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O Pensamento Htero1

Monique Wittig (1980)

Em anos recentes em Paris, a linguagem enquanto fenmeno tem dominado os sistemas


tericos modernos e as cincias sociais, e entrou nas discusses polticas dos movimentos de
libertao das lsbicas e das mulheres. Tal acontece porque a linguagem relaciona-se com um
importante campo poltico onde o que est em jogo o poder, ou, mais ainda, uma rede de poderes,
uma vez que existe uma multiplicidade de linguagens que constantemente agem sobre a realidade
social. A importncia da linguagem enquanto tal como um interesse no jogo poltico foi apenas
recentemente percebida2. Mas o gigantesco desenvolvimento da lingustica,
a multiplicao das escolas lingusticas, o advento das cincias da comunicao, e o
tecnicalismo das metalinguagens que estas cincias utilizam, representam os sintomas da
importncia daquilo que est em jogo politicamente. A cincia da linguagem invadiu outras
cincias, como a antropologia atravs de Levi-Strauss, a psicanlise atravs de Lacan, e todas as
disciplinas que se desenvolveram com base no estruturalismo.
A semiologia de Roland Barthes na sua fase inicial quase escapou ao domnio da lingustica
para tornar-se uma anlise poltica dos diferentes sistemas dos signos, para estabelecer uma relao
entre este ou aquele sistema de signos - por exemplo, os mitos da classe da pequena burguesia - e a
luta de classes dentro do capitalismo que esse sistema tende a ocultar. Fomos quase salvas, pois a
semiologia poltica uma arma (um mtodo) de que precisamos para analisar aquilo a que se
chama a ideologia. Mas o milagre no durou. Em vez de introduzir na semiologia conceitos que lhe
so estranhos neste caso os conceitos do Marxismo - Barthes rapidamente declarou que a
semiologia era apenas um ramo da lingustica e que a linguagem era o seu nico objetivo.
Assim, o mundo inteiro apenas um grande registro onde as mais diversas linguagens surgem,
sendo registradas, tal como a linguagem do Inconsciente3, a linguagem da moda, a linguagem da
troca das mulheres onde seres humanos so literalmente os signos utilizados para comunicar. Estas
linguagens, ou melhor, estes discursos, encaixam uns nos outros, interpenetram-se, apoiam-se uns
aos outros, reforam-se uns aos outros, auto originam-se, e do origem uns aos outros. A lingustica
d origem semiologia e a lingustica estrutural d origem ao estruturalismo que por seu lado d
origem ao Inconsciente Estrutural. O conjunto destes discursos produz uma esttica confusa para
o(a)s oprimido(a)as, que o(a)s faz perder de vista a causa material da sua opresso e o(a)s lana
numa espcie de vcuo a-histrico.
Porque esses discursos produzem uma leitura cientfica da realidade social na qual os seres
humanos so dados como invariantes, no tocados pela histria e no trabalhados por conflitos de
classe, com psiques idnticas porque geneticamente programadas. Esta psique, igualmente intocada
pela histria e no trabalhada por conflitos de classe, fornece aos especialistas, desde o princpio do
sculo XX, um arsenal inteiro de invariantes: a linguagem simblica que, muito vantajosamente,
funciona com muito poucos elementos, j que, como os dgitos (0-9), os smbolos
"inconscientemente" produzidos pela psique no so muito numerosos. Assim, estes smbolos so
muito fceis de serem impostos, atravs da terapia e da teorizao, ao inconsciente coletivo e
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Este texto foi lido pela primeira vez em New York na Modern Language Association Convention em 1978 e
dedicado s lsbicas estadunidenses.
Todavia, os Gregos clssicos sabiam que no existia poder poltico sem domnio da arte da retrica, sobretudo na
democracia.
Ao longo deste artigo, quando se refere o uso de Lacan do termo o inconsciente ele posto em maisculas,
seguindo o seu estilo.

individual. Ensinam-nos que o inconsciente, com perfeito bom gosto, se estrutura por metforas,
por exemplo, o nome-do-pai, o complexo de dipo, a castrao, o assassnio-ou-morte-do-pai, a
troca de mulheres, etc. Se o Inconsciente fcil de controlar, no o , porm, por qualquer pessoa.
semelhana das revelaes msticas, a apario dos smbolos na psique exige interpretaes
mltiplas. Apenas os especialistas conseguem decifrar o inconsciente. Apenas eles, os psicanalistas,
podem (so autorizados?) a organizar e interpretar manifestaes psquicas que mostraro o smbolo
no seu significado pleno. E, enquanto que a linguagem simblica extremamente pobre e na sua
essncia cheia de lacunas, as linguagens ou metalinguagens que a interpretam esto-se a
desenvolver, cada uma delas, com uma riqueza, um aparato, que at agora apenas as exegeses
bblicas conseguiram igualar.
Quem deu aos psicanalistas o seu conhecimento? Por exemplo, para Lacan, aquilo a que ele
chama o "discurso psicanaltico", ou a "experincia analtica", ambos lhe "ensinam" aquilo que ele
j sabe. E cada um lhe ensina aquilo que o outro lhe ensinou. Mas quem ir negar que Lacan
descobriu cientificamente, atravs da "experincia analtica" (de alguma forma um experimento) as
estruturas do Inconsciente? Quem ser suficientemente irresponsvel a ponto de ignorar os
discursos das pessoas psicanalizadas deitadas nos seus divs? Na minha opinio no h dvida que
Lacan encontrou no inconsciente as estruturas que disse que l encontrou, pois tinha-as previamente
posto l. As pessoas que no caram sob o poder da instituio psicanaltica podero sentir uma
incomensurvel sensao de tristeza perante o grau de opresso (de manipulao) que os discursos
psicanalizados demonstram. Na experincia psicanaltica h uma pessoa oprimida, a pessoa
psicanalizada, cuja necessidade de comunicao explorada e que (da mesma maneira que as
bruxas podiam, sob tortura, apenas repetir a linguagem que os inquisidores queriam ouvir) no tem
outra hiptese (se no quer destruir o pacto implcito que lhe permite comunicar e de que precisa)
seno tentar dizer o que suposto ser dito. Dizem que isto pode durar uma vida inteira - cruel
contrato que constrange um ser humano a exibir o seu infortnio a um opressor que diretamente
responsvel por esse infortnio, que o(a) explora econmica, poltica e ideologicamente e cuja
interpretao reduz esse infortnio a umas quantas figuras de retrica.
Mas poder a necessidade de comunicao que este contrato implica ser satisfeita apenas na
situao psicanaltica, no ser curada(o) ou usada(o) como "experincia"? Se acreditarmos em
testemunhos recentes4 de lsbicas, feministas e homossexuais masculinos, tal no o caso. Todos
estes testemunhos sublinham o significado poltico da impossibilidade enfrentada por lsbicas,
feministas e homossexuais na sua tentativa de comunicar na sociedade heterossexual, a no ser com
um psicanalista. Ao compreender o estado geral das coisas (a pessoa no est doente nem procura a
cura, tem um inimigo) o resultado que a pessoa oprimida quebra o contrato psicanaltico. Isto o
que aparece nos testemunhos, juntamente com o ensinamento que o contrato psicanaltico no era
um contrato feito com consentimento, mas um contrato forado.
Os discursos que acima de tudo nos oprimem, lsbicas, mulheres, e homens homossexuais,
so aqueles que tomam como certo que a base da sociedade, de qualquer sociedade, a
heterossexualidade5. Estes discursos falam sobre ns e alegam dizer a verdade num campo
apoltico, como se qualquer coisa que significa algo pudesse escapar ao poltico neste momento
da histria, e como se, no tocante a ns, pudessem existir signos politicamente insignificantes.
Estes discursos da heterossexualidade oprimem-nos no sentido em que nos impedem de falar a
menos que falemos nos termos deles. Tudo quanto os pe em questo imediatamente posto a parte
como elementar. A nossa recusa da interpretao totalizante da psicanlise faz com que os tericos
digam que estamos a negligenciar a dimenso simblica. Estes discursos negam-nos toda a
possibilidade de criar as nossas prprias categorias. Mas a sua ao mais feroz a implacvel
tirania que exercem sobre os nossos seres fsicos e mentais.
Ao usarmos o termo demasiado genrico "ideologia" para designar todos os discursos do
grupo dominante, relegamos estes discursos para o domnio das Idias Irreais; esquecemos a
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Por exemplo, ver Karla Jay, Allen Young, eds Out of the Closets (New York: Links Books, 1972)
Heterossexualidade: uma palavra que apareceu pela primeira vez na lngua francesa em 1911.

violncia material (fsica) que diretamente fazem contra as pessoas oprimidas, violncia essa
produzida pelos discursos abstratos e "cientficos", assim como pelos discursos dos mass media.
Gostaria de insistir na opresso material dos indivduos pelos discursos, e gostaria de sublinhar os
seus efeitos imediatos atravs do exemplo da pornografia.
As imagens pornogrficas, os filmes, as fotos de revistas, os psteres publicitrios que
vemos nas paredes das cidades, constituem um discurso, e este discurso cobre o nosso mundo
com os seus signos, tem um significado: as mulheres so dominadas. Os semiticos podem
interpretar o sistema deste discurso, descrever a sua natureza. O que eles leem a, so signos cuja
funo no significar e que no tm qualquer razo de ser exceto a de serem elementos de um
certo sistema ou natureza. Mas para ns este discurso no est divorciado do real tal como est para
os semiticos. Este discurso no s mantm uma relao muito prxima com a realidade social que
a nossa opresso (econmica e politicamente), mas, igualmente, em si prprio real j que um
dos aspectos da opresso, j que exerce um poder bem definido sobre ns. O discurso pornogrfico
uma das estratgias de violncia que so exercidas sobre ns: ele humilha, ele avilta, ele um
crime contra a nossa "humanidade". Como tcnica de assdio tem uma outra funo, a de ser um
aviso. Ordena-nos que nos mantenhamos na linha e mantm na linha aquelas que teriam tendncia a
esquecer quem so; esse discurso chama o medo. Estes peritos em semitica a que nos referimos
previamente censuram-nos por confundirmos os discursos com a realidade, quando nos
manifestamos contra a pornografia. No vem que este discurso a realidade para ns, uma das
facetas da realidade da nossa opresso. Acreditam que estamos enganadas no nosso nvel de anlise.
Escolhi a pornografia como exemplo porque o seu discurso o mais sintomtico e o mais
demonstrativo da violncia que nos feita atravs de discursos, assim como na sociedade em geral.
No h nada de abstrato acerca do poder que as cincias e as teorias tm de agir materialmente e na
realidade sobre os nossos corpos e as nossas mentes, mesmo se abstrato o discurso que produz
esse poder. uma das formas de domnio, a sua prpria expresso. Eu diria, alternativamente, um
dos seus exerccios. Todxs xs oprimidxs conhecem este poder e tm de lidar com ele. aquele
que diz: no tens o direito de falar porque o teu falar no cientfico e no terico, ests a
um nvel errado de anlise, ests a confundir discurso e realidade, o teu discurso ingnuo,
compreendes mal esta ou aquela cincia.
Se o discurso dos sistemas tericos modernos e da cincia social exercem poder sobre ns,
porque esse discurso trabalha com conceitos que nos tocam de perto. Apesar do advento histrico
dos movimentos de libertao lsbica, feminista e gay, cuja ao j transtornou as categorias
filosficas e polticas dos discursos das cincias sociais, as suas categorias (assim brutalmente
postas em questo) so, no entanto, utilizadas sem serem examinadas, pela cincia contempornea.
Essas categorias funcionam como primitivos conceitos num aglomerado de toda a espcie de
disciplinas, teorias e idias correntes a que chamarei o pensamento htero (Ver o Pensamento
Selvagem de Claude Levi-Strauss) Dizem respeito a "mulher", "homem", "sexo", "diferena", e a
toda a srie de conceitos que carregam esta marca, incluindo conceitos tais como "histria",
"cultura", e o "real". E embora tenha sido aceite em anos recentes que no existe semelhante coisa
como a natureza, que tudo cultura, permanece ainda um cerne de natureza que resiste a ser
examinado, uma relao excluda do social na anlise - uma relao cuja caracterstica
inescapvel na cultura, assim como na natureza, e que a relao heterossexual. Chamar-lhe-ei a
relao social obrigatria entre "homem" e "mulher" (Aqui refiro-me a Ti-Grace Atkinson e a sua
anlise do coito como uma instituio 6.) Com a sua inescapabilidade erigida em conhecimento, em
princpio bvio, em dado pr-adquirido a qualquer cincia, o pensamento htero desenvolve uma
interpretao totalizante da histria, da realidade social, da cultura, da linguagem e simultaneamente
de todos os fenmenos subjetivos. Posso apenas sublinhar o carter opressivo de que se reveste o
pensamento htero na sua tendncia para imediatamente universalizar a sua produo de
conceitos em leis gerais que se reclamam de ser aplicveis a todas as sociedades, a todas as
pocas, a todos os indivduos. Assim, fala-se de conceitos como a troca de mulheres, a diferena
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Ti-Grace Atkinson, Amazon Odyssey (New York: Links Books, 1974), pp.13-23.

entre os sexos, a ordem simblica, o Inconsciente, Desejo, jouissance, Cultura, Histria, dando um
significado absoluto a estes conceitos, quando so apenas categorias fundadas sobre a
heterossexualidade, ou sobre um pensamento que produz a diferena entre os sexos como um
dogma poltico e filosfico.
A consequncia desta tendncia para a universalidade que o pensamento htero no pode
conceber uma cultura, uma sociedade onde a heterossexualidade no ordenaria no s todas as
relaes humanas mas tambm a sua prpria produo de conceitos e tambm todos os processos
que escapam ao consciente. Alm disso, estes processos inconscientes so historicamente cada vez
mais imperativos naquilo que nos ensinam sobre ns prprio(a)s atravs da instrumentalidade dos
especialistas. A retrica que expressa estes processos (e cuja seduo eu no subestimo)
reveste-se de mitos, recorre ao enigma, caminha pelo acumular de metforas, e a sua funo
a de poetizar o carter obrigatrio do "sers-hetero-ou-no-sers".
Segundo este pensamento, rejeitar a obrigao do coito e das instituies que esta obrigao
produziu como sendo necessrias para a constituio de uma sociedade, simplesmente uma
impossibilidade, j que proceder assim significaria rejeitar a possibilidade da constituio do outro e
rejeitar a "ordem simblica", tornar a constituio do significado impossvel, sem o qual ningum
pode manter uma coerncia interna. Assim, o lesbianismo, a homossexualidade e as sociedades que
formamos no podem ser pensados nem falados, embora sempre tivessem existido. Assim, o
pensamento htero continua a afirmar que o incesto, e no a homossexualidade, o seu maior
tabu. Assim, pelo pensamento htero, a homossexualidade no passa de heterossexualidade.
A sociedade htero est baseada na necessidade, a todos os nveis, do diferente/outro.
No pode funcionar economicamente, simbolicamente, linguisticamente ou politicamente sem
este conceito. Necessidade do diferente/outro uma necessidade ontolgica para todo o
aglomerado de cincias e disciplinas a que chamo o pensamento htero. Mas o que o
diferente/outro se no a(o) dominada(o)? A sociedade heterossexual a sociedade que no oprime
apenas lsbicas e homossexuais, ela oprime muitos diferentes/outros, oprime todas as mulheres e
muitas categorias de homens, todas e todos que esto na posio de serem dominadas(os). Para
constituir uma diferena e control-la um ato de poder, uma vez que essencialmente um ato
normativo. Todos tentam mostrar o outro como diferente, mas nem todos conseguem ter sucesso
a faz-lo. Tem que ser socialmente dominante para se ter sucesso a faz-lo 7. Por exemplo, o
conceito de diferena entre os sexos constitui ontologicamente as mulheres em diferentes/outras. Os
homens no so diferentes, os brancos no so diferentes, nem o so os senhores. Mas os pretos, tal
como os escravos, so. Esta caracterstica ontolgica da diferena entre os sexos afeta todos os
conceitos que integram o mesmo aglomerado. Mas para ns no existe semelhante coisa que seja
ser-mulher ou ser-homem. "Homem" e "mulher" so conceitos polticos de oposio, e a cpula que
dialeticamente os une , simultaneamente, aquela que ir abolir os homens e mulheres 8. a luta de
classes entre mulheres e homens que abolir os homens e as mulheres 9. No h nada de ontolgico
no conceito de diferena. a nica maneira como os senhores interpretam uma situao histrica de
domnio. A funo da diferena a de ocultar a todos os nveis os conflitos de interesse,
incluindo os conflitos ideolgicos.
Por outras palavras, para ns, isto significa que no podem mais existir mulheres e homens,
e que enquanto classes e categorias de pensamento ou linguagem eles tm que desaparecer, poltica,
econmica, ideologicamente. Se ns, lsbicas e homossexuais, continuarmos a falar de ns
prprias(os) e a conceber-nos como mulheres e como homens, estamos a ser instrumentais na
manuteno da heterossexualidade. Tenho a certeza que uma transformao econmica e poltica,
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Claude Faugeron and Phillipe Robert, La Justice et son Public et les reprsentations sociales du systeme pnal
(Paris: Masson, 1978)
Ver para a sua definio de sexo social Nicole-Claude Mathieu, Notes pour une dfinition sociologique des
categories de sexe, Epistemologie Sociologique II (1971)
Do mesmo modo que para qualquer luta de classes em que as categorias de oposio so reconciliadas pela luta
cujo objetivo faz-las desaparecer.

no ir desdramatizar estas categorias da linguagem. Podemos redimir escravo? Podemos redimir


escarumba? Em que medida a mulher diferente? Continuaremos a escrever branco, senhor,
homem? A transformao das relaes econmicas no ser suficiente. Temos de produzir uma
transformao poltica dos conceitos chave, isto dos conceitos que nos so estratgicos. H uma
outra ordem de materialidade, a da linguagem, e ela trabalhada de dentro por estes conceitos
estratgicos. A linguagem , ao mesmo tempo, intimamente ligada ao campo poltico, onde tudo o
que concerne a linguagem, a cincia e o pensamento se refere pessoa enquanto subjetividade e
sua relao com a sociedade10. No podemos deixar estas coisas no poder do pensamento htero
ou do pensamento de dominao.
Se, de entre todas as produes do pensamento htero questiono particularmente o
estruturalismo e o Inconsciente Estrutural porque: no momento histrico em que o domnio sobre
os grupos sociais j no pode parecer uma necessidade lgica aos olhos das(os) dominadas(os),
porque estas(es) se revoltam, porque estas(es) questionam as diferenas, Lvi-Strauss, Lacan e
outros invocam necessidades que escapam ao controle do consciente e portanto responsabilidade
dos indivduos.
Por exemplo invocam processos inconscientes, os quais exigem a troca de mulheres como
condio necessria para cada sociedade. De acordo com esses autores isso o que o inconsciente
nos diz com autoridade, e a ordem simblica, sem a qual no existe significado, linguagem,
sociedade, depende do inconsciente. Mas o que significa a troca de mulheres se no que so
dominadas? No , pois de admirar que haja apenas um inconsciente e que esse seja
heterossexual. um inconsciente que protege demasiado conscientemente os interesses dos
senhores11 nos quais vive para que estes possam facilmente ser despojados dos seus conceitos. Alm
disso, o domnio negado, no existe a escravido das mulheres, existe a diferena. Ao que
responderei com esta frase de um campons romeno numa assembleia pblica em 1848: "Porque
dizem os senhores que no se tratou de escravido, uma vez que ns sabemos que foi
escravido, este sofrimento que sofremos". Sim, sabemos, e esta cincia da opresso no nos
pode ser tirada.
a partir desta cincia que temos de descobrir o rosto bvio do heterossexual, e
(parafraseando o Roland Barthes inicial) no deveremos suportar "verem-se constantemente
confundidas Natureza e Histria"12. Temos de tornar brutalmente claro que o estruturalismo, a
psicanlise e particularmente Lacan transformaram rigidamente os seus conceitos em mitos - a
Diferena, o Desejo, o Nome-do-pai, etc. Estes psicanalistas at "sobre-mitificaram" os mitos, uma
operao que lhes era necessria para sistematicamente heterossexualizarem aquela dimenso
pessoal que repentinamente surgiu atravs dos indivduos dominados no campo histrico,
particularmente atravs das mulheres, que comearam a sua luta h quase dois sculos. E isto tem
sido feito sistematicamente num concerto de interdisciplinaridades, nunca to harmoniosamente
desde que os mitos heterossexuais comearam a circular facilmente de um sistema formal para
outro, como valores certos e seguros que podem ser investidos na antropologia como na psicanlise
e em todas as cincias sociais.
Este conjunto de mitos heterossexuais um sistema de signos que usa figuras de
retrica, e por isso pode ser estudado politicamente de dentro da cincia da nossa opresso;
"pois-sabemos-que-foi-escravido" a dinmica que introduz o diacronismo da histria no
discurso pr-estabelecido das essncias eternas. Esta tarefa deveria ser de algum modo uma
semiologia poltica, embora, com este "sofrimento que sofremos", trabalhemos tambm ao nvel da
linguagem/manifesto, da linguagem/ao, tudo o que transforma, tudo o que faz histria.

10 Ver Christine Delphy, Pour un Fminisme Matrialiste, lArc 61 Simone de Beauvoir et la lutte des femmes, que
aparece em Feminist Issues.
11 So os milhes de dlares ganhos pelos psicanalistas todos os anos simblicos?
12 Roland Barthes, Mythologies (New York: Hill and Wang, 1971), p.11

No entanto, nos sistemas que pareciam to eternos e universais que se lhes podiam extrair leis,
leis que podiam ser enfiadas em computadores, e em todo o caso, para j, enfiadas no mecanismo
inconsciente, nestes sistemas, graas nossa ao e nossa linguagem, esto acontecendo
mudanas de enfoques. Um modelo tal como a troca de mulheres, re-submerge a histria de modo
to violento e brutal que o sistema inteiro, que se acreditava ser formal, desaba para outra dimenso
do conhecimento. Esta dimenso da histria pertence-nos, j que de algum modo fomos designadas
e uma vez que, como disse Levi-Strauss, falamos, ento deixe-nos que quebramos o contrato
heterossexual.
Portanto, isto o que dizem as lsbicas neste pas e em alguns outros, se no com teorias
ento pelo menos atravs da sua prtica social, cujas repercusses na cultura e sociedade htero so
ainda incalculveis. Um antroplogo poder dizer que temos de esperar 50 anos. Sim, si se quiser
universalizar o funcionamento destas sociedades e fazer com que apaream as suas invariantes.
Entretanto os conceitos htero esto minados. O que a mulher? Pnico, alarme geral para uma
defesa ativa. Francamente, este um problema que as lsbicas no tm por causa de uma mudana
de perspectiva, e seria incorreto dizer que as lsbicas se associam, fazem amor, vivem com
mulheres, pois "mulher" tem significado apenas em sistemas de pensamento heterossexuais e
em sistemas econmicos heterossexuais. As lsbicas no so mulheres.
(Monique Wittig, The Straight Mind and other Essays, Boston: Beacon, 1992)
Tirado do site http://mulheresrebeldes.blogspot.com.br/2010/07/sempre-viva-wittig.html