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XAMANISMO E GUERRA

ensaio de antropologia poltica amerndia1


Quando todos ns tivermos desaparecido, quando todos ns, xams,
tivermos morrido, acho que o cu vai cair. o que dizem nossos grandes
xams. A floresta ser destruda e o tempo ficar escuro. Se no houver
mais xams para segurar o cu, ele no ficar no lugar. Os brancos so
apenas engenhosos, eles ignoram o xamanismo, no so eles que podero
segurar o cu (...) No so s os Yanomami que morrero, mas todos os
brancos tambm. Ningum escapar queda do cu. Se morrerem os
xams que o mantm no lugar, ele cair mesmo. o que dizem nossos
ancios.
Davi Kopenawa, Xam e lder poltico Yanomami2

... e acabado o matador de executar a sua ira no cativo, toma logo entre si
algum nome, o qual declara depois com as cerimnias que ficam ditas atrs;
e vai-se do terreiro recolher para o seu lano, onde tira as armas e
petrechos com que se enfeitou; e a mesma honra ficam recebendo aqueles
que primeiro pegaram dos cativos na guerra, do que tomam tambm nome,
com as mesmas festas e cerimnias que j ficam ditas; o que se no faz
com menos alvoroo que aos prprios matadores. Gabriel Soares de
Souza3

Introduo

Neste ensaio, o foco central a relao entre xamanismo e guerra nas sociedades
amerndias e amaznicas, tema este que emerge em um das questes colocadas pela
professora Ceclia McCallum, de Etnologia Indgena (disciplina do Doutorado ora em curso).
A questo:
Segundo E. Viveiros de Castro, o xamanismo a continuao da guerra por outros
meios. (A Inconstncia da Alma Selvagem, 2002:468) O que o autor quer dizer com
isso? Voc concorda? Responda, sustentando o seu argumento atravs de
discusso etnogrfica.

Concordo, plenamente; pode-se afirmar, no entanto, que so de qualidades diferentes e ao


mesmo tempo semelhantes? Para sustentar minha primeira posio e tentar responder
segunda, preciso discutir e pensar sobre o que vem a ser uma e outro guerra e
1
2

Ana Magda Carvalho, doutoranda, PPGA/UFBA.


Citado por Albert (2000).

xamanismo ; reflexo esta que me levou a incorporar nesta discusso temas outros,
correlatos, como violncia, poder e poltica. Dadas as dimenses do presente ensaio, tentarei
aqui to-somente prospectar este domnio, este universo, em um primeiro exerccio meu de
reflexo terico-etnogrfica mais sistemtica sobre o tema. Pretendo antes, apontar trilhas,
propor pontes e divisas, e, confessadamente, declarar minha supina ignorncia em relao a
toda uma nova Etnologia Indgena americanista em plena constituio uma etnologia
amaznica no sentido literal e metafrico do termo, e seu corpus etnogrfico construdo e
em construo; e tambm, confessar com admirao e pathos o espanto ante o profundo
viver e pensar dessas outras cosmologias, cosmovises, vises de mundo, modos de vida,
prticas, seberes. Dessas possibilidades outras tantas de ser, dessa diversidade americanaamerndia, sempre condenada a evanecer (Sahlins 1997) e no entanto, apesar dos votos em
contrrio, sempre re-viver. Em pocas de profundas crises plantarias decorrentes de cinco
sculos de formao de um novo mundo crise energtica, ambiental, poltica, financeira,
de lutas por fronteiras, ou contra elas os amerndios, suas vidas e seus pensamentos nos
deixam tontos, perplexos. Nos mostram o quo somos engenhosos e ao mesmo tempo
tolos, e tambm perigosos. Estamos todos, no entanto, em um mesmo barco. Este escrito,
portanto, um relato de viagem deste tempo, mas tambm ao tempo de xams e guerreiros
ndios.
* * *
A sentena acima destacada, o xamanismo a continuao da guerra por outros
meios, foi escrita por Eduardo Viveiros de Castro no texto Xamanismo e Sacrifcio (op. cit).
importante recuperar seu contexto mais amplo, em que o prprio conceito de xamanismo
explorado:
O xamanismo pode ser definido como a capacidade manifestada por certos humanos de
cruzar as barreiras corporais e adotar a perspectiva de subjetividades no-humanas. Sendo
capazes de ver os no-humanos como estes se vem (como humanos), os xams ocupam o
papel de interlocutores ativos no dilogo csmico. Eles so como diplomatas que tomam a seu
cargo as relaes inter-espcies, operando em uma arena cosmopoltica onde se defrontam as
diferentes categorias socionaturais.
Pareceu-me claro, ento, que o papel do xam no difere essencialmente do papel do
guerreiros. Matadores e xams so comutadores de perspectivas, os primeiros comutando o eu
e o outro intra-humanos, os segundos o eu e o outro inter-espescficos. Como j se disse
tantas vezes, o xamanismo a continuao da guerra por outros meios: mas isto nada tem
a ver com a violncia em si mesma, e sim com a comunicao. Portanto, seria igualmente
correto dizer a guerra a continuao do xamanismo por outros meios. Na Amaznia, o
xamanismo agonstico tanto quanto a guerra sobrenatural. (468-9)
3

In Tratado Descritivo do Brasil, 1587.

Tal sentena resulta de uma parfrase de um famoso aforismo da filosofia poltica militarestrategista: a guerra a continuao da poltica por outros meios, aforismo este atribudo
ao general prussiano Carl von Clausewitz (Arendt 1985:24). Hannah Arendt, em seu
contundente ensaio Sobre a violncia, recupera esta e outras definies de violncia, guerra
e poltica, tais como A violncia parteira da histria (Engels), O poder brota do cano de
uma arma (Mao), dentre outras. O esforo imperioso de Arendt refutar a idia de poder
como relao de mando-obedincia, atravs de uma viagem de volta plis grega clssica,
onde agir politicamente era pensar, discursar, fazer feitos e ditos para ficar na memria,
dialogar entre iguais4. Se, no entanto, Arendt tivesse acesso ao pensamento do americanista
Pierre Clastres, e suas reflexes sobre o mundo amerndio e sua filosofia poltica, poderia
talvez espantar-se ante a descoberta de experincias concretas de atividades polticas que
colocam em evidencia o discurso, os ditos e feitos, a memria, e no relaes de domnio de
uns sobre outros, com o recurso da violncia instrumental. 5
E justamente atravs do tema da violncia que pretendo construir meu argumento
acerca da relao de continuidade entre a guerra e o xamanismo nas Terras Baixas da
Amrica do Sul, como o fizera Viveiros de Castro e outros autores (Fausto 1999, 2000;
Sztutman 2006). Mas para tanto, precisamos situar, lado a lado, estes dois conceitos guerra
e xamanismo, para a sim, propor uma linha argumentativa em prol da ponte anteriormente
proposta.
Guerras, guerreiros
No de hoje que o tema da guerra amerndia instiga o pensamento ocidental. De acordo com
Fausto (1999), em referncia aos povos Tupi da costa do sculo XVI,
Notwithstanding their dispersal, they shared comum a common social and cultural complex, at the
very core of which were vengeance warfare and ritual cannibalism (Carneiro da Cunha and
Viveiros de Castro 1985; Fernandes 1970). The centrality of these practices in indigenous social
life, witnessed by Europeans of different origins and outlooks, has been a dominant motif in
4

Parece, no entanto, que no heleno-cntrico mundo clssico grego, faltava democracia, ainda que sobrasse
discurso...
5
Como a coruja de minerva que s levanta vo ao anoitecer, sua filosofia poltica, suas concepes
radicalmente diferentes de poder e poltica iam na contra-mo dos discursos e conceitos mais consensuais, e da
prpria Histria humana -- a histria (ocidental e no-ocidental) mesma, e mais recentemente o Holocausto e a
Segunda Guerra o disseram e ainda o dizem (no cansam de dizer) formas extremas de violncia profunda,
formas mximas de destruio da poltica, aqui pensada no sentido arendtiano.

Western reflection upon Amerindian societies ever since.

Os cronistas seiscentistas eram consensuais sobre este ponto: a Guerra Tupinamb poderia
significar muitas coisas, mas seu objetivo no era a expanso e segmentao de poder (no
sentido clssico-moderno (para formar corpos polticos extensivamente segmentados,
federaes confederaes, instituies polticas supra-locais, uma foma-Estado e seus
necessrios cuidados e trabalhos para conserv-los.) Guerras no-imperalistas, guerras nogenocidas, no-depredatrias, apenas guerras canibais, por vingana, para tomar nomes na
cabea de seus contrrios6? Isto era demais para europeus acostumados a ver e fazer
guerras para destruir o Outro7. Mas neste apenas onde reside toda a complexidade do
tema. Contemporaneamente, antroplogos from different theoretical frameworks and
starting points, each of these approaches struggled to make sense of the phenomenon of war
in lowland South America (ib.). Fausto, por seu turno, indo alm do paradigma, da terceira
vertente estabelecida por Viveiros de Castro (2002: 335) sobre a guerra como constituinte de
uma economia simblica da alteridade, e a partir de estudo etnogrfico realizado entre os
Parakan um grupo tupi-guarani situado no interflvio Tocantins-Xingu -- prope a model
of social reproduction in the indigenous South American lowlands which articulates
shamanism and warfare within a generalized economy (Almeida 1988), inflected toward the
production of persons and groups. (ib.) Assim, as sociedades amerndias, em geral, e as
amaznicas, em particular,
are primarily oriented toward the production of persons, not material goods; that is, their focus is
not the fabrication of objects through labor, but of persons through ritual and symbolic work. Birth
and mortuary rites, initiations and naming ceremonies, shamanic and warfare festivals, seclusions
and displays are all means for producing persons, for conferring on them singularity, beauty,
fertility, agency, and the capacity to interact with external entities, like spirits, deities, animals, and
enemies (Erikson 1996; Santos Granero 1986; Seeger et al. 1979; Turner 1995). This last capacity
is crucial (). (ib.)

Sztutman (2006) por sua vez, relendo Clastres e Deleuze-Guatarri, reafirma que as
sociedades indgenas so sociedades-para a-guerra, produzindo com isso a fragmentao
6

Textualmente, a partir de Cardim (sc. XVI) apud Fausto (1992: 391): De todas as honras e gostos de vida,
nenhum tamanho para este gentio como matar e tomar nomes nas cabeas de seus contrrios...
7
O paradoxo entre as guerras de predao (amerndias) e as guerras de depredao (europias, como a prpria
Inquisio) no passaram despercebidas pelo filsofo francs Michel de Montaigne (1533-1592): No me
parece excessivo julgar brbaros tais atos de crueldade, mas que o fato de condenar tais defeitos no nos leve
cegueira acerca dos nossos. Estimo que mais brbaro comer um homem vivo do que o comer depois de morto;
e pior esquartejar um homem entre suplcios e tormentos e o queimar aos poucos, ou entreg-los a ces e
porcos, a pretexto de devoo e f, como no somente o lemos mas vimos ocorrer entre vizinhos nossos
conterrneos (...). (Ensaios I, p.101).

dos coletivos, e neste sentido, a autonomia poltica deles, da a idia de uma mquina de
guerra operando a todo tempo contra a emergncia de um poder separado, e em ltima
anlise, a consolidao da forma-Estado. Hoje, no entanto, no contexto amaznico, muitos
povos indgenas, aps o contato e a pacificao, abandonaram a prtica da guerra intertnica, e coextensivamente, do canibalismo. Como os antigos Tupinambs seiscentistas,
viram mudar os tempos do comei-vos uns aos outros para os amai-vos uns aos outros do
colonialismo cristo (Fausto, 1992:393), pelo qual foram quase que completamente
devorados.
Xamanismo, xams
Em um estudo etnogrfico pioneiro sobre perspectivismo e xamanismo na Amaznia,
realizado entre os Pakaa Nova, ou Wari, Aparecida Villaa mostra como mesmo tendo
abandonado a prtica da guerra para a captura de wijam (inimigo), e tambm a prtica do
canibalismo funerrio, os Wari continuam, pela via do xamanismo, em plena atividade
guerreira, fazendo inimigos, se refazendo enquanto Wari, atingindo aqueles com suas
flechas mgicas, causando-lhes agresses, infortnios, doenas, morte, desordem. O
universo War, em particular, e amaznico em geral, constitudos de trocas entre entes transhumanos e trans-especificos (de diferentes perspectivas), marcado pela guerra e predao:
No caso wari, a aproximao entre as transmutaes xamnicas, que fazem a conexo entre o
mundo dos Wari e o dos animais, e aquelas relativas ao contato intertnico tem como fundamento
primeiro a equivalncia entre animais (karawa) e inimigos (wijam), categoria na qual os Wari
classificam os Brancos. Tanto os inimigos como os animais mantm com os Wari uma relao
que se caracteriza pela guerra e pela predao. (Villaa 2000)

Como Wari, gente, esto sempre vulnerveis aos ataques dos espritos animais predadores
(jamikarawa), que, por sua vez, os vem como animais passveis de serem predados, como
o eram antes pelos wijam (inimigos). Como diplomata, mediador e negociador, o xam wari,
que tem acesso a ambos os mundos, deve ser capaz de mediar, atenuar e mesmo extirpar os
efeitos das agresses sofridas pelos Wari` (como no caso dos ancestrais xams Yanomami,
que devem segurar o cu para que este no desabe).
"Como homens em expedio guerreira, os espritos animais podem chegar at os Wari em
grupo, trazidos pelo vento, gritando: Vamos flechar inimigo!. Dentre esses animais podem estar
tambm alguns xams, geralmente estrangeiros, membros de outros subgrupos Wari.(..). Os
xams locais conseguem v-los e tentam estabelecer um dilogo, evitando que os wari sejam

atingidos pelas flechas e caiam doentes. (ib.)

Os guerreiros-xams Wari continuam seus trabalhos:


"Comeam por forar-lhes uma adequao da viso: Vejam bem, no so animais, so wari! So
seus parentes!. Os animais ento reconhecem os Wari como iguais e se retiram. Caso algum
adoea, o xam atua evitando que a vtima se transforme em animal, retirando de seu corpo todos
os traos deixados pelo animal agressor, e tentando resgatar, junto aos animais, o esprito que j
est em vias de se transformar em animal. Essa transformao pode ser completa e conduzir
morte do corpo, ou a vtima no curada pode continuar viva, quando se torna xam. No caso de
morte, o esprito agredido vai fazer parte da espcie agressora, passando a estar associado a um
novo corpo. (ib.)

Este seria, por assim dizer, o cenrio tpico de uma guerra xamanstica amaznica, interespcies, travado no plano invisvel, metafsico, cujo acesso possvel apenas pelos olhos e
sentidos dos que compartilham as qualidades de presa e de predador, ao mesmo tempo, os
guerreiros xam, e os jamikarawa. No entanto, no obstante seu carter no-instrumental, tal
guerra no deixa de ter um forte componente de violncia, de uma outra natureza, tal como o
feitio ou dark shamanism (Whitehead apud Sztutman, op. cit.)8. Neste sentido, a guerra
agora entre os Wari, metamorfoseada na forma de xamanismo, dirige-se aos brancos,
derradeiros oponentes classificados como wijam (inimigo). Diz Villaa:
Os civilizados tornaram-se os inimigos (wijam) por excelncia dos Wari(os ndios de outras
tribos so atualmente chamados de wari e no mais de wijam), e apesar de no haver mais com
eles uma guerra efetiva, os xams wari continuam a flechar os civilizados e a devor-los.
Orowam [xam wari] diz que os civilizados de Gujar-Mirim pensam que morrem por gripes e
atropelamentos, mas na verdade morrem flechados por jamikarawa. (...). Os xams (...)
continuam a guerra que os inimigos pensam terminada. Eles so os matadores da era pscontato. (Villaa 1992, p.91)

O axis central da socialidade cosmopoltica amaznica, portanto, est relacionado ao sobretrabalho que os xams realizam para manter em equilbrio as foras cosmolgicas vitais. E se
o xam uma espcie de diplomata, sua atividade notadamente de ordem cosmo-poltica,
cosmo este que no pode se tornar um caos, ainda que por este seja constantemente
ameaado e fustigado:
8

Afinal, no foi sob esta acusao que milhares de mulheres foram queimadas nas fogueiras inquisitoriais prmodernas? Sobre a relao entre bruxas, bruxarias e outros poderes (femininos), recomenda-se o instigante
estudo etnogrfico realizado por Sonia Maluf entre os moradores na Lagoa da Conceio (Florianpolis, Santa
Cartarina), entre os quais ainda persiste a produo de narrativas de temeridade e at mesmo respeito em torno
destas personagens, seus poderes inescrutveis e invisveis. A bruxa, para Maluf, seria uma espcie de
metfora do poder feminino no- instrumental, liminar, concebido como perigoso, que deve ser agenciado,
domesticado, controlado; e cuja eficcia de natureza outra das armas da guerra instrumental: flechas, dardos,
venenos, armas de fogo, bombas, fuzis... Interessante notar esta concepo de poder o poder feminino no
clssico A arte da Guerra, de Sun Tzu (544 496 A.C.), o qual postula que fazer guerra nem sempre
pressupe desembainhar a espada e fazer verter o sangue do inimigo.

Se os animais so potencialmente humanos, os Wari so potencialmente presas, de modo que a


humanidade no algo inerente, mas uma posio pela qual se deve lutar todo o tempo. Tudo se
passa como se essa lgica sofisticada de predao em mo-dupla tivesse como finalidade
principal uma reflexo profunda sobre a humanidade. (Villaa 2000)

guisa de concluso
Portanto, diante do exposto nestas breves linhas, alinho-me perspectiva de considerar o
xamanismo como um tipo de guerra, como uma continuao da guerra por outros meios,
com qualidades e especificidades seno semelhantes, mas de uma mesma ordem, no caso
em apreo, o domnio da violncia, suas formas, usos, (des)controles -- cosmopolticas em
constante transformao, metamorfoses atividades guerreiras, atividade xamnicas.

Referncias bibliogrficas
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