitado. Ele nulo ou muito pequeno no crculo
dos fenmenos religiosos e morais, onde a variao torna-se facilmente um crime; mais amplo em tudo o que concerne :1 vida econmica. Mas, cedo ou tarde, mesmo nesse ltimo caso,
chega-se a um limite que no pode ser franqueado.

Introdun
1. S)steme de Logique, I, VI, cap. VII-XII.
2. Ver Cours de philosophie positive, 2 ed., pp. 294-336.

Captulo I
1. O que no quer dizer, todavia, que toda coero seja
normal. Voltaremos mais adiante a esse ponto.
2. As pessoas no se suicidam em qualquer idade, nem em
todas as idades. com a mesma intensidade.
3. V-se o quanto essa definio do fato social distancia-se
da que serve de base ao engenhoso sistema de Gabriel Tarde.
Primeiramente, devemos declarar que nossas pesquisas ro nos
fi7.eram constatar em parte alguma essa influncia preponderantL'
que o sr. Tarde atribui imitao na gnese dos fatos coll't ivos.
Ademais, da definio precedente, que no urn:1 tLoria. mas
um simples resumo dos dados imediatos da ohsl'rva~.::lo. p:ll'l'l'l'
resultar claramente que no apenas a imita~,:lo lll'lll sv111prv ,.,
prime, mas inclusive tambm jamais exprirlll' o qllt' ha dt tsst'll
cial e caracterstico no fato social. Claro <Jlll' ll 1do l:rt~ ,.,c wLrl ,.
imitado; ele possui, como acabamos dl' m~str:tr. IIIILI lt'IHilnda ;I
generalizar-se; mas isso por l'il' Sl'l' sodal. isttl l', ohri~at~rio. S11;1
fora de expanso , n;1o a Cllls:t, rnas :1 t'!Jilstqi'ltrwi:t dt ."it'll t:1

156

AS REGRAS DO MTODO SOC10LGICO

rter sociolgico. Se os faros sociais fossem os nicos a produzir


essa conseqncia, a imitao poderia ainda servir, seno para
exprimi-los, ao menos para defini-los. Mas um estado individual
que imitado nem por isso deixa de ser individual. Alm disso,
pode-se perguntar se a palavra imitao exatamente a que convm para designar uma propagao devida a uma influncia coercitiva. Sob essa expresso nica, confundem-se fenmenos muito
diferentes e que precisariam ser distinguidos.
4. Esse ntimo parentesco da vida e da estrutura, do rgo
e da funo, pode ser facilmente estabelecido em sociologia
porque, entre esses dois termos extremos, existe toda uma srie
de intermedirios imediatamente observveis e que mostra a ligao entre eles. A biologia no dispe do mesmo recurso. Mas
lcito supor que as indues da primeira dessas cincias sobre
tal questo so aplicveis outra e que, tanto nos organismos
como nas sociedades, existem apenas diferenas de grau entre
essas duas ordens de fatos.

Captulo//
Novum organum, I, p. 26.
Ibid., I, p. 17.
Jbid., p. 36.
Sociol., tr. fr., 111, pp. 331, 332.
5. Ibid., p. 332.
6. Concepo, alis, controversa. (Ver Division du travail
social, 11, p. 2, < > 4.)
7. "A cooperao no poderia portanto existir sem sociedade, e o objetivo para o qual uma sociedade existe." (Prncipes
de Sociol., III, p. 332.)
8. Systeme de Logique, III, p. 496.
9. Esse carter sobressai das expresses mesmas empregadas pelos economistas. A todo instante se trata de idias, da
idia do til, da idia de poupana, de emprego do dinheiro, de
despesa. (Ver Gide, Prncipes d'conomie politique, liv. III, cap.
I,<> 1; cap. 11, < > 1, cap. III, < > 1.)
1.
2.
3.
4.

NOTAS

157

10. verdade que a complexidade maior dos fatos sociais


torna sua cincia mais rdua. Mas, em compensa~:;lo, precisamente porque a sociologia a ltima a chegar, ela est(t em condies de aproveitar os progressos realizados pelas cincias inferiores e de instruir-se na escola delas. Essa utilizao das experincias realizadas no pode deixar de acelerar seu desenvolvimento.
11.]. Darmesteter, Les prophetes d'Is;rael, p. 9.
* 12. Na prtica, sempre do conceito vulgar e da palavra
vulgar que se parte. Busca-se saber se, entre as coisas que essa
palavra confusamente conota, h algumas que apresentam caracteres comuns exteriores. Se houver.e se o conceito formado pelo
grupamento dos fatos assim aproximados coincidir, se no totalmente (o que raro), pelo menos na maior parte, com o conceito vulgar, poder-se- continuar a designar o primeiro pela mesma
palavra que o segundo e conservar na cincia a expresso empregada na lngua corrente. Mas, se a distncia for muito considervel, se a noo comum confundir uma pluralidade de noes
distintas, a criao de termos novos e especiais se impe.
* Essa nota no figura no texto inicial.
13. a mesma ausncia de definio que fez dizer, s vezes, que a democracia se encontrava igualmente tio comeo e
no fim da histria. A verdade que a democracia primitiva e a
atual so muito diferentes uma da outra.
14. Criminologie, p. 2.
15. Ver Lubbock, Les origines de la civilisation, cap. VIII.
Mais geralmente ainda, diz-se, no menos falsamente, que as religies antigas so amorais ou imorais. A verdade que elas tm
uma moralidade prpria.
16. Seria preciso, por exemplo, ter razes para acreditar
que, num momento dado, o direito no mais exprima o estado
verdadeiro das relaes sociais, para que essa substituio no
seja legtima.
17. Ver Division du trava i! social, 1. I.
18. Cf. nossa Introduction la Sociologie de la jamil/e, in
Annales de la Facult des lettres de Bordeaux, ano de 1889.

158

AS REGRAS DO M7DDO SOCJO!_CTJCO

Captulo 111
* 1. Pode-se distinguir desse modo a doena da monstruosidade. A segunda s uma exceo no espao; ela no se verifica na mdia da espcie, mas dura toda a vida dos indivduos
nos quais se manifesta. Percebe-se, de resto, que essas duas ordens de fatos s diferem em graus e so, no fundo, ela mesma
natureza; as fronteiras entre elas so muito indecisas, pois a doena no incapaz de qualquer fixidez, nem a monstruosidade de
qualquer transformao. No podemos portanto separ-las muito radicalmente quando as definimos. A distino entre elas no
pode ser mais categrica do que entre o morfolgico e o fisiolgico, uma vez que, em suma, o mrbido o anormal na ordem
fisiolgica, assim como o teratolgico o anormal na ordem
anatmica.
* Essa nota no figura no texto inicial.
2. Por exemplo, o selvagem que tivesse o tubo digestivo
reduzido e o sistema nervoso desenvolvido do civilizado sadio
seria um doente em relao a seu meio.
3. Abreviamos essa parte de nossa exposio; pois no podemos seno repetir aqui, a propsito dos fatos sociais em geral, o
que dissemos alhures a propsito da distino dos fatos morais em
normais e anormais. (Ver Division du travail social, pp. 33-39.)
*4. O sr. Garofalo tentou, verdade, distinguir o mrbido
elo anormal ( Criminologie, pp. 109, 110). Mas os dois nicos argumentos sobre os quais ele apia essa distino so os seguintes: 1) A palavra doena significa sempre algo que tende destruio total ou parcial do organismo; se no houver destruio,
h cura, jamais estabilidade como em vrias anomalias. Mas acabamos de ver que tambm o anormal uma ameaa ao ser vivo
na mdia dos casos. f: verdade que nem sempre assim; mas os
perigos que a doena implica s existem igualmente na generalidade das circunstncias. Quanto ausncia de estabilidade que
distinguiria o mrbido, esquecer as doenas crnicas e separar
radicalmente o teratolgico do patolgico. As monstruosidacks
so fixas. 2) O normal e o anormal variam com as raas, dizem,
enquanto a distino do fisiolgico e do patolgico vlida pa-

NOTAS

159

ra todo o genus homo. Acthamos de mostrar, ao contr:rio, que


muitas vezes o que t: mrhido para o sdvagl'lll n:to o l' p:tra o
civilizado. As condic./Jes da sade fsica v:triam com os meios.
*Essa nota no figura no texto inici:tl.
5. Pode-se perguntar, verdade, se, quando um fi:n!>meno
deriva necessariamente das condi\'<)es gerais d:t vida, l'k n:io (
til por isso mesmo. No podemos tratar essa quest:lo dl' filosofia, mas iremos abord-la um pouco mais adiante.
6. Ver sobre esse ponto uma nota que publicamos na Nevue philosophique (novembro de 1893) sobre "A ddini~;lo do
socialismo".
7. As sociedades segmentares, notadamente as sociedades
segmentares com base territorial, so aquelas cujas articulac.JJ<.~s
essenciais correspondem s divises territoriais. (Ver Division
du travail social, pp. 189-210.)
8. Em certos casos, pode-se proceder um pouco diferentemente e demonstrar que um fato cujo carter normal suspeito
merece ou no essa suspeita, mostrando-se que ele est intimamente ligado ao desenvolvimento anterior do tipo social considerado e, mesmo, ao conjunto da evoluo social em geral, ou,
ao contrrio, que contradiz a ambos. Foi dessa maneira que pudemos demonstrar que o enfraquecimento atual das crenas religiosas e, de maneira mais geral, dos sentimentos coletivos por
objetos coletivos apenas normal; provamos que esse enfraquecimento torna-se cada vez mais pronunciado ~ medida que as
sociedades se aproximam de nosso tipo atual e que este, por
sua vez, mais desenvolvido (Division du travail social, pp. 73182). Mas, no fundo, esse mtodo apenas um caso particular
do precedente. Pois, se a normalidade desse fenmeno pde ser
estabelecida dessa forma, que, com isso, ele foi associado s
condies mais gerais de nossa existncia coletiva. De fato, por
um lado, se essa regresso da conscincia religiosa tanto mais
acentuada quanto mais determinada for a estrutura de nossas sociedades, que ela se deve no a uma causa acidental, mas
constituio mesma de nosso meio social; e como, por outro lado, as particularidades caractersticas desta ltima so certamente mais desenvolvidas hoje do que um tempo atrs, normal

160

AS REGRAS DO MTODO SOC'IOLGICO

que os fenmenos que delas dependem sejam eles prprios amplificados. Esse mtodo difere do anterior somente no fato de
que as condies que explicam e justificam a generalidade do
fenmeno so induzidas e no diretamente observadas. Sabe-se
que esse fenmeno est ligado natureza do meio social sem
saber em que nem como.
9. Mas nesse caso, diro, a realizao do tipo normal no
o objetivo mais elevado que se pode propor, e, para super-lo,
preciso tambm superar a cincia. No precisamos tratar aqui
essa questo ex professo; respondamos apenas: 1) que ela inteiramente terica, pois, na verdade, o tipo normal, o estado de
sade, j bastante difcil de realizar e muito raramente alcanado para que faamos funcionar a imaginao em busca de algo
melhor; 2) que esses melhoramentos, objetivamente mais vantajosos, _nem por isso so objetivamente desejveis; pois, se no
correspondem a alguma tendncia latente ou em ato, eles nada
acrescentariam felicidade, e, se correspondem a alguma tendncia, porque o tipo normal no est realizado; 3) enfim que,
para melhorar o tipo normal, preciso conhec-lo. Portanto, seja como for, s se pode superar a cincia apoiando-se nela.
10. Do fato de o crime ser um fenmeno de sociologia normal, no se segue que o criminoso seja um indivduo normalmente constitudo do ponto de vista biolgico e psicolgico. As
duas questes so independentes uma da outra. Compreenderse- melhor essa independncia quando tivermos mostrado,
mais adiante, a diferena existente entre os fatos psquicos e os
fatos sociolgicos.
11. Calnias, injrias, difamao, dolo, etc.
12. Ns mesmos cometemos o erro de falar assim do criminoso, por no termos aplicado nossa regra (Division du travail
social, pp. 395, 396).
13. Alis, de que o crime seja um fato de sociologia normal
no se segue que no se deva odi-lo. Tambm a dor nada tem
de desejvel; o indivduo a odeia assim como a sociedade odeia
o crime, e no obstante ela tem a ver com a fisiologia normal.
Ela no apenas deriva necessariamente da constituio mesma
de todo ser vivo, mas tambm desempenha um papel til na vi-

NOTAS

161

da, no qual no pode ser substituda. *Seria portanto desnaturar


singularmente nosso pensamento apresent-lo como uma apologia do crime. No pensaramos sequer em protestar contra tal interpretao, se no soubssemos a que estranhas acusa~es e a
que mal-entendidos algum se expe, quando empreende estudar os fatos morais objetivamente e falar deles numa linguagem
que no a do vulgo.*
*Frases que no figuram no texto inicial.
14. Ver Garofalo, Criminologie, p. 299.
* 15. Da teoria desenvolvida neste captulo concluiu-se s
vezes que, em nossa opinio, a marcha ascendente da criminalidade ao longo do sculo XIX era um fenmeno normal. Nada
mais distante de nosso pensamento. Vrios fatos que indicamos
a propsito do suicdio (ver Le Suicide, p. 420 e ss.) nos levam a
pensar, ao contrrio, que esse desenvolvimento , em geral,
mrbido. Contudo, poderia ocorrer que certo crescimento de algumas formas de criminalidade fosse normal, pois cada estado
de civilizao tem sua criminalidade prpria. Mas a esse respeito
no se podem emitir mais que hipteses.
*Nota introduzida na edio de 1901.

Captulo/V
1. Chamo-o assim porque ele foi freqente entre os historiadores, mas no quero dizer que se verifique em todos.
2. Cours de philos. pos., IV, p. 263.
3. Novum organum, 11, < > 36.
4. Sociologe, 11, p. 135.
S. "Nem sempre podemos dizer com preciso o que constitui uma sociedade simples." (lbid., pp. 135, 136.)
6. Ihid., p. 136.
7. Division du travail social, p. 189.
8. Todavia provvel que, em geral, a distncia entre as
sociedades componentes no fosse muito grande; caso contrrio, no poderia haver entre elas nenhuma comunidade moral.
9. No esse o caso do Imprio romano, que parece no
ter equivalente na histria?

162

AS REGRAS DO MtTODO .'WUOLGJCO

* 10. Ao redigirmos este captulo para a primeira edio desta


obra, nada dissemos do mtodo que consiste em classificar associedades segundo seu estado de civilizao. Naquele momento, com
efeito, no existiam classificaes desse gnero que fossem propostas por socilogos autorizados, exceto talvez aquela, evidentemente
arcaica, de Comte. Desde ento, vrias tentativas foram feitas nesse
sentido, notadamente por Vierkandt (Die Kulturtypen der Menscheit, in Archiv. .f Anthropologe, 1898), por Sutherland (lhe Origin
artd Growth of the Morallnstinct) e por Steinmetz ( Cla.,:'i(f'ication
des ~}pes sociaux, in Anne sociologique, III, pp. 43-147). Todavia,
no nos deteremos a discuti-las, pois no respondem ao problema
colocado neste captulo. Nelas so classificadas, no espcies sociais,
mas, o que hem diferente, fases histricas. A frana, desde suas
origens, passou por formas de civilizao muito distintas: comeou
por ser agrcola, passando a seguir ao artesanato e ao pequeno comrcio, depois manufatura e finalmente grande indstria. Ora,
impossvel admitir que uma mesma individualidade coletiva possa
mudar de espcie trs ou quatro vezes. Uma espcie deve ser definida por caracteres mais constantes. O estado econmico, tecnolgico, etc., apresenta tenmenos demasiado instveis e complexos
para fornecer a base de uma classificao. possvel, inclusive, que
uma mesma civilizao industrial, cientfica, anstica possa se verificar em sociedades cuja constituio congnita seja muito diferente.
O Japo pode vir a incorporar nossas artes, nossa indstria, at
rrtesmo nossa organizao poltica; nem por isso deixar de pertencer a uma espcie social diferente das da Frana e da Alemanha.
Acrescentemos que essas tentativas, embora conduzidas por socilogos de valor, forneceram apenas resultados vagos, contestveis e
de pouca utilidade.
"' Nota introduzida na edio de 1901.

C'aptulu V
1. Cours de philos. pos., IV, p. 262.
2. Sociologie, III, p. 336.
3. Divisiun du travail, 1. 11, cap. III e IV.

NOTAS

163

4. No gostaramos de levantar questes de filosofia geral,


que no estariam aqui em seu lugar apropriado. Notemos porm que, mais hem estudada, essa reciprocidade da causa e do
efeito poderia proporcionar um meio de reconciliar o mecanismo cientfico com o finalismo que a existncia e sobretudo a
persistncia da vida implicam.
5. Division du travail, 1. 11, cap. 11, e notadamente pp. 105
e ss.
6. Ibid., pp. 52, 53.
7. Ibid., pp. 301 e ss.
8. Cours de philos. pos., IV, p. 333.
9. Ihd., p. 345.
10. Ihd., p. 346.
11. Ihid., p. 335.
12. Principes de sociologie, I, 14, p. 14.
13. Op. cit., I, p. 583.
14. Jbid., p. 582.
15. Jbid., p. 18.
16. "A sociedade existe para o proveito de seus membros,
os membros no existem para o proveito da sociedade ... : os direitos do corpo poltico nada so em si mesmos, eles s se tornam alguma coisa se encarnarem os direitos dos indivduos que
o compem." ( Op. cit., 11, p. 20.)
*17. Eis em que sentido e por que razes se pode e se deve
falar de uma conscincia coletiva distinta das conscincias individuais. Para justificar essa distino, no necessrio hipostasiar
a primeira; ela algo de especial e deve ser designada por um
termo especial, simplesmente porque os estados que a constituem
diferem especificamente daqueles que constituem as conscincias
particulares. Essa especificidade decorre de esses estados no
serem formados dos mesmos elementos. Uns, com efeito, resultam da natureza do ser orgnico-psquico tomado isoladamente,
os outros da combinao de uma pluralidade de seres desse tipo. As resultantes no podem portanto deixar de diferir, visto
que os componentes diferem a tal ponto. Nossa definio do fato social, alis, apenas assinalava de outra maneira essa linha de
demarcao.
* Essa nota no figura no texto inicial.

164

AS REGRAS DO MTODO SOCIOlGICO

18. Se que ela existe antes de toda vida social. Ver sobre
esse ponto Espinas, Socits animales, p. 474.
19. Division du travail social, 1. 11, cap. I.
20. Os fenmenos psquicos s podem ter conseqncias
sociais quando se encontram to intimamente unidos a fenmenos sociais que a ao de ambos se confunde. o caso de certos fatos sociopsquicos. Assim, um funcionrio uma fora social, mas ao mesmo tempo um indivduo. Disso resulta que ele
pode servir-se da energia social que detm, num sentido determinado por sua natureza individual e, deste modo, ter uma influncia sobre a constituio da sociedade. o que acontece
com os homens de Estado e, de maneira mais geral, com os homens de gnio. Estes, mesmo que no cumpram uma funo social, extraem dos sentimentos coletivos de que so objeto uma
autoridade que constitui, ela prpria, uma fora social, que eles
podem, em certa medida, pr a servio de idias pessoais. Mas
percebe-se que esses casos so devidos a acidentes individuais
e, por conseguinte, no poderiam afetar os traos constitutivos
da espcie social, que o nico objeto de cincia. A restrio ao
princpio enunciado mais acima no portanto de grande importncia para o socilogo.
21. Cometemos o erro, em nossa Division du travail, de realar a densidade material como a expressoexata da densidade
dinmica. Todavia, a substituio da primeira pela segunda
absolutamente legtima em relao a tudo o que concerne aos
efeitos econmicos desta, por exemplo, a diviso do trabalho
como fato puramente econmico.
22. A posio de Comte sobre esse assunto de um ecletismo bastante ambguo.
23. Eis por que nem toda coero normal. Somente merece esse nome a que cmTesponde a alguma superioridade social,
isto , intelectual ou moral. Mas a que um indivduo exerce sobre outro por ser mais forte ou mais rico, sobretudo se essa riqueza no exprime seu valor social, anormal e s pode ser
mantida pela violncia.
24. Nossa teoria inclusive mais contrria de Hobbes que
a do direito natural. Com efeito, para os defensores desta ltima

N01.AS

165

doutrina, a vida coletiva s natural na medida em que pode


ser deduzida da natureza individual. Ora, somente as formas
mais gerais da organiza~:o social podem, a rigor, ser derivadas
dessa origem. Quanto aos detalhes, encontram-se muito afastados da extrema generalidade das propriedades psquicas para
poderem ser ligados a elas; assim eles parecem, para os discpulos dessa escola, to artificiais quanto para seus adversrios. Para ns, ao contrrio, tudo natural, mesmo os arranjos mais especiais; pois tudo est fundado na natureza da sociedade.

Captulo V7
1. Cours de philosophie positive, IV, p. 328.
2. Systeme de Logique, 11, p. 478.
3. Diuision du travail social, p. 87.

"4. No caso do mtodo ele diferena, a ausncia da causa


exclui a presena do efeito.
* Essa nota no figura no texto inicial.

Concluso
*1. Portanto, no h motivo para qualificar nosso mtodo
de materialista.
* Essa nota no figura no texto inicial.